Batalla de Trafalgar

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Batalla de Trafalgar
Guerra anglo-española (1804-1809)
Guerras Napoleónicas
Trafalgar-Auguste Mayer.jpg
Este óleo que Auguste Mayer pintó en 1836 representa al Bucentaure recibiendo una andanada del HMS Sandwich durante la batalla de Trafalgar. En realidad el pintor ha cometido un error pues el HMS Sandwich fue retirado del servicio activo en 1797 y nunca intervino en Trafalgar.[1]
Fecha 21 de octubre de 1805
Lugar Cabo Trafalgar, España
Coordenadas 36°17′35″N 6°15′19″O / 36.29299, -6.25534Coordenadas: 36°17′35″N 6°15′19″O / 36.29299, -6.25534
Resultado Victoria británica decisiva. Numerosas pérdidas de la flota combinada franco-española. Pérdida del poderío naval que hasta entonces tenía España.
Beligerantes
Bandera de Reino Unido Reino Unido Bandera de Francia I Imperio francés
Bandera de España Reino de España
Comandantes
Bandera de Reino Unido Horatio Nelson  
Bandera de Reino Unido Cuthbert Collingwood
Bandera de Francia Pierre-Charles Silvestre de Villeneuve  Rendición
Bandera de Francia Charles-René Magon  
Bandera de España Federico Gravina
Bandera de España Antonio de Escaño
Bandera de España Francisco Javier de Uriarte y Borja
Bandera de España Cayetano Valdés
Bandera de España Dionisio Alcalá Galiano  
Bandera de España Cosme de Churruca  
Bandera de España Ignacio María de Álava
Bandera de España Francisco Alcedo y Bustamante  
Bandera de España Baltasar Hidalgo de Cisneros
Fuerzas en combate
Marina Real británica:
• 27 navíos de línea
• 4 fragatas
• 2 otros
• 18 000 hombres
Marina Imperial Francesa:
• 18 navíos de línea
• 5 fragatas
• 2 bergantines
Armada Española:
• 15 navíos de línea
• 27 000 efectivos (conjuntos)
Bajas
449 muertos
1241 heridos
3240 muertos
2538 heridos
7000 prisioneros
22 navíos[2]
[editar datos en Wikidata]

La batalla de Trafalgar fue una batalla naval que tuvo lugar el 21 de octubre de 1805, en el marco de la tercera coalición iniciada por Reino Unido, Austria, Rusia, Nápoles y Suecia para intentar derrocar a Napoleón Bonaparte del trono imperial y disolver la influencia militar francesa existente en Europa. La batalla de Trafalgar se produce frente a las costas del cabo de Trafalgar, en Los Caños de Meca, localidad del municipio gaditano de Barbate. Dicha batalla naval está considerada como una de las más importantes del siglo XIX, donde se enfrentaron los aliados Francia y España (al mando del vicealmirante francés Pierre Villeneuve, bajo cuyo mando estaba por parte española el teniente general del mar Federico Gravina) contra la armada británica al mando del vicealmirante Horatio Nelson, quien obtuvo la victoria. En la actualidad, la céntrica plaza londinense de Trafalgar Square conmemora dicha victoria.

Los acontecimientos históricos que precedieron a esta batalla se han de encontrar en el intento frustrado por parte de Napoleón de invadir las islas británicas, en el que la escuadra franco-española debía distraer a la flota británica y alejarla del canal de la Mancha para dirigirla hacia sus posesiones en las Indias Occidentales. Este plan de distracción fracasó, y se agravó con la consiguiente derrota de Finisterre[3] (22 de julio de 1805). Tras esta derrota, la flota se dirigió al puerto de Cádiz, de donde zarparía el 19 de octubre hacia Trafalgar.

La flota franco-española se vio bloqueada en Cádiz por Nelson, y en septiembre Napoleón ordenó a Villeneuve navegar a Nápoles para despejar el Mediterráneo del hostigamiento de los buques británicos, pero no obedeció esta orden, permaneciendo en puerto. A mediados de octubre, conociendo las intenciones de Napoleón de sustituirle por el almirante François Étienne de Rosily-Mesros y enviarle a París para pedirle cuentas por sus acciones, se adelantó a la llegada de su reemplazo y partió de Cádiz con la flota combinada el 18 de octubre.

El total de 34 buques se encontró entonces con la flota de Nelson cerca del cabo de Trafalgar, y el 21 de octubre tuvo lugar un encuentro naval: la batalla de Trafalgar, donde la flota franco-española fue derrotada por la Armada Real británica. Nelson fue herido de muerte durante la batalla, convirtiéndose en uno de los más grandes héroes de guerra de Gran Bretaña. Villeneuve y su buque insignia, el Bucentaure, fueron capturados por los británicos junto con otros muchos buques españoles y franceses. Por su parte, el comandante Pierre-Étienne-René-Marie Dumanoir decidió huir con cuatro navíos en los primeros compases de la batalla. El almirante español Gravina logró alejarse del campo de batalla con parte de la flota pero sucumbió meses más tarde por las heridas sufridas durante la batalla.

Los barcos capturados por la flota inglesa fueron llevados hasta el puerto de Gibraltar. Sin embargo, la fuerte tormenta que de desencadenó en las aguas del estrecho pocas horas después de la batalla, hizo que algunos barcos, dado su malogrado estado se fueran a pique en las costas gaditanas u onubenses ante la imposibilidad de resistir el remolque. Navíos como el Neptuno y el Santa Ana pudieron ser recuperados gracias a la acción de Julien Marie Cosmao-Kerjulien, quien regresó a aguas de Trafalgar con una flota de seis barcos dos días después.

