James Madison

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James Madison
James Madison.jpg

Seal of the President of the United States.svg
Presidente de los Estados Unidos
4 de marzo de 1809-4 de marzo de 1817
Vicepresidente George Clinton (1809-1812)
Elbridge Gerry (1813-1814)
Predecesor Thomas Jefferson
Sucesor James Monroe

Seal of the United States Department of State.svg
Secretario de Estado de los Estados Unidos
2 de mayo de 1801-3 de marzo de 1809
Predecesor John Marshall
Sucesor Robert Smith

Información personal
Nombre de nacimiento James Madison, Jr.
Nacimiento 16 de marzo de 1751
Virginia
Fallecimiento 28 de junio de 1836 (85 años)
Virginia
Causa de muerte Causas naturales
Lugar de sepultura Montpelier (en)
Nacionalidad Estadounidense
Lengua materna Inglés
Creencias religiosas Episcopal
Partido político Demócrata-Republicano
Familia
Padre James Madison, Sr.
Cónyuge Dolley Todd Madison
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Político, escritor, diplomático y filósofo
Miembro de
Firma James Madison Signature.png
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James Madison (16 de marzo de 175128 de junio de 1836) fue un teorista político, un político estadounidense, y el cuarto presidente de los Estados Unidos. Es considerado uno de los más influyentes de los "Padres fundadores de los Estados Unidos" por su contribución a la redacción de la Constitución de los Estados Unidos y a la Carta de Derechos de los Estados Unidos, a tal punto que es apodado "El Padre de la Constitución".

Madison heredo su hacienda, Montpelier, en Virginia, y fue dueño de cientos de esclavos. Sirvió como miembro de la casa de delegados de Virginia y como miembro del Congreso Continental antes de la introducción de la constitución estadounidense. Después de la Convención de Filadelfia, Madison fue una de las personas que dirigió el movimiento para aprobar la nueva constitución nacionalmente y en Virginia. Su colaboración con Alexander Hamilton y John Jay produjo los artículos ensayos conocidos como The Federalist Papers, artículos que se consideran la causa más importante por la cual se ratificó la constitución de los estados unidos. Madison cambio de pensar en cuanto a su política personal. Al principio creía que lo mejor seria un gobierno central fuerte mientras que al final llegó a apoyar la idea de que los estados deberían tener más poder que el gobierno central. Al final de su vida llegó a aceptar una idea equilibrada en la cual los estados y el gobierno federal comparten poder igual.

En 1789, Madison llegó a ser un líder en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en la cual escribió muchas leyes básicas. Es reconocido como el escritor de las primeras 10 enmiendas de la constitución de los estados unidos, las cuales se conocen como la carta de derechos. Trabajo de cerca con el nuevo presidente George Washington en la organización del nuevo gobierno federal. Rompiendo lazos con Hamilton y el Partido Federalista en 1791, él y Thomas Jefferson organizaron elPartido Demócrata-Republicano. En respuesta a las Leyes de Extranjería y Sedición Jefferson y Madison escribieron las Resoluciones de Virginia y Kentucky, argumentando que los estados pueden nulificar leyes inconstitucionales.

Sirviendo como el secretario de estado de Jefferson, Madison superviso la Compra de la Luisiana, la cual doblo el tamaño del país. Madison llegó a ser presidente después de Jefferson y fue re-elegido en 1813. Presidio sobre una prosperidad que duro varios años. Después de una falla de protestas diplomáticas y un Embargo comercial en contra del Reino Unido, el dirigió a los estados unidos a la guerra anglo-estadounidense de 1812. La guerra fue una decisión desastroza, ya que el país no tenía ni un ejército fuerte, ni un sistema financiero fuerte. Encima de todo esto, el país no tenía un banco central, algo a lo que Madison se había opuesto en toda su vida.

Vida Temprana y Educación[editar]

James Madison Jr, nació en la hacienda de Belle Grove, cerca de Port Conway, Virginia el marzo 16, de 1751, lugar donde había regresado su mama para dar a luz. Llegó a ser el primogénito de 12 hijos.[1] Sus papas, James Madison Sr. y Nelly Madison, tuvieron siete otros hijos y 4 hijas. Tres de estos hijos murieron en la infancia, incluyendo a uno que nació muerto. En el verano de 1775, su hermana Elizabeth a los 7 años y su hermano Reuben a los 3 años, murieron de una epidemia de [[disentería] que afecto al condado debido a agua contaminada.[1] [2]

Su papa, James Madison Sr. (1723-1801), era un plantador del tabaco que había crecido en una hacienda, que se conocía entonces por Monte Placentero en el Condado de Orange (Virginia). Llegó a heredar la propiedad ya de adulto. Después el pudo adquirir mas propiedad al igual que a más esclavos. Al tener 5,000 acres (20.23 km²) era el teniente de más tierra de todo el condado. La mama de James, Nelly Conway Madison, (1731-1829) nació en Port Conway, hija de un plantador de tabaco y mercantil de tabaco. James y Nelly se casaron en septiembre 15, 1749.[1] [2] En esos años, las colonias del sur de estados unidos estaban en el proceso de convertirse en sociedades a base de esclavos, una sociedad en la que la economía llegaba a estar completamente dependiente de la esclavitud y los esclavo-tenientes llegaban a formar la prominencia política.[3]

La Hacienda de Tabaco de Madison en Orange county

De la edad 11-16, el pequeño "Jemmy" Madison fue enviado a estudiar bajo Donald Robertson, un instructor de la hacienda Innes del [[Condado de King and Queen] por la región de Tidewater. Robertson era un maestro escocés, tutor de las familias prominentes del área. De Robertson, Madison aprendio matemáticas, geografía, y lenguages clásicos y modernos. Él le atribuyo a Robertson su deseo por el aprendizaje.[4] [5]

A la edad de 16 el regreso a Montpelier donde empezó un curso de dos años con el reverendo Thomas Martin para así prepararse para el colegio. En contraste de muchos jóvenes en busca de colegio, Madison no decidió asistir al colegio de William y Mary debido a que el clima de Williamsburg (Virginia) le hubiera afectado su salud débil. En vez de eso, en 1769 decidió asistir al colegio de Nueva Jersey, que ahora es conocido como la Universidad de Princeton donde conoció y se hizo amigo de Philip Freneau, el famoso poeta. Madison le propuso matrimonio a la hermana de Freneau, Mary, pero esta lo rechazo.[6]

