Islas Marianas del Norte

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Commonwealth of the Northern Mariana Islands
Sankattan Siha Na Islas Mariånas

Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte
Territorio no incorporado de los Estados Unidos
Flag of the Northern Mariana Islands.svg
Bandera
Seal of the Northern Mariana Islands.svg
Escudo
Himno: Gi Talo Gi Halom Tase

Northern Mariana Islands on the globe (Southeast Asia centered) (small islands magnified).svg

Capital
(y ciudad más poblada)
Saipán
15°25' N 145° 75' O
Idioma oficial Inglés, chamorro y carolinio[1]
Gentilicio normariano, -na
Forma de gobierno Estado libre asociado
Jefe de Estado
Gobernador
Teniente Gobernador
Barack Obama
Benigno R. Fitial
Eloy S. Inos
Dependencia
 • Fecha
de los Estados Unidos
1945
Superficie Puesto 197.º
 • Total 477 km²
 • % agua Despreciable
Fronteras 0 km
Población total Puesto 213.º
 • Censo 82 459 hab. (2006 est.)
 • Densidad 168 hab./km²
Moneda Dólar estadounidense ($, USD)
Huso horario ChST (UTC +10)
 • en verano No aplica
Código ISO 580 / MNP / MP
Dominio Internet .mp
Prefijo telefónico +1670
  1. Una minoría de la población también habla chino y tagalo.

La Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte (Commonwealth of the Northern Mariana Islands, en inglés) es un territorio en unión política con Estados Unidos, en el Pacífico Norte. Consiste en las catorce islas septentrionales de las Islas Marianas, situadas entre Hawái y las Filipinas, a 15°12′N 145°45′E / 15.200, 145.750. Las islas incluyen Saipán, Tinian y Rota, entre otras, con un total de 477 km². Saipán y Tinian son los puertos principales.

Historia[editar]

Estampilla del período colonial español

Los primeros europeos que alcanzaron la zona de las Islas Marianas fueron Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano, que desembarcaron en Guam en 1521. En 1565, las islas pasaron a depender de España. En el siglo XVII fueron evangelizadas por los jesuitas, con el beato Diego Luis de Sanvítores al frente.

El archipiélago de las Marianas fue descubierto el año de 1521 por Magallanes, bautizándolas con el nombre de islas de los Ladrones. En el año de 1668 se estableció una misión de jesuitas, encontrando por parte de los habitantes de las islas una actitud hostil, también en ese año se cambió el nombre de la isla por el de Marianas, en homenaje a Mariana de Austria, la mujer del rey Felipe IV de España.

Estampilla del período colonial alemán

Gran parte de la población nativa [1] falleció o emigró durante las guerras hispano-marianas cuya duración fue de 30 años, siendo repoblada más tarde por nativos de otras islas de la Micronesia. Se conservan de la época colonial española las ruinas de la "Old Spanish Tower Church" en Saipán, de la "Old San José Bell Tower" en Tinian y de la "Casa Real" en Rota.

Torre colonial, vestigio de la presencia española.

Tras su derrota en la guerra hispano-estadounidense, España hubo de ceder Guam a Estados Unidos en 1898, vendiendo al año siguiente el resto de las Marianas a Alemania (junto con las Carolinas). Con la derrota alemana en la I Guerra Mundial y la pérdida de sus colonias, Japón ocupó las islas bajo mandato de la Sociedad de Naciones, transformándolas en una fortaleza militar. Durante la Segunda Guerra Mundial, las tropas estadounidenses desembarcaron en las islas el 15 de junio de 1944 y tras una lucha de tres semanas, conocida como la batalla de Saipán, ocuparon las islas. Finalizada la Segunda guerra mundial, la Organización de las Naciones Unidas entregó las Marianas, en estatuto de fideicomiso, a los Estados Unidos de América. Durante la década de los 70, sus habitantes prefirieron no independizarse, permaneciendo como dependencia de los Estados Unidos, siendo sus habitantes ciudadanos estadounidenses. El 1 de enero de 1978 fue aprobada la constitución de su estatuto actual. En 1986 el entonces presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, proclamó el dominio de Estados Unidos sobre las Marianas del Norte, y sus residentes pasaron a ser ciudadanos estadounidenses de pleno derecho. En 1990 el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas concluyó formalmente su protectorado.

Gobierno y política[editar]

Tras la derrota de Japón, las islas fueron administradas por Estados Unidos como parte de un fideicomiso de las Naciones Unidas. Mediante este acuerdo, los asuntos exteriores y de defensa caían bajo la responsabilidad de los Estados Unidos. En 1970, el pueblo de las Marianas del Norte decidió no solicitar su independencia, sino estrechar sus lazos con Estados Unidos. En 1975 se aprobó un acuerdo por el que se creaba el Estado Libre Asociado de las Islas Marianas del Norte en asociación con Estados Unidos.

