Little Richard

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Little Richard
Little Richard in 2007.jpg
Little Richard en una presentación
en Texas, EE. UU. en 2007
Datos generales
Nombre real Richard Wayne Penniman
Nacimiento 5 de diciembre de 1932 (82 años)
Origen Macon (Georgia, Estados Unidos)
Ocupación Cantante, pianista, compositor
Información artística
Otros nombres Little Richard
Género(s) Rock and roll
Rhythm and blues, soul, gospel
Instrumento(s) Voz, piano
Período de actividad 1945—presente
Discográfica(s) RCA, Specialty Records, Reprise, Atlantic, Bell
[editar datos en Wikidata ]

Little Richard, nombre artístico de Richard Wayne Penniman, (Macon, Georgia, 5 de diciembre de 1932) es un cantante, compositor y pianista afroamericano de rock and roll de los Estados Unidos.

Sus primeras grabaciones en los años 50 eran una mezcla de blues y rhythm and blues, con una fuerte influencia del gospel, pero con una habilidad tal que marcaron decididamente una nueva clase de música. De sí mismo ha dicho que se consideraba como el "arquitecto" del rock and roll, pero que el color de su piel le apartó de la gloria acaparada, entre otros, por Elvis. Además, se autodenomina "El Predicante Rey del Rock & Roll, Rythm & Blues y Soul".

Algunos de sus trabajos más conocidos son Tutti Frutti y Long Tall Sally.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Proveniente de una familia humilde, hijo de un destilador ilegal de whisky, fue el tercero de doce hijos, pasando su infancia más próximo a su madre que a su severo padre. Gracias a ella, recibió clases de piano. Él mismo dijo "vine a una familia a la que no le gustaba el rhythm and blues. Pennies From Heaven de Bing Crosby y a Ella Fitzgerald era todo lo que podía escuchar". Perteneciente a la Iglesia Adventista del Séptimo Día, aprendió música gospel en las iglesias pentecostales del sur de Estados Unidos.

A los 13 años, su padre lo echa de casa escandalizado por sus escarceos homosexuales. Libre de la opresión familiar, libera sus pasiones reprimidas y se dedica a cantar en bares, tugurios o simples esquinas de la calle, para ganarse la vida. Por suerte, un matrimonio blanco, Ann y Johnny Johnson, lo sacan de ese mundo y le permiten seguir desarrollando sus aptitudes musicales en el escenario del Tick Tock, el club que regentan.

Años 1950[editar]

En 1951 gana un concurso local y es invitado por la compañía discográfica RCA Records con la que grabaría ocho discos sencillos que no terminarían de cuajar.

El año de 1952 estuvo lleno de acontecimientos para Little Richard. Conoce a Sugarfoot Sam, actuando en sus números de vodevil. Pronto pasó a actuar con los Tidy Jolly Steppers en el estado de Alabama, pero poco después los abandonaría para ser solista de la banda de J. L. Heath, con los que actúa por Georgia. Conoce a Billy Wright, que le propone grabar un disco, ya bajo el nombre de Little Richard. Unos meses después, moría asesinado su padre.

En 1953 decide formar su propio grupo, con el nombre de The Upsetters y en 1954 graba diversos temas en una nueva discográfica, la Peacock, pero sin lograr resultados destacables. Trabajando como lavaplatos en la estación de autobuses de Macon y viendo que su carrera está estancada, decide en 1955 enviar una maqueta a Specialty Records. Seis meses más tarde llega la respuesta de Specialty para una sesión de grabación en Nueva Orleans, con la condición de que acepte dejar a su grupo para ser acompañado por músicos de prestigio. Las primeras sesiones no terminan de convencer, pero durante una pausa en una de dichas sesiones, Richard comenzó a cantar de manera improvisada "Tutti Frutti", una canción obscena y llena de lascivia que había estado cantando en sus actuaciones. Se cambió la letra "Tutti Frutti, good, booty / If it don't fit, don't force it / You can grease it, make it easy" ("Tutti Frutti, buen culito / Si no entra, no lo fuerces / puedes engrasarlo, para facilitarlo") a "Tutti frutti, all rooty, a-wop-bop-a-loon-bop-a-boom-bam-boom" porque el productor de grabación, Roberte Bumps Blackwell, lo consideraba un exceso (además, "Tutti-frutti" en argot significaba "gay"). Además, Dorothy La Bostrie (su compositora) consideró que esos versos eran inaceptables.[1]

La canción, con su onomatopéyico "Womp-bomp-a-loom-op-a-womp-bam-boom!", se convirtió en modelo para muchas otras pequeñas canciones futuras de Richard, tocando su piano, con Lee Allen al saxofón y su ritmo implacable. En los siguientes años, Richard tendría varios éxitos más: "Long Tall Sally", "Slippin' and Slidin'", "Jenny, Jenny" y "Good Golly, Miss Molly". Su estilo frenético se puede ver en películas como Don't Knock the Rock (1956) y The Girl Can't Help It (1956), para las cuales cantó las canciones que daban el título, escritas por Bobby Troup.

