Hernando Siles

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Hernando Siles Reyes
Hernando siles reyes.jpg
Presidente Hernando Siles Reyes en 1926

Coat of arms of Bolivia.svg
Presidente de la República de Bolivia
10 de enero de 1926-27 de mayo de 1930
Vicepresidente Abdón Saavedra
Predecesor Felipe Segundo Guzmán
Sucesor Carlos Blanco Galindo (de facto)

Información personal
Nacimiento 5 de agosto de 1882
Bandera de Bolivia Sucre, Bolivia
Fallecimiento 25 de noviembre de 1942 (60 años)
Bandera del Perú Lima, Perú
Nacionalidad Boliviana Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Republicano
Familia
Padres Adolfo Siles
Remedios Reyes
Hijos Hernán Siles Zuazo
Luis Adolfo Siles Salinas
Educación
Alma máter Universidad Mayor de San Francisco Xavier
Información profesional
Ocupación Político
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Hernando Siles Reyes (Sucre, Bolivia; 5 de agosto de 1882 - Lima, Perú; 25 de noviembre de 1942) fue un abogado y político boliviano, trigésimo primer Presidente de Bolivia desde el 10 de enero de 1926 hasta su caída del 27 de mayo de 1930. En homenaje a su persona, el Estadio Hernando Siles (principal estadio de Bolivia) lleva su nombre.

Siles se caracterizó, por su labor fecunda en todos los campos de la vida nacional; fue el precursor del nacionalismo, concepción vigente hasta nuestro días. Durante su gobierno, en el año 1928, oficialmente el Ejercito Paraguayo ataca por primera vez un fortín boliviano (Fortín Vanguardia). Pero Hernando Siles intentó no llevar a Bolivia a una guerra internacional con el Paraguay, recurriendo más bien en su lugar, a solucionar el incidente por el camino de la paz. Muchos años después de su muerte, varios historiadores bolivianos afirmarían que Hernando Siles no le declaró la guerra al Paraguay porque el vio que Bolivia aún no estaba económicamente preparada y el Ejercito de Bolivia tampoco estaba armado bélicamente para un conflicto de gran magnitud. Pero 5 años despues (1932) la guerra comenzo de todas maneras con Daniel Salamanca Urey.

Biografía[editar]

Hernando Siles nació el 5 de agosto de 1882 en la ciudad de Sucre. Fue hijo de Adolfo Siles y Remedios Reyes. Realizó sus estudios primarios y secundarios en su ciudad natal. En 1898, aún siendo muy jovenzuelo (16 años), Siles fue testigo visual, cuando estalló la gran Guerra Federal o más conocida también como la Guerra civil boliviana de 1898, el cual fue un conflicto armado bélico por el cambio de la sede de gobierno de Bolivia, en donde se enfrentaron los revolucionarios liberales Paceños (Departamento de La Paz) contra el gobierno de los conservadores Chuquisaqueños (Departamento de Chuquisaca), desencadenando sangrientas batallas entre los propios bolivianos.

Una vez terminado estos conflictos de gran convulsión política, Siles continuo con sus estudios superiores ingresando en 1900 a la facultad de derecho de la Universidad Mayor San Francisco Xavier de Chuquisaca, de donde se graduaría años después (1905) como abogado en la especialidad de derecho civil.

Vida laboral[editar]

Durante los primeros años de su vida, Siles se dedicó al trabajo universitario. Ya a principios del Siglo XX (década de 1900 y 1910), se desempeñaba como catedrático (profesor) de la Universidad Mayor San Francisco Xavier en la ciudad de Sucre, de donde llegaría a ser el rector de la universidad.

Ejerció también la abogacía de forma independiente en la ciudad de La Paz, en donde a la vez se desempeñaría también como catedrático de la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA), llegando inclusive a ser decano de la Facultad de Derecho de dicha universidad.

Carrera política[editar]

Cuadro de Bautista Saavedra Mallea (1870-1939), Presidente de Bolivia desde 1921 hasta 1925 como jefe del Partido Republicano.

Su ingreso a la política boliviana fue algo tardía. En 1920, a sus 38 años, Siles fue elegido como convencional (asambleísta constituyente) representando al Departamento de Oruro para la "Convención Nacional" de ese año, la cual decidiría quién iba a ser el futuro Presidente de Bolivia. Pues cabe recordar que durante aquellos días, los republicanos (liderados por Bautista Saavedra) habían derrocado al presidente José Gutiérrez Guerra mediante un golpe de estado llevado a cabo el 12 de julio de 1920.

