Ametralladora M60

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M60
M60.jpg
Una ametralladora M60.
Tipo Ametralladora de propósito general
País de origen Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 1957—presente
Operadores Véase Usuarios
Guerras Guerra de Vietnam
Guerra Civil de Camboya
Guerra del Golfo
Guerra en Afganistán de 2001
Guerra de Irak
Guerra contra el narcotráfico en México
Conflicto armado interno en Colombia
Historia de producción
Fabricante Saco Defense, U.S. Ordnance
Variantes Véase Variantes
Especificaciones
Peso 10,5 kg
Longitud 1077 mm
Longitud del cañón 560 mm

Munición 7,62 x 51 OTAN
Calibre 7,62 mm
Sistema de disparo recarga accionada por gas, cerrojo abierto
Cadencia de tiro 550 disparos/min
Alcance efectivo 1100 m
Máximo: 3725 m
Cargador cinta de eslabón desintegrable, de 50, 100 ó 200 cartuchos

Velocidad máxima 853 m/s
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La M60 (oficialmente Ametralladora de los Estados Unidos, Calibre 7,62 mm, M60) es una ametralladora de propósito general desarrollada por los Estados Unidos en los años 1950, basada en el diseño de las armas alemanas MG42 y FG42. Alimentada mediante cinta y accionada por los gases de disparo, utiliza la munición 7,62 × 51 mm OTAN y se usa como arma de apoyo desde 1957. En las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos ha sido reemplazada en gran medida por la ametralladora M240.

Historia[editar]

Soldados estadounidenses disparando una ametralladora M60 en Vietnam, 1966.

La ametralladora M60 comenzó su desarrollo a finales de la década de 1940, como un programa para una ametralladora nueva y más ligera del calibre 7,62 x 51 OTAN. El diseño incluía características de otras ametralladoras (como la alemana MG42) además de otras características propias. El propósito de esta arma era sustituir al BAR y a la ametralladora Browning M1919A6, usadas ambas como armas de apoyo de pelotón, además de en el rol de ametralladora media. Fue adoptada por el Ejército de EE. UU. en 1957, convirtiéndose desde entonces en una pieza básica del arsenal norteamericano, estando presente en todos los conflictos desde esa fecha. Aparte del uso en infantería, esta arma sustituyó a la ametralladora M73 en los blindados del Ejército norteamericano, ya que la M73 no resultó del todo eficiente.


Durante la Guerra de Vietnam, salieron a relucir algunos defectos de la M60. Entre estos cabe destacar la dificultad de cambiar el cañón mientras estaba caliente, ya que este no poseía ningún tipo de asidero y debían usarse guantes de amianto. Además, el bípode estaba soldado al cañón, haciendo el arma más pesada y cara de producir. También a causa de su peso, durante este conflicto fue apodada "La Cerda". Pese a ello, la imagen de la ametralladora ha quedado indefectiblemente ligada a la lucha en la jungla durante la Guerra de Vietnam.

La variante M60 E2 corrige estos problemas y están disponibles "kits" de transformación para convertir las viejas M60 al modelo E2.

Es reemplazada en ocasiones por varias versiones de la M240 como ametralladora media y por la M249 SAW como arma automática de escuadrón (ametralladora ligera). Sin embargo, sigue estando en servicio en el ejército de Estados Unidos, así como otros países (especialmente Australia); su producción continua en el siglo XXI.

La M60 puede usarse para misiones de carácter ofensivo y defensivo. Para el primer fin destaca por su ritmo de fuego moderado, gran alcance efectivo, y un calibre mayor que el del fusil estadounidense en servicio, el M16. En uso defensivo, su largo alcance la convierte en un arma útil para detener o dificultar el paso del enemigo.

Es alimentada mediante cinta de cartuchos, dispara el cartucho 7,62 x 51 OTAN (.308 Winchester, en nomenclatura estadounidense y versiones civiles) y tiene un alcance máximo efectivo de 1 100 metros. Cuenta con un cañón intercambiable y un bípode plegable.

Variantes[editar]

Un soldado estadounidense mantiene la seguridad de su convoy con una ametralladora M60E4 (Mk 43 Mod 0) al paso por Al Hillah, Irak. 27 de mayo de 2003.
  • T161 — La designación de la M60 durante la etapa de desarrollo.
  • M60 — El modelo básico, puesto en servicio en 1957.
  • M60E1 — Una versión mejorada que no entró en producción. Las principales diferencias fueron el mango fijado al cañón y la posibilidad de desmontar el cilindro de gas y el bípode del cañón.
  • M60E2 — Usada en vehículos como ametralladora coaxial, disparada eléctricamente.
  • M60B — Usada en helicópteros en las décadas de 1960 y 1970, desmontada.
  • M60C — Usada en montajes fijos a bordo de aviones en las décadas de 1960 y 1970, disparada eléctricamente y cargada hidráulicamente.
  • M60D — Reemplazó a la M60B, una versión montada sobre pedestal, usada especialmente en subsistemas de armamento a bordo de helicópteros, pero también en algunos otros roles.
  • M60E3 — Una versión actualizada de peso reducido, adoptada en la década de 1980.
  • M60E4 (Mk 43 Mod 0/1) — Un modelo mejorado de la década de 1990, que visualmente es similar a la E3 pero tiene numerosas mejoras. Tiene subvariantes propias de este modelo, y es también usada por la Armada de los Estados Unidos (como Mk 43 Mod 0/1). La Mk 43 Mod 1 es una versión especializada, con añadidos como rieles extra para montar accesorios.

Usuarios[editar]

Disparando una ametralladora M60.
Ejército Nacional de Honduras.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]