James Madison, por James Sharples Museo de Arte de la Universidad de Princeton

Aunque su largas horas de trabajo y diligencia le afectaron su salud,[7] Madison se graduó en 1771. Sus estudios incluían el Latin, Griego antiguo, la ciencia, la Geografía, las Matemáticas, la Retórica, y la Filosofía. Gran énfasis le dio a la retórica y el debate. Madison ayudó a fundar la sociedad Whig Americana para competir directamente con la sociedad Cliosofica de su compañero de clases Aaron Burr. Después de haberse graduado, Madison se mantuvo en Princeton para aprender el hebreo y filosofía política bajo el presidente de la universidad, John Witherspoon, antes de regresar a Montpelier en la primavera de 1772. Llegó a hablar el hebreo de manera fluida. Madison estudio derecho por interés personal en las polizas públicas, no por tener la intención de practicar derecho.[8]

Al medir solo 162.56cm de altura (5'4") es el presidente mas diminuto que ha servido.[9]

Religión[editar]

Aunque fue educado por un ministro Presbiteriano, Madison era un lector avido de tratados deístas.[10] En su vida adulta, Madison no le puso atención a la religión. El biógrafo Hutson nota que después de su vida de colegio, los historiadores no hallan clave en cuanto a las creencias religiosas de Madison.[11] Ciertos historiadores dicen encontrar razones por las que se cree que Madison haya tenido influencias deístas en su manera de pensar.[12] [13] Otros dicen que Madison tenía un punto de vista cristiano y se dirigía por medio de este.[14]

Servicio Militar y Carrera Política Temprana[editar]

Después de graduarse de Princeton, Madison llegó a interesarse en la relación que mantenía Inglaterra con sus colonias americanas, relaciones que seguían deteriorándose por causa de desacuerdos sobre los impuestos británicos. En 1774, Madison aseguro un asiento en el comité local de seguridad, un grupo en pro de la independencia que supervisaba la milicia. Este primer paso a la vida política fue facilitado por el privilegio que conllevaba su familia.[15] En octubre de 1775, fue comisionado como coronel de la milicia del condado Orange, aunque no sirvió en un detalle de combate por razones de salud.[16]

Congresista Madison, edad 32 por Charles Willson Peale.

Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Madison sirvió en la legislatura del estado de Virginia (1776-1779) y llegó a ser estudiante de Thomas Jefferson. Anteriormente había visto la persecución de predicadores bautistas en Virginia, quienes habían sido arrestados por predicar sin licensia por la establecida iglesia Anglicana. De allí que colaborara con el predicador bautista Elijah Craig para promover garantizar del gobierno el derecho a la libertad religiosa en Virginia.[17] Estas ideas de libertad religiosa afectaron el modo de pensar de James que hasta influyeron lo que llegó a incluir en la Carta de Derechos de los Estados Unidos.

Madison obtuvo prominencia en la política de Virginia al trabajar con Thomas Jefferson en la escritura del Virginia Statute for Religious Freedom (El Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa) el cual fue aprobado en 1786. El estatuto contrajo el poder de la Iglesia de Inglaterra y removio el poder del estado en asuntos religiosos. Excluyo el plan de Patrick Henry de incentivizar a ciudadanos a dar dinero de impuesto a una iglesia de su elección. En 1777, el primo de Madison, el reverendo James Madison, (1749-1812) llegó a ser el presidente del colegio de William y Mary. Bajo la influencia de Madison y Jefferson, el reverendo Madison dirigió un dstanciamento de Gran Bretaña y de la Iglesia de Inglaterra.

Como el delegado más joven al congreso continental, (1780-1783) Madison se le consideró como un trabajador duro y alguien que fácilmente podía formar alianzas.[18] [19] Persuadio al estado de Virginia a soltar los territorios de su noroeste, territorio que hoy en día le pertenece a Ohio, en el congreso continental. Esto acompleteo el Territorio del Noroeste en 1783, territorio supervisada por el gobierno federal del cual se formaron nuevos estados. El territorio que reclamaba el estado de Virginia estaba en conflicto con la tierra reclamada por los estados de Connecticut, Pennsylvania, y Maryland. Estos últimos estados también cedieron territorio occidental al gobierno federal después de llegar al acuerdo que estas tierras llegarían a ser estados nuevos. La Ordenanza Noroeste prohibió la esclavitud en el territorio norte del río Ohio, pero no ilegalizo la esclavitud que existía debido a familias que ya vivían en estos territorios.

Madison fue elegido una vez más a la Cámara de Delegados de Virginia para servir en el término de 1784-1786 durante los años tempranos del país nuevo. Durante este termino, Madison llegó a estar crecientemente frustrado con lo que llamó "democracia excesiva". Critico a los delegados de estar mas preocupados con los intereses locales de sus constituyentes, aun si estos intereses fueran dañinos al estado entero. En particular le preocupo un ley que negaba immunidad diplomática a los embajadores nacionales y otra ley que legalizaba dinero en papel.[20] El creía que los delegados deberían de estar desinteresados en asuntos locales y actuar en el interés del estado, aun si esto contradecia directamente lo que querían los constituyentes. Madison creía que esta "democracia excesiva" era la causa de una decadencia social no vista sino antes del comienzo de la revolución y la cual estaba llegando al punto de inflexion. (Como ejemplificaba la rebelion de Shays)[21]

Padre de la Constitución[editar]

Primer página de la copia original
de la Constitución de los Estados Unidos

Los Artículos de Confederación establecieron a los estados unidos como una asociación de estados soberanos con un gobierno central débil. Este trato fue desdeñado y sirvió de poco después de la guerra de independencia. Congreso no tenía el derecho de imponer impuestos y así, no podía pagar los gastos que había incurrido en la revolución, algo que le preocupaba a Madison y a otros nacionalistas como George Washington y Alexander Hamilton, quienes temían la posibilidad de quedar desunidos y en bancarrota.[22] El historiador Gordon S. Wood ha notado que muchos líderes, inclusos Madison y Washington, tenían mas temor a la posiblidad de que la revolución no había arreglado los problemas sociales que la habían creado en primer lugar, y que los excesos que se habían culpado al rey de Inglaterra se estaban duplicando en las legislaturas estatales. La rebelión de Shays se describe como el suceso que forzo un diálogo en cuanto al tema. Wood argumenta que muchos notaron este evento como el efecto extremo de la democracia en demasia.[21]