El viernes 21 de octubre de 2005, en el bicentenario de la batalla, se celebró en aguas de Trafalgar una ceremonia en el recuerdo de los caídos aquel día con representantes de España, Francia y Reino Unido. El entonces ministro de Defensa español José Bono arrojó al mar seis coronas de laurel desde el portaaviones Príncipe de Asturias, en un acto en el que fue escoltado por las fragatas francesa Montcalm y la británica HMS Chatham.[4] [5] [6]

Trasfondo histórico y antecedentes[editar]

La reciente alianza entre Carlos IV de España y Napoleón I de Francia, merced a los tratados de San Ildefonso[7] (1796) y Aranjuez[8] (1800) firmados con la anterior República Francesa y por el interés de la recuperación de Gibraltar, obligaban a España no solo a contribuir económicamente a las guerras de Napoleón, sino a poner a disposición de éste la Armada[9] [10] para combatir a la flota británica que amenazaba las posesiones francesas del Caribe.

Dado que la intención última que perseguía Napoleón al querer anular a la flota británica era abrirse camino para una futura invasión de las islas británicas, se urdió un elaborado plan para distraer a la marina británica mientras se efectuaban los preparativos de dicha invasión. Al tiempo que las numerosas tropas de infantería francesas se agrupaban en Boulogne-sur-Mer (cerca del paso de Calais) a la espera de transporte marítimo, la escuadra francesa al mando de Villeneuve se uniría con la española, iniciando una acción sobre las posesiones británicas del Caribe que tenían como finalidad atraer al afamado almirante Nelson a la zona, alejándolo del canal de la Mancha.

Nelson llegó finalmente a la isla de Antigua a principios de junio de 1805. Mientras tanto, la escuadra combinada dio media vuelta y abandonó el Caribe rumbo a la costa atlántica francesa. Pero al llegar a las costas gallegas, la combinada se encontró con la flota que mandaba el almirante Robert Calder, que, avisado del retorno de la flota mandada por Villeneuve, levantó el sitio sobre los puertos de Rochefort y Ferrol y marchó hacia el cabo Finisterre, donde ambas se enfrentaron el 22 de julio. Tras horas de combate, el almirante Calder manda cesar el fuego al echarse la noche.

A la mañana siguiente, con niebla y una confusión general, ambas flotas se encuentran a 27 km de distancia. Calder, con dos navíos españoles capturados[cita requerida] y evitando otro combate con la intención de no dañar más aún sus navíos, marcha rumbo norte. Villeneuve se dirige al puerto de La Coruña, donde llega el 1 de agosto, con la intención de reparar sus navíos. Desobedeciendo las órdenes de Napoleón —que le mandaban dirigirse a Brest y Boulogne— se dirige hacia el sur, refugiándose en el puerto de Cádiz, a donde llega el 21 de agosto.

Visto desde una perspectiva histórica es posible que esta retirada le sirviera a Napoleón para continuar en el poder, ya que es dudoso que, de haber embarcado a su Grande Armée[11] hacia el Reino Unido, hubiera podido resistir a las fuerzas combinadas de Austria y Rusia que estaban preparando el ataque por el este y a las que, con posterioridad, vencería en la batalla de Austerlitz.[12] Por lo que sea, por suerte o por casualidad, la derrota que la flota combinada sufriría en Trafalgar afianzaría la posición de Napoleón en el continente. Aunque haber conseguido vencer al Reino Unido hubiera sido un gran espaldarazo a sus planes europeos, y todo un cambio de rumbo estratégico del continente. Quizás incluso hubiera anulado a rusos y austriacos, los cuales dependían del suministro marítimo británico, dado el bloqueo continental[13] existente. Con la flota franco-española atracada en el puerto de Cádiz, Napoleón cambió de estrategia y ordenó que se dirigieran a apoyar el bloqueo de Nápoles, al tiempo que enviaba un sustituto para Villeneuve, que había caído en desgracia a ojos del Emperador. La llegada del sustituto de Villeneuve pudo ser uno de los motivos por el cual se adelantó la salida de la flota hacia Trafalgar.

Estado de la flota española[editar]

La reciente epidemia de fiebre amarilla que había azotado Andalucía entre 1802 y 1804 dejó a la flota española sin la cantidad suficiente de tripulantes, por lo que muchos de los marineros tuvieron que ser reclutados en una apresurada y obligada leva. Estos marineros eran de diversos orígenes: mendigos, campesinos, soldados de infantería, incluso reclusos liberados... Por otro lado, el estado mismo de los buques era lamentable, tanto que algunos capitanes españoles habían sufragado de su bolsillo las reparaciones y la pintura de sus barcos para no quedar deshonrados ante los capitanes franceses. El marqués de la Ensenada consiguió, durante el reinado de Fernando VI, modernizar la vieja marina española y aumentar su prestigio, que ya se iba deteriorando. Además, a él se le debió la ampliación de los astilleros de Cádiz, Cartagena, Ferrol y La Habana, de donde salieron algunos de los barcos participantes en Trafalgar. La modernización de la Armada era una necesidad de urgencia, que si bien se mantenía en pie como para intentar defender el Imperio, ya no estaba en condiciones de sostener un combate a gran escala contra la más moderna de las flotas.

El general Mazarredo llegó a comentar lo siguiente acerca de la composición de la flota en su momento: «Llenamos los buques de una porción de ancianos, de achacosos, de enfermos e inútiles para la mar». Estas palabras serían más tarde refrendadas por el mayor general don Antonio de Escaño, que escribió en su Informe sobre la Escuadra del Mediterráneo lo siguiente: «Esta escuadra hará vestir de luto a la Nación en caso de un combate, labrando la afrenta del que tenga la desventura de mandarla». De forma que se puede observar la impresión pesimista que los oficiales de la flota española tenían antes de la batalla. Incluso los altos mandos españoles habían expresado las nulas posibilidades en un enfrentamiento directo contra la flota británica, y propusieron una estrategia de esperar en el puerto el paso del invierno, a la par que la flota británica podía verse debilitada en la mar mientras los bloqueaban y soportaban las tormentas que pudieran surgir, no obstante la insistencia y las presiones por parte del mando aliado francés fueron determinantes.

