Islas Vírgenes Británicas

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Islas Vírgenes Británicas
Territorio de ultramar
Flag of the British Virgin Islands.svg
Bandera
Coat of arms of the British Virgin Islands.svg
Escudo
Lema: Vigilate
(latín: 'Permanece atento')
Himno: God Save the Queen Himno local: Oh, Beautiful Virgin Islands
British Virgin Islands in its region.svg
Ubicación de las Islas Vírgenes Británicas
Coordenadas 18°30′N 64°30′O / 18.5, -64.5Coordenadas: 18°30′N 64°30′O / 18.5, -64.5
Capital Road Town
 • Población 9100 (2003 est.)
Idioma oficial Inglés
Entidad Territorio de ultramar
 • País Reino Unido
Jefe de Estado
Gobernador
Premier
S.M. Isabel II
John Duncan
Orlando Smith
Eventos históricos Del Reino Unido
1672
 • Fundación Dependencia
Superficie Puesto 224.º
 • Total 153 km²
 • Agua 1 6% km²
Fronteras 0 km
Población  
 • Total 25 098 (2 010 est,) hab.
 • Densidad 280 hab/km²
Gentilicio Virgenense británico, -a
 • Moneda Dólar estadounidense ($, USD)
Huso horario UTC-4
 • en verano UTC-4
Prefijo telefónico 1 (284)
ISO 3166-2 092 / VGB / VG
Dominio Internet .vg
Miembro de: CARICOM (asociado)
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Las Islas Vírgenes Británicas (en inglés: British Virgin Islands)? son un territorio británico de ultramar localizado al este de Puerto Rico, en aguas del mar Caribe. Las islas forman parte del archipiélago de las Islas Vírgenes, siendo las otras islas parte de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y de las Islas Vírgenes Españolas pertenecientes a Puerto Rico.

El nombre oficial del Territorio es "Islas Vírgenes", y el término "Británicas" es usado generalmente para distinguirlas de otros territorios vecinos pertenecientes al archipiélago. Las publicaciones del gobierno del territorio siguen poniendo "El Territorio de las Islas Vírgenes" y en los pasaportes solo hace referencia a las "Islas Vírgenes".

El archipiélago está constituido por unas cuarenta islas, de las cuales once están habitadas. Las más grandes son Tórtola, Virgen Gorda, Anegada y Jost Van Dyke. La población del archipiélago es de 27 800 habitantes, viviendo 23 000 en la isla de Tórtola.

Historia[editar]

Las islas estuvieron habitadas inicialmente por indígenas arawak de Sudamérica alrededor del 100 a. C. Ellos fueron los únicos habitantes del archipiélago hasta el siglo XV, cuando tuvieron que huir de los caribes, la tribu más agresiva originaria de Sudamérica que se extendió por las Antillas Menores- y cuyo nombre dio origen al mar Caribe.

En 1493, las islas fueron descubiertas por Cristóbal Colón durante su segundo viaje. España colonizó las islas a principios del siglo XVI, utilizándolas principalmente para extraer el cobre de Virgen Gorda. Los holandeses establecieron un asentamiento permanente en la isla de Tórtola en 1648. En 1672, los ingleses llegaron a la región y se anexionaron el archipiélago, expulsando a la población holandesa de Tórtola ese mismo año, y la de Anegada y Virgen Gorda en 1680.

Los británicos introdujeron la caña de azúcar en las islas, que se convirtió en el principal cultivo, y fuente de ingresos para el comercio exterior. Los esclavos fueron traídos desde África para trabajar en estas plantaciones. Las islas prosperaron económicamente hasta el crecimiento de las cosechas de remolacha en Europa y Estados Unidos, cuando la demanda de caña de azúcar se vio considerablemente reducida.

Ingleses, neerlandeses, franceses, españoles y daneses toman el control del archipiélago durante los doscientos años siguientes; al final los británicos expulsan a los neerlandeses, ocupando definitivamente Virgen Gorda y Tórtola.

Al final del siglo XVII Inglaterra poseía Tórtola, Virgen Gorda, Anegada y otras islas que conforman actualmente las Islas Vírgenes Británicas, y Dinamarca tenía el resto de las Vírgenes (Saint John, Saint Thomas y Saint Croix). Las II.VV.BB. eran algo más estratégicas para los británicos, pero fue plantado cuando las condiciones económicas eran en particular favorables.

