Consolidated PBY Catalina

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PBY Catalina
PBY Catalina landing.jpg
Un PBY-5 amerizando en la Estación Aeronaval de Jacksonville (Florida) durante la Segunda Guerra Mundial.
Tipo Hidrocanoa
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Consolidated Aircraft
Diseñado por Isaac M. Laddon
Primer vuelo 28 de marzo de 1935
Introducido Octubre de 1936
Retirado Enero de 1957 (Reserva de la Armada de los Estados Unidos)
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Bandera del Reino Unido Royal Air Force
Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
Producción 1936-1945
N.º construidos 3.305 (todas versiones)
Coste unitario 90.000 US$ (en 1935)
Variantes Bird Innovator
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El Consolidated PBY Catalina fue un hidroavión diseñado en los años 1930 por la compañía estadounidense Consolidated Aircraft. Este avión transformó la capacidad de patrulla de la Armada de los Estados Unidos y fue uno de los aviones polivalentes más ampliamente utilizados durante la Segunda Guerra Mundial. Estuvo en servicio con todas las ramas de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos y en fuerzas aéreas y armadas de muchas otras naciones. En las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos y posteriormente en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos su designación era OA-10. Por otra parte, los PBY fabricados bajo licencia en Canadá pasaron a ser conocidos por la designación Canso de la Real Fuerza Aérea Canadiense.

Durante la Segunda Guerra Mundial los PBY fueron usados para guerra antisubmarina, patrulla marítima, escolta de convoyes marinos, misiones de búsqueda y rescate (especialmente rescate aire-mar), y transporte de carga. El PBY era el avión más eficaz de su clase, y se convirtió en el hidroavión más producido de la historia. En algunos países, los últimos PBY militares activos no fueron retirados de servicio hasta los años 1980. Incluso en la actualidad, más de setenta años después de su primer vuelo, el avión sigue volando como avión cisterna en operaciones aéreas contra incendios.

Las siglas PBY fueron determinadas según el sistema de designación de aeronaves de la Armada de los Estados Unidos de 1922; "PB" significa bombardero de patrulla (Patrol Bomber) y la "Y" es el código usado para su fabricante, Consolidated Aircraft.

Desarrollo[editar]

Fase de diseño[editar]

La génesis del PBY (así se le conocía en EE UU) se remontaba a una solicitud formulada en 1933 por la US Navy para un nuevo hidroavión de patrulla de largo alcance. Por entonces, el principal aparato de esta categoría era el Consolidated P2Y , diseñado en Buffalo por Isaac M. Laddon , brillante ingeniero en el campo de los hidroaviones y director de la Consolidated Aircraft . Para hacer frente a la nueva propuesta, perfeccionó el P2Y, dotándolo de un ala cantilever , montada sobre el casco poco profundo pero ancho mediante un soporte central que albergaba al ingeniero de vuelo. Esta ala se diferenciaba de la del P2Y por la planta, rectangular en la sección central y trapezoidal en las secciones exteriores, y por su construcción totalmente metálica con revestimiento resistente (los alerones estaban recubiertos en tela). Una característica única eran los flotadores alares unidos por montantes articulados que se retraían eléctricamente, de modo que, en vuelo, los flotadores se constituían en puntas alares. El casco, también metálico, se diferenciaba del de otros aparatos mayores por tener una sola cubierta, con las superficies superiores redondeadas. A proa había un compartimiento de amarre y una ventana transparente para el visor de bombardeo, protegida por una persiana a prueba de agua de mar. La cabina de proa tenía una torreta ampliamente acristalada y equipada con una ametralladora de 7,62 mm. A popa del ala, se habían instalado dos puestos de tiro a derecha e izquierda, cada uno con un panel deslizable. A diferencia del P2Y, la cola era convencional, con los estabilizadores montados bastante altos en la deriva. La planta motriz pasó de los Cyclone a los nuevos Pratt & Whitney Twin Wasp de doble estrella, limpiamente carenados en la sección central alar, con agallas de refrigeración y hélices tractoras de Havilland de paso variable.

Evaluación y entrada en servicio[editar]

PBY-1 Catalina de la Armada de los Estados Unidos volando a finales de los años 1930.

Designado Consolidated Modelo 28, el nuevo aparato recibió la designación XP3Y-1 de la US Navy. El prototipo (BuAer nº 9459) voló desde el lago Erie el 28 de marzo de 1935 y mostró excelentes características, aunque las evaluaciones en Coco Solo (en la Zona del Canal de Panamá) revelaron la necesidad de ampliar el timón de dirección. Su rival Douglas XP3D-1 también era un buen avión, pero el Consolidated era más barato, y en definitiva obtuvo un pedido de 60 ejemplares el 29 de junio de 1935. La designación se cambió por la de PBY-1 a causa del incremento de la carga bélica subalar hasta 907 kg. El armamento defensivo comprendía cuatro ametralladoras Browning de 7,62 mm, una en la torreta de proa accionada manualmente, una en cada puesto lateral y la cuarta tirando a través de un panel deslizable bajo la sección trasera del fuselaje.

