Guerra anglo-estadounidense de 1812

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Guerra anglo-estadounidense de 1812
Parte de Guerra de los Sesenta Años y Relaciones Estados Unidos-Reino Unido
War of 1812 Montage.jpg
Desde arriba en sentido horario: daños en el Capitolio de Estados Unidos después de la quema de Washington; Isaac Brock, herido de muerte, arenga a las tropas en la batalla de Queenston Heights; el USS Constitution contra el HMS Guerriere; la muerte de Tecumseh en la batalla del Támesis; Andrew Jackson lleva la defensa de batalla de Nueva Orleans (18 de junio de 1812 hasta el 18 de febrero de 1815).
Fecha 18 de junio de 181217 de febrero de 1815
Lugar América del Este y Central; Océanos Atlántico y Pacífico
Resultado Tratado de Gante (1814), statu quo ante bellum.
Beligerantes
Flag of the United States (1795-1818).svg Estados Unidos
Flag of the Cherokee Nation.svg Cherokee
* Choctaw
* Creek
* Tribus Seneca
Flag of the United Kingdom (3-5).svg Reino Unido
Flag of the United Kingdom (3-5).svg Canadá británico
Shawnees
Bastones Rojos
Ojibways
Meskwaki
Flag of the Iroquois Confederacy.svg Iroqueses
Bandera Miami Nation.PNG Miamis

Mingo
Bandera Ottawa nation.png Ottawas
Kickapoo
Lenape
Mascouten
Potawatomi
Sauk
Wyandot

Bandera de España Reino de España (1814)
Comandantes
Bandera de Estados Unidos James Madison
Bandera de Estados Unidos Henry Dearborn
Bandera de Estados Unidos Jacob Brown
Bandera de Estados Unidos Winfield Scott
Bandera de Estados Unidos Andrew Jackson
Bandera de Estados Unidos William Henry Harrison
Bandera de Estados Unidos William Hull
Bandera de Estados Unidos Oliver Hazard Perry [cita requerida]
Bandera del Reino Unido Lord Liverpool
Bandera del Reino Unido George Prévost
Bandera del Reino Unido Isaac Brock 
Bandera del Reino Unido Roger Hale Sheaffe
Bandera del Reino Unido Gordon Drummond
Bandera del Reino Unido Robert Ross  
Bandera del Reino Unido Edward Pakenham 
Bandera del Reino Unido Charles de Salaberry
Tecumseh 
Bandera de España Mateo González Manrique
Fuerzas en combate
Estados Unidos:
  • Ejército Regular:

— 7000 (al comenzar la guerra)
— 35 800 (al finalizar la guerra)

(al comenzar la guerra):
— Barcos de línea: 3
— Fragatas: 6
— Otros buques: 14
Aliados nativos:
— 125 Choctaw

— (otros desconocidos)
Imperio Británico:

— 5200 (al comenzar la guerra)
— 48 160 (al finalizar la guerra)

— Barcos de línea: 11
— Fragatas: 34
— Otros buques: 52

  • Marinos Provinciales ‡

— Buques: 9 (al comenzar la guerra) Aliados nativos:

— 10 000
Bajas
2260 muertos en acción.
4505 heridos.
15 000 (est.) muertos por otras causas.[1]
1600 muertos en acción.
3679 heridos.
3321 muertos por enfermedades.

La guerra anglo-estadounidense de 1812, también conocida como la guerra anglo-estadounidense o guerra de 1812 (War of 1812 en inglés) fue un conflicto que enfrentó a los Estados Unidos contra el Reino Unido y sus colonias canadienses que se desarrolló entre 1812 y 1815. Los enfrentamientos se dieron por tierra y por mar.

En un momento en el que el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda debía soportar un gran esfuerzo de guerra para hacer frente a la Francia Napoleónica, el 18 de junio de 1812 los Estados Unidos le declaran la guerra con el fin de invadir los territorios canadienses pertenecientes al Imperio Británico. Estos habían sido poblados a lo largo de cuarenta años por angloparlantes y mantenían numerosas relaciones culturales y comerciales con los Estados Unidos.

Entre otras causas de la guerra están las restricciones al comercio impuestas por el Reino Unido a causa de la guerra que mantenía en Europa contra Francia, el reclutamiento forzado de marineros mercantes estadounidenses para servir en la Marina Real Británica y el apoyo británico a los pueblos indígenas de Norteamérica que se oponían a la expansión de Estados Unidos.