Las Islas Marianas del Norte tienen un sistema democrático, representativo y presidencial, en el cual el Gobernador es el Jefe de Gobierno en un sistema multipartidista. Las Islas Marianas del Norte son una Comunidad en unión política con los Estados Unidos de América. Los fondos federales de la Comunidad son administrados por la Oficina de Asuntos Insulares del Departamento del Interior de los Estados Unidos de América.

Replicando la separación de poderes en otros territorios de los Estados Unidos de América y gobiernos estatales, el Poder Ejecutivo es ejercido por el Gobernador de las Islas Marianas del Norte, el Poder Legislativo está investido en la Legislatura bicameral de la Comunidad de Islas Marianas del Norte. El presidente del Senado, Joseph Mediola, es miembro fundador del Caucus de Presidentes de Senados de Áreas Extraterritoriales. El Poder Judicial es independiente del Ejecutivo y el Legislativo.

Sin embargo, la política en las Islas Marianas del Norte sería más bien «una función de relaciones familiares y lealtades personales», donde las medidas de una familia extensa son más importantes que las calificaciones personales de un candidato o una candidata. Algunas críticas, incluyendo al autor de Saipan Sucks (Tragadas de Saipán), identifican estas prácticas con el nepotismo instalado entre los mecanismos democráticos.

Organización político-administrativa[editar]

Mapa de las islas Marianas.

La superficie total de las islas es de 477 km². Sólo 4 de las islas están habitadas según el censo del 2000.

Núm. Nombre Área (km²) Población Altura (m) Punto más alto Coordenadas
1 Farallón de Pájaros 2.55 Sin habitantes 319 Sin nombre 20º33'N 144º54'E
2 Islas Maug 2.13 Ocupada en 1939-1944 227 Sin nombre (Isla del Norte) 20º02'N 144º54'E
3 Isla de la Asunción 7.31 Sin habitantes 891 Sin nombre 19°43'N 145°41'E
4 Agrihan 43.51 Evacuada en 1990 (Actualmente está siendo nuevamente habitada) 965 Monte Agrihan 18º46'N 145º41'E
5 Pagán 47.23 Evacuada en 1990 787 Monte Pagan 18°08'36"N 145°47'39"E
6 Alamagan 11.12 7 744 Banadera 17º35'N 145º50'E
7 Guguan 3.87 Sin habitantes 301 Sin nombre 17º20'N 145º51'E
8 Sarigan 4.97 Sin habitantes 549 Sin nombre 16º43'N 145ª47'E
9 Anatahan 31.21 Evacuada en 1990 787 Sin nombre 16º22'N 145º40'E
10 Farallón de Medinilla 0.85 Sin habitantes 81 Sin nombre 16º01'N 146º04'E
11 Saipán 115.39 62.392 474 Monte Tagpochau 15º11'06"N 145º44'28"E
12 Tinian 101.01 3.540 170 Kastiyu (Lasso Hill) 14°57'12"N, 145°38'54"E
13 Aguijan 7.09 Sin habitantes 157 Sin nombre 14º42'N 145º18'E
14 Rota 85.38 3.283 491 Mount Manira 14º08'37"N 145º11'08"E

Geografía[editar]

Saipán, la capital de las Marianas del Norte.

Está constituida por un grupo de 14 islas: Saipan, Tinian, Rota, Aguijan, Farallón de Medinilla, Anatahan, Sarigan, Guguan, Alamagan, Pagan, Agrihan, Asunción, Islas Maug y Farallón de Pájaros. Las únicas que están habitadas son Saipán, Tinian, Rota y Alamagan.

Las islas del sur están compuestas por piedra caliza, con niveles de terrazas y arrecifes de coral que las bordean. Las islas del norte son de origen volcánico, con volcanes activos en Anatahan, Pagan y Agrihan. El volcán en Agrihan es el más elevado con 965 msnm.

Su superficie total es de 477 km².

Clima[editar]

Las islas tienen un clima tropical marino estacional moderado por el noreste de los vientos alisios. Hay poca variación de temperatura estacional. La estación seca va de diciembre a junio, y la temporada de lluvias de julio a noviembre y puede incluir los tifones. El Libro Guinness de los Récords ha citado Saipan por tener la temperatura más estable en el mundo.[2]

Economía[editar]

Las islas Marianas del Norte reciben beneficios de asistencia para el desarrollo provenientes del gobierno de los Estados Unidos. La economía tiene como principal fuente de ingreso al turismo, principalmente con turistas provenientes de Japón. La industria textil viene disminuyendo, así como el turismo viene descendiendo desde 2005. A finales de 2006 la llegada de turistas bajó un 15,23 % (unos 73.000 visitantes) en comparación a los once meses anteriores.[3]

Las Islas Marianas del Norte han aprovechado con éxito su condición de zona de libre comercio con los EE.UU., al mismo tiempo que no está sujeto a la legislación del trabajo del estos. Esto significa que los salarios mínimos son más bajos que en los EE.UU. y que otras protecciones para los trabajadores son más débiles, por lo que tienen menores costos de producción. Además, un régimen diferente de la inmigración ha hecho que un gran número de inmigrantes chinos vengan para la industria textil de las islas.

