Alabama

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Estado de Alabama
State of Alabama
Estado de los Estados Unidos
Bandera de Estado de AlabamaState of Alabama
Bandera

Escudo de Estado de AlabamaState of Alabama
Escudo

Otros nombres: The Cotton State, Heart of Dixie
Lema: Audemus jura nostra defendere (en latín: «Nos atrevemos a defender nuestros derechos»)
Ubicación de Estado de AlabamaState of Alabama
Coordenadas: 32°42′N 86°42′O / 32.7, -86.7Coordenadas: 32°42′N 86°42′O / 32.7, -86.7
Capital Montgomery
 • Población 200.127
 • Coordenadas
Ciudad más poblada Birmingham
Entidad Estado
 • País Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Gobernador
Senadores
Robert J. Bentley (R)
Jeff Sessions (R)
Richard Shelby (R)
Subdivisiones 67 condados
Fundación
Admisión
14 de diciembre de 1819
22º estado
Superficie Puesto 30.º de 50
 • Total 135,765 km²
 • Agua 4,338 km² (3 2%) km²
Altitud  
 • Media 152 msnm msnm
 • Máxima 735 msnm msnm
 • Mínima 0 msnm msnm
Población (2010) Puesto 23.º de 50
 • Total 4,779,736 hab.
 • Densidad 35,20 hab/km²
Gentilicio Alabameño
PIB (nominal)  
 • Total (2005) USD 165.796 millones
 • PIB per cápita USD 35.826
IDH 0,830 (33.º de 50) – muy alto
Huso horario Central: UTC-6/-5
Código postal AL
ISO 3166-2 US-AL
Sitio web oficial
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El estado de Alabama, o simplemente Alabama, es un estado de los Estados Unidos de América, situado en la región Sur del país, cuya capital es la ciudad de Montgomery. Limita al norte con Tennessee, al este con Georgia, al sur con el Golfo de México y Florida, y al oeste con el estado de Misisipi. En relación a los otros estados, Alabama ocupa el 30º lugar en superficie terrestre, y el segundo lugar en el tamaño de sus vías fluviales internas. Se encuentra además, en el 23º lugar en población, llegando casi a los 4,6 millones de habitantes en el año 2006.[1] Recibe el nombre del río Alabama (que significa 'limpiador de la espesura', en la lengua de los indios Choctaw), que recorre el estado hasta desembocar cerca de Mobile. La ciudad más grande del estado es Birmingham.

Etimología[editar]

La palabra Alabama proviene del nombre de una tribu nativa que habito el territorio del estado en tiempos antiguos, estos se autodenominaban Alibamu que en inglés significa I open the ticket (Yo elimino la maleza).

Geografía física[editar]

Alabama se localiza en el sudeste de Estados Unidos. Su acceso al mar se restringe a 84 km de costa, donde se sitúa su único puerto, en la bahía de Mobile. La altura media del estado es de 150 m y el punto más alto se sitúa en el monte Cheaha, de 734 m, en los montes Apalaches, al nordeste del estado.

Con una superficie equivalente a una cuarta parte de la Península Ibérica aproximadamente, en Alabama se distinguen varias regiones naturales: las estribaciones orientales de los montes Apalaches, que forma el Gran Valle y que ocupa gran parte de Alabama; la franja de tierra arcillosa y muy fértil, denominada Black Belt (Cinturón Negro), que se extiende a lo largo de la parte central y hacia el oeste del estado; el llano costero del Golfo de México, formado de depósitos aluviales; la meseta de Piedmont, al norte, con valles fértiles de arenisca y piedra caliza, y la meseta Cumberland, que forma parte de la región del valle del río Tennessee.

Grupo de Hymenocallis coronaria en el río Cahaba.

