Sugar Ray Leonard

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Sugar Ray Leonard
Olympic rings without rims.svg Medallista olímpico Olympic rings without rims.svg
Ray Leonard 2.jpg
Datos personales
Nombre completo Ray Charles Leonard
Apodo(s) Sugar
Nacimiento Wilmington, Carolina del Norte
17 de mayo de 1956 (62 años)
País Estados Unidos
Nacionalidad(es) Bandera de Estados Unidos
Altura 1,78 m (5 ft 10 in)
Peso Wélter, mediano, mediopesado
Carrera
Deporte Boxeo
Estilo Ortodoxo
Debut deportivo 1974 (18 años)
Entrenador Bandera de Estados Unidos Angelo Dundee (1980-1997)
Retirada deportiva 1 de marzo de 1997
(Bandera de Puerto Rico Héctor Camacho)
Carrera internacional
Selección Estados Unidos
Combates
Totales 40
Victorias 36
Nocaut: 25
Decisión: 11
Derrotas 3
Nocaut: 1
Decisión: 2
Página web oficial

Ray Charles Leonard (Wilmington, Carolina del Norte, 17 de mayo de 1956) es un ex-boxeador profesional estadounidense primero en la historia del boxeo profesional que logró títulos mundiales en cinco categorías, y considerado uno de los más populares y exitosos boxeadores de todos los tiempos.[1]

Su carrera de amateur fue completamente sólida e inigualable ganando muchos campeonatos, entre ellos una Medalla de Oro en los Juegos Olímpicos de Montreal 1976, y obteniendo un récord de 145-5, 75 por KO.

Logra su consolidación definitiva tras vencer al por entonces campeón mundial Welter del WBC, Wilfred Benítez.

En junio de 1980, decide medir fuerzas con Roberto "Mano de Piedra" Durán considerado el mejor peso ligero de la historia, protagonizando la denominada "Pelea del Siglo". Pero surgió la sorpresa y el panameño, en uno de los más emocionantes combates recordados, gana con toda justicia. La euforia por otra pelea fue tal, que se organizó la revancha en noviembre de ese mismo año, en donde Leonard recuperaría el Título Mundial, luego de que Durán se negara a seguir la pelea transcurriendo el octavo round en una pelea donde Sugar pidió un entarimado tamaño especial 21 x 21.

En 1981, nuevamente edita uno de los combates más emocionantes de la historia del pugilismo, ante Thomas Hearns, para unificar los títulos WBC y WBA de los Welters. En el asalto 14, y tras unas durísimas combinaciones, el árbitro se ve obligado a detener el combate ante la superioridad manifiesta de Sugar. Tras el triunfo es considerado el mejor Peso Wélter de la historia.

En febrero de 1982, los médicos descubren que Leonard tiene un desprendimiento de retina, por lo cual no puede seguir peleando. Ahí aparece su primer retirada del boxeo. Retornó el 11 de mayo de 1984, noqueando a Kevin Howard en nueve episodios y volvió a desaparecer de los cuadriláteros hasta que tres años más tarde sorprendió al mundo del deporte una vez más, cuando se anunció que pelearía contra el campeón mediano Marvin "Marvelous" Hagler. El combate generó un enorme interés, y se anunció como la "Súperpelea de los '80". Ante todos los pronósticos, y en una espectacular pelea, Leonard era declarado nuevo campeón de Peso Mediano del mundo, por decisión dividida, que significó su tercera coronación en diferentes categorías.

Tras otro anuncio de retiro, en noviembre de 1988 regresa, peleando con Don Lalonde, pero es tirado en el cuarto round por un corte en la nariz. Sin embargo se levanta y lo noquea en el noveno round, ganando 2 títulos en una sola pelea, el de Peso Mediano y Liviano.

En 1989, reedita sendos clásicos ante Thomas Hearns y Roberto Durán, empatando con Hearns y derrotando a Durán por puntos. Sin embargo, el 9 de febrero del año siguiente un joven Terry Norris, en uno de sus mejores momentos, gana por decisión unánime a Leonard dándole una paliza y, a juicio de algunos, perdonándole un KO. seguro en los últimos asaltos. El estadounidense volvió a anunciar su retirada.

En 1997, a los 40 años, hizo su última aparición, siendo derrotado ante el entonces ex campeón mundial de peso ligero Héctor Camacho. Ese mismo año, Leonard fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo.

