Fuerzas de Defensa de Panamá

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Fuerzas de Defensa de Panamá
Activa 11 de octubre de 1968
País Flag of Panama.svg Panamá
Fidelidad Asamblea Nacional de Representantes (hasta el año 1983)
Rama ejército, fuerza aérea y armada
Tipo infantería
Función Mantener el orden público y defender la soberanía del territorio nacional.
Especialización batallones de combate
Tamaño 16.300 efectivos
Cuartel Central Flag of Panama.svg Panamá, Panamá, Corregimiento de El Chorrillo
(en donde hoy en día está ubicado el parque Amelia Denis de Icaza)
Disuelta 20 de diciembre de 1989
Comandantes
Comandante en Jefe de las Fuerzas de Defensa General Manuel Antonio Noriega
Cultura e historia
Mote Fuerzas de Defensa
Lema Todo por la patria
Marcha "Colonia americana ¡No!"
Aniversarios 11 de octubre
Guerras y batallas
Invasión estadounidense a Panmá

Las Fuerzas de Defensa de Panamá, con siglas F.F.D.D. (Anteriormente llamada Guardia Nacional), fue el nombre del cuerpo militar panameño desde 1983 bajo el mando de Manuel Antonio Noriega y su estado mayor, hasta su desmantelación por parte del ejército estadounidense, tras la invasión del 20 de diciembre de 1989, llamada "Operación Causa Justa" (Just Cause), la cual produjo más de dos mil muertos, la mayoría civiles.

Antecedentes[editar]

Anterior al golpe militar del 11 de octubre de 1968, que derrocó al Dr. Arnulfo Arias del poder, la policía militar era llamada Guardia Nacional, desde los años 50's, bajo el mando del coronel y presidente José Remón Cantera,(Asesinado en el cargo en 1955) negoció con el presidente Estadounidense Dwight Eisenhower sobre temas de soberanía y defensa del Canal, logrando un importante equipamiento a la policía y Guardia Nacional, adiestramiento de pilotos en Sudamérica y oficiales en la Academia Militar de Westpoint. En la década del 60, específicamente en 1964, La Guardia Nacional de Panamá evitó tener conflicto con las Fuerzas Militares Norteamericanas en las gestas del 9 de enero, manteniéndose acuartelada. para 1968 El nuevo Presidente Arnulfo Arias Madrid, realiza cambios bruscos y arbitrarios, traslados y jubilaciones de los Comandantes Vallarino y Urrutia establecieron una junta de gobierno provisional.

Once días después El Mayor Boris Martínez y el Mayor Omar Torrijos Herrera, son los que comandan el golpe de estado contra el Presidente Arias Madrid e imponen una Junta Provisional de Gobierno, dirigida por los Tenientes Coroneles José María Pinilla y Bolívar Urrutia. Se suprimen todas las libertades y derechos políticos de la ciudadanía panameña, se deroga la Constitución de 1946 e inician grandes transformaciones de orden político y social en la nación panameña.

Durante este tiempo hubieron movimientos del tipo de guerrilla en la urbe y en el interior del país por parte de la izquierda panameña y los simpatizantes del derrocado presidente Dr. Arias Madrid. También hubieron actos bélicos y de sabotaje contra el gobierno y la Guardia Nacional, el cierre de diarios y se desarrolló la emisión de panfletos y escritos clandestinos. La Guardia Nacional logró aplastar este movimiento Guerrillero totalmente hacia 1970.

