Historia de los Estados Unidos (1789-1849)

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Después de la elección de George Washington como el primer presidente en 1789, el Congreso aprobó muchas leyes organizando el gobierno y adoptando la Declaración de los Derechos Humanos en forma de diez enmiendas para la nueva Constitución. En muchas ocasiones, en las votaciones a presidente en la primera América, el voto popular no contaba.

Washington se puso en marcha para la creación de la Rama Ejecutiva del Gobierno de los Estados Unidos. El Congreso aprobó el Acta Judiciaria de 1789, en la cual se establecía el sistema judiciario federal, incluyendo la Corte Suprema.

La compra de Luisiana en 1803 dio a los granjeros del oeste el uso de las orillas del río Mississippi, moviendo la presencia francesa del oeste de los Estados Unidos y dando a los granjeros vastas extensiones de tierra, y la visión de líderes estadounidneses de la creación de una "Gran Nación".

La Guerra de 1812 entre los Estados Unidos y el Reino Unido convirtió a estos en una nación soberana, capaz de decidir sobre sus propios asuntos sin la intervención del Reino Unido. Con el fin de la alianza de guerra británica con los nativos americanos del este del río Mississippi, los colonos blancos ocuparon las tierras indígenas del oeste del mismo río. En 1830, el Gobierno Federal forzó la deportación de las tribus del sureste a tierras menos fértiles al oeste.

Los estadounidneses no se preguntaron su derecho a colonizar las vastas tierras de Norteamérica hasta el borde del país. A mediados de 1840, el expansionismo de los Estados Unidos era llamado Manifest Destiny. En mayo de 1846, el Congreso declaró la Guerra a México. Después de su derrota, México - en el Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848 cedió Texas (con el río Grande), California, Arizona, Nuevo México y partes de Utah y Colorado a los Estados Unidos.

En los siguientes trece años, los territorios del oeste se convirtieron en estados y fueron los puntos de tensión entre el norte y el sur sobre la expansión de la esclavitud.

Era federalista[editar]

Administración de Washington:1789-1797[editar]

George Washington, un héroe renombrado de la guerra de independencia estadounidense, comandante del Ejército Continental y presidente de la Convención Constitucional, se convirtió en el primer presidente de los Estados Unidos bajo la nueva constitución de los Estados Unidos. Todos los líderes de la nueva nación estaban comprometidos con el republicanismo, y las dudas de los antifederalistas de 1788 se disiparon con la aprobación de una Declaración de Derechos como las primeras diez enmiendas a la Constitución en 1791.[1]

El primer censo, realizado por el Secretario de Estado Thomas Jefferson, enumeró una población de 3.9 millones, con una densidad de 4.5 personas por milla cuadrada de área de tierra. Solo había 12 ciudades con más de 5,000 habitantes, ya que la gran mayoría de las personas eran agricultores.

El Congreso aprobó la Ley del Poder Judicial de 1789, que estableció todo el poder judicial federal. En ese momento, la ley preveía un Tribunal Supremo de seis jueces, tres tribunales de circuito y 13 tribunales de distrito. También creó las oficinas de US Marshal, Deputy Marshal y District Attorney en cada distrito judicial federal. El Compromiso de 1790 localizó la capital nacional en el estado sureño de Maryland (ahora el Distrito de Columbia), y permitió la asunción federal de deudas estatales.[2]

Washington había esperado que su secretario del Tesoro fuera Robert Morris, famoso comerciante de Filadelfia y el llamado "financiero de la Revolución", pero se negó y en cambio el cargo fue para el joven ex-ayudante de campo del presidente, Alexander Hamilton, quien con el apoyo de Washington y la oposición de Jefferson convenció al Congreso de aprobar un programa financiero de gran alcance que se ajustó a los modelos que se desarrollaron en Inglaterra un siglo antes. Financiaba las deudas de la Revolución Americana, estableció un banco nacional y estableció un sistema de tarifas e impuestos. Sus políticas tuvieron el efecto de vincular los intereses económicos de los estados y de los estadounidenses ricos con el éxito del gobierno nacional.[3]

La mayoría de los Representantes del Sur se opusieron al plan de Hamilton porque ya habían repudiado sus deudas y, por lo tanto, habían ganado poco con ello. Pero lo que es más importante, hubo signos tempranos de la ruptura económica y cultural entre los estados del norte y del sur que se incendiaría siete décadas más tarde, dado que el sur y su economía basada en las plantaciones se resistieron a la idea de un gobierno federal centralizado y subordinado a intereses comerciales del noreste. A pesar de la considerable oposición en el Congreso de los sureños, el plan de Hamilton entró en vigencia a mediados de 1790. El primer banco de los Estados Unidos se creó ese año a pesar de los argumentos de Thomas Jefferson y sus partidarios de que era inconstitucional, mientras que Hamilton declaró que estaba totalmente dentro de los poderes otorgados al gobierno federal.