Biografía[editar]

Inicios[editar]

El nombre de Ray Charles le vino por la admiración de su madre Getha por el cantante Ray Charles. Leonard se interesó verdaderamente por el boxeo a los 14 años, después de probar en lucha libre, ballet, patinaje y gimnasia. Ray empezó a frecuentar el Centro de Recreo Palmer Park donde ayudaba como voluntario al ex-boxeador Dave Jacobs.

El interés de Ray creció a medida que conocía este deporte y para acallar la voces críticas de su familia que le tildaban de "afeminado". Leonard entrenó con boxeadores mucho más fuertes y grandes que él, lo que le llevó a recibir muchas palizas, pero su calidad y su incremento de peso le hicieron convertirse en el amo y señor del gimnasio. Después de participar en varios torneos regionales fue incluido en la selección nacional, siendo menor de edad.

Después de fracasar en su intento de participar en los Juegos Olímpicos de Múnich 1972 acudió a la cita en Montreal 1976 y logró la medalla de oro ganando en la final al cubano Andrés Aldama. Leonard peleó durante los Juegos Olímpicos con fotos de su hijo Ray jr. y la madre de éste, Juanita, en los calcetines. Este hecho, su forma de ser y su buena planta le hicieron ser el ganador olímpico más popular de Estados Unidos.

Carrera Profesional[editar]

Incursión al Profesionalismo[editar]

No pensaba dedicar su vida al boxeo, pero por motivos económicos se pasa al profesionalismo Leonard en noviembre de 1976 y su primera pelea profesional es el 5 de febrero de 1977 ante Luis Vega, al cual vence por puntos en 6 rounds, ya con Angelo Dundee en su esquina y sin contrato con ningún promotor, cobró 40.000 dólares, récord para aquella época. Durante 1978 realiza 11 combates, con 6 victorias por KO. Al año siguiente 1979, tras realizar 9 peleas, venciendo 7 por KO. y de haber ganado los títulos de la Federación Americana de Boxeo y el título nacional y después de 25 peleas invicto, la pelea por el título mundial era una realidad, era el retador número 1 indiscutido.

Su primera corona ante Wilfred Benitez[editar]

Gracias a su gran momento boxistico, le llegó la oportunidad de disputar el título mundial welter del Consejo Mundial de Boxeo, contra el campeón Wilfred Benítez.

Las negociaciones antes de la pelea fueron muy duras ya que Leonard pedía una cifra de siete cifras y la gente de Benítez exigía que el campeón cobrara una bolsa superior. Al final ambos boxeadores cobraron una bolsa superior al millón de dólares, récord en los pesos welters. Leonard ganó por nocaut en el 15º asalto en una precipitada decisión del árbitro, Carlos Padilla, que paró la pelea faltando pocos segundos para el final y cuando la decisión de los jueces era muy ajustada.

Después de esta victoria en el Caesars Palace de Las Vegas, Leonard se casó con Juanita la madre de su hijo en enero de 1980. La primera defensa de Leonard fue Dave "Boy" Green, el cual sucumbió ante Leonard en el cuarto asalto.

La rivalidad versus Roberto Durán[editar]

La siguiente pelea de Leonard fue contra el imbatible campeón ligero desde 1972 hasta 1978, el panameño, Roberto Durán que tenía una derrota en 72 peleas 56 de las cuales fueron por KO (22 en el primer asalto) y que poseía un estilo completamente opuesto al suyo.

La pelea fue un éxito en taquilla sin precedentes y Leonard que era el favorito se llevó una bolsa de 9 millones de dólares. Durán provocó a Leonard antes de empezar la pelea insultándolo y renunciando a chocar los guantes. Durán salió al ring con la intención de convertir la pelea en una guerra y llevar a Leonard a su terreno y lo consiguió. La pelea se desarrolló con un ritmo muy alto y en la media distancia y allí Durán ganó la pelea por decisión unánime.