Con el pedido de 60 ejemplares, Consolidated tenía suficiente trabajo para justificar un traslado de 3.220 km hasta San Diego, en el sur de California. En octubre de 1935 el XP3Y realizó un vuelo directo de casi 5.633 km desde Coco Solo hasta San Francisco. Estuvo presente en la ceremonia iaugural de la nueva y gigantesca factoría de San Diego, antes de regresar a Buffalo para ser modificado al estándar PBY, con timón de profundidad más ancho y redondeado, deshieladores en todos los bordes de ataque, armamento completo y equipo de combate. Voló de nuevo en marzo de 1936 y fue entregado al escuadrón VP-11F de la Navy en octubre de 1936, al mismo tiempo que se entregaban los primeros aparatos de producción.

En julio de 1936, Consolidated había recibido un contrato para 50 PBY-2 con soportes subalares reforzados para admitir una carga de hasta 454 kg, y con ametralladoras Browning M2 de 12,7 mm. en los puestos de tiro laterales. En noviembre de 1936 se cursó un pedido de 66 PBY-3 con motores R-1830-66 Twin Wasp repotenciados de 900 a 1.000 cv, y en diciembre de 1937 otro contrato para 33 PBY-4, todos ellos con amplias cúpulas acristaladas en lugar de los paneles deslizables para los artilleros laterales, y con motores de 1.050 cv. Dos PBY más fueron vendidos en 1937 al explorador Richard Archbold que los bautizó Guba I y Guba II (palabra Motu que designa las tormentas repentinas). El Guba II trabajó arduamente en Nueva Guinea, y llevó a cabo el primer cruce aéreo del océano Índico, abriendo una ruta conocida durante la II Guerra Mundial como "la ruta de la herradura", por la que volarían cientos de Catalina, tanto militares como de la BOAC. Más tarde atravesó África y el Atlántico, convirtiéndose en el primer avión que dio la vuelta al globo por el Ecuador. Mientras tanto, el Guba I había sido vendido a una expedición soviética encabezada por sir Hubert Wilkins, quien voló 30.600 km en condiciones climáticas extremas, en un vano intento por encontrar a S. A. Levanevskii, desaparecido cerca del polo Norte el 13 de agosto de 1937. Tan eficaz encontraron los soviéticos el Modelo 28 para estos cometidos, que iniciaron la construcción bajo licencia del Modelo 28-2 en Taganrog, cerca del mar de Azov, bajo la designación GST (MP-7 para la versión civil de transporte). Alrededor de 1.000 GST fueron empleados en la II Guerra Mundial, con motores M-62 de 950 cv en capós cerrados del tipo I-16, y con armamento y equipo soviéticos.

Otro Modelo 28-5 (PBY-4) fue adquirido por el Ministerio del Aire británico y adoptado como hidrocanoa estándar en el Mando Costero. La primera variante de la RAF, denominada Catalina I (designación que más tarde adoptaría la propia US Navy), era similar a la más reciente de la US Navy, la PBY-5 con motores R-1830-92 de 1.200 cv. El 20 de diciembre de 1939 se cursó un pedido por 200 unidades; el contrato británico exigió un aumento en la capacidad de producción. Se inició la fabricación bajo licencia por Canadian Vickers en Cartierville (Montreal] y por Boeing of Canada en Vancouver; la factoría de San Diego creció hasta el doble de su tamaño, e incluso fue completada con una segunda planta instalada a casi dos kilómetros de las cadenas de montaje de los Consolidated B-24.

Conversión anfibia y producción[editar]

Artillero con ametralladora de 7,62 mm en uno de los puestos de tiro laterales con forma de ampolla de un PBY Catalina.
Un PBY Catalina lanzando una carga de profundidad en 1942.