Mandos españoles[editar]

Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg
Armada Española
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Teniente General Federico Gravina y Napoli
El marino de origen italiano[14] [15] (Palermo, 1756) fue duodécimo capitán general de la Armada de España y estuvo al frente de los navíos españoles en la batalla de Trafalgar. Se encargó del navío Príncipe de Asturias,[16] [17] de 112 cañones y 1141 marinos.[18]
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Jefe de Escuadra Ignacio María de Álava
El alavés[19] (Vitoria, 1750), fue segundo al mando de los españoles y a posteriori 14º Capitán General de la Armada. Participó en el Santa Ana,[20] de 120 cañones y 1102 hombres.
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Jefe de Escuadra Baltasar Hidalgo de Cisneros
El marino cartagenero (Cartagena, 1755)[21] fue a posteriori nombrado Almirante y virrey de Río de Plata. Participó en el Santísima Trinidad.
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Brigadier Cosme Damián de Churruca
El marino vasco[22] [23] (Motrico, 1761) estuvo al mando del San Juan Nepomuceno,[24] [25] de 74 cañones y 530 marinos. Notable marino y científico, llegó a ser alcalde de su localidad natal, Motrico (Guipúzcoa). Participó en el asedio a Gibraltar en 1781 y realizó misiones de exploración científica al estrecho de Magallanes entre otras acciones.
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Brigadier Dionisio Alcalá Galiano
El marino andaluz[26] (Cabra, 1760) estuvo al mando del Bahama,[27] de 74 cañones y 702 marinos. Participó también en exploraciones al estrecho de Magallanes y en la expedición Malaspina.[28]
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Mayor General Cayetano Valdés
Valdés[29] (Sevilla, 1767) fue a posteriori 17º Capitán General de la Armada. Estuvo al mando del navío Neptuno,[30] de 80 cañones y 797 marinos.
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Mayor General Antonio de Escaño
Escaño[31] (Cartagena, 1750) fue a posteriori nombrado Teniente General de la Armada. Estuvo a las órdenes de Gravina y fue nombrado mayor general de la escuadra, embarcando en el navío Príncipe de Asturias.
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Capitán Francisco Alcedo y Bustamante
El cántabro Alcedo[32] (Santander, 1758) estuvo al mando del navío Montañés,[33] de 80 cañones y 749 marinos.
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Capitán General Francisco Javier de Uriarte y Borja
El gaditano Uriarte[34] (El Puerto de Santa María, 1753) estuvo al mando del navío Santísima Trinidad.[35] Navío de cuatro puentes, construido en los astilleros de La Habana. Era el navío más grande del momento; contaba con 136 cañones y 1159 hombres.

Navíos de la flota española[editar]

La flota española anclada en Cádiz quedaba compuesta por 15 navíos de línea. A continuación se citan los diferentes navíos, con el armamento que portaban y con el comandante u oficial superior al mando de cada uno. Las cruces señalan los caídos en combate o como consecuencia del combate.

Navío Botadura Tripulación Comandante Potencia Final Enlaces
Argonauta Ferrol, 1798 798 († 100 / h. 203) Antonio Pareja 92 cañones
2 puentes
Capturado y hundido [36]
Bahama La Habana, 1780 702 († 75 / h. 67) Dionisio Alcalá Galiano 74 cañones
2 puentes
Capturado y hundido [37]
Monarca Ferrol, 1794 667 († 100 / h. 150) Teodoro Argumosa 74 cañones
2 puentes
Capturado y quemado [38]
Montañés Ferrol, 1794 749 († 17 / h. 29) Francisco Alcedo y Bustamante 80 cañones
2 puentes
Huido. Regresó a Cádiz [39]
Neptuno Ferrol, 1795 800 († 42 / h. 47) Cayetano Valdés 80 cañones
2 puentes
Capturado, reapresado y perdido en la costa [40]
Príncipe de Asturias La Habana, 1794 1.141 († 52 / h. 110) Federico Gravina
Antonio de Escaño
112 cañones
3 puentes
Huido. Regresó a Cádiz [41]
Rayo La Habana, 1749 830 († 4 / h. 14) Enrique MacDonnell 100 cañones
2 puentes
Naufragó [42]
San Agustín Guarnizo, 1768 711 († 180 / h. 200) Felipe Jado Cagigal 80 cañones
2 puentes
Capturado y hundido [43]
San Francisco de Asís Guarnizo, 1767 657 († 5 / h. 12) Luis Antonio Flores y Pereyra 74 cañones
2 puentes
Varado [44]
San Ildefonso Cartagena, 1785 716 († 34 / h. 136) José Ramón de Vargas y Varáez 74 cañones
2 puentes
Capturado [45]
San Juan Nepomuceno Guarnizo, 1766 530 († 100 / h. 150) Cosme Damián Churruca 74 cañones
2 puentes
Capturado [46]
San Justo Cartagena, 1779 694 († 0 / h. 7) Miguel Gastón 76 cañones
2 puentes
Huido. Regresó a Cádiz [47]
San Leandro Ferrol, 1787 606 († 8 / h. 22) José de Quevedo y Chieza 74 cañones
2 puentes
Huido. Regresó a Cádiz [48]
Santa Ana Ferrol, 1784 1.102 († 99 / h. 141) José de Gardoqui
Ignacio María de Álava
120 cañones
3 puentes
Capturado y reapresado [49]
Santísima Trinidad La Habana, 1769 1.159 († 205 / h. 108) Baltasar Hidalgo de Cisneros
Francisco Javier de Uriarte y Borja
140 cañones
4 puentes
Capturado y hundido [50]