Como escribe Madison, "una crisis ha llegado en la cual se decide si el experimento americano será una bendición al mundo, o si se estallaran las esperanzas que había inspirado la república".[23] En parte por la iniciativa de Madison, se llamó una asamblea nacional en 1787. Madison llegó a ser clave para la presencia de George Washington. Se esforzo por convencerlo en atender ya que sabía que tan importante seria el para la adopción de una constitución nueva. Años antes, Madison había leído libro tras libro que le había mandado Jefferson de Francia en cuanto a varios tipos de gobierno. El historiador Douglas Adair llamó este trabajo de Madison "probablemente la investigación académica mas fructifera que ha sido realizada por un americano."[24] Muchos argumentan que esta investigación lo preparo para la convención. Cuando se acercaba a un quórum para comenzar la asamblea, Madison, quien tenía en ese entonces 36 años de edad, escribió lo que llegó a ser conocido como el plan de Virginia, y el resto de la convención llegó a ser un esfuerzo para amendar el plan de Virginia y acompletarlo.[25] [26] Aunque el plan de Virginia era mas un esquema de una constitución que una propuesta seria, fue refinada extensivamente, especialmente por John Rutledge y James Wilson en el comité de detalles. Su uso en la convención llevo a muchos a llamar a Madison, el Padre de la Constitución.[27]

Durante la convención, Madison discurso más de 200 veces. Sus con-delegados lo veían favorablemente. William Percy escribió, "Cada persona reconoce su grandeza. En el manejamiento de cada pregunta grande, el tomo la iniciativa en la convención. [...] Siempre sobresale en ser la persona mejor informada en cada debate." Madison escribió las actas de la convención, escrituras que llegaron a ser la única fuente de información exhausta de lo que paso durante la junta. El historiador Clinton Rossiter considera el desempeño de Madison como una "combinación de aprendizaje, experiencia, propósito e imaginación que ni siquiera Adams o Jefferson pudieron igualar."[28]

Gordon Wood argumenta que las experiencias frustrantes de Madison en la legislatura de Virginia años antes formaron parte del desarrollo de las ideas para la constitución. Wood nota que la estructura gubernamental en el Plan de Virginia y la constitución final no fueron inovativos, ya que fueron copiados del gobierno Inglés, habían sido usados en los estados desde 1776, y numerosos autores del tiempo habían argumentado a favor de su uso al nivel nacional.[29] Los elementos polémicos del plan de Virginia no fueron incluidos y lo demás era ya considerado necesario para poder administrar un gobierno (estatal o nacional) de manera exitosa ya desde décadas anteriore, desde ahí que las contribuciones de Madison se consideran mas cualitativas.[29] Wood argumenta que igual que muchos políticos de la era, Madison creía que el problema no eran los Artiulos de Confederación, sino la naturaleza de una legislatura. El creía que se necesitaba restringir a los estados, algo que requería más que alterar los Artículos de Confederación. Requería un cambio al punto de vista en cuanto a la unión nacional. La pregunta principal de la convención entonces no seria como diseñar un gobierno nuevo, sino que soberanía restaba sobre los estados, cuanta soberanía debería ser transferida al gobierno central, o si la constitución debería terminar en algún punto medio.[29]

Aquellos igual que Madison que pensaban que creían que la democracia en las legislaturas estatalas era damasiada e "insuficientemente desinteresada", querían que la soberanía sea transferida al gobierno federal, mientras que otros como Patrick Henry quienes no creían que esto era un problema, solamente pensaban en arreglar los artículos de confederación. Madison era uno de los pocos que intentaba deprivar a los estados de suy soberanía completamente por la razón de que esto, a su manera de pensar, era la única solución al problema. Aunque había muchos delegados que estaban de acuerdo con él, estos a la vez no estaban de acuerdo con Madison en esto, ya que seria un cambio extremo a la práctica de aquel entonces. Aunque Madison perdió muchos de los argumentos que tuvo en cuanto a arreglar el plan de Virginia, poco a poco fue alejando el debate de aquellos que argumentaban por la soberanía total de estados. Ya que la cuestión de la convención era a quien le pertenecía la soberanía, Madison fue muy importante a los resultados finales. Wood nota que las contribuciones de Madison llegaron a ser, no un diseño a un tipo de gobiernonuevo sino más bien a responder la cuestión de soberanía por medio de una solución media en la que los estados y el gobierno comparten el poder.[29] [30]

The Federalist Papers y los Debates de Ratificación[editar]

Después de la convención de filadelfia llegó a haber un debate intenso en cuanto a la ratificación de la constitución. Se le pidió a cada estado a llevar la constitución a sus legislaturas propias para deliberación y votar en pro o en contra de ratificación.[31] Madison llegó a ser un líder en la promoción de la ratificación. Para este propósito, Madison, Alexander Hamilton, y John Jay se juntaron para escribir lo que llegó a conocerse como "The Federalist Papers" (Los Ensayos Federales), una serie de 85 artículos de periódico para explicar como se implementaria la constitución, principalmente por medio de contrarrestar las críticas elevadas en contra de la constitución por los enti-federales. Estos también llegaron a juntarse para imprimirse como libro, llegando a ser así igual que un libro de manual para los apoyadores de la constitución que asistirían a las convenciones de ratificación en sus estados propios.[32] El historiador Clinton Rossiter llamo a The Federalist Papers como el trabajo más importante que se ha escrito por cualquier persona en la historia pasada o futura de la ciencia política de los estados unidos.[33] No eran argumentos imparciales o académicos, sino argumentos políticos, escritos con el propósito de ayudar a los federalistas de Nueva York, os cuales se encontraban en contra del único movimiento coordinado del país. Una razón por la que Madison estaba involucrado en la escritura de los ensayos fue por que era miembro del anticuado congreso confederal, el cual se juntaria por última vez en Nueva York.

Si Virginia, el estado mas populado del tiempo, no ratificaba la nueva constitución, esta no seria aprobada. Cuando comenzó la convención para ratificación de Virginia en junio 2, 1788, la constitución todavía no había sido aprobada por los nueve estados requeridos. Nueva York, el segundo estado mas populado y el estado mas anti-federal, seguramente no ratificaria la constitución si Virginia no lo hacía. Además, si Virginia no ratificaba la constitución, entonces no formaría parte de la nueva unión, algo que descalificaria a George Washington de ser presidente de los nuevos estados unidos.[34] Los delegados de Virginia estsaban convencidos de que la elección de Washington era un término implícito al aceptar ratificar la constitución y el gobierno nuevo. Muchos argumentan que la persona más popular aparte de Washington era el poderoso orador Patrick Henry, un anti-federal que era un delegado de Virginia. (Washington no era un delegado). La mayoría de los delegados de Virginia creían que el pueblo de su estado no estaba de acuerdo con el nuevo gobierno propuesto.[34] Al principio, Madison no intentaba ser elegido a la convención de Virginia, peru ultimadamente tuvo que formar parte ya que la situación parecía indicar que la ratificación no pasaría a ser. Al formar parte de la convención, Madison llegó a ser gran parte de la razón por la que se aprobó la ratificación de la constitución en Virginia, y por ende, la ratificación de la constitución en general.[34]

