Keith Emerson

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Emerson y su gran sintetizador Moog modular, en los años setenta.

Keith Noel Emerson (2 de noviembre de 1944, Todmorden, Lancashire) es un pianista, teclista y compositor inglés.

Digital Dream Door lo escogió como el mejor teclista de la historia del rock.[1]

Trayectoria[editar]

Comenzó su carrera integrando el grupo The Nice (que en principio eran los acompañantes de P.P. Arnold) y después pasó a formar parte de Emerson, Lake & Palmer (ELP), uno de los primeros supergrupos de los años setenta. Con dicho grupo, publicó una serie de LP de gran calidad, tanto en lo que se refiere a la composición, con temas de una gran complejidad y duración, fusionando rock, jazz y música contemporánea, en los que el protagonista era Emerson, y baladas en las que el peso lo llevaba el bajista Greg Lake, como en la interpretación de una gran sensibilidad y fuerza, y con un virtuosismo que coloca tanto a Emerson como al batería Carl Palmer entre los grandes instrumentistas de la historia del Rock, habiendo sido ambos ganadores en numerosas ocasiones de los rankings del Melody Maker en la categoría de instrumentistas. Asimismo, realizaban versiones de composiciones clásicas o contemporáneas de autores como Johann Sebastian Bach, Bela Bártok, Modest Músorgski, Alberto Ginastera, Gaspar Sanz o Aaron Copland.

Sus primeras cinco grabaciones con Lake y Palmer son clásicos del rock progresivo, destacándose el ya clásico ostinato en 5/4 de Tarkus en el cual Emerson dobla el piano y el Hammond en la mano izquierda obteniendo una textura que luego seria imitada por muchos tecladistas.

Brain Salad Surgery, grabado en 1973, es una de las cumbres del rock progresivo y sinfónico. Es de destacar la versión que la banda realiza del tercer concierto para piano de Ginastera denominada Tocatta y la obra conceptual Karn Evil 9, plena de fuerza, poesía en las letras y virtuosismo instrumental con uno de los mejores solos de piano de Emerson en la segunda y tercera impresión.

La culminación de este período puede considerarse California Jam, concierto realizado el 6 de abril de 1974 con la participación de las mejores bandas del momento como Deep Purple que tocó antes que Emerson, Lake and Palmer cerrara la presentación.

Emerson se retiró durante tres años a las Bahamas para descansar y componer, preparándose para iniciar una carrera solista. Este silencio hizo que los fans y la crítica los llevaran nuevamente a los estudios donde grabaron un álbum doble que marca un giro en su carrera Works vol I en el que Emerson registra su concierto para piano y orquesta con la Sinfónica de Londres y una obra que en principio estuvo destinada para la película Los Perros de la Guerra basado en la novela de Forsyth llamada Piratas.

Realizan una gira mundial con una orquesta sinfónica dirigida por Godfrey Salmon que se encuentra registrada en un disco y DVD. Esta es la última muestra de ELP en todo su poderío pues luego de un disco discutible grabado por obligaciones con el sello Atlantic (Love Beach) se separan en 1979.

Keith Emerson también ha destacado como realizador de música para el cine contándose entre sus mejores bandas sonoras la que realizó para la producción de Sylvester Stallone Night Hawks (1981) y la música para el film Inferno (1980), obra de culto del director italiano Dario Argento, entre otras.

En el año 2003 publicó sus memorias bajo el título Pictures of an Exhibitionist editado por Random House y que refleja el mundo del rock en los sesenta y los setenta, especialmente del rock progresivo o sinfónico. En sus páginas, Emerson narra sus humildes orígenes en Lancashire, sus primeros contactos con el piano, su ascensión al olimpo del rock and roll y la crisis del rock progresivo con la llegada de los ochenta.

El 23 de marzo del 2010 fue distinguido con el Frankfurt Music Prize, galardón al que sólo han logrado acceder un grupo selecto de músicos del siglo XX como el pianista clásico Alfred Brendel, el violinista Gidon Kremer, el compositor Georgy Ligety, Chick Corea y ahora Keith Emerson por sus contribuciones artìsticas e innovaciones técnicas al mundo de la música. Así mismo cabe destacar que la Orquesta Filarmónica de Tokio, dirigida por el arreglador y director Takashi Yoshimatsu, presentó el 14 de marzo del 2010 la premier mundial de Tarkus en versión sinfónica.

