Snowboarding

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Snowboarding pictogram.svg Snowboard
Snowboarder in halfpipe.jpg
Un tablista realizando una acrobacia en un mediotubo.
Autoridad deportiva FIS[1]
Otros nombres Snowboarding, surf sobre nieve, tabla sobre nieve, tabla de nieve o tablanieve
Primera competencia Bandera de Estados Unidos Estados Unidos, años 1960
Características
Categoría Extremo, de invierno
Accesorios Tabla de nieve, fijaciones, botas
Lugar del encuentro Estación invernal
Olímpico 1998
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El snowboard,[2]snowboarding, tabla sobre nieve, tabla de nieve o incluso tablanieve es un deporte extremo de invierno, en el que se utiliza una tabla de snowboard para deslizarse sobre una pendiente cubierta por nieve. El equipo básico para practicarlo son la mencionada tabla, las fijaciones y las botas. Se incorporó al programa de los Juegos Olímpicos de Invierno en 1998.

Historia[editar]

Las primeras evidencias de este deporte se remontan a principios del 1910, cuando la gente quería fijar sus pies a un tablón de madera contrachapada mediante cuerdas de pesca y riendas de caballos para poder bajar por las pendientes de las montañas nevadas.

La tabla de nieve empezó en el 1965 cuando Sherman Poppen, un ingeniero de Muskegon, Michigan, inventó un juguete para sus hijas juntando dos esquíes y atándolos a una cuerda con la cual tener control sobre la tabla. Lo llamó "snurfer" -una fusión de dos voces: 'snow' (nieve)y surf- y fue tan popular que Sherman Poppen vendió la licencia a una empresa, Brunswick Corporation, que consiguió vender cerca de un millón de "snurfers" durante la siguiente década, más de medio millón sólo en 1966.

A principios de la década del 1970, Poppen organizó competiciones de snurfing en la estación de esquí de Míchigan que atrajo a aficionados de todo el país. Uno de ellos fue Tom Sims, un amante del skateboarding, que fabricó un tabla de nieve en la escuela cuando cursaba octavo grado en Haddonfield, New Jersey, allá por el año 1960. Su idea fue tapizar la parte superior de un trozo de madera y fijar una chapa de aluminio en la parte inferior que, posteriormente, a mediados de los años 1970 produjo y comercializó. Al mismo tiempo, Dimitrije Milovich, un entusista del surf que utilizaba las bandejas de la cafetería de la universidad para deslizarse por la nieve, construyó una tabla de snowboard llamada "Winterstick" inspirada en las tablas de surf convencionales. Varios artículos sobre las tablas Winterstick en revistas importantes del país ayudaron a publicitar este deporte tan joven.

En 1977, Jake Burton Carpenter, un joven de Vermont que llevaba desde los 14 años practicando el snurfing, impresionó a todos los asistentes de una competición de snurfing en Míchigan con las fijaciones que él mismo se había fabricado para fijar sus pies a la tabla. El mismo año, Jake Burton fundó Burton Snowboards en Londonderry, Vermont. Las tablas de nieve estaban hechas de tablones de madera flexibles y con fijaciones de esquí acuático. Al principio, muy pocas personas compraron sus tablas, sin embargo, con el tiempo Burton se convertiría en la mayor empresa de tablanieves del mundo.

Las primeras competiciones de carreras en ofrecer premios en metálico fueron en el Campeonato Nacional de Snurfing, celebrado en el Parque Estatal de Muskegon, Míchigan. Jake Burton quiso competir con una tabla de las suyas y algunos participantes protestaron ya que consideraban que no era una tabla de snurfer, no obstante, algunos participantes abogaron para que Jake Burton pudiera competir con su tabla de nieve. La solución resultante fue la creación de otro "Open" o división en la que Jake Burton ganó al ser el único participante. Ésta, está considerada como la primera competición de este deporte y que, además, ofrecía un premio en metálico.

La tablanieve se hizo más popular al final de la década de los 70 y los 80, los pioneros como Dimitrije Milovich, Jake Burton, Tom Sims y Chuck Barfoot (fundador de Gnu Snowboard) llegaron con nuevos diseños, mecanismos y equipamientos relacionados que poco a poco se han ido desarrollando en el mundo del snowboard y que hoy en día se conocen.

La primera Carrera Nacional de Tablanieve de Estados Unidos se celebró en 1982 en Suicide Six, Vermont. El primer Campeonato Mundial de Mediotubo se celebró en 1983, Soda Springs, California. La primera Copa del Mundo se celebró en 1985 en Zürs, Austria.

En 1990 se fundó la Federación Internacional de Tablanieve (ISF) para regular las competiciones de forma universal. Además, la Asociación de Tablanieve de los EE.UU. (USASA) regula y organiza competiciones de snowboard en la actualidad. Hoy en día, estos eventos de tablanieve de alto nivel como los X Games de invierno, el Air &Style, US Open, Juegos Olímpicos, entre otros, son emitidos y seguidos mundialmente. Inicialmente, las estaciones de esquí adoptaron a la tablanieve de una forma más lenta que el público. Durante muchos año, se creó una confrontación entre esquiadores y snowboarders. Al principio muchas estaciones de esquí denegaban el acceso a los tablistas, después se les pedía un nivel mínimo antes de subir al telesilla, ya que, existía el pensamiento de que los tablistas más novatos dejaban las pistas "limpias" de nieve, es decir, se llevaban toda la nieve y dejaban las pistas en mal estado. En 1985 sólo el 7% de las estaciones de esquí de los Estados Unidos, datos muy similares a Europa, permitía el acceso a los practicantes de tablanieve. Posteriormente, con el progreso tanto en la técnica y el equipamiento, poco a poco la tablanieve fue más aceptada. En 1990, la gran mayoría de estaciones de esquí tenía pistas separadas para la tablanieve. Actualmente, un 97 % de todas las estaciones de esquí en EE. UU y Europa permiten la tablanieve y tienen zonas específicas para el estilo libre.