Años más tarde, Hernando Siles ocupó el cargo de senador por el Departamento de Chuquisaca en el congreso nacional (actualmente denominado Asamblea Legislativa Plurinacional).

Fue nombrado ministro de Instrucción Pública de Bolivia (ministerio de educación) durante el gobierno del presidente Bautista Saavedra y meses más tarde sería nombrado ministro de Guerra y Colonización (ministerio de Defensa) por el mismo gobierno.

Elecciones Presidenciales de 1925[editar]

Tras la sorpresiva anulación de las elecciones presidenciales de mayo de 1925, los republicanos decidieron elegir esta vez a Hernando Siles como su candidato a la presidencia para las elecciones presidenciales de diciembre de ese año. Pero antes, Bautista Saavedra (jefe del partido republicano), obligó a Siles a firmar un "Documento de Compromiso" en donde se estipulaba que en caso de ganar las elecciones, Siles se comprometería a un sometimiento y fiel obedecimiento al liderazgo de Saavedra. Como candidato vicepresidencial Bautista Saavedra pusó a su hermano menor Abdón Saavedra, por si las dudas. Cabe mencionar que Hernando Siles firmó tranquilamente el documento que le comprometía con Bautista. Ya en la presidencia la historia seria otra.

Candidatos[editar]

Cuadro de Daniel Salamanca Urey (1868-1935) candidato en las elecciones presidenciales de 1925 y 1931 como jefe del Partido Republicano Genuino.

Para las elecciones de ese año, se presentaron dos candidatos. Hernando Siles (43 años) y Abdón Saavedra Mallea (53 años) representando al Partido Republicano (candidatos oficialistas del gobierno) y por el otro bando se presentó Daniel Salamanca Urey (57 años) y José Luis Tejada Sorzano (43 años) representando al Partido Republicano Genuino (de oposición al gobierno). Cabe recordar que Salamanca era el jefe de los "republicanos genuinos".

Resultados[editar]

Las elecciones se realizaron el día martes 1 de diciembre de 1925. Alrededor de 72.549 ciudadanos acudieron a las urnas electorales para elegir al presidente con el sistema de "Voto Calificado". Los resultados finales dieron por ganador al candidato Hernando Siles Reyes con el 97,3 % de la votación (70.612 votos). En segundo lugar había salido Daniel Salamanca con el 2,67 % de la votación (1.397 votos).

El ganador sería posesionado en la presidencia para el 10 de enero del año siguiente (1926).

Presidente de Bolivia (1926-1930)[editar]

Hernando Siles se posesionó como Presidente de Bolivia el 10 de enero de 1926 a sus 43 años de edad. Junto a él se posesionó también a Abdón Saavedra de 53 años como Vicepresidente de Bolivia.

Destierros y Clausura de Periódicos[editar]

La gestión gubernamental de Hernando Siles comenzó algo menos turbulenta en comparación a la gestión del presidente Bautista Saavedra (1921-1925). Cabe aclarar que el gobierno de Siles no pudo salvarse de ser intransigente y violento. Gran parte de su gobierno se desarrolló con el estado de sitio vigente en el país, que su antecesor (Felipe Segundo Guzmán) había aplicado antes de salir de la presidencia.

El gobierno de Siles aplicó el destierro, desterrando a relevantes personalidades de su época, así como también a sus opositores. También durante su gobierno fueron frecuentes la clausura de periódicos.

Ruptura con el Saavedrismo[editar]

Al principio, apoyado por una amnistía (perdón) dictada hacia sus opositores, y luego, ya hacia el final de su gobierno, Hernando Siles buscó un gobierno amplio con todos, de esta manera además, se separaba de la tutela y sujeción política hacia Bautista Saavedra, quien en esos momentos se encontraba como embajador de Bolivia en Europa.

Nada más iniciar su gobierno, para desahacerse de Abdon Saavedra, Siles envió a su vicepresidente a visitar varios países. Esto con el objetivo de retribuir con el agradecimiento a esos países, la visita que estos también habían realizado al país llegando para el Centenario de Bolivia (1825-1925), durante el gobierno de Bautista Saavedra.

Cuando Abdón quiso ya volver a Bolivia, el gobierno de Siles le dificultó su retorno, impidiéndole por momentos la entrada a territorio boliviano, y cuando ya estuvo en el país, una manifestación multitudinaria en su contra, lo obligó a Abdón Saavedra a autoexiliarse. Cuando Bautista Saavedra se enteró de lo sucedido a su hermano, desde Europa rompió airadamente relaciones con el presidente Hernando Siles. Tiempo después, cuando Bautista quiso volver también a Bolivia, se le impidio el ingreso.