Ya que los estados desconfiaban de los gobiernos centrales, ratificar la constitución fue un proceso difícil. Patrick Henry pensaba que la constitución le negaria derechos a los estados y a los ciudadanos. En la convención de ratificación de Virginia, Madison, quien era un pésimo discursante, tuvo que argumentar públicamente en contra de Henry, quien era el orador más importante del país.[35] Aunque Henry hablaba con tonos mas dramáticos y poderosos, Madison exitosamente pudo emparejar su actuación. Los argumentos de Henry eran argumentos emotivos que dejaban al auditorio con preguntas sobre posibilidades indeseables futuras, mientras que los argumentos de Madison respondían a sus preguntas con respuestas razonables. Tanto era la diferencia que Madison llegó al punto de llamar los argumentos de Henry absurdos. Madison afirmo que el gobierno nuevo seria un gobierno con deberes pocos y bien definidos.[36] Madison persuadio a figuras prominentes como Edmund Randolph, quien había rehusado aceptar la constitución en la convención de filadelfia, pero la llegó a aceptar en la convención de Virginia. El cambio de pensar de Randolph muy probablemente convencio a otros delegados a apoyar la constitución.[37] Cuando llegaba el tiempo de votar a favor de la constitución, parecía ser que esta seria derrotada, razón por la que Madison junto a un pequeño grupo de anti-federalistas y les rogo votar a favor de la constitución, prometiéndoles que al ser esta aceptada, él se aseguraria de que se escribiera una "Declaración de Derechos" y se añadiera a la constitución.

Una resolución fue propuesta, de escribir una declaración de derechos para la consideración de los otros estados antes de ratificar la constitución.[38] Esta econtro apoyo en George Mason y Patrick Henry pero no fue apoyada por Madison, [[Henry Lee III}, John Marshall, Randolph o Bushrod Washington. La resolución fallo 88-80.[38] Lee, Madison, Marshall, Randolph, y Washington entonces votaron a favor de una resolución para ratificar la nueva constitución, la cual fue aprobada por el convento en junio 28, 1789 en un voto de 89-79. Mason y Henry votaron en la minoría.[38]

En términos de la esclavitud y la constitución, Madison consideraba que la raza negra era una "raza desafortunada" y creía que esta era destinada a ser propiedad humana.[39] En febrero 12, 1788, Madison en el ensayo Federalista No. 54. afirmo que el compromiso de tres quintos era la mejor alternativa para la condición actual de los esclavos y para su representación como ciudadanos en el congreso.[40] Madison creía que los esclavos estarían protegidos por sus amos y por el gobierno.[41]

A Madison se le llamo "Padre de la Constitución" mientras estaba vivo. Modestamente el respondía al título como "un crédito al cual no tengo ningún derecho [...] La constitución no era, como la fabulada diosa de sabiduría, la prole de un solo cerebro. Debe ser considerada trabajo de muchas mentes y manos."[42] Él le escribió a Hamilton a la convención de ratificación de Nueva York, afirmando su opinión de que la "ratificación era in toto y para siempre".[43] [44]

Miembro de Congreso[editar]

Madison había sido un delegado al congreso confederal, y quería ser elegido para senador del nuevo congreso en el gobierno nuevo. El vengativo Patrick Henry estaba decidido a negarle este asiento, razón por la que trajo asunto tras asunto a deliberación en el congreso confederal con el objetivo de no darle oportunidad a Madison que haga campaña. También uso su posición para prevenir que la legislatura de Virginia tampoco lo aprobara como senador de Virginia. Cuando Madison decidió entonces a ser elegido a la Cámara de representantes, Patrick redibujo su distrito para que solo hubiera gente en contra de Madison en su distrito, y así perderia cualquier campaña que hubiera conducido. Madison entonces decidió que seria elegido para representar otro distrito. Patrick entonces paso una ley nueva en la que requirio que todo representante debería vivir en el distrito que representaba. Después de un tiempo, esta ley se consideró inconstitucional pero, en ese tiempo, dificulto la carrera de Madison. Madison llegó a correr en contra de James Monroe, un presidente futuro. Los dos hicieron campaña juntos. Tiempo después, cuando Madison ya era presidente, muchos de sus constituyentes le informaron que, si no hubiera habido mal clima el día de la elección, es muy probable que el hubiera perdido la campaña. Madison derrotó a Monroe y después llegó a ser in líder importante en el congreso.[45]

Padre de la Carta de Derechos[editar]

Aunque la idea de una [Carta de Derechos de los Estados Unidos|Carta de Derechos]] ya había sido propuesta durante la convención de filadelfia, los delegados estaban ansiosos de regresar a casa, y pensaron que el asunto era innecesario. La falta de una declaración de derechos entonces llegó a ser el argumento de más peso que tenían los anti-federalistas. Aunque ninguna de las colonias puso de condición a la ratificación de la constitución una declaración de derechos, había estados que estuvieron cerca de hacerlo, algo que hubiera prevenido la ratificación. Algunos anti-federalistas siguieron argumentando sobre la ausencia de la declaración de derechos y hasta amenazaron con empezar de nuevo en una nueva convención constitucional. Esta nueva convención muy probablemente hubiera estado mas dividida que la primera. Madison estaba en contra de una declaración de derechos[46] por múltiples razones. Una de estas era que la declaración de derechos pretendía proteger a los ciudadanos del uso mal de poderes que el gobierno central no tenie en primer lugar, de ahí que pensara que esta no era necesaria. Pensaba también que era peligroso tener una declaración de derechos ya que la enumeración de ciertes derechos del ciudadano pudiera interpretarse como que algún derecho que no estuviera escrito era un derecho que los ciudadanos no tenían. También había la posibilidad que, igual que al nivel estatal en algunos casos, aun estando escrito bajo ley los derechos de los ciudadanos, algunos gobiernos estatales ignoraban las leyes.[47]

Aunque muchos en el nuevo congreso no querían debatir sobre una posible carta de derechos, (por el siguiente siglo se consideró la declaración de derechos como la carta de derechos y no las primeras 10 enmiendas a la constitución), Madison presiono al congreso ha hacerlo.[48] El congreso estaba más preocupado con arreglar el nuevo gobierno y querían esperar a ver los defectos que salieran antes de enmiendar la constitución y los anti-federalistas que hubieran apoyado las enmiendas se disolvieron prontamente después de que se aprobara constitución. Y aunque los anti-federalistas no estuvieran tratando de empezar de nuevo con una nueva convención, Madison temía que los estados urgieran a sus congresistas ha hacerlo, algo que los estados tenían el derecho de hacer. Madison creía que la nueva constitución no tenía el poder de proteger el gobierno nacional de la democarcia en exceso y de la mentalidad localista (el problema que seguía notando en los gobiernos estatales) y el pensaba que una declaración de derechos pudiera mitigar estos problemas. En junio 8, 1789 Madison introdujo en proyecto de ley que crearía enmiendas consistentes de nueva artículos en los que se definían 20 enmiendas, dependiendo en como lo cuenta uno. Madison propuso principalmente que las enmiendas se incorporaran en algún lugar dentro de la constitución. La cámara de representantes aprobó muchas de sus enmiendas, pero nego incorporarlas dentro de la constitución, optando mejor por escribir las enmiendas por separado y atarlas al final de la constitución, mandándola así al senado para su aprobación.[49] [50]