Estado de la flota francesa[editar]

La Marina Imperial de Francia era considerada la segunda en importancia de la época. Estaba dotada de barcos potentes y modernos, pero la Revolución francesa había dejado el cuerpo de oficiales a marinos inexpertos en sustitución de los antiguos mandos, ajusticiados durante el proceso revolucionario por su origen aristocrático. La mayor parte de los oficiales eran inexpertos en citas bélicas de importancia, careciendo de capacidad de lucha, mientras que las tripulaciones carecían de experiencia profesional naval, abusando de soldados del ejército de tierra para los navíos.

Mando francés[editar]

Civil and Naval Ensign of France.svg
Marina Imperial Francesa
Vice-Amiral Pierre Charles de Villeneuve.jpg
Vicealmirante Pierre Charles Silvestre de Villeneuve
Marino de origen provenzal (Valensole, 1763) era el vicealmirante de la flota francesa durante las Guerras Napoleónicas. Villeneuve mandó la flota franco-española derrotada en la batalla al mando del Bucentaure.[51] Fue un marino desprestigiado que no gozaba de la confianza de su gobierno ni de sus aliados españoles.
Charles René Magon (Pichat - 1846).jpg
Contralmirante Charles-René Magon de Médine
(París, 1763) Magon actuó como segundo de los franceses. Tenía experiencia por su participación en la guerra de Independencia de los Estados Unidos y en las Guerras Revolucionarias Francesas.

Navíos de la flota francesa[editar]

La dotación francesa en la batalla constó de 18 navíos de línea:

Navío Botadura Tripulación Comandante Potencia Final Enlaces
Scipion Tolón, 1801 817 († 5) Charles Berrenger 74 cañones
2 puentes
Huido. Capturado en Ortegal
Intrépide Ferrol, 1799 800 († 100 / h. 200) Louis-Antoine-Cyprien Infernet 74 cañones
2 puentes
Hundido
Formidable Tolón, 1795 840 († 11 / h. 30) Pierre-Étienne-René-Marie Dumanoir
Jean-Marie Lettelier
80 cañones
2 puentes
Huido. Capturado en Ortegal
Duguay-Trouin Rochefort, 1800 755 († 13 / h. 23) Claude Touffet 74 cañones
2 puentes
Huido. Capturado en Ortegal
Mont-Blanc Rochefort, 1791 755 († 2) Guillaume-Jean-Noël Lavillegris 74 cañones
2 puentes
Huido. Capturado en Ortegal
Héros Rochefort, 1801 690 († 11 / h. 23) Jean-Baptiste-Joseph-René Poulain † 74 cañones
2 puentes
Huido. Regresó a Cádiz
Bucentaure Tolón, 1803 888 († 192 / h. 46) Pierre Charles Silvestre de Villeneuve
Jean-Jacques Magendie
80 cañones
2 puentes
Hundido
Redoutable Brest, 1791 750 († 580 / h. 81) Jean Jacques Etienne Lucas 74 cañones
2 puentes
Hundido
Neptune Tolón, 1803 888 († 15 / h. 39) Esprit-Tranquille Maistral 80 cañones
2 puentes
Huido. Regresó a Cádiz
Indomptable Brest, 1790 1.050 († 800) Jean-Joseph Hubert † 80 cañones
2 puentes
Hundido
Fougueux Lorient, 1785 693 († 600 / h. 10) Louis-Alexis Baudouin † 74 cañones
2 puentes
Hundido
Pluton Tolón, 1805 755 († 67 / h. 130) Julien Marie Cosmao-Kerjulien 74 cañones
2 puentes
Huido. Regresó a Cádiz
Algésiras Lorient, 1804 755 († 85 / h. 142) Charles-René Magon
Laurent Tourneur
74 cañones
2 puentes
Recapturado
Aigle Rochefort, 1800 800 († 100 / h. 200) Pierre-Paulin Gourrège † 74 cañones
2 puentes
Hundido
Swiftsure Deptford, 1787 755 († 68 / h. 123) Charles Eusèbe L´Hospitalier de la Villemadrin † 74 cañones
2 puentes
Capturado
Argonaute Lorient, 1798 755 († 53 / h. 127) Jacques Epron-Desjardins 74 cañones
2 puentes
Huido. Regresó a Cádiz
Achille Rochefort, 1804 800 († 480 / h. 30) Louis Gabriel Deniéport † 74 cañones
2 puentes
Volado
Berwick Portsmouth, 1775 814 († 300 / h. 15) Jean-Gilles Filhol de Camas † 74 cañones
2 puentes
Hundido

Estado de la flota británica[editar]

Por otro lado, la escuadra británica al mando del almirante Horatio Nelson estaba compuesta por marineros profesionales, casi todos con varios años en la mar y una amplia experiencia en el combate. De hecho, muchos de los marineros y buques que participaron en Trafalgar fueron los que pusieron en jaque a Francia y a España en varias ocasiones como en la batalla del Cabo de San Vicente, en la batalla del Nilo o en la ya comentada del cabo Finisterre. Además se encontraba comandada por un almirante que se había convertido por méritos propios en toda una leyenda en el Reino Unido y en el resto de Europa.

Nelson se había batido con éxito contra los daneses en Copenhague, contra los franceses en Aboukir, afianzó la posición de la fuerza británica en el Mediterráneo y condujo el bloqueo contra Cádiz y Tolón. A pesar de que el número de buques británicos era menor que el de la flota combinada franco-española, la superioridad en cadencia de tiro y en capacidad de maniobra que le otorgaba su experta marinería la convertían en una fuerza insuperable para los espléndidos pero mal conservados y peor dotados buques españoles.