Oposición Gubernamental[editar]

Cabe recordar que el acercamiento de Siles a sus opositores "liberales" (Partido Liberal de Bolivia) y a los "republicanos genuinos" (Partido Republicano Genuino) tuvieron sus altos y sus bajos. En determinadas etapas de su gobierno, destacados políticos de estos partidos llegaron inclusive a formar parte de su gabinete ministerial, y en otras se alejaron.

Creación del Partido de la Unión Nacionalista (PUN)[editar]

La ruptura política que Hernando Siles había realizado en 1926 con el republicanismo "Saavedrista" de Bautista Saavedra, mas su necesidad de distancia con sus opositores liberales y republicanos genuinos, obligó a Hernando Siles a que promoviera e impulsara la creación de un nuevo partido político, en donde esta vez puso a los jóvenes para que fueran ellos los protagonistas y no los políticos sexagenarios (más de 60 años). Es en ese sentido, que el Partido de la Unión Nacionalista (PUN) se funda el 5 de enero de 1927.

La figura de la presencia de notables jóvenes intelectuales de la época como: Walter Guevara Arce, Víctor Paz Estenssoro, Augusto Cespedes, Carlos Montenegro y Roberto Hinojosa explicarían perfectamente la tendencia germinal de este grupo. Además de la parte declamativa y política; lo novedoso del planteamiento del programa partidario, compuesto por hombres muy jóvenes (la mayoría veinteañeros) fue que proponían la descentralización, un código de trabajo, autonomía universitaria, la creación de un banco central y varias leyes sociales en favor de la mujer boliviana (ya que la mujer en aquella época estaba muy olvidada por la sociedad o relegada de participar en la vida política del país y ni tenían el derecho de votar en elecciones, reservado solo exclusivamente para los varones).

Pero a mediano plazo de tiempo, este partido terminó al final siendo dominado por los disidentes políticos del viejo Partido Liberal de Bolivia como Rafael Taborga, Alfredo Mariaca, y Rafael Cortadellas, los cuales no se atrevieron a llevar a cabo la realización de estas jóvenes ideas liberales (para la época) postergándolas por 20 años más, hasta la década de los "Años 50". A largo plazo, las verdaderas intenciones para que el presidente Hernando Siles apoye la creación de este partido, fue solo inicialmente para que lo apoyaran mientras dure su gobierno, pero, lo que en realidad estaba realizando Siles, es que sin darse cuenta, él estaba prohijando a un "Germen Político" compuesto por toda una generación de jovenzuelos, donde luego de un largo tiempo (25 años después) estos plasmarían sus ideas cuando llegaron al poder, en la Revolución Nacional de 1952. Hernando nunca vería esa revolución.

Contracción de Deudas[editar]

El gobierno de Siles estuvo marcado por las dificultades económicas. Cabe mencionar que en los "Años 20", los "Gobiernos Republicanos" (1920-1930) contrajeron la mayor deuda externa de Bolivia de la primera mitad del Siglo XX (1900-1950), en porcentaje esto representaba el 80 % de toda la deuda contraída hasta antes del comienzo de la Guerra del Chaco con el Paraguay.

Esto condujo a Bolivia a una situación de mora (tardanza) y discontinuidad del crédito externo (préstamos) al país durante mucho tiempo hasta la década de los "Años 50". Sin embargo, cabe resaltar que parte importante de estos créditos se usó en la amortización de la infraestructura ferroviaria de Bolivia y otra parte se usó en vías camineras de gran utilidad para el país. Otra parte importante de esos créditos se destinó a la modernización bélica del ejército boliviano (que años después, demostraría haber sido clave durante la Guerra del Chaco). Y finalmente lo que sobró se utilizó en la adecuación del sistema financiero bancario y el pago de la deuda interna.

Construcciones[editar]

Construcción de los tramos del Ferrocarril Potosí-Sucre (foto de 1931).

Ferrocarriles y Caminos[editar]

La construcción de ferrocarriles no se detuvo, completando algunas líneas iniciadas en el periodo anterior. El gobierno insistió en el tramo ferroviario Cochabamba-Santa Cruz de la Sierra, que finalmente no se pudo realizar.

Vista de 1928 de la estación del Ferrocarril Arica-La Paz, en La Paz (Viacha).