El senado por su parte acordó en editar las enmiendas aún más, haciendo 26 cambios y reduciendo las enmiendas a 12.[51] La propuesta de Madison de que la declaración de derechos sea aplicable al gobierno federal igual que al gobierno estatal fue eliminada al igual que su edición del preambulo.[52] Una conferencia de Cámara y Senado entonces tomo lugar para arreglar las diferencias entre las dos propuestas. En septiembre 24, 1789, el comité finalizó y produjo un reporte de 12 enmiendas para la consideración de la cámara de representantes y el senado. Esta versión final fue aprobada por el congreso en septiembre 25, 1789 por medio de una resolución junta.[53] [54]

Los artículos 3 al 12 fueron ratificados el Diciembre 15, 1791 y llegaron a ser la declaración de derechos.[55] El artículo 2 llegó a ser la enmienda número 27 de la constitución y fue ratificada en mayo 7, 1992.[56] Al primer artículo todavía sigue pendiente, esperando la aprobación de los estados.[57]

Debates Sobre la Política Exterior[editar]

Cuando Gran Bretaña y Francia entraron en guerra en 1793, los estados unidos llegaron a estar atrapados en medio. El tratado de Alianza con Francia de 1778 todavía estaba en efecto, pero la mayoría del comercio provenia de Inglaterra. Una segunda guerra con Bretaña parecía ser inevitable en 1794 cuando los ingleses tomaron cientos de barcos que hacian comercio con puertos franceses. Madison pensaba que Bretaña esra débil y los Estados Unidos era lo suficientemente fuertes como para hacer guerra comercial, donde se ordenaría a los puertos a negar el comercio con los ingleses. Esto, aunque arriesgaria una guerra de verdad, si fuera exitoso, seria una señal al resto del mundo de la independencia de los estados unidos. El historiador Varg explica que Madison mantenía la idea de que "sus intereses pueden ser heridas mortalmente, mientras que los de nosotros son invulnerables." Las Indias Occidentales Británicas decía Madison, no podrían sobrevivir sin comida estadounidense mientras que las Americas no necesitan comida Inglesa.[58] Sin embargo, Washington aseguro comercio seguro entre el país y Bretaña por medio del Tratado Jay de 1794. Madison estaba muy en contra del tratado que su mobilización de apoyo popular resultó en el primer partido político del país. Madison fue derrotado en el senado y en la cámara de representantes, lo que llevo a unos siguientes diez años de prosperidad para los estados unidos, pero enemistad en contra de los franceses. Ya que esto fue de gran interés público, mucha gente quedó dividida y empezaron a considerarse o Federalistas o Republicano Jeffersoniano.

Historia Electoral[editar]

1789

Madison fue elegido a la cámara de representantes con 57.73% de los votos, derrotando así a James Monroe.

1790

Madison fue re-elegido a la cámara de representantes con 97.79% de los votos, derrotando así a James Monroe.

Fundación del Partido Demócrata-Republicano[editar]

Los que apoyaban la ratificación de la constitución llegaron a conocerse como el partido federalista. Aquellos que no apoyaban la constitución llegaron a ser conocidos como el partido anti-federalista, pero ninguno de los lados se podría considerar como un partido político en sentido moderno. Después de la aprobación de la nueva constitución y el nuevo gobierno en 1789, dos facciones políticas se formaron alrededor de los mismos argumentos que se disputaban antes. Los apoyadores de los atentos de Alexander Hamilton de engrandecer el gobierno nacional se llamaron Federalistas, mientras los que estaban en contra del se llamaron Republicanos. (La historia llama a este grupo ultimo el Partido Demócrata-Republicano). Madison y otros organizadores del partido demócrata, quienes favoraban los derechos de los estados y el control local, luchaban por encontrar una solución al problema institucional a la inabilidad de la constitución de prevenir una concentración de poder en una futura administración republicana. Como primer secretario de la tesorería, Hamilton creó muchas instituciones federales nuevas, una de las cuales incluía el Primer Banco de los Estados Unidos. Madison dirigió el fracasado atento en el congreso de bloquear la creación del banco, propuesta por Alexander Hamilton. Argumento que la constitución no daba el permiso al gobierno nuevo de crear un banco central explícitamente. En mayo 26, 1792, Hamilton se quejó "El señor Madison, cooperando con el señor Jefferson, están al mando de la facción decididamente hostil a mi y mi administración." En mayo 5, 1792 Madison le comento a Washington "Con respeto al espíritu de partido que estaba llevando a cabo, [...] yo fui sensible de su existencia". Madison fue elegido a ser miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 1794.

En 1798 bajo el presidente John Adams los estados unidos entraron en una guerra de facto en contra de Francia. La [Cuasi-Guerra]] involucro naves de guerra en contra de naves de comercio en el caribe. Los federalistas crearon un ejército activo y apoyaron leyes en contra de refugiados franceses que se involucraban en la política estadounidense y en contra de editores republicanos. El congresista Madison y el vice-presidente Jefferson, enfurecidos, secretamente escribieron las Resoluciones de Kentucky y Virginia las cuales declaraban que las nuevas Leyes de Extranjería y Sedición eran inconstitucionales y notaron que los "estados, al oponerse a leyes detestables, deberían interponerse para arrestar el progreso de la maldad". Estas resoluciones no fueron muy populares, ya que asumían que los estados tenían el derecho de invalidar leyes federales. Jefferson fue más allá al urgir a los estados que secedan si fuera necesario, aunque Madison pudo convencer a Jefferson de cambiar su punto extremo de parecer.

De acuerdo al historiador Chernow, la posición de Madison "fue un cambio de parecer asombroso para un hombre que había rogado en la Convención Constitucional por el veto nacional sobre leyes de estado." Chernow siente que le política de Madison estuvo alineada a las posiciones de Jefferson hasta que su experiencia como presidente con un gobierno nacional débil en la guerra de 1812 causó en Madison un aprecio por la necesidad de un gobierno central fuerte para ayudar en la defensa nacional. En ese mismo tiempo también empezó a apoyar la idea de un banco nacional, una armada más fuerte, y un ejército activo.