La Rebelión del whisky acontecida en 1794 fue la primera prueba seria del gobierno federal. Estalló cuando los colonos del valle de Monongahela, en el oeste de Pennsylvania, protestaron contra el nuevo impuesto federal sobre el whisky, que enviaban a través de las montañas para ganar dinero. Washington ordenó a los oficiales federales que cumplieran las órdenes judiciales de exigir que los manifestantes comparecieran en el tribunal de distrito federal. En agosto de 1794, las protestas se acercaron peligrosamente a una directa rebelión, y el 7 de agosto, varios miles de colonos armados se reunieron cerca de Pittsburgh, Pensilvania. Washington invocó la Ley de Milicias de 1792 para convocar a las milicias de varios estados. Se organizó una fuerza de 13,000 hombres, y Washington la condujo personalmente a Pennsylvania occidental. La revuelta se derrumbó de inmediato, y no hubo violencia.[4]

La política exterior se convirtió inesperadamente en el centro de atención a partir de 1793, cuando la Francia revolucionaria se vio envuelta en una guerra con el resto de Europa, un evento que iba a llevar a 22 años de lucha. Francia afirmó que su alianza de 1778 con los Estados Unidos significaba que esta última estaba obligada a acudir en su ayuda. La política de neutralidad de la administración de Washington fue ampliamente apoyada, pero los jeffersonianos estaban a favor de Francia y desconfiaban profundamente de los británicos, a quienes veían como enemigos del republicanismo. Además, buscaron anexar el territorio español en el sur y el oeste. Mientras tanto, Hamilton y la comunidad empresarial favorecían a Gran Bretaña, que era, con mucho, el mayor socio comercial de Estados Unidos. Los republicanos obtuvieron apoyo en el invierno de 1793–94 cuando Gran Bretaña se apoderó de los buques mercantes estadounidenses e impuso a sus tripulaciones a la Royal Navy, las tensiones se resolvieron con el Tratado de Jay de 1794, que abrió 10 años de próspero comercio a cambio de que Gran Bretaña retiraría tropas de sus fortificaciones a lo largo de la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Los jeffersonianos vieron el Tratado como una rendición a los intereses monetarios británicos y movilizaron a sus partidarios en todo el país para derrotar el tratado. Los federalistas también se unieron a los partidarios en un conflicto vicioso, que continuó hasta 1795, cuando Washington intervino públicamente en el debate, utilizando su prestigio para asegurar la ratificación. Para este punto, las ventajas económicas y políticas de la posición federalista se habían vuelto claras para todos los involucrados, combinadas con un creciente desdén por Francia después del reinado del terror y las políticas antirreligiosas jacobinas. Jefferson renunció rápidamente como Secretario de Estado. [5][6]

El conflicto continuo entre Hamilton y Jefferson, especialmente sobre política exterior, llevó a la formación de los partidos federalista y republicano. Aunque Washington permaneció distante y advirtió contra los partidos políticos en su discurso de despedida, en general apoyó los programas de Hamilton y Hamilton sobre los de Jefferson. El Partido Demócrata-Republicano dominó el sur superior, la frontera occidental y partes de los estados medios. El apoyo federalista se concentró en las principales ciudades del norte y en Carolina del Sur. Después de su muerte en 1799 se convirtió en el gran héroe simbólico de los federalistas.[7]

Aparición de partidos políticos[editar]

El Sistema del Primer Partido entre 1792 y 1824 presentó dos partidos nacionales que compitieron por el control de la presidencia, el Congreso y los estados: el Partido Federalista fue creado por Alexander Hamilton y fue dominante hasta 1800. El Partido Republicano (Partido Demócrata-Republicano) creado por Thomas Jefferson y James Madison, y fue dominante después de 1800. Ambos partidos se originaron en la política nacional pero se movieron para organizar partidarios y votantes en todos los estados. Estos comprendían "probablemente el primer sistema moderno de partidos en el mundo" porque estaban basados ​​en votantes, no en facciones de aristócratas en la corte o el parlamento.[8]​Los federalistas apelaron a la comunidad empresarial, los republicanos a los plantadores y agricultores. Para 1796, la política en todos los estados estaba casi monopolizada por los dos partidos.