Alabama cuenta con una extensa red hidrográfica, en gran parte navegable. Los sistemas principales son el Warrior-Tombidge y el formado por los ríos Coosa-Tallapoosa-Alabama-Mobile. Por tierras de Alabama también discurren el río Tennessee y el río Chatahoochee. Con excepción del río Tennessee y tributarios, todos las corrientes fluviales desembocan en el Golfo de México. El estado no tiene lagos naturales de importancia, pero sí presas construidas durante los años 30 durante el New Deal por la Tennessee Valley Authority y por la Alabama Power Company. Entre estos lagos artificiales, destacan los construidos en el Tennessee (Guntersville, Wheeler y Wilson) y los que han utilizado las aguas de los ríos Coosa (Lago Weiss) y Chattahoochee (Reserva Walter F. George).

El 65% del estado está cubierto por bosques (3% de este territorio está protegido por el gobierno) donde crecen sobre todo robles, pinos, magnolios, cipreses y nogales. Esta enorme riqueza forestal ha convertido a este recurso en unos de los pilares de la economía del estado.

Los recursos mineros en este estado se localizan fundamentalmente en la zona central y norte, especialmente en el área de Birmingham, donde se hallan yacimientos de carbón y mineral de hierro. Las mayores minas de carbón se explotan en Warrior, Cahaba y Coosa. Asimismo, existen formaciones de mármol (en los condados de Talladega y Coosa), y depósitos de petróleo, explotados comercialmente, en el condado de Choctaw, en el sureste. Alabama también es rico en bauxita, manganeso, mica, grafito y arcilla.

Clima[editar]

El estado disfruta de un clima templado, con temperaturas medias de 26 °C en julio (si bien en ocasiones se alcanza los 38 °C), y 7 °C en enero. La temperatura media anual es de 18 °C, aunque en los condados montañosos del norte la temperatura media anual es más baja que en la zona costera. La precipitación media anual es de 1.420 mm, dándose la mayor parte de las lluvias en la zona del Golfo, y sobre todo en los meses de verano (1.650 mm). En el norte y centro del estado, las precipitaciones se producen en primavera e invierno, y sólo ocasionalmente en forma de nieve en la zona más septentrional. Durante septiembre, octubre y noviembre, las lluvias escasean en todo el estado. Dada su situación geográfica, Alabama está expuesta a la acción de huracanes durante los meses de verano.

Historia[editar]

Yacimiento arqueológico de Moundville en el condado de Hale. Fue ocupado por los nativos americanos de la denominada Cultura misisipiana desde el 1000 al 1450 d. C.

El territorio que hoy ocupa el estado de Alabama estuvo habitado por los indoamericanos de las tribus cherokee, creek (en español «crics»), choctaw («chactas») y chickasaw («chicazas»). Tras los descubrimientos de Juan Ponce de León y Alvar Núñez Cabeza de Vaca todo el actual sudeste de los Estados Unidos fue llamado La Florida (incluyendo los actuales estados de Florida, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Mississippi y Alabama). La primera expedición que se adentró en Alabama fue la española de Hernando de Soto, en 1540, que se enfrentó a los nativos dirigidos por Tascalusa en la batalla de Mabila (actual Mobile). En dichas hostilidades, según las crónicas, perecieron 2.500 indígenas aproximadamente. Guido de las Bazares exploró la costa en 1558, pero fue Tristán de Luna quien intentó crear el primer asentamiento permanente en la bahía de Mobile. Dicho establecimiento fracasó, tras ser destruido por un huracán.

Más de un siglo después, en 1701, fueron los franceses los que se adentraron en el territorio para crear Fort Louis de la Mobile. A este asentamiento le siguieron otros fuertes cerca de las corrientes fluviales. Francia consolidó el centro de la colonia de Luisiana en Mobile, hasta que la capital de dicha colonia se trasladó en 1722 a Nueva Orleans. El puerto estratégico de Mobile, y las tierras del interior de Alabama, fueron codiciados por franceses, españoles e ingleses. Por ello, en 1763 los ingleses lograron obtener por el tratado de París (que dio por finalizada la Guerra de los Siete Años) las tierras de Alabama, como parte de la Florida Occidental, una de las dos provincias en quedó dividida la antigua colonia española de Florida.