El historiador Gordon S. Wood nota que Lance Banning, ejemplificado por lo que escribió en su libro Sacred Fire of Liberty (El Fuego Sagrado de la Libertad, 1995), "es el único historiador moderno que mantiene la idea de que Madison no cambio su forma de parecer en los años 1790." Al afirmar esto, Banning le resta importancia al nacionalismo de Madison en la década de los 1780. Wood concede que muchos historiadores luchan en entender a Madison, pero Wood lo analiza como un hombre de su tiempo—como un nacionalista, pero uno con un concepto diferente del nacionalismo de los federalistas. El quería evitar un gobierno al estilo de los Europeos y siempre estaba convencido de que el embargo en contra de los franceses hubiera sido exitoso. De ahí que Wood analize a Madison de otro punto de vista. Gary Rosen y Banning usan otros métodos para analizar el modo de pensar de Madison.

Matrimonio y Familia[editar]

Madison tenía 43 años cuando se caso por primera vez, lo que se consideraba tarde para esa era. En septiembre 15 1794, James Madison se caso con Dolley Payne Todd, una viuda de 26 años, en Harewood, West Virginia, lugar que se conoce presentemente como el Condado de Jefferson.[1] Madison nunca tuvo hijos pero si adoptó al hijo de Dolley, John Payne Todd, después del matrimonio.

Dolley Payne nació mayo 20, 1768 en el asentamiento de 'New Garden' de los cuáqueros en Carolina del Norte donde sus padres, John Payne y Mary Coles Payne, vivieron brevemente. La hermana de Dolley, Lucy Payne, se había casado recientemente con George Steptoe Washington, un familiar del presidente Washington. Como miembro de congreso, Madison indudablemente conoció a la viuda Todd en funciones sociales en Philadelphia, la capital de la nación en ese entonces. Ella había vivido allí con su esposo ya fallecido. En mayo de 1794, Madison le pidió a un amigo mutuo, Aaron Burr, a concertar una cita con Dolley. En agosto, Dolley acepto su propuesta de matrimonio. Al casarse con Madison, un señor que no era cuaquero, Dolley fue expulsada de su religión, la Sociedad de Amigos.

Se conocía que los dos mantenían un matrimonio feliz. Dolley Madison uso sus habilidades sociales cuando los dos vivieron en Washington desde que James era el secretario de estado. Cuando la casa blanca estaba siendo construida, Dolley aconsejo en cuanto al decoro y presidio sobre funciones ceremoniales para el presidente Jefferson, un viudo y amigo de los dos. Cuando James llegó a ser presidente, Dolley uso su posición como esposa del presidente para avanzar la agenda de su esposo, creando así la posición de primera dama. Muchos consideran que fue por ella la razón por la que James era tan popular.

El papa de James murió en 1801 a la edad de 50. Madison heredo la hacienda grande en Montpelier y otros valores en cartera, además de los 108 esclavos de su papa. Él había estado manejando las propiedades de su papa desde 1780.[59]

Secretario de Estado (1801—1809)[editar]

Cuando Thomas Jefferson fue inaugurado como presidente en 1801, el nombro a James Madison como su secretario de estado. Al comienzo de su término, Madison era parte de un caso en la corte suprema, Marbury vs. Madison (1803) en el que se disputaba cuanto poder tendría cualquier reviso judicial, algo que había molestado a los apoyadores de Jefferson ya que estos no querían una rama judicial federal con tanto poder. A Jefferson se le había dificltado mantenerse neutral durante las guerras de Napoleon. Durante el mandato de Jefferson, la gran parte de Europa estaba involucrada en alguna guerra empezando con Francia en contra de Austria. Después de la batalla de Austerlitz en 1805 cuando los franceses decisivamente derrotaron a los Habsburgos Austriacos, la guerra entonces se convirtió en una guerra entre Inglaterra y Francia.

Justo antes del comienzo de la presidencia de Jefferson, Napoleon tomo control del directorio frances, departamento que había manejado mal las finanzas del país y eran directamente responsables por la perdida del ejército en su lucha por detener la rebelión de esclavos de Saint-Domingue (Haiti). Empezando en 1802, Napoleon mando 20,000 tropas a la isla para re-establecer la esclavitud negra, ya que sus haciendas de caña habían sido la fuente más importante de dinero del país. Además de perder batallas, las tropas también fueron decimadas por la fiebre amarilla. Al ver perdidas mayores en el nuevo mundo, Napoleon no vio futuro alguno en el occidente, razón por la que vendio el territorio de Luisiana a Jefferson y Madison en 1803. Más tarde ese mismo año, las 7,000 tropas que quedaron en la isla fueron retiradas de la isla y en 1804, Haiti declaro su independencia y llegó a ser la segunda república en el nuevo mundo.

El tratado de la compra de Luisiana original

Muchos contemporáneos, y después historiadores como Ron Chernow, ignoraron su punto de vista de que la constitución legalizaba solamente la "construcción estricta" y así tomaron ventaja de la oportunidad de comprar el territorio de Luisiana. Jefferson hubiera preferido haber tenido una enmienda a la constitución en la que se autorizaba la compra, pero aparte de no tener tiempo, noto que no era requisito hacerlo. El senado rápidamente ratifico el tratado que acompletaba la compra. Con la misma rapidez, la cámara de representantes también aprobó la compra.[60] Con las guerras todavía librandose en europa, Madison trato de mantener a estados unidos neutral e insistio en los derechos del país bajo ley internacional aplicable a estados neutros.

Aun así, ni London ni Paris mostraron respeto a los estados unidos, razón por la que las relaciones entre los dos países deterioro durante el segundo termino de Jefferson. Después de su victoria en Austerlitz sobre sus enemigos en la europa continental, Napoleon llegó a ser más agresivo y ordeno un embargo en contra de Inglaterra con el propósito de llevar a los Ingleses al hambre, algo que llegó a arruinar a los dos países. Madison y Jefferson decidieron ordenar un embargo en contra de los dos países aunque el embargo era en contra de todo pais extranjero. El embargo fallo en los estados unidos de la misma manera en la que fallo en Francia al afectar económicamente a los puertos por todo la costa del este, puertos que dependían del comercio extranjero. En el noroeste, los federalistas combatieron el embargo y así encontraron popularidad con el público estadounidense. El embargo fallo ser renovado justo antes del término del mandato de Jefferson.[61]

Elección de 1808[editar]

Cuando el segundo termino de Jefferson se finalizaba, se llegó a conocer que tenía planes de jubilarse, así que el partido empezó a promover la idea de elegir a Madison como candidato a la presidencia en 1808. Fue opuesto por el representante John Randolph quien rompió lazos con Madison y Jefferson. La camarilla presidencial del partido republicano estaba a cargo de escoger el candidato y resolutamente escogió a James Madison en vez de a James Monroe.[62] Ya que el partido Federalista había perdido influencia afuera de Nueva Inglaterra, Madison fácilmente derrotó al federalista Charles Coteworth Pinckney.[63]