Jefferson escribió el 12 de febrero de 1798:

Dos sectas políticas han surgido dentro de los Estados Unidos: una que cree que el ejecutivo es la rama de nuestro gobierno que más necesita apoyo; el otro que, al igual que la rama análoga en el gobierno inglés, ya es demasiado fuerte para las partes republicanas de la Constitución; y, por lo tanto, en casos equívocos se inclinan por los poderes legislativos: los primeros se denominan federalistas, a veces aristócratas o monócratas, y a veces tories, después de la secta correspondiente en el gobierno inglés de exactamente la misma definición: los últimos son republicanos engañosos, whigs jacobinos, anarquistas, desorganizadores, etc. estos términos son de uso familiar para la mayoría de las personas.[9]

Los federalistas promovieron el sistema financiero del Secretario del Tesoro Hamilton, que enfatizaba la asunción federal de deudas estatales, una tarifa para pagar esas deudas, un banco nacional para facilitar el financiamiento y el fomento de la banca y la manufactura. Los republicanos, con sede en la plantación del sur, se oponían a un fuerte poder ejecutivo, eran hostiles a un ejército y una armada permanentes, exigían una lectura limitada de los poderes constitucionales del gobierno federal y se oponían firmemente al programa financiero de Hamilton. Quizás aún más importante fue la política exterior, donde los federalistas favorecían a Gran Bretaña debido a su estabilidad política y sus estrechos vínculos con el comercio estadounidense, mientras que los republicanos admiraban la Revolución francesa. Jefferson temía especialmente que las influencias aristocráticas británicas socavaran el republicanismo. Gran Bretaña y Francia estuvieron en guerra entre 1793 y 1815, con una breve interrupción. La política estadounidense era neutral, con los federalistas hostiles a Francia y los republicanos hostiles a Gran Bretaña. El Tratado de Jay de 1794 marcó la movilización decisiva de los dos partidos y sus partidarios en cada estado. El presidente Washington, aunque oficialmente no partidista, generalmente apoyó a los federalistas y ese partido hizo de Washington su héroe icónico.

Administración de Adams: 1797–1801[editar]

Washington se retiró en 1797, declinando firmemente servir por más de ocho años como jefe de la nación. Los federalistas apoyaron al vicepresidente John Adams para presidente. Adams derrotó a Jefferson en la elección presidencial de 1796, quien como subcampeón se convirtió en Vicepresidente bajo la operación del Colegio Electoral de esa época.

Incluso antes de ingresar a la presidencia, Adams se había peleado con Alexander Hamilton, y por eso se vio obstaculizado por un partido federalista dividido.[10]

Estas dificultades domésticas se vieron agravadas por complicaciones internacionales: Francia, enojada por la aprobación estadounidense en 1795 del Tratado Jay con su gran enemigo, Gran Bretaña proclamó que los alimentos y el material de guerra destinados a los puertos británicos estaban sujetos a la incautación de la marina francesa. Para 1797, Francia había incautado 300 barcos estadounidenses y había roto relaciones diplomáticas con los Estados Unidos. Cuando Adams envió a otros tres comisionados a París para negociar, agentes del ministro de Relaciones Exteriores, Charles Maurice de Talleyrand (a quien Adams llamó "X, Y y Z" en su informe al Congreso) informó a los estadounidenses que las negociaciones solo podrían comenzar si Estados Unidos le prestaba a Francia 12 millones de dólares y sobornaba a funcionarios del gobierno francés. La hostilidad estadounidense hacia Francia se elevó a un tono excitado, avivado por el embajador francés Edmond-Charles Genêt. Los federalistas utilizaron el "Caso XYZ" para crear un nuevo ejército estadounidense, fortalecer a la recién nacida Armada de los Estados Unidos, imponer las Leyes de Extranjería y Sedición para detener las actividades pro francesas (que tuvieron graves repercusiones en las libertades civiles estadounidenses) y promulgar nuevos impuestos para pagar. La Ley de Naturalización, que cambió el requisito de residencia para la ciudadanía de cinco a 14 años, estaba dirigido a inmigrantes irlandeses y franceses sospechosos de apoyar al Partido Republicano. La Ley de Sedición prohibió escribir, hablar o publicar cualquier cosa de naturaleza "falsa, escandalosa y maliciosa" contra el Presidente o el Congreso. Las pocas condenas obtenidas bajo la Ley de Sedición solo crearon mártires de la causa de las libertades civiles y despertaron el apoyo a los republicanos. Jefferson y sus aliados lanzaron un contraataque, con dos estados que establecen en las Resoluciones de Kentucky y Virginia que las legislaturas estatales podrían anular los actos del Congreso. Sin embargo, todos los demás estados rechazaron esta proposición, y la anulación como se llamaba, el "principio del 98", se convirtió en el dominio de una facción de los republicanos llamados los quids.[11]