Revolución estadounidense[editar]

Durante la Revolución estadounidense, España con un ejército al mando de Bernardo de Gálvez recuperó para España las Florida Occidental y Florida Oriental. En 1798 el territorio al norte del paralelo 32°N formó parte del llamado Territorio de Misisipi, administrado por el Congreso de los Estados Unidos. En 1813 los indígenas creek y los mixogénicos seminolas (muy hispanizados en esa época) se rebelaron, pero fueron derrotados por Andrew Jackson en la Batalla de Horseshoe Bend; este triunfo dio a Jackson prestigio en su carrera hacia la presidencia de los Estados Unidos.

El 3 de marzo de 1817, el Territorio de Misisipi fue dividido, y la parte este se convirtió en el Territorio de Alabama. En agosto de 1819 cuando ya España a raíz del Tratado Onís-Adams cedió todo el territorio a Estados Unidos, Alabama adoptó una constitución para convertirse en estado y el 14 de diciembre de ese año fue admitido como el vigesimosegundo estado de la Unión. La capital de Alabama se fijó en Huntsville, pero en 1820 se trasladó a Cahaba, aunque en 1826 se cambió a Tuscaloosa para evitar las frecuentes inundaciones. La economía de esta época se basaba en la agricultura (algodón) y la ganadería, sin embargo fueron frecuentes las disputas políticas entre los pequeños granjeros de las colinas (que vivían del cultivo del maíz, verduras, sorgo y del ganado vacuno y porcino), y los propietarios de la plantaciones de algodón del sur, que habían logrado aprovechar las ventajas de las fértiles tierras del valle (zona conocida como Cinturón Negro, o Black Belt), y de las comunicaciones fluviales. Aunque sólo el 1% de los colonos blancos poseían grandes plantaciones, controlaban la política del estado. Por ello, el 11 de enero de 1861 Alabama se declaró parte de la Confederación, e invitó a otros estados del Sur a enviar delegados a una convención en Montgomery. El 8 de febrero de 1861 se crearon los Estados Confederados de América, con capital en Montgomery, aunque en mayo de 1861 se trasladó a Richmond, Virginia.

Guerra civil[editar]

Tropas del Ejército de la Unión ocupando una plaza en Huntsville, tras su captura y reocupación por fuerzas federales en 1864.

La mayor batalla que se libró en Alabama durante la Guerra de Secesión fue en 1864, cuando el almirante David G. Farragut atacó la bahía de Mobile. Un año más tarde, las tropas federales devastaron Tuscaloosa, Selma y Montgomery. Tras la guerra, Alabama se reintegró a la Unión el 25 de junio de 1868. El período de Reconstrucción tras la guerra duró ocho años, durante los cuales la política de Alabama siguió controlada por exconfederados. Sin embargo, el fin de la guerra supuso el declive de las ciudades del sur (Mobile, Montgomery, Huntsville y Tuscaloosa) y el auge de las nuevas poblaciones del norte, gracias a las riquezas mineras de Jones Valley y la construcción del ferrocarril. Ya a finales del siglo XIX, Birmingham, que surgió tras la guerra, se convirtió en la ciudad más importante del estado y en 1920 en la tercera ciudad más industrializada del sur de los Estados Unidos.

Relaciones raciales[editar]

Tras la Segunda Guerra Mundial, en 1946 fue elegido gobernador Jim Folsom, quien trató de llevar a cabo una política populista progresista con la alianza de los sectores más desfavorecidos, tanto blancos como negros. Años más tarde, en 1960 durante la campaña para gobernador de George C. Wallace, éste prometía que la popular segregación continuaría, a pesar de la fuerte presión que se estaba realizando por parte de los otros movimientos. Ante esta posición, Martin Luther King encabezó en 1963 la protesta de boicot al sistema de transporte público de Montgomery, que mantenía un sistema de asientos diferenciados para blancos y negros. El encarcelamiento de Martin Luther King y las imágenes que la televisión transmitió de la represión de los disturbios de Birmingham, llevada a cabo por el jefe de policía "Bull" Connor, aceleraron en 1965 la discusión de la "Ley de Derechos Civiles", que habría de terminar con la legalidad de la segregación en los Estados Unidos, imponiendo la integración forzada y acabando con la libertad de asociación de los particulares. En los años ochenta la seguirían otras medidas legales de cuotas o cupos en la educación, los organismos públicos y las empresas privadas, conocidas bajo el término general de "affirmative action".