En 1917, Estados Unidos compró Saint John, Saint Thomas y Saint Croix a los daneses por diecisiete millones de dólares estadounidenses, renombrándolas por "Islas Vírgenes de los Estados Unidos" ("United States Virgin Islands"). Entonces, se comenzó a utilizar la denominación no oficial "Islas Vírgenes Británicas".

Roadtown, Tórtola, Islas Vírgenes Británicas.

Las islas fueron administradas por diversos organismos como parte de la Colonia de las Islas de Sotavento y también dentro San Cristóbal y Nieves, con un administrador que representa el Gobierno Británico en el archipiélago. El estatus de colonia separada se consiguió en 1960 y se hicieron autónomas en 1967. Desde los años 60, las islas han diversificado la economía lejos de la agricultura tradicional hacia el turismo y servicios financieros, haciéndose una de las áreas más ricas del Caribe.

Gobierno y política[editar]

El poder ejecutivo de las Islas Vírgenes Británicas está compartido entre el monarca del Reino Unido -actualmente la reina Isabel II- que es representado por un gobernador. Este gobernador es designado directamente por la reina por consejo del Gobierno británico. La defensa y los asuntos exteriores están bajo responsabilidad del Reino Unido.

El actual gobernador es John Duncan (desde agosto de 2014) y el premier es Orlando Smith (desde el 9 de noviembre de 2011).

Es uno de los diecisiete territorios no autónomos bajo supervisión del Comité de Descolonización de las Naciones Unidas, con el fin de eliminar el colonialismo.

Geografía[editar]

Mapa de las Islas Vírgenes Británicas.

Las Islas Vírgenes Británicas comprenden aproximadamente cincuenta pequeñas islas caribeñas; alrededor de quince están habitadas. Localizadas a unos kilómetros al este de las Islas Vírgenes Estadounidenses, el océano Atlántico Norte queda al norte y el mar Caribe al sur.

Las islas más grandes del archipiélago son Tórtola, Virgen Gorda, Anegada y Jost Van Dyke. Road Town, la capital y ciudad más grande, está situada en la isla Tórtola.

La cumbre más alta es el Pico de Sage con 512 metros.

Clima[editar]

Las Islas Vírgenes Británicas tienen un clima tropical, moderado por los vientos alisios. Las temperaturas varían poco a lo largo del año. En la capital Road Town las temperaturas máximas diarias son de alrededor de 32° C en verano y 29° C en invierno. Las temperaturas mínimas diarias son de alrededor de 24° C en verano y 21° C en invierno. Las precipitaciones promedio son de 1.150 mm por año. Las precipitaciones pueden ser muy variables pero los meses más lluviosos en promedio son de septiembre a noviembre y los meses más secos en promedio son febrero y marzo. Los huracanes de vez en cuando golpean las islas. La temporada de huracanes va desde junio a noviembre.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Islas Vírgenes Británicas WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. abs. (°C) 32.8 31.7 31.7 35 33.9 35 35 35.6 35 33.3 32.8 30.6 35.6
Temp. máx. media (°C) 26.1 26.7 27.8 28.9 29.4 30 30.6 30.6 30 29.4 27.8 26.7 28.7
Temp. mín. media (°C) 20 19.4 20 20.6 21.7 22.8 22.8 22.8 22.8 22.2 21.7 20.6 21.4
Temp. mín. abs. (°C) 16.7 15.6 15.6 16.7 17.8 18.3 18.9 18.9 16.1 17.8 17.2 15.6 15.6
Precipitación total (mm) 74.2 63.2 55.4 84.6 116.6 70.6 83.1 111.8 156 133.4 178.8 111.8 1239.3
Fuente: Intellicast[1]

Flora y fauna[editar]

La iguana de anegada (Cyclura pinguis) es una especie de iguana antillana en grave peligro de extinción. Extinta en Puerto Rico y Saint Thomas, sólo sobrevive en la isla de Anegada.