Al retiro de estos militares, el entonces recien ascendido a coronel Omar Torrijos Herrera toma control del mismo y establece en 1972 una Asamblea Nacional de Representantes que lo nombra como Máximo Jefe de Estado de la Revolución Panameña. Este cuerpo militar estableció un sistema dictatorial nacionalista, con alguna represión y desapariciones de personajes políticos y opositores, al principio de gobierno. Los Tratados Torrijos Carter firmados en 1977, condicionaba al régimen a la democratización, el repliego hacia los cuarteles y la convocatoria a elecciones. Ya en 1978, el General Torrijos abandona el poder, pero manteniendo el control del ejército panameño. Tras su muerte en un atentado aéreo en 1981, donde el principal sospecho es la CIA-USA, por no ceder a las exigencias del Banco Mundial; la Guardia Nacional se vio envuelta en una lucha por el poder de los mandos militares de entonces. El Coronel Florencio Flores tomó posesión del cargo de comandante en jefe por unos meses, hasta que fue jubilado. Luego el General Rubén Darío Paredes Del Río decide junto a su estado mayor, hacer ajustes en cuanto al retiro de otros militares y suprimir la prensa escrita. En 1983, se preparaban las estrategias políticas para preparar el candidato oficialista de cara a las elecciones de 1984, donde el Coronel Noriega convence al General Paredes de acogerse a su jubilación y recibir el apoyo del estado y el ejército para aspirar a la presidencia. Paredes luego es traicionado, ya que la Comandancia y el Partido Gobernante, PRD, proyectan a último momento al Dr. Nicolás Ardito Barletta como el candidato oficial ungido; y el General Noriega toma control absoluto de la Guardia nacional. Su primer decreto fue el Cambio del nombre de la entidad castrense a FFDD Fuerzas de Defensas, con la mentalidad de militarizar más fuertemente a la policía y al ejército para las tareas conjuntas de la defensa del Canal de Panamá y el ejército de EE. UU..

Fuerza Militar[editar]

Como cuerpo de ejército, sus miembros fungían como policías y soldados al mismo tiempo, llegó a tener hasta 1989 un total de 16,300 efectivos y cerca de 3,800 reservistas y colaboradores civiles llamados a los Batallones de la Dignidad, formados estos en apoyo a la posible invasión de un país extranjero.

  • Las F.F.D.D. tenían tres batallones de combate y ocho compañías de infantería; más las unidades de fuerzas especiales. Cada zona militar contaba con uno o dos pelotones de reacción. El país estaba dividido en doce zonas militares encabezadas

generalmente por un mayor o teniente coronel.

El poder de fuego de la infantería consistía en cincuenta cañones livianos, ochocientos morteros pesados y mil livianos; cincuenta Ametralladoras Antiaéreas KPV 14,5 x 114 Rusas(Conocidas como "4 Bocas"), vehículos blindados V150 y V300, infantería liviana armada con armas rusas AKM y lanza cohetes RPG-7 y RPG-18,M16-A1, M-60. Otro aspecto importante es la existencia de armas antiaéreas ZU-23-4 y ZU-23-2 de fabricación china,y 4 morteros 120* mm.

Las Compañías más conocidas[editar]

  • Batallón 2000,
  • Batallón Cémaco,
  • Batallón Paz,
  • Primera Compañía de Infantería y apoyo de fuego* Tigres de Tinajita,
  • Segunda Compañía de Infantería Pumas de Tocumen,
  • Tercera Compañía de Infantería Diablos Rojos de Chiriquí.,
  • Cuarta Compañía de Infantería Urraca.,
  • Quinta Compañía de Infantería Victoriano Lorenzo.,
  • Sexta Compañía de Infantería Expedicionaria.,
  • Séptima Compañía de Infantería Macho de Monte,
  • Octava Compañía de Policía Militar.,

COMPONENTES DE APOYO LOGÍSTICO:

  • DENI - Departamento Nacional de Investigaciones para interrogatorios, criminalística y espionaje. Dirigida por Nivaldo Madriñán (Q.E.P.D)
  • G-2 Sección de Inteligencia y contrainteligencia. Dirigida por los coroneles Wong, Purcell y Luis "Papo" Córdoba en 1989.
  • Acción cívica: sección de obras de ingeniería militar, compuesta por reservistas.
  • UESAT: Unidad Especial Anti Terror.
  • Batallón de la Dignidad: Milicia popular creada en 1988, con apego al precepto constitucional que señala que:"Todos los panameños están obligados a tomar las armas para defender la independencia nacional y la integridad territorial del Estado" (Art.310), formada por voluntarios de todas las clases sociales, en orden a colaborar en la defensa nacional ante la inminencia de una invasión militar extranjera a Panamá, hecho que se sucscitó en diciembre de 1989.
  • CODEPADI: Cuerpo de protección civil, creado en atención a coadyuvar en caso de una invasión militar extranjera a Panamá. Comisión para la Defensa de la Patria y la Dignidad - Formado principalmente por Funcionarios Públicos.
  • Centuriones: Antimotines y cuerpo de apoyo operativo.
  • Dóberman: Antimotines
  • Patrulla de Caminos: Fuerza policial para las operaciones de tránsito