Origen[editar]

Desde la conclusión de la Guerra de 1812, los historiadores han debatido durante mucho tiempo el peso relativo de las múltiples razones que subyacen a sus orígenes.[2]

Durante el siglo XIX, los historiadores generalmente llegaron a la conclusión de que la guerra se declaró principalmente por el honor nacional, los derechos marítimos neutrales y la incautación británica de barcos neutrales y sus cargamentos en alta mar. Este tema fue la base del mensaje de guerra del presidente James Madison al Congreso el 1 de junio de 1812. A principios del siglo XX, gran parte de la erudición contemporánea reevaluó esta explicación y comenzó a centrarse más en no -factores marítimos como causas contribuyentes significativas también. Sin embargo, el historiador Warren H. Goodman advierte que centrarse demasiado en estas ideas puede ser igualmente engañoso.[3]

El historiador Richard Maass sostiene que el tema expansionista es un mito que va en contra del "consenso relativo entre los expertos de que el objetivo principal de Estados Unidos era la derogación de las restricciones marítimas británicas". Él dice que los académicos están de acuerdo en que Estados Unidos fue a la guerra "porque seis años de sanciones económicas no lograron llevar a Gran Bretaña a la mesa de negociaciones, y amenazar la base de suministro canadiense de la Royal Navy era su última esperanza". Maass está de acuerdo en que el expansionismo podría haber tentado a los estadounidenses en un nivel teórico, pero encuentra que "los líderes temían las consecuencias políticas internas de hacerlo", particularmente porque tal expansión "se centró en las tierras occidentales escasamente pobladas en lugar de los asentamientos orientales más poblados". [4]​ Hasta qué punto los líderes estadounidenses consideraron la cuestión de buscar territorio en Canadá, esas preguntas "surgieron como resultado de la guerra y no como una causa impulsora".[5]​ Sin embargo, Maass acepta que muchos historiadores siguen creyendo que el expansionismo fue una causa.[4]

Reginald Horsman ve el expansionismo como una causa secundaria después de los problemas marítimos, y señala que muchos historiadores han rechazado erróneamente el expansionismo como causa de la guerra. Señala que se consideró clave para mantener el equilibrio seccional entre los estados libres y esclavistas desechado por el asentamiento estadounidense del Territorio de Luisiana y ampliamente apoyado por docenas de congresistas War Hawk como Henry Clay, Felix Grundy, John Adams Harper y Richard Mentor Johnson, quienes votaron por la guerra con la expansión como objetivo clave. Sin embargo, Horsman afirma que, en su opinión, "el deseo de Canadá no provocó la guerra de 1812" y que "Estados Unidos no declaró la guerra porque quería obtener Canadá, pero la adquisición de Canadá se vio como un gran beneficio colateral del conflicto".[6]

Sin embargo, otros historiadores creen que el deseo de anexar Canadá de forma permanente fue una causa directa de la guerra.[7][8]​ Carl Benn señala que el deseo de los War Hawks' de anexar las Canadá era similar al entusiasmo por la anexión de la Florida española por parte de los habitantes del sur de Estados Unidos, ya que ambos esperaban que la guerra facilitara la expansión a las tierras anheladas y acabar con el apoyo a las tribus hostiles (Tecumseh's Confederacy en el norte y Creek en el sur).[9]

Alan Taylor dice que muchos Demócrata-Republicano congresistas como John Adams Harper, Richard Mentor Johnson y Peter Buell Porter "anhelaban expulsar a los británicos del continente y anexar Canadá". Algunos sureños se opusieron a esto, temiendo un desequilibrio entre estados libres y esclavos si se anexaba Canadá. El Anticatolicismo también hizo que muchos se opusieran a la anexión del Bajo Canadá, principalmente católico, creyendo que sus habitantes francófonos no eran aptos "para la ciudadanía republicana".[10]​ Incluso figuras importantes como Henry Clay y James Monroe esperaban mantener al menos el Alto Canadá en una conquista fácil. Generales estadounidenses notables como William Hull emitieron proclamas a los canadienses durante la guerra prometiendo la liberación republicana mediante la incorporación a los Estados Unidos. El general Alexander Smyth declaró de manera similar a sus tropas cuando invadieron Canadá que "entrarán en un país que se convertirá en uno de los Estados Unidos. Llegarán entre un pueblo que se convertirá en sus conciudadanos".[10]​ Sin embargo, la falta de claridad sobre las intenciones estadounidenses socavó estos atractivos.[10]