Sugar Ray Leonard entrenando en el Sheraton Resort de Palm Beach, Florida, antes de su segunda pelea contra Thomas Hearns en 1989

La revancha fue una de las más cortas en la historia del boxeo, solo 6 meses luego, dando cabida a muchas especulaciones hasta el día de hoy. Leonard aprendió de los errores de su primer enfrentamiento con Durán y no dejó que este entrase nunca en la pelea, Leonard se movió e hizo valer su velocidad y su excelente juego de piernas y en el octavo round Durán decidió abandonar la pelea argumentando un fuerte calambre estomacal debido a ciertos alimentos ingeridos antes de la pelea. Luego de esto Sugar Ray no le dio la revancha que Durán tanto deseaba sino hasta 9 años después Durán contaba ya con 38 años

Campeón Mundial de dos categorías[editar]

La siguiente defensa de Leonard fue contra Lary Bonds al cual ganó en diez asaltos. Leonard en una buena estrategia de despacho subió a los súper welters para ganar a Ayube Kalule, campeón de la Asociación Mundial de Boxeo y conseguir ese título sin perder su corona del Consejo welter.

La emocionante pelea frente Thomas Hearns[editar]

El 21 de septiembre de 1981 se llevó a cabo la ansiada pelea contra Thomas Hearns, para unificar los títulos del Consejo Mundial de Boxeo y de la Asociación Mundial de Boxeo en el peso welter. Hearns salió al ataque en esta pelea y corto a Leonard en el segundo asalto; Hearns dominó el primer tercio del combate. Sin embargo, Leonard empezó a recortar camino a partir del sexto round. En el decimotercer asalto, Leonard derribó en 2 ocasiones a Hearns, terminando el round visiblemente lastimado. En el decimocuarto asalto, una ofensiva de Leonard, provocó la detención del combate ante la sorpresa de muchos, pues llevaba claramente perdido el pleito por puntos.

Primeros retiros de la actividad[editar]

En febrero del año siguiente, ganó a Bruce Finch en el tercer asalto. Antes de defender sus coronas contra Roger Stafford, se le diagnosticó desprendimiento parcial de retina y anunció su retiro. En mayo de 1984, volvió a los cuadriláteros para ganar con muchos apuros a Kevin Howard. Leonard cayó en el cuarto asalto, la primera vez que caía en toda su carrera, y después de esa pelea, anunció su nuevo retiro de los cuadriláteros.

La Superpelea frente a Marvin Hagler[editar]

En 1986, anunció su regreso al boxeo con la condición de hacerlo con el campeón unificado, Marvin Hagler. La Federación Internacional de Boxeo y la Asociación Mundial, desposeyeron a Hagler del cinturón mundial y sólo el Consejo Mundial mantuvo a Hagler como campeón. Leonard se llevó 11 millones de dólares y Hagler 13 millones. Leonard ganó una pelea muy igualada y muy táctica en la que el público descaradamente a favor de Leonard influyó en los jueces, que dieron 115-113, 113-115 y un increíble 110-118.

Título Mundial de los Supermedios[editar]

Después de esta pelea ambos boxeadores anunciaron su retirada. En 1988, volvió al boxeo para medirse con Don Lalonde, campeón semipesado del Consejo Mundial y Leonard utilizó su astucia en los despachos para que la pelea se realizara en los límites de la nueva categoría de los supermedios y el Consejo Mundial reconociera esta pelea como título mundial, con lo que Leonard al ganar en el noveno asalto consiguió dos títulos del mundo de dos categorías, algo inaudito.

Reedición de clásicos frente a Hearns y Durán[editar]

La siguiente pelea fue contra el primer hombre en ganar cinco coronas mundiales en tantas categorías, Thomas Hearns. La pelea se escenificó en el Caesars Palace de Las Vegas el 12 de junio del 1989. La pelea fue un éxito en taquilla y aunque mucha gente creía que la pelea sería una decepción en vista de toda la parafernalia montada alrededor de la pelea, ambos púgiles no defraudaron y la pelea acabó en empate después de 12 asaltos sin tregua. Leonard cayó en el tercer asalto y en el noveno y aunque estuvo a punto de tumbar a Hearns y apretó mucho en los últimos asaltos, la pelea tenía que haberla ganado Hearns.

El siguiente encuentro en el ring fue el final de la trilogía contra Roberto Durán en diciembre del mismo año. Leonard ganó a los puntos por decisión unánime en una pelea que dejó mucho que desear y donde el público abucheó a los boxeadores.

Derrota frente a Terry Norris[editar]

El 9 de febrero del año siguiente un joven Terry Norris en uno de sus mejores momentos ganó por decisión unánime a Leonard dándole una soberana paliza y, a juicio de algunos, perdonándole un nocaut seguro en los últimos asaltos. Después de esta derrota, Leonard volvió a anunciar su retirada.