Los bosques en la mayor parte de las islas se componen de árboles de caoba, higueras y helechos. Las islas de las Antillas Menores, son un paraíso de frutas tropicales con árboles de mango, papaya y coco que crecen en su suelo en abundancia, también contienen numerosos animales, incluyendo lagartos, monos y pequeñas lagartijas. En las islas de Tórtola y Virgen Gorda. Como cuestión de hecho, el nombre Tórtola se deriva de la 'tierra de tórtolas', el pájaro que simboliza las Islas Vírgenes Británicas. en las islas puede encontrarse palomas, garzas, garcetas, halcones y colibríes.[2] La vida marina incluye una amplia variedad de peces que pululan alrededor de los arrecifes de coral y restos de naufragios. En el invierno, las ballenas jorobadas vienen a reproducirse en el estrecho de Drake.

Las plantas que sólo están en Anegada son las acacia anegadensis y las Metastelma anegadense que están en peligro crítico debido al cambio climático.[3] [4] La Pitcairnia jareckii es una bromelia conocida solamente en la Isla de Guana,[5] Y la kiaerskov's lidflower anteriormente también estaba en Puerto Rico, pero ahora solamente sobreviven en las islas Virgen Gorda y Tórtola.[6]

 gecko enano de las Islas Vírgenes tiene un color marrón oscuro en su parte superior, a menudo con un moteado de escalas más oscuras. En promedio, mide 18 mm (0,71 pulgadas) desde su hocico hasta su venteo, y es casi tan pequeño como un centavo estadounidense

El reptil más espectacular se encuentra en las Islas Vírgenes Británicas que están en peligro crítico, la iguana de anegada en la isla de Anegada dejando posiblemente menos de 200 iguanas en total que están al borde de la extinción.[7] Tan sólo 32 mm de longitud, el Gecko enano de las Islas Vírgenes es uno de los animales vertebrados más pequeño, que es único en la Islas Vírgenes Británicas: Virgen Gorda, Tórtola y la Isla Mosquito. Otros reptiles únicos en las islas incluyen carrot rock que se encuentra únicamente en el islote al sur de la Isla de Peter.[8] La anegada skink que se encuentra únicamente en la isla de Anegada, y dos serpientes ciegas: Typhlops naugus y Typhlops catapontus.[9]

La única rana endémica es Virgin Islands Coqui, antes vivía en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, pero ahora sólo vive en las islas Jost Van Dyke, Tórtola, Virgen Gorda y la Isla Great Dog.[10] [11] [12]

Los únicos invertebrados de las Islas Vírgenes Británicas son: el escarabajo de cuernos largos,[13] la mariposa Anegada calisto,[14] la polilla Perigea gloria,[15] la avispa bracónida,[16] la arañas goblin y la araña Stenoonops tortola que están en la islas Virgen Gorda y Tórtola;[17] [18] la araña caponiida,[19] un ciempiés en la isla de Tórtola,[20] y varios camarones: Pseudalpheopsis guana, Alpheus zimmermani y Microprosthema jareckii en la Isla de Guana.[21] [22] [23]

Economía[editar]

La economía de las Islas Vírgenes británicas (IVB) es una de las más prósperas de entre los estados caribeños, con un PIB per cápita de alrededor de 38 500 dólares (2004 est. PBI B.V.I). Reposa sobre dos pilares principales: el registro de empresas extranjeras (servicios financieros offshore) y el turismo.

Las IVB son uno de los principales paraísos fiscales del planeta. Se estima que están registradas en ellas unas 800.000 sociedades offshore, es decir, empresas que realizan su actividad en otros países pero se domicilian en las IVB para aprovechar su legislación más ventajosa.[24] Las empresas offshore no pagan ningún impuesto en las IVB, salvo una pequeña tasa anual por registrarse. Se estima que un 41% de las sociedades offshore del planeta están domiciliadas en las IVB (informe de KPMG publicado en 2000).[24] La trayectoria de las IVB como paraíso fiscal comenzó en 1984. En abril de 2013 sufrió un varapalo cuando una fuente anónima filtró 2,5 millones de documentos relativos a empresas y cuentas de las IVB al International Consortium of Investigative Journalists.[25] [26] A consecuencia de la fuga de información secreta, el registro de nuevas sociedades bajó un 23% en el último trimestre de 2013.[27]

El otro sector económico importante es el turismo, que se estima aporta el 45 % de la renta nacional. Las islas son un destino popular para ciudadanos estadounidenses, con alrededor de 350 000 turistas anuales (cifras de 1997) que acuden a las numerosas playas de arena blancas, visitan los Baños de la Virgen Gorda, hacen submarinismo en los arrecifes de coral que hay cerca de Anegada, experimentan las barras conocidas sobre el Dique de Furgoneta Jost, o fletan yates para explorar las islas menos accesibles.