En 1799, después de una serie de batallas navales con los franceses (conocida como la Cuasi-Guerra), la guerra a gran escala parecía inevitable. En esta crisis, Adams rompió con su partido y envió a tres nuevos comisionados a Francia. Napoleón, que acababa de llegar al poder, los recibió cordialmente, y el peligro de conflicto disminuyó con la negociación de la Convención de 1800, que liberó formalmente a Estados Unidos de su alianza de 1778 con Francia. Sin embargo, como reflejo de la debilidad de Estados Unidos, Francia se negó a pagar $20 millones en compensación por los barcos estadounidenses incautados por la marina francesa.[12]

En sus últimas horas en el cargo, Adams nombró a John Marshall como presidente del tribunal. Sirviendo hasta su muerte en 1835, Marshall expandió dramáticamente los poderes de la Corte Suprema y proporcionó una interpretación federalista de la Constitución que hizo un gobierno nacional fuerte.[13]

Thomas Jefferson[editar]

Jefferson es una figura central en la historia temprana de los Estados Unidos, muy elogiado por su liderazgo político, pero también criticado por el papel de la esclavitud en su vida privada. Defendió la igualdad, la democracia y el republicanismo, atacando tendencias aristocráticas y monárquicas. Fue un líder en la independencia estadounidense, defendió la libertad religiosa y la tolerancia, y se opuso a las tendencias centralizadoras de la élite financiera urbana. Formó el segundo partido político nacional y lo llevó al dominio en 1800, luego trabajó para la expansión y exploración del oeste. Los críticos denuncian la contradicción entre su propiedad de cientos de esclavos y su famosa declaración de que "todos los hombres son creados iguales", y argumentan que él engendró hijos con su amante esclava.[14][15]

Bajo Washington y Adams, los federalistas establecieron un gobierno fuerte, pero a veces seguían políticas que alienaban a la ciudadanía. Por ejemplo, en 1798, para pagar el ejército y la armada en rápida expansión, los federalistas promulgaron un nuevo impuesto a las casas, tierras y esclavos, que afectaba a todos los propietarios de tierras en el país. Durante la Rebelión de Fries, cientos de granjeros de Pensilvania se rebelaron: los federalistas vieron una crisis en la sociedad civil. Algunos resistentes a los impuestos fueron arrestados, luego indultados por Adams. Los republicanos denunciaron esta acción como un ejemplo de tiranía federalista.[16]

Jefferson había reunido constantemente a sus espaldas una gran masa de pequeños agricultores, comerciantes y otros trabajadores que se declararon demócratas-republicanos en la elección de 1800. Jefferson disfrutó de un extraordinario favor debido a su apelación al idealismo estadounidense. En su discurso inaugural, el primer discurso de este tipo en la nueva capital de Washington DC, prometió "un gobierno sabio y frugal" para preservar el orden entre los habitantes, pero "les dejaría de otra manera libres para regular sus propios objetivos de la industria y la mejora".[17]

Jefferson fomentó la agricultura y la expansión hacia el oeste, especialmente por la Compra de Luisiana y la posterior Expedición de Lewis y Clark. Creyendo que Estados Unidos era un refugio para los oprimidos, redujo el requisito de residencia para la naturalización de nuevo a cinco años.

Al final de su segundo mandato, Jefferson y el secretario del Tesoro Albert Gallatin habían reducido la deuda nacional a menos de $560 millones. Esto se logró mediante la reducción del número de empleados del departamento ejecutivo y oficiales del Ejército y la Armada y hombres alistados, y de otro modo recortando los gastos gubernamentales y militares.

