Caoba

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Caoba (mara)
Swietenia macrophylla wood.jpg
Madera de la especie Swietenia macrophylla
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Sapindales
Familia: Meliaceae
Géneros
Árbol de caoba situado en el bosque Kannavam, Kerala.
Una sola semilla de caoba.

La caoba es la madera de dos especies de árboles de la zona intertropical: la caoba de las Indias occidentales y el caobo, ambas pertenecientes a la familia de las meliáceas. La principal característica de esta madera es su color, que va del rojo oscuro, vino tinto y con tonos más claros según la variedad, hasta el rosado. Hay otras maderas procedentes de África tropical y Madagascar que, sin ser realmente caoba, suelen llamarse “caobas” o “caobillas africanas”, y pertenecen a los géneros botánicos Khaya y Entandrophragma, también de la familia de las meliáceas, como la samanguila y el sapele.

Las caobas constituyen el mejor ejemplo de maderas finas, sumamente apreciadas en ebanistería por ser fáciles de trabajar, a la vez que resistentes a los parásitos (termitas, carcoma, etc.), así como por su aspecto.

Además de su peso, al ser una madera que resiste bien la humedad y de alta densidad, fue usada en otros tiempos en las quillas de los barcos al aumentar la estabilidad náutica por aportar más lastre en las quillas que otras maderas, más ligeras. También se utiliza para la construcción de guitarras y otros instrumentos de cuerda pulsada, como mandolinas, por ejemplo, ya que debido a su densidad y resistencia a la tracción es adecuada para el mástil y, por sus cualidades tímbricas, para los aros y fondos. El 95% de las guitarras de alta calidad son de caoba, aunque en las guitarras clásicas o españolas y otros cordófonos de primera calidad hace décadas que cayó en desuso en favor de otras maderas, del género Dalbergia, para el cuerpo, y cedro español o de Honduras, para el mástil. La caoba también es usada para hacer los cascos de instrumentos de percusión, como redoblantes y tambores de batería.

Historia del comercio de la caoba americana[editar]

No puede haber duda de que la madera de caoba se ha utilizado desde tiempos prehistóricos por los pueblos indígenas de los Buccanneers Caribbe de los Estados Unidos , traducido del holandés de 1684, reimpresa en Londres (1893). La madera llega por primera vez a la notificación de los europeos con el inicio de la colonización española en América. Una cruz en la catedral de Santo Domingo , que lleva la fecha 1514, se dice que es de caoba, y Felipe II de España al parecer, empleó la madera para la carpintería interior del Palacio de El Escorial, que se inició en 1584. Sin embargo, la caoba , como los españoles llaman la madera, se debió principalmente reservado para la construcción de barcos, y se declaró un monopolio real en La Habana en 1622. Por lo tanto muy poco de la caoba crece en territorio controlado por los españoles encontraron su camino hacia Europa. Después del establecimiento de una colonia francesa en Saint-Domingue (hoy Haití ), algunos de caoba de la isla, probablemente encontró su camino a Francia, donde los carpinteros en las ciudades portuarias de Saint-Malo, Nantes, La Rochelle y Burdeos utiliza la madera para un número limitado de medida a partir de 1700. En las islas inglesas controladas, especialmente Jamaica y Bahamas , la caoba era abundante, pero no se ha exportado en cualquier cantidad antes de 1700.

Mientras que el comercio de la caoba de los territorios españoles y franceses en los Estados Unidos se mantuvo moribundo por la mayor parte del siglo XVIII, esto no era cierto para las islas bajo control británico. En 1721 el Parlamento británico eliminado todos los aranceles de importación de la madera importada a Gran Bretaña de las posesiones británicas en el continente americano. Esto tuvo el efecto inmediato de estimular el comercio de maderas de las Indias Occidentales, de los cuales el más importante fue la caoba. Las importaciones de caoba en Inglaterra (y con exclusión de los de Escocia, que se registraron por separado) llegaron a 525 toneladas anuales en 1740, 3.688 toneladas de 1750, y toneladas más de 30.000 en 1788, el año pico del comercio del siglo XVIII. Al mismo tiempo, la Ley de 1721 tuvo el efecto de un incremento sustancial de las exportaciones de caoba de las Indias Occidentales a las colonias británicas en América del Norte. Aunque en un principio considerado como una ebanistería para la construcción, la caoba se convirtió rápidamente en la madera de elección para los fabricantes de muebles de alta calidad, tanto en las Islas Británicas y las 13 colonias de América del Norte.