Retiro definitivo[editar]

El 1 de marzo de 1997, con 40 años de edad, tras seis retirado del boxeo y después de haber entrado en el Salón Internacional de la Fama del Boxeo, perdió en Atlantic City por nocaut técnico en el 5º asalto en el peso medio ante el puertorriqueño Héctor Camacho, en un último intento de volver a sentir la gloria en un ring.

Récord profesional[editar]

Res. Récord Rival Tipo Ronda, tiempo Fecha Localidad Notas
Derrota 36–3–1 Puerto Rico Héctor Camacho TKO 5 (12), 1:08 1 de marzo de 1997 Estados Unidos Convention Hall, Atlantic City, New Jersey, U.S. Por el IBC del peso medio
Derrota 36–2–1 Estados Unidos Terry Norris UD 12 9 de febrero de 1991 Estados Unidos Madison Square Garden, New York City, New York, U.S. Por el WBC del peso medio ligero
Victoria 36–1–1 Panamá Roberto Durán UD 12 7 de diciembre de 1989 Estados Unidos The Mirage, Paradise, Nevada, U.S. Retiene el WBC del peso super medio
Empate 35–1–1 Estados Unidos Thomas Hearns SD 12 12 de junio de 1989 Estados Unidos Caesars Palace, Paradise, Nevada, U.S. Retiene el WBC del peso super medio;
Por el WBO del peso super medio
Victoria 35–1 Canadá Donny Lalonde TKO 9 (12), 2:30 7 de noviembre de 1988 Estados Unidos Caesars Palace, Paradise, Nevada, U.S. Gana el WBC del peso semipesado y el vacante WBC del peso super medio
Victoria 34–1 Estados Unidos Marvin Hagler SD 12 6 de abril de 1987 Estados Unidos Caesars Palace, Paradise, Nevada, U.S. Gana el WBC, The Ring, y lineales del peso medio
Victoria 33–1 Estados Unidos Kevin Howard TKO 9 (10), 2:27 11 de mayo de 1984 Estados Unidos Centrum, Worcester, Massachusetts, U.S.
Victoria 32–1 Estados Unidos Bruce Finch TKO 3 (15), 1:50 15 de febrero de 1982 Estados Unidos Centennial Coliseum, Reno, Nevada, U.S. Retiene los WBA, WBC, The Ring, y lineales del peso welter
Victoria 31–1 Estados Unidos Thomas Hearns TKO 14 (15), 1:45 16 de septiembre de 1981 Estados Unidos Caesars Palace, Paradise, Nevada, U.S. Retiene los títulos WBC, The Ring, y lineales del peso welter;
Gana el WBA del peso welter
Victoria 30–1 Uganda Ayub Kalule TKO 9 (15), 3:06 25 de junio de 1981 Estados Unidos Astrodome, Houston, Texas, U.S. Gana el WBA, The Ring, y lineales del super welter
Victoria 29–1 Estados Unidos Larry Bonds TKO 10 (15), 2:22 28 de marzo de 1981 Estados Unidos Carrier Dome, Syracuse, New York, U.S. Retiene los WBC, The Ring, y lineales del peso welter
Victoria 28–1 Panamá Roberto Durán RTD 8 (15), 2:44 25 de noviembre de 1980 Estados Unidos Superdome, New Orleans, Louisiana, U.S. Gana los títulos WBC, The Ring, y lineales del peso welter
Derrota 27–1 Panamá Roberto Durán UD 15 20 de junio de 1980 Canadá Olympic Stadium, Montreal, Quebec, Canada Pierde los títulos WBC, The Ring, y lineales del peso welter
Victoria 27–0 Reino Unido Dave Boy Green KO 4 (15), 2:27 31 de marzo de 1980 Estados Unidos Capital Centre, Landover, Maryland, U.S. Retiene los títulos WBC, The Ring, y lineales del peso welter
Victoria 26–0 Puerto Rico Wilfred Benítez TKO 15 (15), 2:54 30 de noviembre de 1979 Estados Unidos Caesars Palace, Paradise, Nevada, U.S. Gana los títulos WBC, The Ring, y lineales del peso welter
Victoria 25–0 Estados Unidos Andy Price KO 1 (12), 2:52 28 de septiembre de 1979 Estados Unidos Caesars Palace, Paradise, Nevada, U.S. Retiene el título NABF del peso welter