La política interna de Jefferson transcurrió sin incidentes y sin intervención, la administración se ocupó principalmente de los asuntos exteriores y, en particular, de la expansión territorial. Excepto por las reformas de Gallatin, su principal preocupación fue purgar el gobierno de los jueces federalistas. El presidente y sus asociados desconfiaban mucho del poder judicial, especialmente porque Adams había hecho varios nombramientos de "medianoche" antes de dejar el cargo en marzo de 1801. En Marbury vs Madison (1803), el Tribunal Supremo bajo John Marshall estableció el precedente de poder revisar y anular la legislación aprobada por el Congreso. Esta decisión del líder federalista molestó a Jefferson hasta el punto en que su administración comenzó a abrir audiencias de acusación contra jueces que se percibían como abusando de su poder. El intento de purgar el poder judicial llegó a su clímax con el juicio del juez de la Corte Suprema Samuel Chase. Cuando Chase fue absuelto por el Senado, Jefferson abandonó su campaña.[18]

Con la próxima expiración en 1807 de la prohibición de 20 años en la acción del Congreso sobre el tema, Jefferson, un enemigo de toda la vida del comercio de esclavos, hizo un llamado exitoso al Congreso para que criminalizara el comercio internacional de esclavos, llamándolo "violación de los derechos humanos que han acaecido durante tanto tiempo con los inofensivos habitantes de África, y que la moral, la reputación y los mejores intereses de nuestro país han estado ansiosos por proscribir".[19]

Principios jeffersonianos de política exterior[editar]

Los jeffersonianos tenían una visión política exterior distinta:[20][21]

  • Los estadounidenses tenían el deber de difundir lo que Jefferson llamaba el "Imperio de la Libertad" al mundo, pero debían evitar las "alianzas enredadas".[22]
  • Gran Bretaña era la mayor amenaza, especialmente su monarquía, aristocracia, corrupción y métodos comerciales: el Tratado de Jay de 1794 era demasiado favorable para Gran Bretaña y, por lo tanto, amenazaba los valores estadounidenses.[23]
  • Con respecto a la Revolución Francesa, su dedicación a los principios del republicanismo, la libertad, la igualdad y la fraternidad hicieron de Francia la nación ideal europea. Según Michael Hardt, "el apoyo de Jefferson a la Revolución Francesa a menudo sirve en su mente como una defensa del republicanismo contra el monarquismo de los anglófilos".[24]​ Por otra parte, Napoleón era la antítesis del republicanismo y no podía apoyarse. [25][26]
  • Los derechos de navegación en el río Mississippi fueron críticos para los intereses nacionales estadounidenses. El control por España era tolerable, el control por Francia era inaceptable. La Compra de Louisiana fue una oportunidad inesperada para garantizar aquellos derechos que los Jeffersonianos tomaron inmediatamente.
  • La mayoría de los jeffersonianos argumentaban que una marina costosa de alta mar no era necesaria, ya que las barcas de tiro baratas, las baterías flotantes, las baterías móviles costeras y las fortificaciones costeras podrían defender los puertos sin la tentación de participar en guerras lejanas. El mismo Jefferson, sin embargo, quería unas cuantas fragatas para proteger la navegación estadounidense contra los piratas de Berbería en el Mediterráneo.[27][28]
  • Para proteger sus intereses marítimos de los piratas en el Mediterráneo, Jefferson y Madison lucharon en la Primera Guerra de Berberia en 1801–1805 y en la Segunda guerra berberisca en 1815. [29][30]
  • Un ejército permanente es peligroso para la libertad y debe ser evitado. En lugar de amenazar con la guerra, los jeffersonianos confiaban en la coacción económica, como el embargo. [31]
  • La milicia no profesional controlada localmente era adecuada para defender a la nación de la invasión. Después de que la milicia resultó inadecuada en el primer año de la guerra de 1812, el presidente Madison expandió el Ejército nacional por el tiempo.[32]

Compra de Luisiana[editar]

La Compra de Louisiana en 1803 dio a los granjeros occidentales el uso de la importante vía fluvial del río Mississippi, eliminó la presencia francesa de la frontera occidental de los Estados Unidos y, lo que es más importante, brindó a los colonos de los EE.UU. un vasto potencial de expansión. Pocas semanas después, se reanudó la guerra entre Gran Bretaña y la Francia de Napoleón. Los Estados Unidos, que dependían de los ingresos europeos provenientes de la exportación de productos agrícolas, intentaron exportar alimentos y materias primas tanto a las Grandes Potencias enfrentadas como a las ganancias del transporte de productos entre sus mercados locales y las colonias caribeñas. Ambas partes permitieron este comercio cuando los benefició, pero se opusieron cuando no lo hizo. Tras la destrucción de la marina francesa en 1805 en la batalla de Trafalgar Gran Bretaña trató de imponer un dominio absoluto sobre los lazos comerciales franceses en el extranjero. Así, en represalia contra las prácticas comerciales de Estados Unidos, Gran Bretaña impuso un bloqueo flojo de la costa estadounidense. Creyendo que Gran Bretaña no podía confiar en otras fuentes de alimentos que los Estados Unidos, el Congreso y el Presidente Jefferson suspendieron todo el comercio de Estados Unidos con naciones extranjeras basados en la Ley de Embargo de 1807, con la esperanza de que los británicos pusieran fin al bloqueo de la costa estadounidense. La Ley de Embargo, sin embargo, devastó las exportaciones agrícolas estadounidenses y debilitó los puertos estadounidenses, mientras que Gran Bretaña encontró otras fuentes de alimentos.[33]