A pesar del sonido primario de su música, sus sencillos fueron cuidadosamente seleccionados, según se puede apreciar en el triple álbum The Specialty Sessions, en el que se incluyen muchas versiones. Como ejemplo de su artesanía, él y Blackwell ensayaron la estrofa de "Long Tall Sally", "He saw Aunt Mary coming and he ducked back in the alley" (Vio a tía Mary venir y se agachó detrás del callejón) durante todo un día hasta que consideró que había alcanzado la precisión deseada. Fue plagiado, inicialmente con éxito por cadenas de radio "para blancos", especialmente a través de Pat Boone. Este hecho, posiblemente favoreció que la fama de Little Richard se extendiera.

En 1956 compra una mansión en Los Ángeles, California, y vuelve a tocar con su antiguo grupo (The Upsetters).

Años 1960[editar]

Little Richard detuvo su carrera musical de forma repentina en 1957, durante una gira por el centro de Australia; renunció a su forma de vida en el rock and roll. Parece ser que su decisión tuvo que ver con el accidental incendio de uno de los motores del avión en el que viajaba junto con su grupo. Después de aterrizar, se quitó de los dedos cuatro anillos de diamantes valorados en unos 8.000 dólares y los lanzó al río Hunter. Ingresó en una universidad cristiana en Alabama para estudiar teología y se hizo ministro pentecostal. Mientras su casa discográfica, la Specialty Records, lanzaba algunas nuevas canciones basadas en antiguas sesiones de grabación, Richard hizo muy poco musicalmente hablando, apenas algunas canciones de gospel a comienzo de los años 60.

En 1962 regresó con un entusiástico recibimiento en su gira por el Reino Unido. Los Rolling Stones, quienes admiraban a Richard incluso antes de que tuvieran un contrato de grabación, y los Beatles, también admiradores suyos, le apoyaron. Llegó a acompañar a los Beatles en su gira por Hamburgo. En 1982, Paul McCartney decía: "La primera canción que canté en público fue "Long tall Sally", de Little Richard. Cuando los Beatles comenzaban, actuamos con él en Liverpool y Hamburgo. Para mí, es uno de los reyes del rock and roll. Además es un gran tipo, al que ahora considero mi amigo". También inspiró al legendario cantante de Deep Purple, quien le dedicó la canción "Speed King" del álbum In Rock.[cita requerida]

Desde entonces, Little Richard ha trabajado periódicamente en películas, ha lanzado ocasionalmente algún sencillo que otro y ha aguantado como uno de los grandes y legendarios pioneros del rock and roll. Su vida parece como si hubiera ido siempre de un extremo a otro. En 1964 vuelve a los escenarios grabando nuevas versiones de sus éxitos; en los años 70 sus excesos sexuales y con las drogas hicieron que su iglesia lo rechazara. Finalmente, tras la muerte de uno de sus hermanos, Little Richard reorganizaría su vida: limpiaba su organismo de drogas, se hacía vendedor de biblias a domicilio y volvía a su iglesia.

Años 1980[editar]

Little Richard en una presentación en los premios Óscar de 1987.

Regresó con dedicación plena al final de los años 80, diciendo que venía para realizar lo que Dios le tenía destinado ser: Little Richard. Todavía tiene la licencia de su ministro, sin embargo, y ocasionalmente celebra bodas (entre las que caben destacar las de Cyndi Lauper y Bruce Willis y Demi Moore).

En 1986 apareció en la película Down and Out in Beverly Hills, anotándose su primer gran éxito con el tema "Great Gosh-a-Mighty!", lo que condujo a un resurgimiento de su popularidad. También en este año, cuando se abrió el Rock and Roll Hall of Fame, Richard figuraba entre los primeros artistas. Su contribución pionera al género también ha sido reconocida por el Rockabilly H

Más recientemente, en 2005, Little Richard ha estado trabajando en otros éxitos de R&B y soul. Junto con el cantante y compositor Michael Jackson lanzó el sencillo titulado "I Have A Dream" (Tengo un sueño), cuyos ingresos se destinaron a las víctimas del huracán Katrina.

También en 2005, apareció, junto a estrellas como Madonna, Iggy Pop, Bootsy Collins, y The Roots, en un anuncio comercial para la televisión americana, promocionando el teléfono Motorola ROKR.