El 22 de noviembre de 1939 Consolidated realizó el primer vuelo de un PBY-4 remodelado como XPBY-5A con tren de aterrizaje triciclo retráctil. Esta excelente conversión anfibia tuvo un gran éxito y sólo perjudicaba mínimamente las prestaciones. los 33 últimos PBY-5 fueron terminados como PBY-5A, se pidieron otros 134 en noviembre de 1940. En la época de Pearl Harbour (7 de diciembre de 1941), la US Navy contaba con tres squadrons de PBY-3 y dos de PBY-4, mientras no menos de 16 unidades volaban ya en el nuevo PBY-5. Antes del amanecer de ese día, la tripulación de un PBY había detectado el periscopio de un submarino japonés en Pearl Harbour, señalándolo con humo al destructor USS Ward , que lo hundió (la primera victoria estadounidense en la II Guerra Mundial) una hora antes de que se desencadenara el ataque aéreo japonés. Por entonces se habían pedido no menos de 586 PBY-5, y la lista de exportaciones quedaba como sigue: Australia 18, Canadá 50, Francia 30 y las Indias Neerlandesas 36. En 1942 les siguieron otros 672 PBY-5A, de las que 56 eran OA-10 para la USAAF, que los empleó en tareas de salvamento. El primer lote para la RAF, incluido ya en la Ley de Préstamo y Arriendo , comprendía 225 PBY-5B (Catalina IA) no anfibios, seguidos por 97 Catalina IV A a los que los británicos dotaron con el radar ASV Mk II. Los Catalina de la RAF adoptaron usualmente la ametralladora Vickers K (VGO) en la torreta de proa y dos Browning de 7,70 mm en los puestos laterales.

Hacia finales de 1941 la factoría de Cartierville trabajaba a todo ritmo. Canadian Vickers entregó 230 anfibios pedidos comoPBV-1A pero que ser sirvieron a la USAAF como OA-10A, así como 149 Canso I (designación canadiense del Catalina) para Canadá. Boeing, que había iniciado la producción un poco más tarde, produjo 240 hidrocanoas PB2B-1, la mayoría como Catalina IV B para la RAF, Australia y Nueva Zelanda, y 17 Catalina y 55 Canso para Canadá. Además, instaló una nueva factoría en 1941 para producir sus propios modelos mejorados. La NAF (Naval Aircraft Factory) de Filadelfia había sido la cuna de todos los diseños de hidrocanoa de la US Navy, y su experiencia se empleó en mejorar el diseño de "Mac" Laddon, en un intento por aliviar a la compañía hermana, que no podía ocuparse de ello debido al frenetico ritmo de producción. El Catalina de la NAF, el PBN-1 tenía el ala reforzada para aceptar un peso bruto de 17.237 kg; capacidad de combustible incrementada; flotadores y montantes rediseñados, y un nuevo casco con una proa más larga y afilada, con una inclinación de 20º a mitad del casco y el rediente trasero alargado en 1,52 m hacia atrás. El cambio más ostensible fue el alargamiento de la cola, con un timón de dirección dotado de masa de balance; el armamento estándar se incrementó en tres o más ametralladoras de 12,7 mm (sólo el puesto trasero ventral retuvo la ametralladora de 7,62 mm), con una torreta frontal redondeada y municionamiento a base de cinta continua. Otro cambio fue el rediseño de los sistemas eléctricos y su aumento de potencia, desplazando las baterías del borde de ataque alar al interior del casco.

NAF entregó 138 PBN-1 Nomad, y Consolidated (que ya se había convertido en Convair ) abrió otra factoría en Nueva Orleans pra fabricar el mejor de todos los Catalina, la versión anfibia del PBN. Denominado PBY-6A, usualmente llevaba un radar centimétrico en un aerodinámico contenedor sobre la cabina, y una torreta de proa armada con dos ametralladoras de 12,7 mm. Se cuesó un pedido por 900 ejemplares, que con el fin de la guerra quedó reducido a 48 aparatos para la URSS (que también había recibido los PBN), 75 OA-10B para la USAAF y 112 para la US Navy. Cincuenta más fueron entregados a la RAF por Boeing de Vancouver como PB2B-2, y designados Catalina IV

La producción total de las versiones del Consolidated Modelo 28 excedió considerablemente los cuatro mil ejemplares. De ellos, 2.398 fueron entregados por Consolidated Aircraft y Convair (nombre que a partir de marzo de 1943 recibió la fusión de Consolidated y Vultee -Stinson ); alrededor de 892 fueron producidos en Canadá por las dos factorías de aquel país, y entre 1.000 y 1.500 fueron fabricados en la URSS.

Variantes producidas en masa para la Armada de los Estados Unidos[editar]

Se estima que fueron producidos 4.051 aviones Catalina, Canso, y GST de todas las versiones entre junio de 1937 y mayo de 1945 para la Armada de los Estados Unidos, las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, la Guardia Costera de los Estados Unidos, naciones alidadas y usuarios civiles.