David y Jeanne Heidler argumentan que "la mayoría de los historiadores están de acuerdo en que la Guerra de 1812 no fue causada por el expansionismo, sino que reflejó una preocupación real de los patriotas estadounidenses por defender los derechos neutrales de los Estados Unidos de la tiranía autoritaria de la Armada británica. Eso no quiere decir que los objetivos expansionistas no resultarían potencialmente de la guerra".[11]​ Sin embargo, también argumentan lo contrario, diciendo que "adquirir Canadá satisfaría los deseos expansionistas de Estados Unidos", y también lo describen como un objetivo clave de los expansionistas occidentales quienes, argumentan, creían que "eliminar la presencia británica en Canadá lograría mejor" su objetivo de detener el apoyo británico a las incursiones tribales. Argumentan que el "debate duradero" es sobre la importancia relativa del expansionismo como factor, y si "el expansionismo desempeñó un papel más importante en causar la Guerra de 1812 que la preocupación estadounidense por proteger los derechos marítimos neutrales".[12]

En la década de 1960, el trabajo de Norman K. Risjord, Reginald Horsman, Bradford Perkins (Bradford Perkins (historiador)) y Roger Brown establecieron un nuevo consenso marítimo oriental. Si bien estos autores abordaron los orígenes de la guerra desde muchas perspectivas, todos admitieron que la política marítima británica fue la causa principal de la guerra.[13]

Fuerzas[editar]

Estados Unidos[editar]

Durante los años 1810-1812, los barcos de la armada estadounidense se dividieron en dos escuadrones principales, con la "división norte", con base en Nueva York, comandada por el comodoro John Rodgers, y la "división sur", con base en Norfolk, comandada por el comodoro Stephen. Decatur.[14]

Aunque no representaba una gran amenaza para Canadá en 1812, la Armada de los Estados Unidos era una fuerza profesional y bien entrenada compuesta por más de 5000 marineros e infantes de marina.[15]​ Tenía 14 buques de guerra en alta mar con tres de sus cinco "superfragatas" no operativas al comienzo de la guerra.[15]​ Su principal problema era la falta de financiación, ya que muchos en el Congreso no vieron la necesidad para una armada fuerte.[16]​ Los barcos más grandes de la armada estadounidense eran fragatas y no había navíos de línea capaces de enfrentarse en una acción de flota con la Royal Navy.[17]​ En alta mar, los estadounidenses siguieron una estrategia de ataque comercial, capturando o hundiendo británicos barcos mercantes con sus fragatas y corsarios.[18]​ La Armada se concentró en gran medida en la costa atlántica antes de la guerra, ya que solo tenía dos cañoneras en el lago Champlain, un bergantín en el lago Ontario y otro bergantín en el lago Erie cuando comenzó la guerra.[19]

El Ejército de los Estados Unidos era inicialmente mucho más grande que el Ejército británico en América del Norte. Muchos hombres llevaban sus propios rifles largos, mientras que a los británicos se les entregaron mosquetes, excepto una unidad de 500 fusileros. El liderazgo era inconsistente en el cuerpo de oficiales estadounidenses, ya que algunos oficiales demostraron ser sobresalientes, pero muchos otros eran ineptos y debían sus puestos a favores políticos. El Congreso era hostil a un ejército permanente y el gobierno llamó a 450.000 hombres de las milicias estatales durante la guerra.[19]Las milicias estatales estaban mal entrenadas, armadas y dirigidas. La invasión fallida del lago Champlain dirigida por el general Dearborn ilustra esto.[20]​ El ejército británico derrotó rotundamente a las milicias de Maryland y Virginia en la Batalla de Bladensburg en 1814 y el presidente Madison comentó: "Podría Nunca hubiera creído que existiera una diferencia tan grande entre las tropas regulares y una milicia, si no hubiera sido testigo de las escenas de este día".[16]

Británicos[editar]

Representación de un soldado raso británico (izquierda) y un oficial (derecha) de la época