Además salió en un capítulo de Los Simpson (temporada 14 capítulo 7) interpretándose a sí

Una vez dijo Little Richard la siguiente frase que se haría famosa: "Rock n Roll is evil, because Rock n Roll makes you take drugs, and drugs turn you into a homosexual" (El Rock n Roll es malvado, porque hace que tomes drogas y las drogas te convierten en homosexual). Esto fue después de su polémica renuncia a su propia homosexualidad, renuncia que fue atribuida a las presiones del público y al clima predominante de homofobia en la comunidad negra, aunque sus propias opiniones religiosas pudieron también haber influido en esto.

Premios y honores[editar]

Singles[editar]

Año Single Posición
US US
R&B
UK
1951 "Taxi Blues"
"Every Hour"
1952 "Get Rich Quick"
"Thinkin' 'Bout My Mother"
"Why Did You Leave Me?"
"Ain't Nothing Happening"
"I Brought It All On Myself"
"Please Have Mercy On Me"
1953 "Ain't That Good News"
"Fool At The Wheel"
1954 "Always"
"Rice, Red Beans And Turnip Greens"
"Lord, Have Mercy (I'm So Lonely)"
"Call His Name"
1955 "Tutti Frutti" 17 2 29
"I'm Just A Lonely Guy"
1956 "Long Tall Sally" 6 1 3
"Slippin' And Slidin'" 33 2
"Directly From My Heart To You"
"Little Richard's Boogie"
"Rip It Up" 17 1 30
"Ready Teddy" 44 8
"Heeby-Jeebies" 7
"She's Got It" 9 15
"The Girl Can't Help It" 49 7 9
"All Around the World" 13
1957 "Lucille" 21 1 10
"Send Me Some Lovin'" 54 3
"Jenny Jenny" 10 2 11
"Miss Ann" 56 6
"Maybe I'm Right"
"I Love My Baby"
"Keep-A-Knockin'" 8 2 21
"Can't Believe You Wanna Leave"
1958 "Good Golly, Miss Molly" 10 4 8
"Hey-Hey-Hey-Hey"
"Ooh! My Soul" 31 15 22
"True Fine Mama" 68 15
"Baby Face" 41 12 2
"I'll Never Let You Go (Boo Hoo Hoo Hoo)"
"Early One Morning"
"She Knows How To Rock"
1959 "Kansas City" 95 26
"Lonesome And Blue"
"By The Light Of The Silvery Moon" 17
"Shake A Hand"
"All Night Long"
"Whole Lotta Shakin' Going On"
"Maybe I'm Right"
"I Got It"
"Baby"
1960 "Directly From My Heart To You"
1961 "He's Not Just A Soldier" 113
1962 "I'm In Love Again"
"Every Night About This Time"
"He Got What He Wanted" 38
1963 "Crying In The Chapel" 119
1964 "Bama Lama Bama Loo" 82 20
"Annie Is Back"
"Whole Lotta Shakin' Going On" 126 42
"Goodnight Irene" 128
"Blueberry Hill"
"Cherry Red"
1965 "It Ain't What You Do"
"Dance What You Wanna"
"I Don't Know What You've Got But It's Got Me" 92 12
1966 "Holy Mackerel"
"Baby (Don't You Want A Man Like Me)"
"Poor Dog" 121 41
"Well (Alright)"
"Do You Feel It"
"I'm Back"
"Directly From My Heart"
"I Need Love"
1967 "I Don't Want To Discuss It"
"Get Down With It"
"Rosemary"
"A Little Bit Of Something"
"Money"
"Slippin' And Slidin'"
"Baby What You Want Me To Do"
1969 "Lucille"
"Whole Lotta Shakin' Going On"
1970 "Freedom Blues" 47 28
"Dew Drop Inn"
"Greenwood, Mississippi" 85
"I Saw Her Standing There"
"Poor Boy Paul"
1971 "Shake A Hand"
"Somebody Saw You"
"Money Is"
1972 "Why Don't You Love Me"
1973 "Good Golly, Miss Molly"
"In The Middle Of The Night" 71
1974 "Chicken Little Baby"
"Oh Why"
1976 "Call My Name" 106
1977 "Good Golly, Miss Molly" 37
"Rip It Up"
1986 "Great Gosh A'mighty" 42 62
"Operator" 67
"Big House Reunion"
1987 "Somebody's Comin'" 93
"—" significa que no entró en las listas de éxitos

Recopilaciones[editar]

Discos En Vivo[editar]

  • 1974 - Recorded Live
  • 1976 - Little Richard Live
  • 1996 - Shag on Down by the Union Hall

Referencias[editar]

  1. Neira, Fernando. "'Tutti Frutti', himno gay". Rolling Stone: 63, enero de 2005, pág. 160.
  2. «Directorio del paseo de la fama en Hollywood». Hollywoodchamber.net. Consultado el 10-8-2008.

Enlaces externos[editar]