Como se puede ver, el gobierno de Hernando Siles intentó integrar y desarrollar el oriente boliviano a partir de los proyectos viales hacia el Departamento de Santa Cruz y del plan de Hans Grether que proponía una estrategia de desarrollo económico y agrícola de aquella parte del país.

Infraestructuras[editar]

En el ámbito urbano, en La Paz (sede de gobierno) se terminaron de construir el edificio del banco central (antiguo), el del ministerio de hacienda y por último el año 1930 se inauguró el entonces monumental estadio para aquella época, que lleva el nombre del presidente Siles y que fue uno de los primeros con estructura de cemento en America Latina.

Fotografía del Antiguo Banco Central de Bolivia (En la actualidad, convertido en la Biblioteca del Banco).

El Lloyd Aéreo Boliviano (LAB), principal línea aérea del país, recibió apoyo económico del gobierno de Siles con la adquisición de modernos aviones de la época y la construcción de varias pistas de aterrizaje. En el norte del país, el infatigable Federico Roman hizo importantes trabajos en Riberalta, Guayaramerin y Cachuela Esperanza.

Llegada de la Radio a Bolivia[editar]

Durante el gobierno de Hernando Siles, sale al aire la primera transmisión de radio de Bolivia el 3 de marzo de 1929 en la ciudad de La Paz. Fue un esfuerzo realizado por los hermanos Costas que importaron a Bolivia un equipo "Steinite" y fundaron "Radio Nacional". La radio cumpliría un papel importante de información, entretenimiento y sobre todo integración a lo largo del Siglo XX en Bolivia.

Poco tiempo después, en el año 1933 nacería "Radio Illimani" (actualmente denominado "Radio Red Patria Nueva"), siendo también a la vez la más antigua de Bolivia y cuya potencia la convirtió en la primera radio con trascendencia internacional. Esta emisora inicialmente fue creada para difundir información del frente de batalla durante la Guerra del Chaco y dar al mundo el punto de vista de Bolivia sobre el conflicto.

Misión financiera Kemmerer[editar]

El año 1927, el gobierno de Hernando Siles invitó a Bolivia a la misión financiera estadounidense presidida por Edwin Walter Kemmerer, que había estado realizando una gira por varios países sudamericanos (Colombia, Chile, Ecuador y Perú) con el fin de ordenar sus sistemas financieros. Cabe resaltar que esta misión fue una de las más importantes para la historia financiera y bancaria de Bolivia.

Una de las razones de esta presencia norteamericana fue la necesidad de avalar a un país altamente endeudado y pobre durante esos años. En ese momento los minerales representaban al 93 % de todas las exportaciones bolivianas, de los cuales el 74 % era de estaño. Pero a pesar de que Bolivia era un país eminentemente minero en aquella época, la balanza comercial era favorable ya que Bolivia exportaba 98 millones de dólares e importaba 53 millones de dólares, en promedio constante durante el gobierno de Hernando Siles. Pero sin embargo cabe recordar que solamente apenas el 16 % de los ingresos del Tesoro General de la Nación (TGN) provenían de los impuestos de la minería.

En 1927, Bolivia contrajo una deuda de 14 millones de dólares de la casa estadounidense "Dillon Reed & Com." (dailón rid and compani). A la vez, este préstamo se sumaba también al préstamo (obtenido en 1922) de la "Stifiel Nicolaus" por 33 millones de dólares, durante el gobierno de Bautista Saavedra con un elevado interés del 8 %. El servicio de pago a la deuda era terriblemente oneroso, pues comprometió todos los ingresos económicos de las aduanas que recibía el estado boliviano. La situación de Bolivia durante finales de los "Años 20" fue muy crítica siendo de tal manera que para el año 1927, el 50 % de todos los ingresos económicos de Bolivia se iban solo exclusivamente en el pago de las deudas externas. En ese momento operaban 6 bancos en el país.

Cuando la misión Kemmerer llegó a Bolivia, la primera medida de cambio que implantó fue:

  • La regularización del sector bancario boliviano a través de la Ley General de Bancos del 11 de julio de 1928, esto para darle un mejor funcionamiento a la banca.
  • La creación del Banco Central de Bolivia (BCB) en 1928, como un apoyo al sistema financiero y no como un competidor de este.
  • La creación de la Contraloría General de la República, esto con el objetivo de una mejor fiscalización (control) de los gastos públicos que el estado boliviano realizaba.
  • Se estableció la obligación de aprobar el Presupuesto General de la Nación (PGN) antes de su aplicación y no después como había estado ocurrido hasta ese entonces, además de racionalizar el PGN. También se realizaron algunas normas impositivas para los tributos e impuestos. Se dicto también una Ley Monetaria.