Mando británico[editar]

Naval Ensign of the United Kingdom.svg
Marina Real británica
HoratioNelson1.jpg
Almirante Horatio Nelson
El marino británico (Burnham Thorpe, 1758) más célebre de la historia, se destacó durante las Guerras Napoleónicas y obtuvo su mayor victoria en la célebre batalla de Trafalgar, en la que perdió la vida. Fue duque de Bronte en el Reino de Nápoles (1799); vizconde Nelson y barón del Nilo y de Burnham Thorpe (1798), y barón de Hilborough (1801) en Inglaterra.
Cuthbert Collingwood, Baron Collingwood by Henry Howard.jpg
Almirante Cuthbert Collingwood
(Newcastle upon Tyne, 1748) Se destacó por participar junto con Horatio Nelson en varias de las victorias británicas de las guerras napoleónicas y, a menudo, como el sucesor de Nelson en diversas campañas.

Navíos de la flota británica[editar]

El Reino Unido dispuso de 27 navíos de línea en la batalla.

Navío Botadura Tripulación Comandante Potencia Final Enlaces
HMS Africa Deptford, 1781 498 († 8 / h. 44) Henry Digby 64 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Victory Chatham, 1765 821 († 57 / h. 102) Horatio Nelson
Thomas Masterman Hardy
100 cañones
3 puentes
Regresó a Gibraltar [52]
HMS Temeraire Chatham, 1798 718 († 47 / h. 76) Eliab Harvey 98 cañones
3 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Neptune Deptford, 1797 741 († 10 / h. 34) Thomas Francis Fremantle 98 cañones
3 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Leviathan Chatham, 1790 623 († 4 / h. 22) Henry William Bayntun 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Conqueror Harwich, 1801 573 († 3 / h. 9) Israel Pellew 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Britannia Portsmouth, 1762 854 († 10 / h. 42) William Carnegie
Charles Bullen
100 cañones
3 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Agamemnon Bucklers Hard, 1781 498 († 2 / h. 8) Edward Berry 64 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Ajax Rotherhithe, 1798 702 († 2 / h. 10) John Pilford 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Orion Deptford, 1787 541 († 1 / h. 23) Edward Codrington 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Minotaur Woolwich, 1793 625 († 3 / h. 22) Charles John Moore Mansfield 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Spartiate Tolón, 1798 620 († 3 / h. 22) Francis Laforey 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Royal Sovereign Plymouth, 1786 826 († 47 / h. 94) Cuthbert Collingwood
Edward Rotheram
100 cañones
3 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Belleisle Rochefort, 1795 728 († 33 / h. 94) William Hargood 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Mars Deptford, 1794 615 († 27 / h. 71) George Duff †
William Hennah
74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Tonnant Tolón, 1798 688 († 26 / h. 50) Charles Tyler 80 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Bellerophon Frindsbury, 1786 522 († 28 / h. 127) James Cook †
William Pryce Cumby
74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Colossus Deptford, 1803 571 († 40 / h. 160) James Nicoll Morris 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Achille Gravesend, 1798 619 († 13 / h. 59) Richard King 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Revenge Chatham, 1805 598 († 28 / h. 51) Robert Moorsom 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Polyphemus Sheerness, 1782 484 († 2 / h. 4) Robert Redmill 64 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Swiftsure Bucklers Hard, 1804 570 († 9 / h. 8) William Gordon Rutherfurd 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Dreadnought Portsmouth, 1801 725 († 7 / h. 26) John Conn 98 cañones
3 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Defiance Rotherhithe, 1783 577 († 17 / h. 53) Philip Charles Durham 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Thunderer Rotherhithe, 1783 611 († 4 / h. 12) John Stockham 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Defence Plymouth, 1763 599 († 7 / h. 29) George Hope 74 cañones
2 puentes
Regresó a Gibraltar
HMS Prince Woolwich, 1788 735 († 0 / h. 0) Richard Grindall 98 cañones
3 puentes
Regresó a Gibraltar

Orden de combate británico[editar]

Columna de Nelson

  • HMS Victory
  • HMS Temeraire
  • HMS Neptune
  • HMS Conqueror
  • HMS Leviathan
  • HMS Ajax
  • HMS Orion
  • HMS Agamemnon
  • HMS Minotaur
  • HMS Spartiate
  • HMS Britannia
  • HMS Africa

Columna de Collingwood

  • HMS Royal Sovereign
  • HMS Belleisle
  • HMS Tonnant
  • HMS Mars
  • HMS Bellerophon
  • HMS Colossus
  • HMS Achille
  • HMS Polyphemus
  • HMS Revenge
  • HMS Swiftsure
  • HMS Defence
  • HMS Thunderer
  • HMS Defiance
  • HMS Prince
  • HMS Dreadnought

Otros buques

  • HMS Euralyus
  • HMS Naiad
  • HMS Phoebe
  • HMS Sirius
  • HMS Pickle
  • HMS Entreprenante

Orden de combate de la escuadra combinada[editar]