Modelo Periodo de producción y características diferenciadoras Cantidad
PBY-1 Septiembre de 1936–Junio de 1937
Primer modelo de producción
60
PBY-2 Mayo de 1937–Febrero de 1938
Cambios menores en la estructura de cola y refuerzos en el casco.
50
PBY-3 Noviembre1936–Agosto de 1938
Motores de mayor potencia.
66
PBY-4 Mayo de 1938–Junio de 1939
Motores de mayor potencia, conos en los ejes de las hélices, y cubiertas de polimetilmetacrilato con forma de ampolla en las ventanas de los artilleros de cola (las últimas unidades construidas).
32
PBY-5 Septiembre de 1940–Julio de 1943
Motores de mayor potencia (que usaban combustible de mayor octanaje), uso discontinuado de conos de hélices, cubiertas de los artilleros de cola estandarizadas.
684
PBY-5A Octubre de 1941–Enero 1945
Incorporación de un tren de aterrizaje triciclo retráctil hidráulico para operaciones anfibias. Introdujo la posición del artillero de cola reemplazando la ametralladora de la escotilla de popa por una torreta de bola equipada con dos ametralladoras de 7,62 mm (algunas de las últimas unidades), incremento del blindaje, tanques de combustible autosellantes.[1]
802
PBY-6A Enero de 1945–Mayo de 1945
Incorporó cambios del PBN-1,[1] incluyendo un estabilizador vertical más alto, refuerzos en las alas para una mayor capacidad de carga, nuevo sistema eléctrico, torreta de bola estandarizada y un radomo sobre la cabina para un radar.
175

PBN Nomad[editar]

La Fábrica de Aviones Navales hizo modificaciones significativas al diseño del PBY, muchos de cuales habrían interrumpido considerablemente las entregas cuando ellos fueron incorporados a las cadenas de producción Consolidated[2] El nuevo avión, oficialmente llamado como PBN-1 Nomad, tenía varias diferencias con el PBY básico. Las mejoras más obvias eran el arco, que fue aguzado y ampliado en 2 pies, y la cola, que fue ampliada y con una nueva forma. Otras mejoras incluyeron depósitos de combustible más grandes, aumentando la autonomía en un 50 %, y alas más fuertes que permiten un peso de despegue más alto en 2,000 libras (908 kilogramos) . Una unidad de poder auxiliar fue instalada, con un sistema eléctrico modernizado , y las armas fueron mejoradas con mecanismos de alimentación continua[2]

La mayoría (138) de los 156 PBN-1S producidos sirvieron con la Marina soviética. Los 18 restantes fueron asignados a unidades que se entrenaban en la Isla NAS Whidbey y NAF Newport[3] Más tarde, las mejoras en el PBN-1 - principalmente, la cola más grande - fueron incorporadas en PBY-6A anfibio.

Variantes[editar]

