Primer ministro del Reino Unido

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Primera ministra del
Reino Unido de Gran Bretaña
e Irlanda del Norte
Royal Coat of Arms of the United Kingdom (HM Government).svg
Escudo del Gobierno del Reino Unido
Theresa May 2015.jpg
Titular
Theresa May
Desde el 13 de julio de 2016

Tratamiento La Muy Honorable
Residencia Bandera de Reino Unido 10 de Downing Street
(Residencia oficial en Londres)
Designado por Monarca del Reino Unido
como primer ministro por convención, sobre la base de la persona nombrada para dirigir la Cámara de los Comunes
Duración Al placer de Su Majestad
(En general el mandato no dura más de 5 años)
Primer titular Robert Walpole
(Como primer lord del Tesoro)
Creación 4 de abril de 1721
Salario 142 000 £ (anual, incluyendo 67 060 £ de salario como miembro del Parlamento)
Sitio web www.number10.gov.uk
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El primer ministro del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte es el jefe del Gobierno de Su Majestad. El primer ministro y el Gabinete (integrado por todos los ministros de mayor rango, que son los jefes de los departamento del gobierno) son colectivamente responsables de sus políticas y acciones ante la monarca, el Parlamento, su partido político y en última instancia, ante el electorado. La actual primera ministra, Theresa May, líder del Partido Conservador, fue nombrada por la Reina el 13 de julio de 2016.[1]

El cargo no está establecido en ninguno de los textos que dieron origen a la constitución británica, en el siglo XVII; sólo leyes recientes del siglo XX, ha regulado algunos aspectos no esenciales del cargo, o lo han mencionado. Sin embargo, el cargo existe por convención (o costumbre) constitucional, lentamente consolidada a partir del siglo XVIII. Esta convención estipula que el monarca debe nombrar como primer ministro a la persona que estime más susceptible de obtener la confianza de la Cámara de los Comunes; este individuo es normalmente el líder del partido político o la coalición de partidos que tiene el mayor número de escaños en esa cámara.

La posición del primer ministro no ha sido creada, sino que ha evolucionado lentamente y de manera irregular, por más de trescientos años, debido a algunas leyes del Parlamento, acontecimientos políticos, e históricos. El cargo, por tanto, se entiende mejor desde una perspectiva histórica. Los orígenes de la posición se encuentran en la evolución constitucional que se inició con la Revolución Gloriosa (1688-1689) y el consiguiente desplazamiento del poder político del Soberano hacia el Parlamento. A pesar de que el soberano no fue despojado de los antiguos poderes de prerrogativa y legalmente siendo el jefe de Estado, políticamente se hizo necesario que él o ella para gobernar, debiera contar con un primer ministro, que a su vez contara con mayoría en el Parlamento.

Por la década de 1830 el sistema de gobierno de Westminster (o gobierno de gabinete) había surgido; el primer ministro se había convertido un primus inter pares, es decir en el primero entre sus iguales del Consejo de Ministros y el jefe de gobierno en el Reino Unido. La posición política del primer ministro fue reforzada por el desarrollo de los partidos políticos modernos, el surgimiento de los medios de comunicación de masas (periódicos baratos, radio, televisión e Internet), y la fotografía. A inicios del siglo XX el primer ministro moderno había surgido; el cargo se había convertido en la posición preeminente en la jerarquía constitucional, el único eje que enlazaba al Soberano, al Parlamento y al Gabinete.

En virtud de su cargo, el primer ministro también ocupa el cargo de Primer Lord del Tesoro y jefe de la Administración Pública. Ciertos privilegios, como la residencia del número 10 Downing Street, se otorgan al primer ministro en virtud de su papel de primer lord del Tesoro.

Historia[editar]

El cargo de primer ministro durante el siglo XVIII no era un título oficial durante esos años; estaba asociado al puesto de First Lord of the Treasury («primer lord del Tesoro»). La descripción de "primer ministro" se usó por primera vez cuando Robert Walpole fue nombrado primer lord del Tesoro por el rey Jorge I en 1721. Al principio, se consideraba el apelativo como un insulto, que sus enemigos usaron para sugerir que Walpole tenía demasiado poder.[2]

El título de "primer ministro" se mencionó por primera vez en un documento oficial en el Tratado de Berlín de 1878, aplicándolo a quien desempeñaba esas funciones por entonces, Benjamin Disraeli. El título fue reconocido oficialmente en 1905.[2] La primera persona que fue llamada oficialmente primer ministro fue sir Henry Campbell-Bannerman, quien ocupó el cargo entre 1905 y 1908. La primera referencia del título en una ley del Parlamento Británico fue en 1917.

Tony Blair y Dick Cheney en el número 10 de Downing Street, residencia oficial de primer ministro del Reino Unido.

Nombramiento[editar]

Es el monarca el que oficialmente nombra al primer ministro, pero la tradición le obliga a elegir a la persona que cuente con el apoyo mayoritario de la Cámara de los Comunes , que normalmente es el líder del partido con una mayoría de escaños en esa cámara. Si el primer ministro pierde ese apoyo (por la aprobación de una moción de censura, por ejemplo), la convención le obliga a dimitir, o a disolver el parlamento. Sin embargo, si ha optado por la disolución y en las elecciones que siguen no logra mayoría parlamentaria, no tiene otra opción más que dimitir.

El Rey nombra al primer ministro, y a propueste de éste, el monarca nombra a los miembros del Gabinete y a los otros ministros del Gobierno.

Poderes y privilegios[editar]

No hay muchos poderes legales que pertenezcan al primer ministro; sus poderes vienen de los poderes tradicionales del soberano y del control de una mayoría de la Cámara de los Comunes. El primer ministro recomienda al monarca el nombramiento de muchos cargos públicos del Estado Británico, incluyendo ministros del Gobierno, embajadores, los jefes de las Fuerzas Armadas, y otros oficiales de la administración pública. Convencionalmente, el rey (o reina) sigue siempre las recomendaciones del primer ministro. También, el primer ministro organiza el programa legislativo del Parlamento y el trabajo del Gabinete.

El salario actual del primer ministro, que también pertenece a su papel de First Lord of the Treasury, es 127.334 libras por año; además recibe 60.227 libras anuales por ser miembro del Parlamento.[3]

Referencias[editar]

  1. «La Reina Isabel II nombra a Theresa May nueva primera ministra británica». ABC. 13 de julio de 2016. Consultado el 13 de julio de 2016. 
  2. a b Biografía de sir Robert Walpole Web oficial de 10 Downing Street (en inglés)
  3. Salarios parlamentarios Web oficial del Parlamento Británico (en inglés)