Anexo:Estado de la Real Armada en 1805

  • Escuadra de Observación
    • 1.ª División
      • San Juan Nepomuceno, navío de línea (España)
      • Berwick, navío de línea (Francia)
      • Príncipe de Asturias, navío de línea (España)
      • L'Achilles, navío de línea (Francia)
      • San Ildefonso, navío de línea (España)
      • L'Argonaute, navío de línea (Francia)
      • La Themis, fragata (Francia)
      • L'Argus, bergantín (Francia)
    • 2.ª División
      • Swiftsure, navío de línea (Francia)
      • Argonauta, navío de línea (España)
      • L'Algesiras, navío de línea (Francia)
      • Montañés, navío de línea (España)
      • L'Aigle, navío de línea (Francia)
      • Bahama, navío de línea (España)
      • L'Hermione, fragata (Francia)
  • Segunda Escuadra o Vanguardia
    • Le Pluton, navío de línea (Francia)
    • Monarca, navío de línea (España)
    • Le Fogueaux, navío de línea (Francia)
    • Santa Ana, navío de línea (España)
    • L'Indomptable, navío de línea (Francia)
    • San Justo, navío de línea (España)
    • L'Intrepide, navío de línea (Francia)
    • La Rhin, fragata (Francia)
  • Primera Escuadra o Centro
    • Le Redoutable, navío de línea (Francia)
    • San Leandro, navío de línea (España)
    • Le Neptune, navío de línea (Francia)
    • Le Bucentaure, navío de línea (Francia)
    • Santísima Trinidad, navío de línea (España)
    • L'Heros, navío de línea (Francia)
    • San Agustín, navío de línea (España)
    • L'Hortense, fragata (Francia)
    • Le Furet, bergantín (Francia)
  • Tercera Escuadra o Retaguardia
    • Le Mont-Blanc, navío de línea (Francia)
    • San Francisco de Asís, navío de línea (España)
    • Le Duguay-Trouin, navío de línea (Francia)
    • Le Formidable, navío de línea (Francia)
    • Rayo, navío de línea (España)
    • Le Scipion, navío de línea (Francia)
    • Neptuno, navío de línea (España)
    • La Cornelie, fragata (Francia)

La batalla[editar]

Las dos columnas británicas (en rojo) rompen la línea franco-española (azul y negro, respectivamente) a las 12:00.
División de las tropas.

La flota británica, al mando de Horatio Nelson, atacó en forma de dos columnas paralelas en perpendicular a la línea formada por Villeneuve, lo que le permitió cortar la línea de batalla enemiga y rodear a varios de los mayores buques enemigos con hasta cuatro o cinco de sus barcos. En un día de vientos flojos, la flota combinada navegaba a sotavento, lo que también daba la ventaja a los británicos y, para colmo de desdichas, Villeneuve dio la orden de virar hacia el noreste para poner rumbo a Cádiz en cuanto tuvo constancia de la presencia de la flota británica. El cuerpo español no estaba de acuerdo en esto. Al parecer, Churruca, mientras leía las señales con el anteojo, manifestó: «el almirante no sabe lo que hace, la flota está perdida». Villeneuve intentaba huir casi sin presentar batalla, cuando la flota combinada francoespañola era, en cuanto a navíos, superior a la británica.

La virada se realizó desordenadamente, ya que la virada en redondo con viento flojo tomó mucho tiempo a determinadas unidades muy pesadas y poco maniobreras. La línea de combate quedó deshecha y desaprovechada su mayor potencia de fuego. El ataque de Nelson desorganizó completamente la línea, consiguiendo la división de ésta en tres. Esto permitió a la escuadra de Nelson capturar a los barcos franceses y españoles, cortar la línea y batirles con artillería por proa y popa, los puntos más vulnerables de este tipo de embarcaciones. El combate empezó al mediodía, cuando un cañonazo de un navío de la retaguardia de la combinada disparó contra el Royal Sovereign que mandaba Cuthbert Collingwood.

Para colmo de despropósitos, la escuadra de vanguardia quedó aislada del combate y se alejó considerablemente del centro de la batalla aun a pesar de las explícitas órdenes generales que dictaban que «si un capitán no está en el fuego, diríjase al fuego». El Bucentaure izó enseñas repetidamente para que la escuadra de vanguardia virase hacia el combate, orden que, inexplicablemente no fue atendida al momento por Dumanoir al mando de la agrupación. Algunos buques franceses y todos los españoles de esta escuadra viran hacia el fuego; sin embargo, Dumanoir, en un acto de cobardía, huye con su barco, el Formidable, junto a tres más: el Mont-Blanc, mandado por Lavillesgris; el Duguay-Trouin, mandado por Touffet y el Scipion, mandado por Charles Berrenger. Estos cuatro barcos huidos (todos franceses) fueron apresados por la flota británica doce días después de la batalla de Trafalgar, cuando intentaban ganar la costa francesa a la altura de cabo Ortegal. Posteriormente, Dumanoir manifestó no haber visto la orden del Almirante debido a la humareda reinante.

Victoria británica: derrota de españoles y franceses[editar]

En el espacio de dos horas, la mayoría de los navíos más importantes de la flota franco-española ya se habían rendido o ya no disparaban sus cañones. En este tiempo, Gravina había sido herido y más tarde encontraron la muerte Dionisio Alcalá Galiano, en el Bahama, y Cosme Damián Churruca, en el San Juan Nepomuceno. Los comandantes quedaban la mayoría heridos, así como sus segundos. Casi al final del propio combate (hacia las 6 p. m.), el navío francés Achille, del capitán Deniéport, hizo explosión. El motivo fue que se incendió la santabárbara.

A las seis y media de la tarde finalizó el combate, quedando la flota franco-española aniquilada en todos los sentidos. La mayoría de los barcos españoles y franceses que habían sido apresados por la flota británica fueron llevados a Gibraltar. Esa noche se desató una tormenta; algunos barcos no pudieron aguantar, como el Santísima Trinidad, que se hundió con los heridos; otros pudieron llegar a las costas del golfo de Cádiz.

Esta derrota no solo significó el fin del intento napoleónico de domino marítimo, sino también el alejamiento de España como potencia colonial y marítima, ya que tardaría varias décadas en recuperarse de este duro golpe.