Un OA-10 y su tripulación.
Un PBY-6A Catalina de la Armada de los Estados Unidos en 1945, este versión dispone de un radar instalado en un radomo encima de la cabina de pilotaje.
  • XP3Y-1 El hidroavión prototipo Modelo 28, redenominado más tarde como XBPY-1, solo uno se construyó (USN Bureau No 9459). Más tarde fue equipado con un antena de 48 pies de diámetro para barrer minas magnéticas. Un motor Ranger de 550 CV accionaba un generador para producir el campo magnético.[4]
  • XBPY-1 Versión de prototipo del Modelo 28 para la Marina de los Estados Unidos, un XP3Y-1 remotorizado con dos motores R-1830-64 de 900 hp, solo uno se construyó.
  • PBY-1 (Modelo 28-1)Primer modelo de producción; motores R-1830-64 900 cv, 60 construidos.
  • PBY-2 (Modelo 28-2)El equipo se cambia y el funcionamiento mejorado, 50 construidos.
  • PBY-3 (Modelo 28-3)Impulsado por motores R-1830-66 de 1.000 cv, 66 construidos.
  • PBY-4 (Modelo 28-4)Impulsado por motores R-1830-72 de 1.050 cv, 33 construidos (incluyendo uno inicial como XBPY-4 que más tarde fue el XBPY-5A).
  • PBY-5 (Modelo 28-5) Motores R-1830-92 de 1.200 cv y provisión para depósitos de combustible suplementarios (con autosellado parcial), 683 construidos (más uno construido en Nueva Orleans), algunos aviones llegaron a la RAF como Catalina IVA y uno a la Guardia Costera de los Estados Unidos. EL PBY-5 también fue construido en la Unión Soviética como GST.
  • XPBY-5 Un PBY-4 convertido en un anfibio y que voló por primera vez en noviembre de 1939.
  • PBY-5A (Modelo 28-5A)La versión anfibia del PBY-5 con 2 motores R-1830-92 de 1.200 cv, el primer lote (de 124) iba armado con una ametralladora de 7,62 mm en la proa, mientras que los siguientes iban armados con dos ametralladoras de 7,62 mm en la proa. Se construyeron 803, inclusive unidades desviadas al Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, la RAF (como Catalina IIIA) y uno a la Guardia Costera de los Estados Unidos.
  • PBY-6A Versión anfibia con dos motores R-1830-92 de 1.200 hp R-1830-92 y una aleta y timón más altos . Escáner de radar empotrado encima de carlinga y dos ametralladoras de 12,7 mm como armas de proa. Se construyeron 175, incluyendo 21 transferidos a la Marina soviética.
  • PBY-6AG Un PBY-6A usado por la Guardia Costera de los Estados Unidos como un transporte de personal.
  • PB2B-1 Versión del PBY-5 construida por Boeing Canadá , 165 construyó el más suministrado a RAF Y RNZAF como Catalina IVB.
  • PB2B-2 Boeing Canadá construyó la versión del PBY-5, pero con la aleta más alta del PBN-1. 67 construidos y suministrados a RAF como Catalina VI.
  • NAF PBN-1 Nomad Diseño revisado por Naval Aircraf Factory
  • PBV-1ACanada Vickers construyó la versión del PBY-5A, 380 construidos incluyendo 150 para las RCAF como Canso-A y el resto al USAAF como el OA-10A.
  • OA-10 PBY-5A transferido al Cuerpo del Aire del Ejército de los Estados Unidos Cuerpo, 58 aviones sobrevivientes fueron designados de nuevo A-10 en 1948.
  • OA-10A La canadiense Vickers construyó la versión del PBV-1, los sobrevivientes se designaron de nuevo A-10A en 1948. Tres avión adicionales de la Marina en 1949 como A-10As.
  • OA-10B Antiguo PBY-6AS transferido al USAAC, 75 aviones designados de nuevo A-10B en 1948.
  • Catalina I Avión de compra directa para las Fuerzas Aéreas Reales, igual que el PBY-5 con seis ametralladoras de 7,62 mm y propulsado por dos motores R-1830-S1C3-G de 1.200 cv , 100 construidos.
  • Catalina IA Fuerzas Aéreas Reales canadienses como Canso, 14 construidos.
  • Catalina II Equipo modificado, seis construidos.
  • Catalina IIA Vickers-Canadá construyó a Catalina II para RAF, 50 construidos.
  • Catalina IIIA Antiguos PBY-5A de la US Navy usados por la RAF sobre el Servicio de Barco de Atlántico Norte, 12 aviones.
  • Catalina IV A PBY-5B con radar ASVMk II para Préstamo-arriendo RAF, 93 aviones.
  • Catalina IV B PB2B-1 para Préstamo-arriendo RAF, algunos a las RAAFCatalina VI PB2B-2 para Préstamo-arriendo RAF, unos al RAAF.
  • GST Versión producida en la URSS bajo licencia del PBY-2; dos motores M-62 de 950 cv
  • MP-7 Versión de transporte civil del GST; dos motores M-621R de 850 cv.

Operadores[editar]

Operadores militares[editar]