Estos cambios realizados durante los "Años 20" por el gobierno de Hernando Siles, tuvieron tal trascendencia de importancia, que se aplicaron en Bolivia casi sin alteraciones por más de medio siglo, llegando a durar inclusive hasta la década de los "Años 80" (1980-1989).

La oposición a estos cambios por parte de los opositores de aquella época, fue tal, que Siles tuvo que dictar el estado de sitio para luego imponerlo en el país. De esa manera Siles envió al exilio a varios opositores contrarios a las medidas de su gobierno.

Tratado de 1929[editar]

En las relaciones internacionales de Bolivia, se produjeron dos hechos muy importantes. El primero de ellos fue la resolución de la cuestión de las poblaciones de Tacna y Arica. El laudo de Estados Unidos de 1925 fue el preámbulo del tratado de 1929. Tanto Chile como Perú rechazaron la propuesta Kellog de una solución tripartita del problema.

El 3 de junio de 1929, Chile y Perú firmaron en la ciudad de Lima el tratado en donde se definía que Arica pertenecería a Chile y Tacna pertenecería al Perú. De ese modo, el Perú renunciaba a su pretensión de poseer soberanía sobre Arica. En lo concerniente a Bolivia, el texto decía: "(Chile y Perú) no podrán sin previo acuerdo entre ellos, ceder a una tercera potencia (Bolivia) la totalidad o parte de los territorios que quedan bajo sus respectivas soberanías". En la práctica, años después, toda negociación bilateral entre Bolivia y Chile quedó bloqueada entre otras razones por esa condición del tratado de 1929.

Conflicto del Fortín Vanguardia[editar]

El otro hecho importante ocurrido durante el gobierno de Siles, fue sobre la cuestión del territorio del Chaco, este tema volvió a avivarse nuevamente y peligrosamente. En la ciudad de Buenos Aires, en Argentina, se celebró una conferencia en la que Paraguay insistió en su reclamo de todo el territorio chaqueño para su soberanía. Cabe resaltar que este encuentro se frustró.

En tanto, en el terreno del Chaco, unas maniobras militares realizadas por el ejército paraguayo en "zona de litigio", derivaron en el apresamiento de un oficial paraguayo por tropas bolivianas.

La respuesta por parte del Paraguay fue un ataque al fortín boliviano Vanguardia el 5 de diciembre de 1928. Cabe recordar y mencionar que desde 1923 hasta 1928 (5 años), Bolivia había logrado construir 11 fortines de avanzada en el territorio del Chaco; el fortín Vanguardia era uno de ellos.

En represalia a ese ataque inicial, Bolivia atacó 2 fortines paraguayos: el fortín Boquerón y el fortín Mariscal López, haciendo una toma simbólica de ellos. Pero el gobierno de Hernando Siles no fue más allá, ya que dio preferencia a resolver este conflicto por el camino de la paz. Varios países latinoamericanos habían conformado un comité de conciliación en donde se llegó a la conclusión de que la responsabilidad inicial (culpa) fue paraguaya, obligando al Paraguay a reconstruir y dejar el fortín boliviano Vanguardia. A su vez Bolivia también abandonaría los dos fortines paraguayos que había tomado. Así se resolvió una tensión pre-bélica, pero la espina ya estaba clavada.

La crisis económica y el intento de prorrogar su mandato motivaron un golpe de Estado (junio de 1930) que le obligó a dimitir y a exiliarse en Chile.

Siles Reyes fue autor de las siguientes obras: Código Civil, Código Penal, Procedimiento Civil, Derecho Parlamentario de Bolivia y otras. Cabe mencionar también que Hernando Siles fue el padre de los que serían luego presidentes bolivianos Hernán Siles Zuazo y Luis Adolfo Siles Salinas. Además, ocupó el cargo de embajador de Bolivia en Perú a principios de los años cuarenta.

Fallecimiento[editar]

Mientras se encontraba como embajador, Hernando Siles falleció el 25 de noviembre de 1942 en la ciudad de Lima, Peru a los 60 años de edad, siendo sus restos repatriados a su ciudad natal.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Precedido por
Felipe Segundo Guzmán
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Presidente de la República de Bolivia
1926 - 1930
Sucedido por
Carlos Blanco Galindo