Los jefes muertos en combate[editar]

Nelson recibe un disparo en la cubierta del Victory. Cuadro de Denis Dighton.

A pesar de saberse vencidos de antemano, y conocedores de su inferior posición táctica, los capitanes y las tripulaciones españolas y francesas se batieron con auténtica heroicidad durante horas contra un enemigo claramente en inferioridad numérica pero en posición de ventaja y superior maniobrabilidad, de tal forma que en algunas ocasiones ni siquiera quedó un oficial que rindiera el navío tras la batalla, puesto que muchos de ellos terminaron muriendo o fueron gravemente heridos en la cubierta superior, donde se encontraban a tiro de metralla de las carronadas y de los tiradores apostados en los palos de los buques enemigos. En Trafalgar murieron, entre muchos otros, Cosme de Churruca, alcanzado por un disparo de cañón en una pierna; Luis Pérez del Camino Llarena, Dionisio Alcalá Galiano y Francisco Alcedo y Bustamante. El vicealmirante Federico Gravina y Nápoli moriría meses más tarde a causa de las heridas sufridas en esta batalla.

Francia perdió doce de sus dieciocho barcos, con 2218 muertos, 1155 heridos y unos 500 prisioneros capturados por los británicos. Solo un tercio de los 15 000 franceses participantes en la batalla volvieron un día a Francia. El Reino Unido sufrió en Trafalgar 449 muertos (entre los que, además de Nelson, estaban trece de sus mejores oficiales) y 1241 heridos. Un costo significativo en una victoria que, desde luego, consolidó el liderazgo incuestionable de la armada británica en todos los mares. Para los españoles, Trafalgar fue una derrota dura que pronto adquirió connotaciones trascendentes. Los efectos trágicos fueron bien patentes. España perdió diez de los quince barcos con los que luchó, con un total de 1022 muertos, 1383 heridos y unos 2500 prisioneros, del total de 12 000 españoles que intervinieron en la batalla.

La baja británica más importante fue la de Horatio Nelson, casi una hora y media después de empezar el combate. Horatio Nelson muere, alcanzado por un tiradorde la cofa del Redoutable, comandado por el capitán Jean-Jacques de Lucas, que disparó desde la jarcia. Horatio Nelson fue fácilmente distinguible del resto al combatir el almirante con todas sus insignias y honores cosidos en su casaca. Una bala de mosquete le entró por el hombro siguiendo una trayectoria descendente hasta quedar alojada en la columna vertebral. Inmediatamente, Nelson fue trasladado a la bodega para que un cirujano se ocupara de él, aunque desde el primer momento pudo constatarse la gravedad mortal de la herida. A causa de ella, Nelson se fue desangrando en una lenta agonía, rodeado de sus más fieles oficiales. Durante la misma tuvo momentos de delirio y otros de lucidez. Hubo tiempo de informarle de la victoria de las armas británicas, tras lo cual pronunció su famosa frase: «Gracias a Dios he cumplido con mi deber». Sus últimas palabras fueron «Dios y mi país».[53]

El cadáver de Nelson fue desnudado y conservado en un barril de brandy de jerez para evitar su deterioro en la travesía hasta Londres. A su llegada fue enterrado con honores militares en una ceremonia de una solemnidad nunca antes conocida en el Reino Unido. Actualmente yace en la cripta de la catedral de San Pablo de Londres.

Consecuencias de la batalla[editar]

Hito conmemorativo del 200º aniversario de la batalla de Trafalgar. Texto de Benito Pérez Galdós (de la novela Trafalgar).

Esta batalla frustró la intención de los franceses de invadir, o al menos bloquear, por mar al Reino Unido (tal y como el lord del Almirantazgo británico John Jervis había dicho con sorna en 1801: «Yo no digo que los franceses de Napoleón no vayan a venir, pero desde luego, no vendrán por mar») y supuso el comienzo del poderío naval británico, que duraría un siglo.

Villeneuve fue enviado preso a Inglaterra, pero fue puesto en libertad bajo palabra. Volvió a Francia en 1806. El 22 de abril de 1806 se le encontró muerto en su habitación del Hotel de Patrie, en Rennes, apuñalado en el pecho seis veces. Se informó que Villeneuve se había suicidado y se le enterró sin ceremonia alguna. Probablemente fuera víctima de una ejecución extrajudicial ordenada por Napoleón o por elementos de su gobierno para evitar el bochornoso espectáculo de un juicio y posterior ejecución en la capital del imperio de un almirante derrotado.

Esta contienda naval no significó en absoluto la destrucción de la armada española, ya que, de los aproximadamente 15 navíos españoles que combatieron, fueron menos de siete los hundidos. La flota de guerra hispana contaba con 45 navíos de tres puentes[cita requerida] que se pudrieron en los puertos españoles durante la Guerra de Independencia, forzados a ese lamentable estado debido a la ocupación francesa.

La batalla, aunque hubiera sido una victoria franco-española, no habría determinado la guerra contra el Reino Unido, puesto que los británicos hubieran podido rearmarse y llevar a las inmediaciones de Cádiz otra flota igual o superior a la de Nelson (tenían una armada de más de 100 navíos de línea). No obstante, una eventual victoria aliada hubiese iniciado la consolidación del poder napoleónico en el Mediterráneo.

Con todo, la batalla de Trafalgar otorgó a los británicos el dominio absoluto de los mares no solo durante las campañas napoleónicas, sino también durante la práctica totalidad del siglo XIX. No en vano está dedicada a Trafalgar la plaza más importante de la ciudad de Londres. Asimismo, se pueden encontrar calles dedicadas a esta batalla en varias ciudades españolas, tal es el caso de Algeciras, Barcelona, Leganés, Málaga o la propia capital, Madrid.