El tecladista de Dream Theater, Jordan Rudess, realizó en el 2007 una interesante versión de esta suite que es una de las obras más conocidas de Emerson. Esto sumado a recientes perfomances mundiales de su concierto para piano son una clara muestra de la vigencia de este músico, compositor, pianista y teclista que hoy más que nunca es estudiado y recreado por músicos, orquestas y bandas de la actualidad.

Entre los meses de abril y mayo del 2010 efectuó una interesante gira junto a Greg Lake como preparación para la reunión del mítico ELP en julio del 2010 en el High Voltage Festival.

Aportes a la técnica y evolución como tecladista[editar]

Keith Emerson, de fondo el Moog modular.

De niño aprendió a tocar el piano con orientación a la música clásica europea, de la cual derivó mucha inspiración para crear su estilo propio, combinando música clásica, jazz y rock en sus obras. Como ejecutante de órgano Hammond, Emerson encontró en 1969 una oportunidad para colaborar con Robert Moog, y trabajó con su invención, el Moog modular, un sintetizador analógico. Mientras otros músicos, tales como los Beatles y los Rolling Stones, habían usado el Moog, Emerson fue el primero en hacer una gira con uno de estos sintetizadores.

Es interesante un análisis estilístico en su evolución con respecto a los teclados, pues en su primer disco con ELP hace uso extenso del piano acústico cosa que no ocurre en Tarkus y en Pictures at an Exhibition donde se decanta por el uso del Hammond C-3,B-3 y los sintetizadores para llegar a un equilibrio magistral en Trilogy y Brain Salad Surgery donde podemos encontrar sus solos de piano más interesantes (Endless Enigma, Fugue, Trilogy, Second Impression, Third Impression) que combinados con el Moog Polifónico lo llevan a cimas del Rock Sinfónico hasta hoy no igualadas.

A partir de 1977 como consecuencia de un accidente con el Moog Modular (The Most Dangerous Synth) y el uso del Yamaha GX-1 su sonido cambia y esto se puede apreciar claramente en Works Vol. I (Pirates y Fanfarre For A Common man) y en el soundtrack de Nighthawks (1981) en el que hace uso del Korg PS 3300. En 1986 con Lake & Powell una vez más se produce un cambio de sonido agregando a su arsenal sintetizadores digitales como el DX 7 que cambiarían algo de su sonido alcanzando su clímax en el regreso de ELP en 1992 con Black Moon.

Estilo, rítmica y armonías[editar]

Desde el punto de vista armónico es notable su uso de cuartas muchas veces en el estilo de Bela Bartok o Ginastera, combinando esto con métricas no comunes en el Rock como 5/4, 10/8, etc. Un detalle de esto se puede obtener en un superficial análisis de la partitura de Eruption (Tarkus),Endless Enigma (Trilogy) y naturalmente su Concierto para Piano y Orquesta Nº 1.

Dinámica de escenario y show[editar]

El sentido teatral caracterizó su estilo desde los días de The Nice, encontrando en ELP el vehículo ideal para sus demostraciones físicas qué más allá de la música le granjearon la admiración de las audiencias. Esta rutina con el paso del tiempo se volvió en su contra pues el número con el Hammond al revés (ejecutando la Tocatta y Fuga de J.S Bach) estuvo bien en los setenta pero en el siglo XXI se tornó anacrónico, tratándose de un músico del que siempre se espera algo más.

La culminación de sus proezas escénicas fue en California Jam (1974) donde se elevó a más de veinte metros del escenario amarrado a un piano de gran cola que giraba en el aire mientras el tocaba. Esta prueba -que no volvió a intentar- casi le causa un accidente pues en el último minuto se puede apreciar como hace señas para que lo bajen. Él declararía años después a la revista Keyboard (1994) que lo hizo por el rock and roll.

Probablemente este tipo de piruetas incidieron en la lesión que lo afecta desde 1994 en su mano derecha y que muchas veces lo ha mantenido alejado de los escenarios teniendo que cancelar la última gira con la Keith Emerson Band en el 2009.

Discografía[editar]

Álbumes[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]