Aire

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Se denomina aire a la mezcla homogénea de gases que constituye la atmósfera terrestre, que permanecen alrededor del planeta Tierra por acción de la fuerza de gravedad. El aire es esencial para la vida en el planeta y transparente en distancias cortas y medias.

Es la combinación en proporciones ligeramente variable. Está compuesto por nitrógeno (78 %), oxígeno (21 %), vapor de agua (0-7 %), y otras sustancias (1 %), como ozono, dióxido de carbono, hidrógeno y gases nobles (como kriptón y argón).

Propiedades del aire[editar]

Composición de la atmósfera terrestre (tomada en diciembre de 1987). El gráfico de la parte inferior indica los gases menos comunes que componen el 0,038 % de la atmósfera. Los valores están redondeados para la ilustración.

Según la altitud, la temperatura y la composición del aire, la atmósfera terrestre se divide en cuatro capas: troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera. A mayor altitud disminuyen la presión y el peso del aire.

Las porciones más importantes para el análisis de la contaminación atmosférica son las dos capas cercanas a la Tierra: la troposfera y la estratosfera. El aire de la troposfera interviene en la respiración. Por volumen está compuesto, aproximadamente, por 78,08 % de nitrógeno (N2), 20,94 % de oxígeno (O2), 0,035 % de dióxido de carbono (CO2) y 0,93 % de gases inertes, como argón y neón.

En esta capa, de 7 km de altura en los polos y 16 km en los trópicos, se encuentran las nubes y casi todo el vapor de agua. En ella se generan todos los fenómenos atmosféricos que originan el clima. Más arriba, aproximadamente a 25 kilómetros de altura, en la estratosfera, se encuentra la capa de ozono, que protege a la Tierra de los rayos ultravioleta (UV).

En relación con esto vale la pena recordar que, en términos generales, un contaminante es una substancia que está «fuera de lugar», y que un buen ejemplo de ello puede ser el caso del ozono (O3).

Cuando este gas se encuentra en el aire que se respira, ­es decir bajo los 25 kilómetros de altura habituales­, es contaminante y constituye un poderoso antiséptico que ejerce un efecto dañino para la salud, por lo cual en esas circunstancias se le conoce como ozono troposférico u ozono malo.

Sin embargo, el mismo gas, cuando está en la estratosfera, forma la capa que protege de los rayos ultravioleta del Sol a todos los seres vivientes (vida) de la Tierra, por lo cual se le identifica como ozono bueno.

Propiedades físicas[editar]

Temperatura [°C] Densidad [kg/m3] Viscosidad absoluta [Pa s] Viscosidad cinemática [m2/s] Constante particular [J/kg K] Calor específico a presión constante [J/kg K] Calor específico a volumen constante [J/kg K] Coeficiente de dilatación adiabática
0 1,29 1,71 × 10-5 1,33 × 10-5 287 1000 716 1,40
50 1,09 1,95 × 10-5 1,79 × 10-5 287 - - -
100 0,946 2,17 × 10-5 2,30 × 10-5 287 1010 723 1,40
150 0,835 2,38 × 10-5 2.85 × 10-5 287 - - -
200 0,746 2,57 × 10-5 3,45 × 10-5 287 1020 737 1,39
250 0,675 2,75 × 10-5 4,08 × 10-5 287 - - -
300 0,616 2,93 × 10-5 4,75 × 10-5 287 1040 758 1,38
400 0,525 3,25 × 10-5 6,20 × 10-5 287 1070 781 1,37
500 0,457 3,55 × 10-5 7,77 × 10-5 287 1090 805 1,36

Nota: Valores a 1 atm (1.01325×105 Pa).
Referencia: www.efunda.com[1]

Composición del aire[editar]

El aire está compuesto principalmente por nitrógeno, oxígeno y argón. El resto de los componentes, entre los cuales se encuentran los gases de efecto invernadero, son vapor de agua, dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, ozono, entre otros.[2] En pequeñas cantidades pueden existir sustancias de otro tipo: polvo, polen, esporas y ceniza volcánica. También son detectables gases vertidos a la atmósfera en calidad de contaminantes, como cloro y sus compuestos, flúor, mercurio y compuestos de azufre.

Composición de la atmósfera libre de vapor de agua, por volumen[3]
Porcentaje por volumen
Gas Volumen (%)
Nitrógeno (N2) 78,084
Oxígeno (O2) 20,946
Argón (Ar) 0,9340
Dióxido de carbono (CO2) 0,035
Neón (Ne) 0,001818
Helio (He) 0,000524
Metano (CH4) 0,000179
Kriptón (Kr) 0,000114
Hidrógeno (H2) 0,000055
Óxido nitroso (N2O) 0,00003
Monóxido de carbono (CO) 0,00001
Xenón (Xe) 0,000009
Ozono (O3) 0 a 7×10−6
Dióxido de nitrógeno (NO2) 0,000002
Yodo (I2) 0,000001
Amoníaco (NH3) [[no se sabe))
No incluido en aire seco:
Vapor de agua (H2O) ~0,40 % en capas altas de la atmósfera; normalmente 1 a 4 % en la superficie.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]