Hasta la década de 1760 más de 90 por ciento de la caoba importada a Gran Bretaña vinieron de Jamaica. Algo de esto fue re-exportada a Europa, pero la mayoría fue utilizada por los fabricantes de muebles británicos. Las cantidades de caoba de Jamaica también se fue a las colonias de América del Norte, pero la mayoría de la madera utilizada en muebles americanos vino de la Bahamas. Este fue llamado a veces la Providencia de madera, después de que el principal puerto de las islas, pero más a menudo madera o “maderah”, que era el nombre de las Bahamas para la caoba. Además de Jamaica y las Bahamas, todas las islas controladas por británicos de caoba exportado algunos en varias ocasiones, pero las cantidades no eran grandes. La tercera fuente más importante fue Río Negro y las zonas adyacentes a la costa de los Mosquitos (hoy República de Honduras ), desde donde las cantidades de caoba fueron enviados a partir del 1740. Este caoba era conocido como “caoba rota”, después de la isla de Roatán , que fue la principal factoría en alta mar para los colonos británicos en la zona.

Al final de la Guerra de los Siete Años (1756-63) el comercio de caoba comenzó a cambiar significativamente. Durante la ocupación de La Habana por las fuerzas británicas entre agosto 1762 y julio de 1763, las cantidades de caoba cubana y La Habana fueron enviadas a Gran Bretaña, y después la ciudad fue restaurado en España en 1763 pequeñas cantidades siguen siendo exportados, principalmente a los puertos pequeños en el norte costa de Jamaica, desde donde fue enviado a Gran Bretaña. Sin embargo, esto no era de caoba muy querido, que se consideran inferiores a la variedad de Jamaica, y el comercio se mantuvo intermitente hasta el siglo 19. Otra variedad nueva en el mercado era de caoba Española, también llamada “española” y la caoba “Santo Domingo”. Este fue el resultado de la Ley de 1766 puertos libres, que abrió sus puertas Kingston y otros designados los puertos de Jamaica a los buques extranjeros por primera vez. El objetivo era principalmente para alentar a las importaciones de algodón de las plantaciones francesas de Saint Domingue , pero las cantidades de alta la calidad de caoba fueron enviados también. Estas fueron trasladadas después a Gran Bretaña, donde entró en el mercado en los últimos años 1760.

En términos de cantidad, la novedad más importante para el comercio de caoba fue Honduras la caoba, también llamado “Baywood”, después de la Bahía de Honduras. Los colonos británicos habían estado activos en el sur de Yucatán desde el comienzo del siglo 18, a pesar de la oposición de los españoles, que reclama la soberanía sobre todos los de América Central. Su ocupación principal era cortar palo de tinte , un palo de tinte para el que había una gran demanda en Europa. El centro de su actividad y el principal punto de exportación fue de Belice . En virtud del artículo XVII del Tratado de París (1763), los cortadores británicos por primera vez, dado el derecho de cortar madera sin ser molestados, en Yucatán, dentro de los límites acordados. Tal fue el entusiasmo de los cortadores de que dentro de unos años el mercado europeo estaba saturado, y se derrumbó el precio de palo de tinte. Sin embargo, el precio de la caoba sigue siendo elevada después de la guerra, por lo que los cortadores se volvió a cortar la caoba. El primero de caoba de Honduras llegó a Kingston, Jamaica, en noviembre de 1763, y los primeros envíos llegaron a Gran Bretaña el año siguiente.

En la década de 1790 la mayoría de las poblaciones viables de la caoba en Jamaica había sido cortada, y el mercado estaba dividido entre los dos principales fuentes o tipos de madera de caoba. Caoba de Honduras es relativamente abundante y barata, pero rara vez de la mejor calidad. La Española (también conocido como español y Domingo St) de caoba era la madera de la opción para trabajos de alta calidad. Aunque se carece de datos, es probable que el recién independizados Estados Unidos recibió hoy una buena parte de su caoba de Cuba. En el último cuarto del siglo 18 en Francia comenzaron a utilizar más ampliamente la caoba; que tenían un amplio suministro de madera de alta calidad a partir de Santo Domingo. El resto de Europa, donde la madera era cada vez más de moda, obtuvo la mayor parte de su madera de Gran Bretaña.