El hecho que la flota española fuera fuertemente debilitada durante la batalla de Trafalgar, dificultó el tráfico comercial y militar, así como el control de las colonias españolas en América, con lo que, sumado a la situación de conflicto que se daba en Europa, se facilitó el éxito de los patriotas en las guerras de independencia hispanoamericanas que se dieron a partir del año 1810.[54]

Trafalgar en la cultura popular[editar]

Trafalgar Square[editar]

En la década de 1840, quedaba terminada en la zona céntrica de Londres, el espacio habilitado para lo que se denominó en un principio Plaza de Guillermo IV, pero que fue cambiado gracias a George Ledwell Taylor, quien convino a renombrarla en favor de Horatio Nelson y su importante victoria en la batalla de Trafalgar. Así pues, Trafalgar Square homenajea la victoria de la armada británica frente a la flota combinada franco-española en octubre de 1805 en Cádiz.

La plaza está gobernada por la Columna de Nelson, construida entre 1840 y 1843 y con una altura de 46 metros. En la cúspide, una estatua de Nelson de 5,5 metros se yergue mirando hacia el Palacio de Westminster, a través del Pall Mall.

El lugar ha sido, históricamente, lugar de manifestaciones políticas.

La plaza está formada por una gran área central rodeada de calles en tres de los cuatro lados. En el lado norte de la plaza se sitúa la National Gallery y al este la iglesia de St Martin-in-the-Fields. La plaza se comunica por el suroeste con The Mall a través del Admiralty Arch. En el sur se sitúa el Whitehall, al este Strand y al norte Charing Cross Road.

Cine[editar]

El HMS Victory, único barco que se conserva de esta batalla.
  • Trafalgar (1929) ganó el Oscar a Mejor director para Frank Lloyd. Aunque la batalla de Trafalgar es el trasfondo de la película, el argumento principal se basa en la relación amorosa entre Horatio Nelson (Victor Varconi) y su amante Emma Hamilton (Corinne Griffith).

Literatura[editar]

  • Trafalgar (1873) es la primera novela de la primera serie de los Episodios Nacionales, de Benito Pérez Galdós. Narra la historia del joven gaditano Gabriel de Araceli, que a los 14 años se ve envuelto en la batalla de Trafalgar como criado de un viejo oficial de la Armada en la reserva.
  • Cabo Trafalgar (2004) es una novela escrita por Arturo Pérez-Reverte. Esta novela le valió ser condecorado en 2005 con la Gran Cruz al Mérito Naval, la más alta distinción otorgada por la Armada Española para un civil.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Descripción del cuadro en el sitio web del Museo Nacional de la Marina Francesa (en francés)
  2. Entre los buques perdidos cuentan como tal los que fueron capturados y los que quedaron destruidos.
  3. Sitio web sobre la batalla de Finisterre
  4. «Una ceremonia en el mar recuerda a los muertos en la batalla naval de Trafalgar». El País. Consultado el 6 de septiembre de 2016. 
  5. «Los países que combatieron en Trafalgar homenajean a sus caídos en el 200 aniversario de la batalla». El Mundo. Consultado el 6 de septiembre de 2016. 
  6. «1805 - 2005. Reino Unido, Francia y España honran a los combatientes en Trafalgar». Revista Española de Defensa. Consultado el 6 de septiembre de 2016. 
  7. Tratado de San Ildefonso
  8. Tratado de Aranjuez
  9. Armada Española del siglo XVIII
  10. Página web del Ministerio de Defensa de España dedicada a la Armada
  11. Página web sobre la Grande Armée
  12. Sitio web sobre la batalla de Austerlitz
  13. Explicación del Bloqueo Continental
  14. Biografía de Federico Gravina
  15. Página web del MDE sobre Federico Gravina
  16. Historial del Príncipe de Asturias
  17. Historial del Príncipe de Asturias (y 2)
  18. Dote de armamento y hombres del Príncipe de Asturias
  19. Página web del MDE sobre Ignacio Mª de Álava
  20. Página web sobre el Santa Ana
  21. Página web del MDE sobre Baltasar Hidalgo de Cisneros
  22. Biografía de Cosme Churruca
  23. Página web del MED dedicado a Cosme Churruca
  24. Historial del San Juan Nepomuceno
  25. Campañas del San Juan Nepomuceno
  26. Página web del MED dedicado a Alcalá Galiano
  27. Historial del navío Bahama
  28. Página web sobre la expedición de Malaspina
  29. Página web del MDE sobre Cayetano Valdés
  30. Página web sobre el Neptuno
  31. Página web del MDE sobre Antonio Escaño
  32. Página web del MDE sobre Francisco Alcedo
  33. Página web sobre el Montañés
  34. Página web del MDE sobre Francisco Javier de Uriarte
  35. Página web sobre el Santísima Trinidad
  36. Página web sobre el Argonauta
  37. Página web sobre el Bahama
  38. Página web sobre el Monarca
  39. Página web sobre el Montañés
  40. Página web sobre el Neptuno
  41. Página web sobre el Príncipe de Asturias
  42. Página web sobre el Rayo
  43. Página web sobre el San Agustín
  44. Página web sobre el San Francisco de Asís
  45. Página web sobre el San Ildefonso
  46. Página web sobre el San Juan Nepomuceno
  47. Página web sobre el San Justo
  48. Página web sobre el San Leandro
  49. Página web sobre el Santa Ana
  50. Página web sobre el Santísima Trinidad
  51. http://www.batalladetrafalgar.com/person.htm
  52. Página web sobre el Victory
  53. Hayward, Joel S. A.: For God and Glory: Lord Nelson and His Way of War, 2003; pág. 63.
  54. [1]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]