Estados Unidos era solo una preocupación secundaria para Gran Bretaña, siempre y cuando la guerra continuara con Francia.[19]​ En 1813, Francia tenía 80 barcos de- la línea y estaba construyendo otros 35. Contener la flota francesa era la principal preocupación naval británica,[19]​ dejando solo los barcos en la Estaciones de América del Norte y Jamaica disponibles inmediatamente. En el Alto Canadá, los británicos tenían la Marina Provincial. Aunque en gran parte estaban desarmados,[21]​ eran esenciales para mantener abastecido al ejército ya que las carreteras eran abismales en el Alto Canadá.[19]​ En Al comienzo de la guerra, la Marina Provincial tenía cuatro pequeñas embarcaciones armadas en el Lago Ontario, tres en el Lago Erie y uno en el Lago Champlain. La Infantería de Marina Provincial superaba con creces en número a todo lo que los estadounidenses pudieran aportar en los Grandes Lagos.[22]

Cuando estalló la guerra, el ejército británico en Norteamérica contaba con 9777 hombres[23]​ en unidades regulares y fencibles.[24]​ Mientras el ejército británico participaba en la Guerra Peninsular, había pocos refuerzos disponibles. Aunque los británicos fueron superados en número,[19]​ los veteranos regulares y fencibles estaban mejor entrenados y eran más profesionales que el Ejército de los Estados Unidos ampliado apresuradamente.[25]​ Las milicias del Alto y Bajo Canadá inicialmente fueron mucho menos efectivas,[19]​ pero un número sustancial de milicias de tiempo completo se formaron durante la guerra y jugaron un papel fundamental. papeles en varios compromisos, incluida la Batalla de Chateauguay que provocó que los estadounidenses abandonaran el teatro del río San Lorenzo.[26]

Pueblos indígenas[editar]

Las bandas y tribus altamente descentralizadas se consideraban aliadas y no subordinadas de los británicos o los estadounidenses. Varias tribus indias que luchaban con las fuerzas estadounidenses les proporcionaron sus "tropas ligeras más eficaces"[27]​ mientras que los británicos necesitaban aliados indígenas para compensar su inferioridad numérica.Los aliados indígenas de los británicos, la confederación de Tecumseh en el oeste y los iroqueses en el este evitaron las batallas campales y confiaron en la guerra irregular, incluidas incursiones y emboscadas que se aprovecharon de su conocimiento del terreno. Además, eran muy móviles, capaces de marchar de 30 a 50 millas por día.[28]​ Sus líderes buscaban luchar solo en condiciones favorables y evitarían cualquier batalla que prometiera grandes pérdidas. haciendo lo que pensaban que era mejor para sus tribus, para disgusto de los generales estadounidenses y británicos.[29]​ Los combatientes indígenas no veían ningún problema en retirarse si era necesario para evitar bajas. Siempre buscaban rodear a un enemigo, donde fuera posible, para evitar ser rodeado y hacer un uso efectivo del terreno.[28]​ Sus armas principales eran una mezcla de mosquetes, rifles, arcos, tomahawks, cuchillos y espadas, así como garrotes y otras armas cuerpo a cuerpos, que a veces tenían la ventaja de ser más silenciosas que las pistolas.[30]

Desarrollo de la guerra[editar]

Lugar de las campañas del norte, 1812

Las fuerzas británicas estaban ocupadas en la guerra en Europa, por lo que al principio mantuvieron una estrategia defensiva y repelieron múltiples invasiones de los estadounidenses en algunas provincias de Canadá (que entonces era llamada Norteamérica británica).

Como sabían que no tenían mucho que hacer contra la Royal Navy, los estadounidenses planearon asediar Canadá por tierra. La guerra empezó con muy poca ventaja para los Estados Unidos, ya que sus intentos por invadir Canadá fueron repetidamente repelidos. La milicia estadounidense se mostró ineficaz y el alto mando incompetente a lo largo de la guerra, salvo en el último año.

Pese a un bloqueo marítimo inicial de los británicos en el litoral oriental que arruinó el comercio estadounidense, estos últimos consiguieron finalmente el control naval de los lagos Erie y Champlain, previniendo así cualquier amenaza de una invasión a gran escala desde el norte.

Con la derrota de Napoleón en abril de 1814, los británicos adoptaron una estrategia más agresiva y enviaron tres ejércitos de invasión a Norteamérica. Así lograron penetrar en partes de Maine y gracias a la victoria en la batalla de Bladensburg en agosto de 1814 pudieron tomar la ciudad de Washington D. C. e hicieron arder sus edificios públicos, incluyendo la Casa Blanca y el Capitolio.