Bandera de Argentina Argentina
Bandera de Australia Australia
  • Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF). Australia hizo un primer pedido de 18 aviones PBY-5 en 1940. Al final de la guerra encargó otros 168 PBY que fueron utilizados en una amplia variedad de funciones, incluyendo patrulla antisubmarina, reconocimiento, colocación de minas, rescate aire-mar y guerra psicológica. Además, los PBY de la RAAF también fueron utilizados para transportar personal australiano de regreso a casa al finalizar la guerra. La RAAF retiró de servicio el último Catalina en 1952.
Bandera de Brasil Brasil
Un Canadian Vickers PBV-1A Canso A, una versión del PBY-5A Catalina, en una exhibición en 2009. Este avión fue fabricado en 1944 para la Real Fuerza Aérea Canadiense.
Bandera de Canadá Canadá
  • Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF). Canadá, además de usuario, también fue fabricante del PBY. Después de un acuerdo alanzado entre los gobiernos canadiense y estadounidense, se establecieron líneas de producción en Canadá, una de Boeing Aircraft of Canada en Vancouver que fabricó el avión con la designación PB2B-1, y otra de Canadian Vickers en las instalaciones de Canadair en Cartierville que fabricó el avión con la designación PBV-1. Los aviones de fabricación canadiense sirvieron en la RCAF con el nombre de Canso A, y eran equivalentes al PBY-5A (con tren de aterrizaje retráctil).
Bandera de Chile Chile
Bandera de la República de China República de China
Bandera de Colombia Colombia
Bandera de Cuba Cuba
Bandera de Dinamarca Dinamarca
Bandera de Ecuador Ecuador
PBY-6 Catalina conservado en el museo del Ejército del Aire de España, en Madrid.
Bandera de España España
  • El Ejército del Aire de España utilizó un avión modelo PBY-5, bajo la designación DR.1 y con indicativo 74-21, como bombardero de patrulla y avión contraincendios entre 1949 y 1954. Este era un avión de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos que aterrizó por error en el Sahara español en 1942.[6] [7]
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de las Filipinas Filipinas
Bandera de Indonesia Indonesia
Bandera de Islandia Islandia
Un Catalina en el Museo de la Fuerza Aérea Israelí en Hatzerim.
Bandera de Israel Israel
Bandera de Japón Japón
Bandera de México México
Bandera de Noruega Noruega
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Bandera de los Países Bajos Países Bajos
Los Países Bajos adquirieron 48 aviones para ser usados en las Indias Orientales Neerlandesas.
Bandera de Paraguay Paraguay
  • Fuerza Aérea Paraguaya. Paraguay hizo un primer pedido de 3 PBY-5A en 1955. Uno fue destruido en los Estados Unidos antes de ser entregado. Los otros dos fueron entregados y entraron en servicio con los indicativos T-29 y T-31. El T-29 rescató al expresidente Perón en octubre de 1955 en Argentina. En 1956 ambos aviones fueron transferidos a Líneas Aéreas de Transporte Nacional (LATN).
Bandera del Perú Perú
Bandera del Reino Unido Reino Unido
  • Real Fuerza Aérea (RAF). El Ministerio del Aire Británico adquirió un avión para evaluarlo, el Modelo 28-5, éste voló a través del Océano Atlántico hasta el Marine Aircraft Experimental Establishment, en Felixstowe, en julio de 1939. Con el estallido de la guerra anticipado, las pruebas se finalizaron antes de tiempo y se hizo un pedido de 50 aviones bajo la designación "Catalina I". Estos aviones eran similares al PBY-5 pero montan armamento británico. El nombre Catalina ya eran usado por Consolidated antes del pedido británico y finalmente fue adoptado por la Armada de los Estados Unidos el 1 de octubre de 1941.
Las primeras entregas del Catalina a la RAF comenzaron a principios de 1941 y entraron en servicio con los escuadrones N.º 209 y 240 del Mando Costero. En total, fueron equipados con aviones Catalina 9 escuadrones del Mando Costero y otros 12 escuadrones de ultramar. El número total de aviones adquiridos fue de aproximadamente de 700 en distintas versiones: Catalina Mk I, Mk IA (PBY-5A anfibio), Mk IB, Mk II, Mk III, Mk IVB (PB2B-1 canadiense), Mk IV, y Mk VI (una versión del PBN-1 canadiense). Los Catalina Mk V (PBN-1 canadienses) fueron cancelados. Los Catalina británicos portaban ametralladoras calibre .303 British (7,70 mm), normalmente Vickers K en la proa y Browning M1919 en parte trasera, y algunos portaban una luz Leigh para guerra antisubmarina nocturna. La RAF compró un GST soviético que aterrizó en Chipre en noviembre de 1941, aunque probablemente no fue usado.
Bandera de la República de China República de China
Bandera de la República Dominicana República Dominicana
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
  • Fuerza Aérea Sudafricana. El PBY Catalina fue utilizado por los escuadrones N.º 6, 10 y 43 de la Fuerza Aérea Sudafricana durante la Segunda Guerra Mundial.[8]
Un PBY Catalina sueco expuesto en el Museo de la Fuerza Aérea Sueca en Linkoping, Suecia.
Bandera de Suecia Suecia
  • La Fuerza Aérea Sueca compró en 1947 tres aviones anfibios Canso fabricados por Canadian Vickers en Canadá, fueron designados Tp 47 y modificados para sus nuevas misiones de posguerra y puestos en servicio en el Ala F2 con base en Hägernäs, cerca de Estocolmo. Sirvieron principalmente en misiones de rescate aire-mar y también para reconocimiento. El Tp 47 estaba equipado con un radar PS-19/A y motores Pratt & Whitney R-1830-92 Twin Wasp de 1.200 hp cada uno, llevaba 5 tripulantes, tenía espacio para 6 camillas, y no estaba armado.
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
  • Armada Soviética - Aviación Naval Soviética. La Unión Soviética hizo un pedido de tres aviones y negoció una licencia para producir el modelo en la URSS. Cuando se entregaron las tres aeronaves fueron acompañadas por un equipo de ingenieros de Consolidated que ayudaron a establecer las instalaciones de producción soviéticas. La versión producida, designada GST, era equipada con motores radiales Shvetsov M-62 o ASh-62IR de entre 900 y 1.000 hp (671 a 746 kW).[9] El primer GST entró en servicio hacia finales de 1939. Se estima que sirvieron en la Armada Soviética unos cientos de esos aviones de producción local. Además, la URSS también recibió 138 PBN-1 Nomad fabricados por la Naval Aircraft Factory en Filadelfia y 48 PBY-6A mediante la Ley de Préstamo y Arriendo de los Estados Unidos.
Bandera de Uruguay Uruguay