Presidencia (1809—1817)[editar]

Grabado de James Madison por David Edwin desde 1809 a 1817

Después de su inauguración, Madison encontro oposición de inmediato al tratar de apuntar a Albert Gallatin como secretario de estado.[64] El lider de la oposicion, William B. Giles, pudo forzar a Madison a que apuntara a Gallatin a la posicion de Secretario de la tesoreria, puesto que mantuvo de la presidencia posterior de Jefferson.[64] El talentoso suizo Gallatin era el consejero, planeador politico, y confidente principal de Madison.[64] Madison apunto a Robert Smith, el secretario de la armada, al puesto de secretario de estado. Para el puesto de secretario de la armada, Madison apunto a Paul Hamilton.[64] El gabinete de Madison, un grupo de personas conocidas como de talento mediocre, fue escogido por con el proposito de apaciguar la oposicion politica.[64] Cuando Madison llego a la presidencia en 1809, el gobierno federal tenia un superávit de $9,500,000. Para el año 1810, la deuda nacional bajó y los impuestos fueron reducidos.[65]

Banco de los Estados Unidos[editar]

Madison intentaba continuar las metas de Jefferson, particularmente deshacer el sistema e ideas que dejaron los presidentes federalistas previos Washington y Adams. Uno de los asuntos urgentes para Madison fue el Primer Banco de los Estados Unidos. El banco seria financiado hasta el año 1811. Aunque el secretario de finanzas urgia por la existencia del banco, el congreso no pudo re-autorizarlo. Durante la guerra en contra de Gran Bretaña, el congreso se dio cuenta de que sin un banco nacional, era imposible financiar al ejercito, asi que el congreso aprobo un proyecto de ley en 1814, autorizando un segundo banco nacional. Madison veto el proyecto.[66] En 1816 el congreso aprobo de nuevo un segundo banco nacional. Esta vez fue aprobado por Madison al haber experimentado la necesidad por uno.[67] [68]

Preludio a la Guerra[editar]

Para el año 1809, el partido federalista carecia de apoyo afuera de algunos lugares al norte. Algunos miembros pasados como John Quincy Adams, quien ahora servia como embajador de Madison a Rusia, habian entrado al partido republicano con Madison. Aunque parecia que solo un partido estaba dominando la politica americana, el partido republicano estaba dividido y su ruptura futura serviria como base para el sistema de partidos politicos estadounidense moderno. Particularmente, al ver que hostilidades en contra de Gran Bretaña parecian ser inevitables, estas facciones tomaban posiciones en pro o en contra de la guerra. La faccion dominante estaba a favor de la guerra y eran dirigidos por el presidente de la camara Henry Clay. Cuando finalmente estallo la guerra, la guerra fue dirigida por Clay igual que por Madison. Esto fue por diseño, ya que Madison preferia la idea de pesos y contrapesos.

Napoleon habia ganado una batalla importante, la batalla de Austerlitz en 1805 y a consecuencia, Europa mantuvo la paz por los siguientes años. El congreso revoco el embargo de Jefferson poco antes del comienzo del mandato de Madison. La poliza nueva de comercio estadounidense fue de seguir el comercio con Inglaterra y Francia solamente si estos paises eliminaban las restricciones de envio. Los esfuerzos diplomaticos de Madison en Abril 1809 para convencer a Inglaterra a cancelar su guerra de comercio, aunque habian comenzado bien, fueron rechazados por el secretario del extranjero ingles James Canning. Para el agosto de 1809 las relaciones diplomaticas se deterioraron aun mas cuando el ministro David Erskine fue retirado y reemplazado por "el hombre hacha" Francis James Jackson. Madison se resistio de entrar a la guerra en oposicion a las muchas llamadas para hacerlo. En sus observaciones politicas de 1795, Madison escribio:

De todos los enemigos a la libertad publica, la guerra es, tal vez, la que ha de ser la mas temida, ya que de ella se desprende y desarrolla el germen de toda otra. La guerra es la madre de ejercitos; de alli que salen las deudas y los impuestos; y los ejercitos, las deudas y los impuestos se conocen por tener a los muchos bajo el control de los pocos. En la guerra, tambien, el poder discrecional del ejecutivo es extendido; su influencia en repartir oficinas, honores, y beneficios se multiplica; y todos los medios de seducir a las mentes, se añaden a aquellos que dominan la fuerza, del pueblo. El mismo aspecto maligno del republicanismo se traza por la desigualdad de fortunas, las oportunidades para el fraude, crecientes de un estado de guerra, y en la degeneracion de modales y morales comprometidos por los dos. Ninguna nacion puede preservar la libertad en continuo estado de guerra.

Despues que Jackson acuso a Madison de estar en duplicidad con Erskine, Madison ordeno a prohibir a Jackson del departamento del estado y ser regresado a Boston. Durante su primer discurso del Estado de la Unión en noviembre 1809, Madison le pidio al congreso sus consejos y alternativas concernientes a la crisis comercial entre estados unidos y Gran Bretaña y advirtio acerca de la posibilidad de que se abriera una guerra entre los dos paises. Para la primavera de 1810, Madison especificamente le pidio al congreso para mas apropriaciones para incrementar el ejercito y la armada en anticipacion de una guerra. Esto, junto a los efectos de la paz que disfrutaba Europa, ayudo a la economia estadounidense a crecer. Para el tiempo que Madison se preparaba para una re-eleccion, la Guerra de la Independencia Española se extendio mientras que, al mismo tiempo, Napoleon invadio a Rusia, y el continente entero de Europa nuevamente se vio ante guerras.

La Guerra de 1812[editar]

El Comodoro Oliver Hazard Perry derrota a la armada britanica en la Batalla del lago Erie en 1813.
Powell 1873

Los estados unidos entraron en una guerra en contra de Gran Bretaña en 1812, una guerra que era, en muchos aspectos, parte de las Guerras Napoleónicas. Napoleon comenzo su Bloqueo Continental con el intento de obligar a los otros paises europeos a participar en su embargo en contra de inglaterra. Aunque al principio tuvo exito en hmbrientar a inglaterra, Portugal rehuso participar, lo que llevo a la guerra peninsular. Esto a su vez, causo que las colonias españolas de sur america se descuidaran. Pronto despues, inglaterra seria la fuerza mas poderosa del Atlantico.