La economía está estrechamente unida con la de las Islas Vírgenes estadounidenses, más grandes, que hay al oeste. La moneda de las IVB es, desde 1959, el dólar estadounidense.

Por último, también tuvo importancia históricamente la emisión de sellos postales para coleccionistas.

Demografía[editar]

La población de las islas es de alrededor de 21 730 habitantes en 2003. La mayoría de la población (el 83 %) es negra, descendiente de los esclavos traídos a las islas por los británicos. Otros grupos étnicos mayoritarios son los de origen británico y europeo (datos de 2003).

Baños de la isla Virgen Gorda, Islas Vírgenes Británicas.

Según el censo del año 1999 la población está estructurada de la siguiente manera:

83'36% Negros
  7'28% Blancos
  5'38% Mestizos
  3'14% Indios
  0'84% Otros

La religión mayoritaria es el cristianismo, del cual el 33 % es metodista y el 17 % católico anglicano.

Según estadísticas del año 2003 la población asciende a unas 21.730 personas, las cuales en su mayoría son de raza negra (83%) y practican el cristianismo protestante (86%).

Educación[editar]

En las Islas Vírgenes Británicas opera un sistema escolar idéntico al que se utiliza en el resto del Reino Unido, donde las escuelas públicas y privadas coexisten. Además existe una universidad comunitaria, H. Lavity Stoutt Community College, que se localiza en la punta este de Tórtola. Esta universidad fue nombrada así en honor al H. Lavity Stoutt (jefe ministro).[28] El índice de alfabetización de las Islas Vírgenes Británicas es alto, ya que más del 98% de la población mayor a los diez años sabe leer y escribir.[29]

Cultura[editar]

Lengua[editar]

El principal idioma es el inglés, aunque no es un dialecto local. El español es hablado por inmigrantes puertorriqueños y dominicanos.

Música[editar]

La música tradicional de las Islas Vírgenes Británicas se llama quimbombó, y es tocada por unos instrumentos llamados hongos. El sonido especial de los hongos se debe a una fusión única entre la música local, africana y europea. Funciona como un medio de la historia y el folclore local y por tanto es una forma de expresión cultural, muy querida por sus habitantes, que forma parte del plan de estudios en las escuelas de las Islas Vírgenes Británicas. Las bandas de hongos, también llamadas "bandas de rasca y gana", que emplean instrumentos que van desde el uso de calabaza, tabla de lavar, bongos y el ukelele, a los instrumentos occidentales más tradicionales como el teclado, banjo, guitarra, bajo, triángulo y el saxofón. Además de ser una forma de música de baile festivo, los hongos a menudo contiene humorísticos comentarios sociales, así como la historia oral de las Islas Vírgenes Británicas. El popular cantante Iyaz es de las Islas Vírgenes Británicas. En el vídeo musical para su canción de Replay, tenía la bandera de las Islas Vírgenes Británicas al fondo.

Deportes[editar]

Veleros estacionados en las islas.