Fuerza Aérea Panameña[editar]

La Fuerza Aérea Panameña (FAP) estaba compuesta por una escuadrilla de helicópteros y una de ala fija. 15 Helicópteros que eran en su mayoría tipo Huey o UH-1N artillados con ametralladoras M60 y un Eurocopter AS 332 Super Puma. La escuadrilla de ala fija estaba compuesta por aeronaves T-35 Pillán, Cessna, Twin Otter, CASA 235, llamado por la FAP en nombre clave "Elektra", usado para las las fuerzas paracaidistas e infantería, CASA 212, Caravan y un Boeing 727.

Marina[editar]

La Marina Nacional estaba compuesta por un grupo reducido de patrulleras y unidades de desembarco. Contaba también con una Compañía de Infantería de Marina. su jefe fue el coronel Roberto Armijo.

Fuerzas Especiales[editar]

El Grupo de Fuerzas Especiales estaba compuesto por la unidad de explosivos, la unidad de hombres rana, la unidad de comando, La Escuela de Comandos y Operaciones Especiales (ECOE) y la UESAT(Unidad especial antiterrorista) y de contrainteligencia.

Golpe militar del 3 de octubre de 1989[editar]

El 3 de octubre de 1989, se planeó un golpe militar, en donde algunos oficiales, al mando del Mayor Moisés Giroldi Vera, trataron de derrocar al General Noriega, pero 9 oficiales murieron en su intento. Giroldi y sus subalternos tenían la intención de poner fin al embargo económico impuesto por USA negociando con el U.S. ARMY una solución política a una acción bélica y crear una comisión que revisara el resultado de las elecciones de 1989 (las cuales fueron anuladas) para entregarlo al verdadero ganador, en este caso la ADO Civilista encabezada por Guillermo Endara, Ricardo Arias Calderón y Guillermo "Billy" Ford; pasar a retiro a Noriega y todo su Estado Mayor, ya que algunos coroneles tenían más de 12 años de jubilados y seguían en sus puestos ganando altos salarios en contraste con la tropa que no llegaba a B/.250 al mes; con la finalidad de limpiar la deteriorada imagen del ejército panameño. Manuel Antonio Noriega tenía planes de contaminar con cianuro la potabilizadora de Chilibre para culpar a los Norteamericanos, plan que el Mayor Moisés Giroldi Vera y sus seguidores rechazaron. Mosés Giroldi fue capturado junto a otros 400 policías y soldados golpistas y enviados a Fuerte Cimarrón (escuela de formación militar básica de Panamá), a la Cárcel de Tinajitas y a Coiba; donde muchos fueron torturados e iban a ser ejecutados en 1990 con la denominada "Operación Siembra".

El General Manuel Antonio Noriega ordena a todos los cuarteles a entregar las armas de grueso calibre, que fueron almacenadas en contenedores bajo custodia del G-2 al mando el Coronel Luis "Papo" Córdoba.

Fin de las FFDD[editar]

Al 20 de diciembre de 1989 las Fuerzas de Defensa de Panamá se había desarrollado como una institución de tipo guerrillera y propagandista, más que un ejército regular, debido a la inestabilidad militar causada por el intento de golpe militar del Mayor Giroldi. Su componente armado el día de la invasión estadounidense no contaba con más de 4,000 hombres, muy mal armados (quedaron en los cuarteles algunos fusiles AK 47 con pocas municiones y viejos M-16 A1 y T-65, armas cortas como UZI y escopetas Calibre 12.