Operadores civiles[editar]

Canadian Vickers PBV-1A Canso A (matrícula C-FJCV) de Air Caledonia en el Aeropuerto Internacional de Vancouver en 1983.
Bandera de Australia Australia
  • Ansett
  • Qantas. 5 aviones procedentes de la RAF británica utilizados entre 1940 y 1945 para cubrir rutas entre Ceilán y Perth (Australia).
Bandera de Brasil Brasil
Bandera de Canadá Canadá
Bandera de Colombia Colombia
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
  • Tasman Empire Airways (TEAL). Un Boeing PB2B-1 Catalina, procedente de la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda (RNZAF) con indicativo NZ4035, utilizado para entrenamiento de tripulaciones con matrícula ZK-AMI entre finales de 1947 y noviembre de 1948, momento en el que regresó a uso militar. Un segundo PB2B-1 Catalina, NZ4038, fue adaptado para uso civil con matrícula ZK-AMP en diciembre de 1948 y usado para cubrir varias rutas hasta que en 1951 fue devuelto a la RNZAF.
Bandera de Paraguay Paraguay
  • Líneas Aéreas de Transporte Nacional. Dos PBY-5A utilizados entre finales de los años 1950 y principios de los 1960 con matrículas ZP-CBA y ZP-CBB. Éste último resultó destruido en un accidente en 1957 en el que murió el piloto. El otro fue transferido a la Fuerza Aérea de Paraguay a principios de los años 1970.
Bandera del Reino Unido Reino Unido

Historia operacional[editar]

Segunda Guerra Mundial[editar]

El líder de escuadrón Leonard Birchall a bordo de un PBY Catalina antes de ser derribado y capturado por los japoneses cerca de Ceilán.
Varios PBY-5 de la Armada de los Estados Unidos sobrevolando un glaciar en la costa de Alaska en agosto de 1942 durante la Batalla de las Islas Aleutianas.

Las operaciones de los Catalina de la RAF empezaron en la primavera de 1941, equipando a los 209º y 210º Squadrons; uno de los primeros en entrar en activo, un aparato del 209º Squadron con base en Castle Archdale, descubrió en el Atlántico, el 26 de mayo de 1941 al acorazado alemán Bismarck , que había eludido a todos sus perseguidores durante 31 horas y media. A pesar del nutrido fuego antiaéreo, el Catalina radió la posición del acorazado y mantuvo el contacto hasta ser relevado por otro Catalina del 240º Squadron, que guió a la flota británica hasta su objetivo. Aparte de este suceso épico, la mayoría de los 650 Catalina del Mando Costero fueron empleados contra los submarinos alemanes, y algunos aparatos realizaron vuelos de 15 a 20 horas que terminaban en Grasnaya (Múrmansk) y en Arjángelsk , para proteger los convoyes con suministros para la URSS. El principal inconveniente del Catalina era su baja velocidad, que daba tiempo a los submarinos para sumergirse tras ser detectados. Hacia 1943, éstos empezaron a optar por permanecer en la superficie y recibir al Catalina con un peligroso fuego antiaéreo.

La supervivencia era igualmente dura en el teatro del Pacífico, donde desde el 7 de diciembre de 1941 el Catalina era, con mucho, el más importante de los aviones estadounidenses de patrulla. En la campaña de las islas Aleutianas muchos Catalina volaban sobrecargados, con ventiscas y de noche, con hielo en los parabrisas. En junio de 1942, un PBY Catalina que formaba parte de un abanico de patrullaje, detectó a la flota de Nagumo rumbo a Midway, iniciándose la Batalla de Midway. El PBY fue el primer avión norteamericano en equiparse con radar (aparte del obsoleto Douglas B-18 ) y llevó a cabo gran diversidad de misiones, incluidas las de torpedero, transporte y arrastre de planeadores. Quizás los más famosos de todos los Catalina fueron los anfibios PBY-5A Black Cat (Gato negro) que, pintados de negro mate, recorrieron el Pacífico desde diciembre de 1942, detectando con su radar la presencia de buques japoneses de todo tipo y rescatando a los tripulantes de buques y aviones aliados.