Debido a su clima y localización, las Islas Vírgenes Británicas han sido un destino constante para los practicantes de la vela. De hecho, los atletas del archipiélago suelen tener buenos resultados en competiciones internacionales. Esto se debe a que las aguas calmas y la brisa constante proveen uno de los mejores escenarios en el Caribe para la vela.[30] Muchos campeonatos de vela se celebran cada año en las aguas del país, siendo el Spring Regatta el más importante de todos ellos. Como parte del legado británico, deportes como el fútbol y el críquet son ampliamente practicados. De hecho, en el archipiélago se organiza un campeonato de fútbol anualmente.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Virgin Gorda historic weather averages in British Virgin Islands». Intellicast. Consultado el 4 de julio de 2012. 
  2. «A (re)découvrir : Birds». Easyvoyage.com (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  3. «Vachellia anegadensis (Britton) Seigler & Ebinger | Plants of the World Online | Kew Science». powo.science.kew.org (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  4. «Wire wist videos, photos and facts - Metastelma anegadense». Arkive (en inglés británico). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  5. Herbarium., United States National (1 de enero de 2005). Contributions from the United States National Herbarium (en inglés). v.52(2005). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  6. «Kiaerskov's lidflower videos, photos and facts - Calyptranthes kiaerskovii». Arkive (en inglés británico). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  7. «Anegada ground iguana videos, photos and facts - Cyclura pinguis». Arkive (en inglés británico). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  8. «Caribherp - West Indian amphibians and reptiles». www.caribherp.org (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  9. «Caribherp - West Indian amphibians and reptiles». www.caribherp.org (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  10. «Eleutherodactylus schwartzi (Virgin Islands Coqui)». www.iucnredlist.org (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  11. «PETITION TO LIST THE Virgin Islands Coqui (Eleutherodactylus schwartzi) UNDER THE U.S. ENDANGERED SPECIES ACT». WildEarth Guardians. 28 de septiembre de 2011. Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  12. «Virgin Islands coqui videos, photos and facts - Eleutherodactylus schwartzi». Arkive (en inglés británico). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  13. «Styloleptoides inflaticollis - Details - Encyclopedia of Life». Encyclopedia of Life (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  14. «Calisto anegadensis D. Smith, L. Miller & McKenzie, 1991». www.butterfliesofamerica.com (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  15. Becker, Miller, Vitor O., Scott E (2002, 9-11). «THE LARGE MOTHS OF GUANA ISLAND, BRITISH VIRGIN ISLANDS: A SURVEY OF EFFICIENT COLONIZERS (SPHINGIDAE, NOTODONTIDAE, NOCTUIDAE, ARCTIIDAE, GEOMETRIDAE, HYBLAEIDAE, COSSIDAE)». JOURNAL OF THE LEPIDOPTERISTS' SOCIETY (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  16. Kula, Robert R (2009). «REVIEW OF THE NEW WORLD SPECIES OF COIBA MARSH (HYMENOPTERA: BRACONIDAE: DORYCTINAE), INCLUDING DESCRIPTIONS OF TWO NEW SPECIES, NEW DISTRIBUTION RECORDS, AND A KEY TO SPECIES». PROC. ENTOMOL. SOC. WASH. Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  17. «Planetary Biodiversity Inventory: The Spider Family Oonopidae: Species Description Page». research.amnh.org (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  18. «Planetary Biodiversity Inventory: The Spider Family Oonopidae: Species Description Page». research.amnh.org (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  19. Ruiz, Brescovit, Ayalón, Alexander Sánchez,Antonio D., Giraldo. «Four new caponiids species (Araneae, Caponiidae) from the West Indies and redescription of Nops blandus (Bryant)». ZOOTAXA. ISSN 1175-5326. Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  20. «.:CHILOBASE:.». chilobase.biologia.unipd.it (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  21. «Alpheid shrimps - Snapping shrimps». biogeodb.stri.si.edu (en inglés). 2007. Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  22. «Alpheus zimmermani». biogeodb.stri.si.edu (en inglés). 2007. Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  23. Martin, Joel W. (3 de abril de 2002). «Microprosthema jareckii, a new species of stenopodidean shrimp (Crustacea: Decapoda: Stenopodidea: Spongicolidae) from Guana Island, British Virgin Islands». PROCEEDINGS OF THE BIOLOGICAL SOCIETY OF WASHINGTON. Consultado el 4 de mayo de 2017. 
  24. a b Garcia Pires, Armando Jose (2013). «The business model of The British Virgin Islands and Panama» (en inglés). Bergen: Samfunns- og næringslivsforskning AS. Consultado el 12 de julio de 2014. 
  25. «Una filtración destapa la identidad de miles de cuentas en paraísos fiscales». EFE. 4 de abril de 2016. Consultado el 12 de julio de 2014. 
  26. «La hermética élite del régimen chino esconde grandes fortunas en paraísos fiscales». Republica.com. 22 de enero de 2014. Consultado el 12 de julio de 2014. 
  27. «Going overboard». The Economist. 29 de marzo de 2014. Consultado el 12 de julio de 2014. 
  28. Gobierno de las Islas Vírgenes Británicas. «British Virgin Islands Schools» (en inglés). Consultado el 28 de julio de 2012. 
  29. CIA (2012). «British Virgin Islands». The World Factbook (en inglés). Consultado el 28 de julio de 2012. 
  30. «The Best Sailing in Caribbean». Frommers.com (en inglés). Consultado el 28 de julio de 2012. 

Enlaces externos[editar]

Wikipedia
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