Modalidades[editar]

Existen varias modalidades de competición con el snowboard:

  • Estilo libre: ('freestyle') Modalidad que se centra en hacer acrobacias, que son piruetas, saltos, tirabuzones tanto en el sentido habitual de marcha como en reverso. Para realizarlas el esquiador se "ayuda" de distintos módulos que a su vez distinguen distintas disciplinas dentro de esta disciplina.
    • Mediotubo: ('half-pipe') Se practica dentro de un medio tubo de nieve con paredes altas y verticales dispuesto en una pendiente de desnivel medio y en la que los tablistas tratan de realizar todas las acrobacias posibles saltando más allá de los bordes de éste. Se complementa con el mediotubo gigante que es de mayor anchura entre muros, y con transición entre ellos más suave. Es una disciplina muy difícil y en la que se suelen utilizar tablas y fijaciones muy duras y reactivas que permitan un control total. Esta modalidad es olímpica. Se construyen los muros con accesorios muy caros para las máquinas pisa-pistas, por eso son tan escasos en lugares con poca tradición freestyle.
    • Descenso ('slopestyle'): Esta modalidad se practica en una pista en la que hay dispuestos varios módulos como saltos, barandillas y cajones sobre los que el tablista trata de hacer en una bajada todos los trucos posibles. Es disciplina olímpica desde los Juegos Olímpicos de Invierno 2014.
    • Salto gigante: ('big air') Esta modalidad consiste en varios intentos de un solo salto gigante (de varios metros de altura y con generalmente más de 20 metros de plano antes de la recepción) en el que los riders tratan de hacer sus mejores acrobacias en un único salto.
    • Acrobacias ('jibbing'): En esta modalidad el tablista se desliza sobre barandillas y cajones con la tabla.
    • Cuartotubo ('quarterpipe'): El deportista se tira a toda velocidad contra un cuarto de tubo de nieve saltando hacia arriba lo más alto posible y tratando de realizar la mejor acrobacia durante su vuelo, o, en algunas ocasiones, de llegar más alto que nadie.
  • Fuera de pista ('freeride'): Esta modalidad está enfocada al descenso por lugares extremos, fuera de las pistas. Cuando se funde con el estilo libre (en aspectos como la utilización de elementos naturales como cortados de rocas, riscos, aristas, etc) se conoce como Fuera de pista extrema.
  • Eslalon paralelo: Los competidores deben esquivar las puertas en zigzag. Descienden primero de manera individual y se clasifican los 32 mejores tiempos para las eliminatorias. En estas, salen dos competidores a la vez con puertas automáticas y descienden una vez por cada lado. En estas el vencedor va pasando mangas hasta la final. El palo interior de la puerta es corto para facilitar la inclinación en curva del tablista. Los competidores usan una bota rígida, parecida a la de esquí, pero con más inclinación. Esta bota empezó siendo la más habitual entre los practicantes del nuevo deporte en los años 1980, pero ahora ha quedado relegada a esta competición.
  • Carrera ('boardercross'): modalidad que se disputa con 4 competidores a la vez, bajando por una pista llena de saltos, curvas peraltadas y obstáculos variados. Primero descienden de manera individual, y se clasifican los 32 mejores tiempos, que pasan a las eliminatorias de 4 a la vez. En esta modalidad conviven los practicantes con bota blanda y los de bota dura de eslalon, siendo el creador de la pista el responsable de igualar las fuerzas entre de las dos corrientes de la tablanieve. Esta modalidad es olímpica desde Turín 2006.
  • Tablanieve de montaña o travesía: Esta modalidad es más común en esquí, pero que hace unos años se incorporó a la tabla de nieve a través de tablas especiales, llamada splitboard, para dicha modalidad.

Entorno de la tabla de nieve[editar]

Deportistas[editar]

A lo largo de la historia de la tablanieve algunos deportistas se han covertido en leyendas, quedando su apellido como denominación para el truco o acrobacia inventados o su estilo de practicar tablanieve. Tom Sims, pionero competidor y en producir tablas a gran escala, Craig Kelly (+) revolucionó el estilo al llamado estilo libre, el posicionamiento sobre la tabla y las fijaciones a esta, desde finales de los 80, su fallecimiento sepultado en una avalancha le encumbró a lo más alto de este deporte. Terje Håkonsen, incorporó en el mediotubo, las rotaciones en eje vertical y horizontal de modo simultáneo entrando marcha atrás, y todas las evoluciones siguen usando su apellido; Haakon, Haakon 540º, Haakon 720º, Haakon 1080º, y así sucesivamente, Michael Michalchuck incorporó hace más de 10 años, también en mediotubo, el doble mortal hacia atrás, abriendo esta nueva vía a todos los deportes extremos. Serge Vitelli es otra leyenda, por dar nombre a los giros inclinados rozando cara o espalda.

Referencias[editar]

  1. Esta es la única federación reconocida por el Comité Olímpico Internacional. La Federación Mundial de Snowboard también ejerce como autoridad.
  2. Real Federación Española Deportes de Invierno. «Snowboard». 

Enlaces externos[editar]