Uso en la posguerra[editar]

Un PBY-6A Catalina modificado para lucha contra incendios que estuvo en servicio entre 1979 y 1988.

Una vez acabada la guerra, muchos usuarios del Catalina siguieron empleando este modelo. En la URSS el GST permaneció como hidro de patrulla hasta ser reemplazado en 1950-53 por el Beriev Be-6 , pero continuó prestando servicios en la protección pesquera y otros papeles secundarios hasta 1959. Asimismo transportes MP-7, con motores M-62IR de 870 cv, cumplieron funciones civiles hasta bien entrado 1958. La RAF retiró los aviones de la Ley de Préstamo y Arriendo tras la rendición de Japón, pero la US Navy continuó empleando tanto las versiones anfibias como de hidrocanoa hasta después de 1950. En dicho año la Reserva Naval y la Guardia Costera empleaban los PBY-6A, y la USAF los OA-10B, en la mayoría de los casos en el papel de salvamento con un bote lanzable bajo cada ala. Francia e Israel hicieron amplio uso de los Catalina en la década de los cincuenta, al igual que Argentina, Brasil, Ecuador, República Dominicana, Indonesia, China nacionalista, México y Perú. Los últimos ejemplares operativos en las fuerzas aéreas sudamericanas se retiraron del servicio hacia 1965-66.

En Chile, el primer vuelo desde Chile continental a Isla de Pascua fue realizado por un PBY Catalina llamado Manutara efectuado el 20 de enero de 1951 comandado por el comandante capitán Roberto Parragué y el teniente José Núñez Rousseau abriendo la ruta al vuelo comercial hacía esa lejana isla.

Los Catalina de posguerra tuvieron un importante papel como transportes civiles y contra incendios. Las variantes anfibias eran especialmente apreciadas; en un momento dado volaban más de 80 ejemplares al servicio de líneas aéreas sudamericanas (la principal de ellas fue Panair do Brasil , que los empleo en gran escala, con una capacidad para 22 pasajeros); como aviones contra incendios, los Canso y Catalina cargaban usualmente 3.636 litros de agua, y en algunos casos recargaban gracias a una sonda retráctil, que permitía la carga en vuelo de más de 10 Tm y eliminaba la necesidad de descender salvo para reaprovisionarse de combustible. El éxito de estos aviones en Canadá y EE UU movió a Canadair a producir un avión diseñado ex profeso, el Canadair CL-215 , un anfibio modernizado, con la misma configuración del Catalina y el doble de potencia motriz. En 1968 se produjo un cambio mayor con el Bird Innovator.

La Bird Corporation, el mayor fabricante del mundo de aparatos respiradores médicos, comenzó a utilizar un PBY-5. Para incrementar su capacidad la compañía añadió otros dos motores Lycoming en las secciones externas de los planos, rediseñó fuselaje y deriva, e hizo otros muchos cambios. Este Catalina cuatrimotor poseía un alcance mayor, podía volar en crucero a 322 km/h y poseía mejores prestaciones con motor parado, a pesar de su peso aumentado.

Especificaciones (PBY-5A)[editar]

Referencia datos: Encyclopedia of World Air Power[10] Jane's Fighting Aircraft of World War II[1] Handbook of Erection and Maintenance Instructions for Navy Model PBY-5 and PBY-5A Airplanes.[11] y Quest for Performance[12]

PBY-6A BuAer 3 side view.jpg

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. a b c (Bridgeman, 1946, p. 218)
  2. a b Jane's The Naval Aircraft Factory Catalina pag 247
  3. Naval Aircraft Factory PBN-1 Nomad Aviation Enthusiast Corner accessdate=2006-03-31
  4. (Hayward, 1978, p. 24)
  5. (Hagedorn, 1993)
  6. «CONSOLIDATED PBY-5 -CATALINA- (DR.1) - Presentación». Ejército del Aire de España. Consultado el 26 de abril de 2012.
  7. «CONSOLIDATED PBY-5 -CATALINA- (DR.1) - Historia». Ejército del Aire de España. Consultado el 26 de abril de 2012.
  8. (Becker, 1991, p. 117)
  9. (Taylor, 1993, p. 453)
  10. (Gunston, 1981)
  11. Handbook of Erection and Maintenance Instructions for Navy Model PBY-5 and PBY-5A Airplanes.
  12. Loftin, L.K. Jr.. «Quest for Performance: The Evolution of Modern Aircraft» (en inglés). NASA SP-468. Consultado el 18 de junio de 2010.

Bibliografía[editar]

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Enlaces externos[editar]