Victoria 24–0 Estados Unidos Pete Ranzany TKO 4 (12), 2:41 12 de agosto de 1979 Estados Unidos Caesars Palace, Paradise, Nevada, U.S. Gana el título NABF del peso welter
Victoria 23–0 Estados Unidos Tony Chiaverini RTD 4 (10) 24 de junio de 1979 Estados Unidos Caesars Palace, Paradise, Nevada, U.S.
Victoria 22–0 México Marcos Geraldo UD 10 20 de mayo de 1979 Estados Unidos Riverside Centroplex, Baton Rouge, Louisiana, U.S.
Victoria 21–0 Puerto Rico Adolfo Viruet UD 10 21 de abril de 1979 Estados Unidos Dunes, Paradise, Nevada, U.S.
Victoria 20–0 Argentina Daniel Aldo Gonzalez TKO 1 (10), 2:03 24 de marzo de 1979 Estados Unidos Community Center, Tucson, Arizona, U.S.
Victoria 19–0 Canadá Fernand Marcotte TKO 8 (10), 2:33 11 de febrero de 1979 Estados Unidos Convention Center, Miami Beach, Florida, U.S.
Victoria 18–0 Estados Unidos Johnny Gant TKO 8 (12), 2:57 11 de enero de 1979 Estados Unidos Capital Centre, Landover, Maryland, U.S.
Victoria 17–0 Estados Unidos Armando Muniz RTD 6 (10), 3:00 9 de diciembre de 1978 Estados Unidos Civic Center, Springfield, Massachusetts, U.S.
Victoria 16–0 Colombia Bernardo Prada UD 10 3 de noviembre de 1978 Estados Unidos Cumberland County Civic Center, Portland, Maine, U.S.
Victoria 15–0 Estados Unidos Randy Shields UD 10 6 de octubre de 1978 Estados Unidos Civic Center, Baltimore, Maryland, U.S.
Victoria 14–0 Estados Unidos Floyd Mayweather Sr. TKO 10 (10), 2:16 9 de septiembre de 1978 Estados Unidos Civic Center, Providence, Rhode Island, U.S.
Victoria 13–0 Estados Unidos Dicky Eklund UD 10 18 de julio de 1978 Estados Unidos John B. Hynes Memorial Auditorium, Boston, Massachusetts, U.S.
Victoria 12–0 Estados Unidos Rafael Rodriguez UD 10 3 de junio de 1978 Estados Unidos Civic Center, Baltimore, Maryland, U.S.
Victoria 11–0 Estados Unidos Randy Milton TKO 8 (10), 2:55 13 de mayo de 1978 Estados Unidos Memorial Auditorium, Utica, New York, U.S.
Victoria 10–0 Estados Unidos Bobby Haymon RTD 3 (10) 13 de abril de 1978 Estados Unidos Capital Centre, Landover, Maryland, U.S.
Victoria 9–0 Estados Unidos Javier Muniz KO 1 (8), 2:45 19 de marzo de 1978 Estados Unidos Veterans Memorial Coliseum, New Haven, Connecticut, U.S.
Victoria 8–0 Estados Unidos Art McKnight TKO 7 (8), 1:52 1 de marzo de 1978 Estados Unidos Hara Arena, Dayton, Ohio, U.S.
Victoria 7–0 Estados Unidos Rocky Ramon UD 8 4 de febrero de 1978 Estados Unidos Civic Center, Baltimore, Maryland, U.S.
Victoria 6–0 República Dominicana Hector Diaz KO 2 (8), 2:20 17 de diciembre de 1977 Estados Unidos D.C. Armory, Washington, D.C., U.S.
Victoria 5–0 México Augustin Estrada KO 6 (8), 1:54 5 de noviembre de 1977 Estados Unidos Caesars Palace, Paradise, Nevada, U.S.
Victoria 4–0 Estados Unidos Frank Santore KO 5 (8), 2:55 24 de septiembre de 1977 Estados Unidos Civic Center, Baltimore, Maryland, U.S.
Victoria 3–0 Estados Unidos Vinnie DeBarros TKO 3 (6), 1:59 10 de junio de 1977 Estados Unidos Civic Center, Hartford, Connecticut, U.S.
Victoria 2–0 Estados Unidos Willie Rodriguez UD 6 14 de mayo de 1977 Estados Unidos Civic Center, Baltimore, Maryland, U.S.
Victoria 1–0 Estados Unidos Luis Vega UD 6 5 de febrero de 1977 Estados Unidos Civic Center, Baltimore, Maryland, U.S. Professional debut

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]