La Revolución Francesa de 1789 y las guerras que siguieron cambió radicalmente el comercio de caoba, principalmente debido a la caída progresiva de los imperios coloniales francés y español, lo que permitió a los comerciantes británicos en zonas hasta ahora cerradas para ellos. Saint Domingue se convirtió en la república independiente de Haití, y a partir de 1808 española controlada Santo Domingo y Cuba fueron abiertos a los buques británicos por primera vez. Desde la década de 1820, la caoba de todas estas áreas se ha importado a Europa y América del Norte, con la parte del león va a Gran Bretaña. En América Central los madereros británicos se movió hacia el noroeste hacia el sur en México y Guatemala. Otras áreas de América Central hasta el sur de Panamá también comenzó a ser explotada, pero la novedad más importante fue el comienzo de la tala a gran escala en México desde la década de 1860. La mayoría de caoba fue cortado en la provincia de Tabasco, y se exportan a partir de una serie de puertos en el Golfo de Campeche , al este de la Vera Cruz a Campeche y Sisal. A finales del siglo XIX no había casi ninguna parte de América Central en el alcance de la costa afectada por la tala, y la actividad se extendió también a Colombia, Venezuela, Perú y Brasil.

El pico del comercio de caoba americana se alcanzó probablemente en el último cuarto del siglo XIX. Las cifras no están disponibles para todos los países, pero sólo Gran Bretaña importó más de 80.000 toneladas en 1875. Esta cifra no fue acompañado de nuevo, desde la década de 1880 la caoba africana (Khaya spp.), un género relacionado, comenzó a ser exportado en el aumento de las cantidades procedentes de África occidental, y por el siglo XX que dominaban el mercado. En 1907 el total de la caoba de todas las fuentes importadas en Europa fue 159,830 toneladas, de las cuales 121,743 toneladas fueron de África Occidental. En esto de caoba tiempo desde Cuba, Haití y otras fuentes de las Indias Occidentales era cada vez más difícil de obtener en los tamaños comerciales, y por la tarde siglo XX América Central y del Sur, incluso la caoba americana se dirigía en una dirección similar. En 1975, S. humilis fue colocada en el Apéndice II, seguida por S. mahagoni en 1992. La especie más abundante, S. macrophylla, se colocó en el Apéndice III en 1995 y se trasladó al Apéndice II en 2003.

Leñadores de caoba en Belice, alrededor de 1930.

Regulaciones comerciales[editar]

El comercio de algunas variedades de caoba está regulado por el CITES (Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies de Fauna y Flora Salvaje Amenazadas), de cumplimiento voluntario, ya que la tala indiscriminada hace que se pierdan progresivamente las selvas húmedas, aunque, más que esta zona, el hábitat de la caoba es el de sabana. Los firmantes, que son la mayor parte de los países del mundo, prohíben la importación de esa madera. Sin embargo se sigue importando caoba, a veces ilegalmente, porque es muy apreciada. Diversas organizaciones medioambientales, como Greenpeace o Amigos de la Tierra, han hecho campañas para denunciar el tráfico ilegal y para endurecer las normativas al respecto.

Usos[editar]

La caoba comúnmente tiene un grano recto y por lo general libre de huecos y bolsillos. Tiene un color marrón rojizo, que se oscurece con el tiempo, y muestra un brillo rojizo cuando está pulida. Tiene excelente trabajabilidad, y es muy duradera. Históricamente, la circunferencia del árbol permitido para las tablas anchas de las especies de caoba tradicionales. Estas propiedades lo convierten en un bosque propicio para la elaboración de armarios y muebles.

Gran parte de los muebles de primera calidad hechos en las colonias americanas de mediados del siglo XVIII se hicieron con madera de caoba, cuando por primera vez estuvo a disposición de los artesanos americanos. La caoba sigue siendo ampliamente utilizada para muebles finos; sin embargo, la rareza de la caoba cubana y la sobreexplotación de caoba de Honduras y Brasil ha reducido su uso. La madera de caoba también es resistente a la pudrición, por lo que es atractiva en la construcción de barcos. También se utiliza a menudo en instrumentos musicales, especialmente la parte de atrás, los lados y los cuellos de las guitarras acústicas y proyectiles de tambores, debido a su capacidad para producir un tono cálido y muy profundo, en comparación con otras maderas de uso común, tales como arce o abedul. Los modelos de guitarras Martin D-18 y Gibson Les Paul son dos ejemplos que presentan caoba en su construcción.

La caoba se está utilizando ahora para los cuerpos de gama alta estéreo fonográficas cartuchos de registro y para estéreo auriculares, en el que se destaca por “caliente” o el sonido “musical”.

Notas y referencias[editar]