Kawanishi H6K

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H6K
Kawanishi H6K Type 97 Transport Flying Boat Mavis H6K-3s.jpg
Kawanishi H6K.
Tipo Hidroavión de patrulla marítima, otros roles.
Fabricante Bandera de Japón Kawanishi
Primer vuelo 14 de julio de 1936
Introducido Enero de 1938
Retirado 1945 (Japón)
1948 (Indonesia)
Estado Retirado
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de Japón Armada Imperial Japonesa
Bandera de Indonesia Indonesia
Producción 1938-1942
N.º construidos 215
Variantes H6K2;H6K3; H6K4 y H6K5.
Desarrollado en Japón
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El Kawanishi H6K fue un hidroavión de cuatro motores de la Armada Imperial Japonesa utilizado durante la Segunda Guerra Mundial para tareas de patrulla marítima. El nombre con el que se le conocía por parte de los Aliados fue "Mavis". Su designación por parte de la marina japonesa era "Tipo 97 Gran Canóa Voladora" (九七式大型飛行艇).

Diseño y construcción[editar]

Su diseño estaba influenciado por hidroaviones de los años 30 de Francia y Estados Unidos, el H6K exhibía una gran envergadura (40 m), con ala monoplano en forma de parasol sujeta al fuselaje por dos robustos puentes y largos bastidores, tenía un estilizado y elegante perfil hidrodinámico.[1]

La planta motriz de 4 motores con hélices tripala estaba colocada en línea en la sección central del ala y exhibía una cola estilizada con doble timón de deriva. Estaba completamente construido en metal. Posteriormente en la versión H6K4 se le dotó de ventanal tipo burbuja en los laterales. En la versión militar, su tripulación era de 9 a 10 hombres; mientras que en la civil era de 10 pasajeros y 4 tripulantes.

Eran relativamente resistentes a los impactos a pesar de su pobre blindaje; pero a medida que aparecieron aviones enemigos más letales en el transcurso de la guerra, estos se tornaron vulnerables, en especial al ataque de cazas siendo derivados en su operación hacía áreas de baja probabilidad de interceptación.

El "Mavis" estaba pobremente artillado, siendo dotado con 4 ametralladoras de 7.7 mm tipo 92 y un cañón de cola de 20 mm.[2]


Historial operativo[editar]

En 1933, la Armada Imperial Japonesa solicitó un prototipo de un hidroavión de largo alcance para reconocimiento marítimo, la firma Kawanishi presentó los diseños de dos tipos de hidroavión monoplanos con tres y cuatro motores denominado modelo Q e I respectivamente. La Armada solicitó la revisión del modelo I con observaciones y reconsideraciones y Kawanishi respondió con la presentación del modelo S la cual se transformó en el modelo H6K1, del cual se realizaron cuatro prototipos.

El primer prototipo con la denominación H6K1 voló por primera vez el 14 de julio de 1936, usando motores Nakajima Hikari de nueve cilindros. Los motores Nakajima Hikari solo brindaban una potencia de 840 hp por lo que se consideró insuficiente y fueron sustituidos por los Kinsei.

En 1938, el Kawanishi H6K1 modelo 11 dotado con motores Kinsei 43 de 40 cilindros con una potencia de 1.000 hp refrigerados por aire, fue puesto en operaciones interviniendo en la Segunda guerra sino-japonesa donde efectuaron labores de reconocimiento y patrullaje, bombardeo y transporte. A este modelo se le denominó H6K1 tipo 97, modelo 1.[3] Las versiones H6K2 fueron utilizadas como transporte, las versiones H6K3 fueron usados como transporte de oficiales de alta graduación. En 1938, unas 18 unidades fueron usadas en transporte civil de lujo para las aerolíneas Dai Nippon Koku KK, y fue denominado H6K2-L. Estas unidades sirvieron en rutas entre Micronesia, Indonesia y Japón.

En diciembre de 1941, el hidroavión Kawanishi H6K4 llamada modelo 22-tipo 97 era el único hidroavión de largo alcance marítimo con que contaba Japón (66 unidades) al momento en que entró en guerra con Estados Unidos.

Un Kawansishi H6K derribado (1944)

Inicialmente en el preámbulo de la guerra, se contaba con la versión H6K4 modelo 22 los cuales desempeñaron labores de reconocimiento aéreo, transporte de oficiales de alto rango (tipo L); para luego ser habilitados como transporte de tropa (18 soldados bien apertrechados), también asumió funciones como avión bombardero (800 kgs de bombas) de baja altura y torpedero transportando dos torpedos de 53 mm bajo su empenaje.[4]

Más tarde y después de varias pérdidas por derribos, se desarrolló la versión H6K5, con mejoras en el blindaje y capacidad autosellante en su depósitos, estaba dotado de una torre artillera dorsal y motores Kinsei tipos 51 y 53 mucho más potentes (1.300 hp), de este tipo solo se fabricaron 36 unidades hasta 1942 siendo reemplazados en los inicios de 1943 por el hidroavión Kawanishi H8K2-"Emily".

Inicialmente sirvieron en los grupos aéreos (Kokutai) : 8º, 14º y 801º en el área de las Indias Orientales Neerlandesas y operaron ampliamente sobre Australia; al final de la guerra las unidades sobrevivientes fueron relegadas a Tokio y Yokohama.

En 1948, en la República de Indonesia, un ejemplar restaurado del tipo H6K5 operó como transporte para el Air Service Volunteer Corps durante la guerra independentista.

Variantes[editar]

H6K1
Prototipos de evaluación con cuatro motores "Nakajima Hikari 2". 4 Unidades construidas.
H6K1 (Tipo 97 Gran Canóa Voladora)
Prototipos con "Mitsubishi Kinsei 43" de 746 kW 1,000 hp, 3 derivados de los H6K1 anteriores.
H6K2 Model 11
Primer modelo de producción. Incluyendo dos H6K2-L (versiones para transporte de oficiales), 10 Unidades construidas.
H6K2-L (Navy Transport Flying Boat Type 97)
Versión desarmada del H6K2 montada con motores "Mitsubishi Kinsei 43", 16 Unidades construidas.
H6K3 Model 21
Version derivada del H6K2 para el transporte de oficiales de altos cargos, 2 Unidades construidas.
H6K4 Model 22
Versión más popular y más utilizada, diseñada a partir del H6K2 con armamento mejorado, la mayoría con motores "Mitsubishi Kinsei 46" 694 kW (930 hp). Capacidad de combustible ampliada de 7,764 L (1,708 Imp gal) a 13,410 L (2,950 Imp gal). Se incluyeron dos versiones de transporte H6K4-L, Entre 100 y 130 Unidades construidas aproximadamente.
H6K4-L
Version de transporte del H6K4, similar al H6K2-L, pero con motores "Mitsubishi Kinsei 46", 20 Unidades construidas y otras dos convertidas del H6K4.
H6K5 Model 23
Mejorada con motores "Mitsubishi Kinsei 51/53" de 969 kW (1,300 hp) y una nueva torreta superior, 36 Unidades construidas.

Especificaciones (H6K4)[editar]

Un Kawanishi H6K Mavis portando bombas bajo sus alas


Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Listas relacionadas

Referencias[editar]

Bibliografía consultada[editar]

  • Seawings, An Illustrated History of Flying Boats Edward Jablonski, 1972. Robert Hale & Co. ISBN 0709143133