Al incrementar la presion en contra de Napoleon, Gran Bretaña tambien empezo a acosar barcos estadounidenses. algunas taticas de los ingleses inmediatamente enfurecieron a los estados unidos. Gran Bretaña uso su armada para prevenir el comercio estadounidense con los franceses. Estados unidos a su vez, vio esto como una violacion de ley internacional. La Marina Real Británica bordó las naves estadounidenses mientras estaban en alta mar para levar a sus marinos al estar en necesidad de gente que trabajara en los barcos ingleses. Estados unidos consideraba esto una transgresion en contra de la soberania estadounidense e igual que una invasion de tierra. Gran Bretaña tambien armó a las tribus indias en los territorios del noroeste y las encomiaba a atacar a los colonos aun despues de haber cedido el territorio a los estados unidos en dos tratados separados de 1783 y 1794.

Los estadounidenses demandaban una "segunda guerra de independencia" para restorar el honor y estatura del pais. El electoral furioso voto por congresistas cuyas posiciones eran pro a la guerra como Henry Clay y John C. Calhoun. Madison le pidio a este congreso una declaracion de guerra, la cual fue aprobada a lo largo de lineas partidarias. Los federalistas en el noreste del pais se oponian intensamente a la guerra al haber sufrido economicamente por el embargo de Jefferson en contra de los franceses.

Guerra en contra de los Ingleses[editar]

James Madison ha sido el único presidente de los Estados Unidos que debió huir de la Casa Blanca y de la ciudad capital de Washington DC ante el avance de tropas extranjeras enemigas que ocuparon la ciudad e incendiaron la residencia presidencial.

Ocurrió durante la Guerra anglo-estadounidense de 1812; un conflicto que enfrentó a los Estados Unidos y al Reino Unido entre 1812 y 1815, durante el cual las tropas estadounidenses invadieron partes de Canadá (en ese entonces una colonia británica) y los ingleses invadieron amplias regiones de Estados Unidos.

En 1814 la guerra iba muy mal para los estadounidenses y los comandantes ingleses decidieron lanzar una serie de ataques devastadores sobre grandes ciudades estadounidenses para crear un efecto psicológico negativo entre los estadounidenses y forzarlos a rendirse (además de obligar a Estados Unidos a desviar a sus tropas desde Canadá para defender así su capital y otras ciudades).

Tomando por sorpresa a los estadounidenses (a pesar de los claros indicios de que una operación semejante era muy posible) los británicos desembarcaron en la Bahía de Chesapeake una fuerza de 5.000 soldados en lo que fue una brillante operación anfibia; y el caos y el pánico se apoderaron del Gobierno estadounidense y de sus mandos militares por la grave amenaza que se cernía sobre la capital federal.

El 22 de agosto de 1814 el presidente Madison salió de Washington DC para pasar revista a sus tropas en un campamento defensivo improvisado a toda prisa en las cercanías de la capital para intentar protegerla ante el avance inglés; pero en la tarde del día siguiente ya era evidente que Washington no podía ser defendida debido a que todas las tropas estadounidenses apostadas en las vías de acceso a la capital huían en un absoluto desorden sin plantar cara a la fuerza invasora británica, por lo que el presidente no regresó a la capital y permaneció con las tropas afuera.

El 24 de agosto una avanzada de las tropas británicas entró en Colina del Capitolio, el histórico vecindario de la capital situado detrás del Capitolio (la sede del Congreso de los Estados Unidos); los ingleses tenían órdenes de sus comandantes de no incendiar edificios residenciales ni atacar primero. Un grupo de soldados británicos fueron enviados con bandera de tregua para negociar la rendición pacífica de la capital estadounidense, pero fueron recibidos a tiros desde una casa (el único intento de resistencia que efectuaron los estadounidenses); furiosos los soldados quemaron la casa (la única residencia particular que ardió a manos inglesas) y luego ondearon la bandera británica sobre Washington DC.

Los soldados británicos le prendieron fuego al edificio del Capitolio, después de disparar una ronda de metralla por las ventanas del mismo; la Biblioteca del Congreso quedó destruida. La sede de un periódico que publicaba fuertes artículos contra el comandante inglés estuvo a punto de ser quemada; pero las mujeres del barrio le convencieron de que no lo hiciera porque el fuego podía propagarse a sus casas. Finalmente el comandante se conformó con destruir la imprenta.

Luego las tropas inglesas marcharon contra la Casa Blanca; mientras tanto el presidente Madison se alejaba más de la ciudad protegido por un grupo de soldados estadounidenses, en una precipitada huida, ante el temor de que los británicos continuaran su avance y pudieran capturarlo. Casi todos los funcionarios del Gobierno también habían huido; pero en la residencia presidencial permanecía la Primera Dama Dolley Madison, que se convirtió en la heroína de la jornada.

A pesar de que sus escoltas ya habían huido abandonándola, la Primera Dama se esmeraba en rescatar valiosos objetos históricos entre los que estaba un retrato de George Washington; antes había escondido documentos del Gabinete (Consejo de Ministros) en troncos y logró enviar un cargamento de objetos de plata y oro de la Casa Blanca a un Banco de Maryland para que estuvieran a salvo. Finalmente la convencieron de que huyera tan solo unos momentos antes de que los soldados enemigos ocuparan la residencia oficial de los presidentes estadounidenses. Un testigo afirmó haberla visto en un coche de caballos a la carrera, protegida por un solo oficial que llevaba su espada desenvainada; luego la mujer andaría mezclada entre los miles de refugiados que escapaban desesperados de la ciudad hacia los Estados vecinos.

Después de comer hasta la saciedad con la comida que estaba preparada para un banquete en la residencia oficial (un banquete que iba a ser para 40 comensales); los soldados ingleses saquearon todo lo que quedaba en la misma (incluyendo prendas personales como un sombrero del presidente). Luego juntaron los muebles en el salón principal, trajeron carbones encendidos de un bar cercano y les prendieron fuego; la Casa Blanca fue envuelta por las llamas. La mansión ardió bastante tiempo y las llamas se veían desde muy lejos. Otros edificios públicos también fueron pasto de las llamas.

La ocupación de Washington sólo duró 26 horas, ya que los comandantes británicos no tenían suficientes tropas para defender la ciudad de un contra-ataque estadounidense más que seguro; al día siguiente se marcharon. Pero la humillación fue muy dolorosa para Madison, su Gobierno y todo el país; incluso el presidente fue acusado de cobarde por no estar en la Casa Blanca hasta el último minuto como había hecho su esposa, y se convirtió en un presidente muy impopular. Pero lejos de desmoralizar a los estadounidenses se consiguió el efecto contrario ya que miles se ofrecieron de voluntarios para unirse al Ejército de los Estados Unidos y vengar el ataque recibido.

Notas[editar]

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  47. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas autogenerated1
  48. Labunski, Richard. "James Madison and the Struggle for the Bill of Rights". p. 180
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Enlaces externos[editar]