Ephedra fragilis

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Ephedra fragilis
Ephedra fragilis 3.JPG
Ephedra fragilis
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Gnetophyta
Clase: Gnetopsida
Orden: Gnetales
Familia: Ephedraceae
Género: Ephedra
Especie: Ephedra fragilis
Desf.
Subespecies
  • Ephedra fragilis subsp. fragilis
  • Ephedra fragilis subsp. campylopoda
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Ephedra fragilis Desf., es una especie fanerógama perteneciente a la familia de las efedráceas. Es el hábitat del coleóptero Theodorinus (Atlantonyx) lopezcoloni, donde vive en exclusividad.[1]

Distribución y hábitat[editar]

Esta planta se desarrolla en la región mediterránea occidental en cordones litorales y en general en zonas costeras hecho del cual deriva su nombre del griego Ephedra que significaría "sobre" y "agua".

Se encuentra, sobre todo, en el Norte de África (Argelia, Marruecos, Túnez y Libia) y en el sureste de Europa (Italia, Portugal y España).

Vive en la tierra baja, poco lluviosa y árida (terrenos calcáreos, yesosos o arenas salinas) sobre todo de clima marítimo (aparece en maquias y matorrales). Las estructuras reproductivas aparecen entre abril y mayo.

Efedrina.
Efedrina.

Descripción[editar]

Es un pequeño arbusto dioico que puede llegar a alcanzar hasta dos metros de altura y se encuentra en extremo ramificado en las zonas finales de sus ramas. Posee tallos fotosintéticos erectos y hojas escamosas verticiladas alrededor de los nudos de apenas 2 mm. La inflorescencia masculina que tiene forma globosa y rígidas brácteas se encuentra aislada mientras que la femenina puede agruparse en pares; ambas flores de color amarillo. El pseudofruto mide unos 8x3 mm, es de forma elipsoidal alargada y en él las semillas aparecen cubiertas completamente por brácteas rojas o amarillas.

Variedades[editar]

Las dos subespecies identificadas para Ephedra fragilis poseen diferente distribución, de este modo E. fragilis subsp. fragilis se encuentra en regiones más occidentales del mediterráneo mientras que E. fragilis subsp. campylopoda lo hace en la península balcánica.

Toxicidad[editar]

Las partes aéreas de Ephedra fragilis contienen alcaloides, tales como la efedrina y la pseudoefedrina, cuya ingestión puede suponer un riesgo para la salud.[2]

El consumo de efedra puede provocar convulsiones, accidente cerebrovascular, ataque al corazón y la muerte. Los riesgos de efectos adversos aumentan con la dosis, si se utiliza coincidiendo con actividades físicas intensas o en combinación con otros estimulantes, incluida la cafeína. Puede causar interacciones con otros fármacos. Está contraindicada en menores de 18 años, mujeres embarazadas y durante la lactancia.[3]

Las evidencias de los riesgos potenciales del consumo de efedra han ido en aumento durante años. Un caso famoso, que sensibilizó a la opinión pública, fue el del jugador profesional de béisbol Steve Bechler, de 23 años, que en 2003 falleció durante un entrenamiento, horas después de haber ingerido un suplemento que contenía altas dosis de efedra. El informe toxicológico concluyó que la efedra "jugó un papel significativo" en su muerte.[3]

En 2004, la Agencia de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA o USFDA, por sus siglas en inglés), prohibió la venta de suplementos dietéticos que contengan alcaloides de la efedra. Otros países se han sumado a esta prohibición, tales como los Países Bajos y Argentina.[4]

Usos[editar]

El extracto de efedra se utiliza en la medicina alternativa para tratar el asma y otras enfermedades respiratorias. En los Estados Unidos se vendió como adelgazante y para mejorar el rendimiento deportivo. Datos estadístico de 1999 señalaban que la efedra era usada por unos 12 millones de personas.[3]

Un reciente metaanálisis de ensayos controlados concluyó que los efectos sobre la pérdida peso a corto plazo son modestos, y desconocidos a largo plazo. Por otro lado, no se pudo precisar la influencia sobre el rendimiento atlético, debido a la insuficiencia de evidencias.[3]

Debido a sus efectos adversos, no es aconsejable utilizar la planta de efedra de forma casera.[5]

Taxonomía[editar]

Ephedra fragilis fue descrita por René Louiche Desfontaines y publicado en Flora Atlantica 2: 372–373. 1799.[6]

Sinónimos

Nombre común[editar]

  • Castellano: agraz marino, belcho, cañadillo, ceñudo, efedra, granos de helecho, piorno, trompera, uva de mar, uva marina, uvas de mar, yerba de las coyunturas.[8]

Referencias[editar]

  1. «redforesta.com». Consultado el 6 de noviembre de 2015. 
  2. European Food Safety Authority (EFSA) (2012). «Compendium of botanicals reported to contain naturally occuring substances of possible concern for human health when used in food and food supplements». EFSA Journal 10 (5): 2663. doi:10.2903/j.efsa.2012.2663. 
  3. a b c d Schulman, S (2003 Nov-Dec). «Addressing the potential risks associated with ephedra use: a review of recent efforts». Public Health Rep 118 (6): 487-92. PMID 14563905. 
  4. Beatriz Prada, Juan Carlos Piola. «Suplementos dietéticos con efedra». SERTOX Servicio de Toxicología del Sanatorio de Niños. Rosario (Argentina). Consultado el 2 de octubre de 2015. 
  5. Beatriz Prada, Juan Carlos Piola. «Efedra». SERTOX Servicio de Toxicología del Sanatorio de Niños. Rosario (Argentina). Consultado el 2 de octubre de 2015. 
  6. «Ephedra fragilis». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 5 de marzo de 2014. 
  7. Sinónimos en Real Jardín Botánico
  8. Nombres en Real Jardín Botánico

Enlaces externos[editar]