Su poder de fuego estaba limitado para hacerle frente a los norteamericanos no más de dos horas. Además el estado mayor se desintegró y no pudo organizar un plan de por lo menos una guerra de guerrillas ante tal acción. La superioridad de fuego aéreo que contaba las fuerzas invasoras como los helicópteros de combate AH-64 Apache y UH-60 Black Hawk, neutralizaba cualquier fuego de artillería diurno y nocturno, sumando también los ataques del AC-130 y del moderno e invisible al radar F-117 y B-2. Aún con todo esto en contra se trató de establecer una resistencia; algunos de los pobladores colaboraron con informarle al ejército de ocupación estadounidense donde estaban los depósitos de armas, el personal clave y colaboradores del General Noriega. El consejo de seguridad de la ONU y los países firmantes de la Convención de Ginebra criticaron severamente el uso por parte de Estados unidos, de armas de alta tecnología contra fuerzas convencionales, como bombas teledirigidas y armas láser; además de la violación de la Soberanía de un país miembro de la ONU.

Unidades como los Macho de Monte, comandadas por el Mayor Gonzalo González; Batallón Paz y Batallón Cémaco, fueron diseñadas para la lucha de contrainsurgencia; a diferencia de unidades como el Batallón 2000, el Batallón de Policía Militar y que fueron concebidos para la defensa del Canal de Panamá y que si combatieron escaramuzas en Río Hato, Tinajitas, Tocumen y San Miguelito. El Ejército estadounidense atacó sin contemplaciones y muy despiadadamente a los puestos y retenes de patrullas de caminos (policía de tránsito y seguridad vial), cobrando las vidas de simples unidades de policía que no tenían armas de guerra. Existen fotografías que muestran garitas de este cuerpo impactadas con disparos provenientes de armas de fuego continuo (Amteralladoras modelo M60 de calibre 7,62x51 OTAN). Además, fueron encontrados muchos policías con disparos en la nuca (ejecutados). Estas afirmaciones son también sostenidas por testimonios de jornaleros hondureños que descargaron bolsas plásticas con cadáveres llevadas desde Panamá a la base de Comayagua en Honduras días después de la invasión en un avión AC130 y pudieron ver, en algunas bolsas rotas, insignias de las fuerzas Panameñas; estos testimonios coinciden con las fotos tomadas por el también asesinado reportero español Juantxu Rodríguez, muerto en Panamá por disparos de un tanque frente al Hotel Marriot (hoy en día Hotel Sheraton). Así como los cuerpos de jóvenes estudiantes del Instituto Militar General Tomás Herrera (conocidos como "Tomasitos") localizado en Río Hato, los cuales en su mayoría eran jóvenes de escasos recursos o que presentaban problemas de conducta; no eran militares, eran civiles.

Gobierno Democrático Post-Invasión[editar]

Al ser desmantelada las Fuerzas de Defensa, el gobierno de Guillermo Endara (1989-1994) se encargó de formar una nueva institución, con la ayuda de la Armada de Estados Unidos, quien dotó los primeros uniformes caqui. La fuerza netamente policial, fue adscrita a la Fuerza Pública, idealizada por el entonces vicepresidente Ricardo Arias Calderón. El nuevo gobierno la organizó como fuerza policial del Estado Panameño, subordinada al poder ejecutivo; llamándola Policía Nacional; con la misión de brindar protección a la vida, honra y bienes de los nacionales donde quiera se encuentren y de los extranjeros bajo la jurisdicción de su territorio. Se designó al cargo de jefe policial al Coronel Roberto Armijo.

Con el fin de otorgarle fundamentos legales a la nueva organización policial se expidió el Decreto Ejecutivo No. 38 del 10 de febrero de 1990, mediante el cual fue organizada la Fuerza Pública, uno de cuyos componentes es la Policía Nacional. El Ejecutivo nombró como Director de esa Fuerza al coronel Eduardo Herrera Hassan.

Herrera Hassán es destituido bajo cargos de conspiración en el mes de agosto, reemplazándolo el teniente coronel Fernando Quezada, quien a su vez fue destituido en octubre del mismo año, al entablar una discusión pública con el director de un diario. Herrera Hassan intenta dar un golpe de estado el 5 de diciembre de 1990, dando como consecuencia el fin de la carrera policial en la institución, solo permitiendo el escalafón hasta el grado de Mayor. En su lugar fue nombrado el licenciado Ebrahim Asvat.

Referencias[editar]