Sin embargo, la imposición por las restricciones de la Organización Mundial del Comercio sobre las importaciones chinas en los EE.UU., ha hecho que se cierren algunas fábricas.

Una ley del presidente Bush firmada el 25 de mayo de 2007 hace que el salario mínimo vaya subiendo paulatinamente en las Islas Marianas, lo que le permitirá llegar al nivel de los Estados Unidos en 2015.[4] El primer paso fue aumentarlo a 3.75 dólares, de ahí en adelante se incrementaría $0.50 por año. Desde el 30 de setiembre de 2010, el salario mínimo es de 5.05 dólares.[5]

Por otro lado, por no tener las mismas leyes de los Estados Unidos se han dado muchas explotaciones, entre ellas están el trabajo infantil, la prostitución infantil y los abortos forzados.[6] [7]

La producción agrícola, principalmente de ganado, coco, árbol del pan, tomates y melones, tiene una importancia menor.

Demografía[editar]

Según datos del censo de 2010, la población de las islas Marianas del Norte es de 52.883 habitantes, que frente a los 69.221 habitantes del censo de 2000 tuvo una disminución del 22.2%.[8] La disminución se debe a muchos factores, uno de ellos es la desaparición de la industria textil (cuya gran mayoría de empleados eran mujeres procedentes de China), otros factores son la crisis económica y la disminución del turismo, una de las fuentes primarias de ingreso.[9]


De acuerdo con el CIA World Factbook del año 2006, las Islas Marianas del Norte tienen el menor sex ratio –la cantidad de hombres por cada mujer– que se conozca, siendo de 0,77 hombres por cada mujer, y de 0,7 en el rango de edad de los 15 a los 65 años.

Etnografía[editar]

Según el censo del año 2000, y siguiendo la clasificación estadounidense, la población se compone de

  • asiáticos: 56,3%
  • isleños del Pacífico: 36,3%
  • caucásicos: 1,8%
  • mestizos: 4,8%
  • otros: 0,8%

Idiomas[editar]

El idioma inglés es hablado por el 10,8% de la población, mientras que las lenguas del grupo filipino lo son por el 24,4%, el chino por el 23,4%, el chamorro por el 22,4%, otras lenguas del Pacífico por el 9,5% y otros por el 9,6% (censo 2000).

Religión[editar]

La gran mayoría de la población de las islas Marianas del Norte profesa la religión católica. Saipán está organizada en diez parroquias: Mount Carmel Cathedral, Santa Soledad, Saint Jude Thaddeus, Santa Remedios, San Antonio, San José, Kristo Rai, San Roque, San Vicente y Korean Catholic Church. Tinian en una: San José y Rota en dos: San Isidro y San Francisco de Borja.

Transportes[editar]

Saipán no dispone de servicios públicos de transporte, a excepción del taxi. Estos cuentan con taxímetro. Las islas están comunicadas entre sí por vía marítima.

Probablemente la mejor forma de desplazarse es el alquilar un vehículo. Encontrará oficinas de las principales empresas de alquiler.

Aeropuerto de Saipan[editar]

El Aeropuerto de Saipán se encuentra a 12 kilómetros de Garapán. Se puede llegar a las Marianas desde Japón, Corea del Sur, Filipinas, Hong Kong, o desde los destinos que cubre la línea aérea Pacific Island Aviation. Además hay otros dos aeropuertos en Tinián y Rota, el primero tiene una pista pavimentada de 2.000 metros y el segundo no es pavimentado.

Cultura[editar]

Días festivos de las Islas Marianas del Norte[editar]

Los días festivos oficiales son:

Día Festividad
1 de enero Año Nuevo
9 de enero Día de la Commonwealth.
El tercer lunes de febrero Día del Presidente
24 de marzo Día Covenant.
Las fiestas de Semana Santa
El último lunes de mayo Día del Recuerdo
4 de julio Día de la Independencia de los Estados Unidos de América
primer lunes de septiembre Día del Trabajo
segundo lunes de octubre Día de Cristóbal Colón
4 de noviembre Día del Ciudadano
11 de noviembre Día de los Veteranos de Guerra
últimos jueves de noviembre Día de Acción de Gracias
8 de diciembre Día de la Constitución
25 de diciembre Día de Navidad
31 de diciembre Fin de Año

Deportes[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

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