Guerra de 1812[editar]

James Madison ganó las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1808, en gran medida por la fuerza de sus habilidades en asuntos exteriores en un momento en que Gran Bretaña y Francia estaban al borde de la guerra con los Estados Unidos. Se apresuró a derogar la Ley de Embargo, refrescando los puertos marítimos estadounidenses. Desafortunadamente, a pesar de su brillantez intelectual, Madison careció del liderazgo de Jefferson y trató simplemente de copiar las políticas de su predecesor. Intentó varias restricciones comerciales para tratar de obligar a Gran Bretaña y Francia a respetar la libertad de los mares, pero no tuvieron éxito. Los británicos tenían un dominio indiscutible sobre el mar después de derrotar a la flota franco-española en Trafalgar en 1805, y aprovecharon esto para apoderarse de los barcos estadounidenses a voluntad y obligar a sus marineros a servir a la Marina Real. Peor aún, el tamaño de la Armada de los Estados Unidos se redujo debido a la oposición ideológica a un ejército de gran envergadura y el gobierno federal se debilitó considerablemente cuando la carta del First National Bank expiró y el Congreso se negó a renovarla. De este modo, estalló un clamor por la acción militar justo cuando las relaciones con Gran Bretaña y Francia estaban en un punto bajo y la capacidad de los Estados Unidos para librar una guerra se había reducido.

En respuesta a la continua interferencia británica en el transporte marítimo estadounidense ((Incluyendo la práctica del reclutamiento forzoso de marinos norteamericanos en la Armada Británica) y a la ayuda británica a los indios americanos en el Viejo Noroeste, el Duodécimo Congreso —dirigido por Jeffersonianos del sur y del oeste— declaró la guerra a Gran Bretaña en 1812. Los occidentales y los sureños fueron los partidarios más ardientes de la guerra, dada su preocupación por defender el honor nacional y expandir los asentamientos occidentales, y tener acceso a los mercados mundiales para sus exportaciones agrícolas. Nueva Inglaterra estaba obteniendo una buena ganancia y sus federalistas se opusieron a la guerra, casi hasta el punto de la secesión. La reputación federalista se derrumbó en el triunfalismo de 1815 y el partido ya no jugó un papel nacional. [34]

La guerra resultó en un empate después de una amarga lucha que duró incluso después de la Quema de Washington en agosto de 1814 y la aplastante victoria de Andrew Jackson sobre el ejército de invasión británico en la batalla de Nueva Orleans en enero de 1815. La ratificación del Tratado de Gante en febrero de 1815, finalizó la guerra, volviendo al status quo ante bellum. La alianza de Gran Bretaña con los nativos americanos terminó, y los indios fueron los principales perdedores de la guerra. Las noticias de la victoria en Nueva Orleans sobre las mejores tropas de combate británicas llegaron al mismo tiempo que las noticias de la paz, brindando un triunfo psicológico a los estadounidenses y abriendo la Era de los buenos sentimientos. La guerra destruyó al Partido Federalista y abrió papeles como candidatos nacionales a los generales Andrew Jackson y William Henry Harrison, entre otros, así como a los líderes civiles James Monroe, John Quincy Adams y Henry Clay.[35]

Era de los buenos sentimientos y el auge del nacionalismo[editar]

Después de la guerra de 1812, Estados Unidos comenzó a afirmar un nuevo sentido del nacionalismo. América comenzó a reunirse alrededor de héroes nacionales como Andrew Jackson y surgieron sentimientos patrióticos en obras como el poema de Francis Scott Key, The Star-Spangled Banner. Bajo la dirección del Juez Supremo John Marshall, la Corte Suprema emitió una serie de fallos que refuerzan el papel del gobierno nacional.[36]​ Estas decisiones incluyeron McCulloch vs Maryland y Gibbons vs Ogden; ambos de los cuales reafirmaron la supremacía del gobierno nacional sobre los estados. La firma del Tratado de Adams-Onis ayudó a asentar la frontera occidental del país a través de medios populares y pacíficos.[37]

