Vodevil

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Cartel de The Sandow Trocadero Vaudevilles (1894).

El vodevil (del francés: vaudeville) fue un género de teatro de variedades que existió en EEUU principalmente entre los años 1880 y 1930. Se conoce también como vodevil a un tipo de comedia ligera que se desarrolló en Francia a partir del siglo XVIII y que solía intercalar números musicales.[1] El vodevil americano presentaba una gran variedad de actuaciones que pretendían entretener y provocar la hilaridad o el asombro en el espectador, incluidos espectáculos musicales, danza, shows de comedia, espectáculos con animales entrenados, espectáculos de magia, acrobacia, cine (presentación de cortometrajes y canciones ilustradas), malabarismo, obras teatrales de un acto, pantomimas y demostraciones atléticas.[2]

Etimología[editar]

El término vaudeville surge de la expresión en francés voix de ville (voz del pueblo) utilizada para identificar las baladas y cánticos populares interpretados por los juglares en la Edad Media. Otro posible origen del término se relaciona con la localidad francesa Vau de Vire (valle de Vire), un valle situado en la frontera de Normandía en el que las canciones populares se convirtieron en un icono del lugar. Las canciones compuestas en Vire se les llamó voix de Vire (voz de Vire).[3]

El término actual que refiere al espectáculo, vaudeville, surge de varias alteraciones lingüísticas a través de la evolución de la lengua francesa. El término como tal se empieza a utilizar en América para designar al género de la comedia alrededor de 1871 con el nombre de un grupo de un espectáculo llamado Sargent's Great Vaudeville Company of Louisville, Kentucky.[4] La adaptación hispana del término francés es vodevil.

Promocional de Joseph Hart Vaudeville Co. (1899).

Historia[editar]

El origen del vodevil en Francia está en el enriquecimiento de la comedia teatral mediante letras cantadas usando melodías populares (vaudevilles). En EEUU su origen es diferente y se enmarca en la línea de otros espectáculos de variedades como los music halls, music saloons, freak shows, espectáculos de burlesque, nickelodeons, dime museums, shows de minstrel y circos.[5]

En tiempos de la Guerra de Secesión estadounidense, los espectáculos viajeros como los circos y los dime museums (museos que presentan objetos raros, animales exóticos o personas con anomalías físicas a cambio de un dime) eran populares entre la población por representar una gran novedad al presentar actos sorprendentes, animales exóticos, objetos extraños y personas con capacidades únicas o con anomalías físicas. En las primeras décadas del siglo XIX surgieron los teatros callejeros y circos que mostraban la actuación de obras clásicas, rutinas de acrobacia y demostraciones atléticas a cambio de unas cuantas monedas; los espectáculos eran viajeros y recorrían gran parte del país haciendo sus presentaciones. En la mitad del siglo XIX surgen espectáculos enfocados a la audiencia adulta en los que se presentaban rutinas cómicas con contenido sexual, tales como los espectáculos de cabarés y espectáculos de burlesque. El minstrel, un espectáculo en el que personas blancas que se caracterizaban como negros para hacer rutinas acrobáticas, se populariza en las primeras décadas del siglo XIX. El surgimiento y popularidad de los espectáculos de entretenimiento ocasionó el mayor auge del show business en la historia.[6]

Se reconoce que el vaudeville surgió en octubre de 1881, cuando el empresario Tony Pastor abre por décima cuarta ocasión su teatro callejero en la ciudad de Nueva York adaptado al gusto familiar y auto declarado como "el primer teatro de vaudeville en Nueva York, abastecido de buen gusto", esperando obtener una respuesta del público femenino. Los espectáculos anteriores de Pastor eran únicamente orientados al público masculino por presentar humor crudo y obsceno, considerado en la época como no apto para mujeres.[7]

El vaudeville marcó una gran transformación en la cultura estadounidense convirtiéndose en uno de los espectáculos más populares entre la población, ya que abandonaba completamente el conservador estilo de vida de la Era Victoriana al sexualizar cualquier tipo de espectáculo y convertirlo en una razón a favor para consumo, siendo comparado así con los espectáculos de burlesque y cabaré. La utilización de mujeres envueltas en actos y rutinas sexuales para la promoción del vodevil y el recurrir a imágenes de mujeres en carteles y volantes que atraían principalmente al público masculino, transformaron las técnicas de mercadeo. Los medicine shows mostraban productos que alegaban ser elixires milagrosos en ferias y teatros de vodevil, siendo el principio del desarrollo económico de varias empresas de productos alimentcios, cigarros y cosméticos. Algunas empresas como Coca-Cola y Nabisco surgieron en medicine shows.[8]

Pérdida de popularidad[editar]

Muchos establecimientos que ofrecían espectáculos teatrales comienzan a desaparecer en los primeros años de la década de 1930. Debido a la Gran Depresión en 1929, Estados Unidos y gran parte del mundo queda en crisis económica, arruinando por completo el estilo de vida de los años anteriores en el período conocido como los Felices años veinte, en el que se gozaba de abundancia económica. Debido a la crisis económica, muchos magnates y grandes empresarios que tenían entre sus posesiones este tipo de establecimientos que ofrecían entretenimiento, tuvieron que abandonar sus propiedades.

Cuando Estados Unidos se recuperó de la crisis unos años después, comenzó la tecnologización del país al introducir nuevos productos domésticos que superaban los aparatos utilizados en décadas anteriores. La radio y la televisión se convierten en elementos esenciales para el estilo de vida, lo que contribuyó al rápido descenso del vodevil.[9]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. "Vaudeville" in Grove's Dictionary of Music and Musicians, 2001.
  2. Anthony Slide (1994). The encyclopedia of vaudeville (en inglés). Greenwood Press. ISBN 0313280274. 
  3. Vaudeville Definición y origen del término en inglés Merriam-Webster Dictionary
  4. Vaudeville, A History American Studies at the University of Virginia
  5. Trav S.D (2006). No Applause--Just Throw Money: The Book That Made Vaudeville Famous (en inglés). Faber & Faber. ISBN 1429930411. 
  6. Nick Tosches (2001). Where dead voices gather (en inglés). Little, Brown and Co. ISBN 0316895075. 
  7. Tony Pastor: Biografy from Answers.com, consultado enero 12 de 2012
  8. Andrew L. Erdman (2004). Blue vaudeville: sex, morals and the mass marketing of amusement, 1895-1915 (en inglés). McFarland. ISBN 0786418273. 
  9. About Vaudeville Artículo en arthurlloyd.co.uk

Enlaces externos[editar]