Lago Erie

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Lago Erie
(Lac Érié - Lake Erie)
Lake Erie NASA.jpg
Vista del satélite LandSat del lago
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Norte
Región Grandes Lagos
Cuenca hidrográfica Río San Lorenzo

País(es) Flag of Canada.svg Canadá
Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of Ontario.svg Ontario (CAN)
Flag of Michigan.svg Míchigan (USA)
Flag of New York.svg Nueva York (USA)
Flag of Ohio.svg Ohio (USA)
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania (USA)
Coordenadas 42°12′N 81°12′O / 42.2, -81.2Coordenadas: 42°12′N 81°12′O / 42.2, -81.2
Cuerpo de agua
Tiempo retención 2,6 años
Islas interiores Big Chicken, East Sister, Gibraltar, Green, Gull, Hen, Johnson, Kelleys, Little Chicken, Lost Ballast, Middle Island, Middle Bass, Middle Sister, Mouse, North Bass, North Harbour, Pelee, Rattlesnake, South Bass, Starve, Sugar, Turtle y West Sister
Ciudades costeras Buffalo (NY), Erie (PA), Toledo y Cleveland (OH) y Monroe (MI)
Afluentes Lago Sainte-Claire y ríos Detroit (51 km), Grand (266 km), Raisin, Hurón (219 km), Maumee (209 km), Sandusky (241 km) y Cuyahoga (160 km)
Efluentes Río Niagara (56 km)
(Niagara → lago OntarioSan Lorenzoestuario de San Lorenzo)
Dimensiones
Longitud 388 km
Superficie 25.700 km²
(11º del mundo)
Volumen 480 km³
Anchura máxima 92 km
Longitud costa 1.370 km
Profundidad Media: 19 m
Máxima: 64 m
Altitud 173 m
Mapa(s) de localización
El Erie en el sistema de los Grandes Lagos
El Erie en el sistema de los Grandes Lagos
Islas en el lago Erie
Islas en el lago Erie
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Vista del lago Ontario desde Toronto, Canadá.

El lago Erie es un lago de Estados Unidos y Canadá que forma parte de los Grandes Lagos. Se encuentra más al sur que los demás y limita al norte con la provincia canadiense de Ontario; al sur, con los estados estadounidenses de Ohio, Pensilvania y Nueva York; y, al oeste, con el estado de Míchigan.

El lago forma parte del sistema fluvial del río San Lorenzo, el colector de los Grandes Lagos (que estaría formado por la siguiente sucesión de ríos y lagos: río North → río Saint Louislago Superiorrío St. Maryslago Hurónrío Sainte-Clairelago Sainte-Clairerío Detroit → lago Erie → río Niagaralago Ontariorío San Lorenzoestuario de San Lorenzo). El lago forma parte también de la vía navegable de los Grandes Lagos.

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Ecología[editar]

Al igual que los otros Grandes Lagos, el lago Erie provoca nevadas cuando los primeros vientos del invierno pasan sobre la superficie cálida del agua, haciendo que la ciudad de Buffalo sea uno de los lugares que recibe mayor cantidad de nieve en Estados Unidos. Este efecto termina cuando se congela el lago, lo cual sucede frecuentemente.

El lago también es responsable de generar un microclima que es aprovechado para la agricultura. Sobre la costa norte se ubica una de las áreas más ricas de Canadá para la producción de frutas y verduras, y a lo largo de la costa sudoeste, en Pensilvania y Nueva York, se ubica una importante zona vitivinícola.

Las regulaciones medioambientales condujeron a una gran mejora en la calidad del agua y al regreso de peces de aguas claras y otros tipos de vida. Sin embargo, ciertas especies invasivas como las almejas amenazan el ecosistema del lago. Otras especies invasoras como el pez gobio y la carpa herbívora se han incrementado sin tener en cuenta la fragilidad del ecosistema.

Durante la década de 1970 el futuro del lago fue puesto en peligro debido a la sobreabundancia de fósforo en el agua, lo que provocaba la proliferación de algas con mal olor que se depositaban sobre las playas. En 1972 se hizo un acuerdo entre Estados Unidos y Canadá para reducir significativamente los desechos y vertidos de fósforo en el lago. Sin embargo, el ciclo continuo de fósforo como alimento para las algas y su descomposición subsiguiente contribuyeron al desarrollo de zonas muertas ecológicamente en la cuenca central del lago durante los veranos. Aun existe controversia sobre si debe continuar la pesca comercial en el lago. La flota comercial incluye a 11 comunidades a lo largo de la línea costera y está restringida a 11 especies de las 140 que se encuentran en el lago.

Enlaces externos[editar]