Seccionalismo[editar]

A pesar de que el nacionalismo aumentó en todo el país, sus efectos se vieron limitados por un renovado sentido del seccionalismo. Los estados de Nueva Inglaterra que se habían opuesto a la guerra de 1812 sintieron un declive creciente en el poder político con la desaparición del Partido Federalista. Esta pérdida se atenuó con la llegada de un nuevo movimiento industrial y el aumento de las demandas de la banca del norte. La revolución industrial en los Estados Unidos fue adelantada por la inmigración de Samuel Slater de Gran Bretaña y la llegada de las fábricas textiles a Lowell, Massachusetts. En el sur, la invención de la ginebra de algodón por Eli Whitney incrementó radicalmente el valor del trabajo esclavo. La exportación de algodón del sur era ahora la exportación predominante de los Estados Unidos. Los estados occidentales continuaron prosperando bajo el "espíritu de frontera". El individualismo fue apreciado como ejemplificado por Davy Crockett y el héroe popular de James Fenimore Cooper, Natty Bumpo de The Leatherstocking Tales. A su vez, tras la muerte de Tecumseh en 1813, los nativos americanos carecían de la unidad para detener el asentamiento blanco.

Era de los buenos sentimientos[editar]

A nivel nacional, la presidencia de James Monroe (1817–1825) fue aclamada en ese momento y desde entonces como la "Era de los buenos sentimientos" debido al declive de la política partidista y la acorazada retórica después de la guerra. El Partido Federalista se derrumbó, pero sin un oponente, el Partido Demócrata-Republicano decayó cuando los intereses seccionales se pusieron de relieve.

La Doctrina Monroe fue redactada por el Secretario de Estado John Quincy Adams en colaboración con los británicos y proclamada por Monroe a fines de 1823. Afirmó que América debería estar libre de colonización europea y libre de interferencia europea en los asuntos de países soberanos. Además, declaró la intención de los Estados Unidos de permanecer neutral en las guerras entre las potencias europeas y sus colonias, pero considerar cualquier nueva colonia o interferencia con países independientes en las Américas como actos hostiles hacia los Estados Unidos. Nunca se formaron nuevas colonias.

Anexión de Florida y tratados fronterizos[editar]

A comienzos del siglo XIX, Florida había sido territorio español indiscutible durante casi 250 años, aparte de los 20 años de control británico entre las guerras franco-indias y la Revolución Americana. Aunque eran unos pantanos escasamente habitados, los norteamericanos de mentalidad expansionista estaban ansiosos por anexarlo y, en 1808, los colonos estadounidenses invadieron el extremo más occidental de Florida y expulsaron a las autoridades locales españolas, después de lo cual el Congreso aprobó apresuradamente un proyecto de ley que lo anexaba bajo el argumento de que La compra de Louisiana había garantizado el territorio a los Estados Unidos. Durante la guerra de 1812, las tropas estadounidenses ocuparon y tomaron el área alrededor de Mobile Bay. España, luego envuelta en la guerra con Francia, no reaccionó a ninguna de estas acciones. Aprovechando también la distracción de la madre patria, España. Las colonias latinoamericanas se levantaron en revuelta y Madrid se vio obligada a denudar a las tropas de Florida para reprimir las rebeliones. A medida que los españoles se retiraban, los ataques de nativos americanos y piratas de Florida a los Estados Unidos aumentaron. En 1818, Andrew Jackson dirigió un ejército a Florida para sofocar la situación caótica allí. Arrestó y ahorcó a dos agentes británicos que habían estado alentando las redadas indias, lo que provocó una protesta en Londres y convocó a la guerra. Sin embargo, las cabezas más frías prevalecieron y la situación no se agravó aún más. Un año después, el secretario de Estado John Quincy Adams negoció la Tratado de Adams-Onis con España. Los españoles acordaron entregar la Florida, ya no defendible, a los Estados Unidos y también renunciar a sus reclamos extremadamente débiles en el lejano Territorio de Oregón, a cambio de los cuales se renunciaron a los reclamos estadounidenses sobre Texas (algunos estadounidenses también habían reclamado partes de ese territorio bajo la compra de Louisiana). La frontera hasta ahora vaga entre los Estados Unidos y la América del Norte española también se estableció. A pesar de que los reclamos estadounidenses en Texas no desaparecieron, se pusieron en un segundo plano para la Florida.