Por su parte, los estadounidenses destruyeron las fuerzas británicas compuestas de indígenas en el noroeste y el sureste, y de esta manera impidieron el sueño de la Confederación india que perseguía la formación de un Estado indígena independiente en la región del Medio Oeste, bajo el patrocinio de los británicos. Las victorias estadounidenses en septiembre de 1814 y enero de 1815 repelieron las tres invasiones británicas en Nueva York y Baltimore.

El Capitolio en ruinas luego del incendio de Washington, D. C. en 1814

Asimismo, en el sur y en la costa del Golfo se libraron grandes batallas en las que los estadounidenses impidieron la invasión británica de Nueva Orleans y, además, derrotaron a los indígenas aliados de los británicos. Se destaca la batalla de Horseshoe Bend en la que el general Andrew Jackson derrotó a las fuerzas del pueblo Maskoki. A pesar de que España se mantuvo neutral toda la guerra, poco antes de su final, en 1814, Mateo González Manrique (gobernador de Florida Occidental) tomó por su propia cuenta la iniciativa de apoyar a los británicos, ganándose la enemistad de Andrew Jackson, quien invadió la ciudad española de Pensacola, librándose la batalla de Pensacola (1814).

El último acto de la guerra fue la batalla de Nueva Orleans, donde los estadounidenses derrotaron a una fuerza británica; irónicamente, la paz ya había sido firmada entre ambos contendientes.

Los dos bandos invadieron territorio adversario, pero estas invasiones fracasaron o fueron solo temporales. Al finalizar la guerra ambas naciones ocupaban territorio rival, pero estas áreas fueron restituidas gracias al Tratado de Gante. En el tratado ambas naciones llegaron a un acuerdo de paz que devolvía las fronteras al statu quo previo a la guerra.

En Canadá esta guerra se recuerda como una victoria al evitar la conquista de sus vecinos del sur, en Reino Unido es recordada como una victoria ante su ex colonia, mientras que en Estados Unidos es celebrada como el nacimiento de un nuevo espíritu de unidad nacional de la joven nación y una importante demostración de fuerza internacional que haría que desde Londres no se volviera a cuestionar la independencia estadounidense.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Todas las cifras de los EE. UU. son de Donald Hickey. Hickey, 2006, p. 297
  2. Goodman, 1941, pp. 171–186; Trautsch, 2013, pp. 273–293; Egan, 1974.
  3. Goodman, 1941, p. 171.
  4. a b Maass, 2014, pp. 70–97.
  5. Maass, Richard W. (2020). The Picky Eagle: Cómo la democracia y la xenofobia limitaron la expansión territorial de EE. UU. (en inglés). Cornell University Press. p. 93. ISBN 978-1-5017-4875-2. 
  6. Horsman, 1987, p. 24.
  7. Heidler y Heidler, 2002, p. 4.
  8. Pratt, 1925, pp. 9 –15; Hacker, 1924, pp. 365-395; Hickey, 1989, p. 47; Carlisle y Golson, 2007, p. 44; Stagg, 2012, pp. 5–6; Tucker, 2011, p. 236.
  9. Benn y Marston, 2006.
  10. a b c Taylor, 2010, pp. 137–139.
  11. Heidler y Heidler, 2003, p. 9.
  12. Heidler y Heidler , 2002, p. 4.
  13. Hatter, 2012, pp. 97-98
  14. Crawford y Dudley, 1985, p. 40.
  15. a b Grodzinski, 2013, p. 69.
  16. a b Benn, 2002, p. 20.
  17. Benn, 2002, pp. 20–21.
  18. Benn, 2002, pp. 20 & 54–55.
  19. a b c d e f g Benn, 2002, p. 21.
  20. Barney, 2019.
  21. Crawford y Dudley, 1985, p. 268.
  22. Caffrey, 1977, p. 174.
  23. Hitsman, 1965, p. 295.
  24. unidades levantadas para el servicio local, pero por lo demás en los mismos términos que los habituales
  25. Elting, 1995, p. 11.
  26. Benn, 2002, p. 21; Ingersoll, 1845, pp. 297-299.
  27. Carstens y Sanford, 2011, p. 53.
  28. a b Starkey, 2002, p. 18.
  29. Benn, 2002, p. 25.
  30. Starkey, 2002, p. 20.

Enlaces externos[editar]