Mientras tanto, en 1818, los Estados Unidos y Gran Bretaña también acordaron liquidar la frontera occidental con Canadá, que se estableció en el paralelo número 49 que se extiende directamente desde los Grandes Lagos hasta las Montañas Rocosas. Incluidos en este asentamiento se encontraban las cabeceras del Río Rojo en lo que eventualmente se convertiría en Minnesota, y la Cordillera Mesabi, que finalmente demostró contener grandes cantidades de mineral de hierro. La frontera oriental de Canadá continuó siendo disputada y no se resolvió hasta 1845.

Aparición del Segundo sistema de partidos políticos[editar]

Monroe fue reelegido sin oposición en 1820, y el antiguo sistema de selección de candidatos republicanos se derrumbó. En la elección presidencial de 1824, las facciones de Tennessee y Pennsylvania presentaron a Andrew Jackson. Desde Kentucky llegó el presidente de la Cámara de Representantes, Henry Clay, mientras que Massachusetts presento al secretario de Estado Adams; un comité del Congreso presentó al Secretario del Tesoro William H. Crawford. La personalidad y la lealtad seccional desempeñaron papeles importantes en la determinación del resultado de la elección. Adams ganó los votos electorales de Nueva Inglaterra y la mayor parte de Nueva York; Clay ganó su base en Kentucky, Ohio y Missouri; Jackson ganó su base en el sureste, y además en Illinois, Indiana, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Pennsylvania, Maryland y Nueva Jersey; y Crawford ganó su base en el sur, Virginia, Georgia y Delaware. Ningún candidato ganó la mayoría en el Colegio Electoral, por lo que el presidente fue seleccionado por la Cámara de Representantes, donde Clay era la figura más influyente. A cambio del apoyo de Clay para ganar la presidencia, John Quincy Adams designó a Clay como secretario de estado en lo que los Jacksonianos denunciaron como La Negociación corrupta.

Durante la administración de Adams, aparecieron nuevos alineamientos de partidos. Los seguidores de Adams tomaron el nombre de "Republicanos Nacionales", para reflejar la corriente principal del republicanismo jeffersoniano. Aunque gobernó de manera honesta y eficiente, Adams no era un presidente popular, y su administración estuvo marcada por las frustraciones. Adams fracasó en su esfuerzo por instituir un sistema nacional de carreteras y canales como parte del plan económico del Sistema Americano. Su temperamento fríamente intelectual no ganó amigos.

La democracia de Jackson[editar]

El carismático Andrew Jackson, en contraste, en colaboración con el estratega Martin Van Buren reunió a sus seguidores en el nuevo Partido Demócrata. En la elección de 1828 Jackson derrotó a Adams por una abrumadora mayoría electoral en las primeras elecciones presidenciales desde 1800 para marcar el rechazo generalizado de las políticas de la administración anterior por parte de los votantes. La campaña electoral fue correspondientemente tan viciosa como la de 28 años antes, con los campamentos de Jackson y Adams lanzándose las peores acusaciones uno al otro. El primero se pintó a sí mismo como un héroe de guerra y el campeón de las masas contra las élites del noreste, mientras que el segundo argumentó que era un hombre de educación y de gracia social contra un hombre imbécil y semi-alfabetizado. Esto contradecía el hecho de que Andrew Jackson pertenecía a la elite social según cualquier definición, que poseía una gran plantación con docenas de esclavos y, en su mayoría, se rodeaba de hombres de riqueza y propiedad, marcando así la transición del Sistema del Primer Partido (que reflejó la Democracia Jeffersoniana) al Sistema del Segundo Partido. Los historiadores debaten el significado de la elección, y muchos argumentan que marcó el comienzo de la política estadounidense moderna, con el establecimiento decisivo de la democracia y la formación del sistema de bipartidista.[38]

Cuando Jackson asumió el cargo el 4 de marzo de 1829, muchos dudaron de si sobreviviría a su mandato. A una semana de cumplir 63 años, era el hombre más viejo y aún electo presidente y sufría los efectos de las viejas heridas de batalla. También sufría de tos frecuente y, a veces, escupía sangre. El baile de inauguración se convirtió en un evento notorio en la historia de la presidencia estadounidense cuando una gran multitud de invitados invadió la Casa Blanca, rastreando tierra y barro por todas partes, y consumiendo un queso gigante que se había presentado como un regalo inaugural al presidente. Un periodista contemporáneo describió el espectáculo como "el reinado de King Mob".

Sufragio de todos los hombres blancos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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  2. Charles Warren, The Supreme Court in United States History, Vol. 1: 1789–1821 (1926)
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