En 1982, Oscar Adams fue elegido como juez de la Corte Suprema del Estado de Alabama, con lo que se convertía en el primer negro que lograba ocupar un cargo de dicha categoría en ese estado. A partir de los años 80, numerosos negros han sido elegidos sheriffs, representantes en el Congreso y alcaldes en las ciudades más importantes de Alabama, incluida Birmingham, especialmente en los núcleos con fuerte porcentaje de población negra dado el patrón de voto en bloque de este grupo.

Los últimos gobernadores del estado han sido James E. Folsom Cullman (1993–1995), que tomó el poder tras la destitución de Guy Hunt por violación del código ético, Forrest "Fob" James Lee (1995–1999), y Don Siegelman, del Partido Demócrata, elegido para el cargo hasta el año 2003.

Demografía[editar]

Población histórica
Año Pob.   ±%  
1800 1250 —    
1810 9046 +623.7%
1820 127 901 +1313.9%
1830 309 527 +142,0%
1840 590 756 +90.9%
1850 771 623 +30.6%
1860 964 201 +25,0%
1870 996 992 +3.4%
1880 1 262 505 +26.6%
1890 1 513 401 +19.9%
1900 1 828 697 +20.8%
1910 2 138 093 +16.9%
1920 2 348 174 +9.8%
1930 2 646 248 +12.7%
1940 2 832 961 +7.1%
1950 3 061 743 +8.1%
1960 3 266 740 +6.7%
1970 3 444 165 +5.4%
1980 3 893 888 +13.1%
1990 4 040 587 +3.8%
2000 4 447 100 +10.1%
2010 4 779 736 +7.5%
Est. 2012 4 822 023 +0.9%
Densidad de población en Alabama.

De acuerdo con los datos de Oficina del Censo de los Estados Unidos, la población total del estado es de 4,4 millones, con una tasa de crecimiento anual de 0,4%. El 24,9% de los residentes de Alabama son menores de 18 años, y el 13,1% han cumplido los 65 años. El índice de mortalidad infantil es de 1,05%, muy por encima del índice de los Estados Unidos, lo que le convierte en el segundo estado con peores cifras en este aspecto.

La población urbana de este estado se cifra en el 67,7% (1996), por debajo del nivel nacional (79,9%). El proceso de urbanización de Alabama se aceleró a partir de los años 60, cuando comenzó a emigrar la población de las zonas rurales (sobre todo del Black Belt) hacia los estados del norte y los centros industriales. La población tendió a concentrarse en 10 de los 67 condados del estado, dado el crecimiento progresivo de las ciudades y suburbios de Birmingham, Mobile, Gadsden, Florence, Montgomery y Huntsville.

Con una fuerza laboral de 2,17 millones de personas, su nivel de paro es bajo ya que Alabama tiene una tasa de desempleo de 4,8% (1999). Los ingresos medios anuales per cápita se sitúan en 19.026 dólares (1998), y por unidad familiar en 36 266 dólares, unos 2500 dólares por debajo de la media nacional. El índice de población que vive por debajo del índice de pobreza es de un 14,5%, lo que le convierte en el decimotercer estado menos favorecido en este aspecto, si bien la situación mejora pues en 1990 ocupaba ya el quinto puesto.

Desde el punto de vista racial, Alabama se compone de un 73% de blancos; 26% negros; el 0,3% indios estadounidenses, y 0,6% de origen asiático o del Pacífico. La población clasificada como hispana es de 42 562, esto es, el 1% de la población. En este grupo, los hispanos de origen mexicano y puertorriqueño son la mayoría.

Economía[editar]

Servicios, comercio, industria y administraciones públicas son los sectores que, por este orden, ocupan a un mayor porcentaje de la fuerza laboral de Alabama. En términos de Producto Interior Bruto (PIB), este estado experimenta un crecimiento del 4,6% anual (1995–1996). El mayor incremento en el PIB se ha producido en el sector servicios (8,3%), mientras el sector menos dinámico ha sido el de producción de bienes no duraderos (3,8%).

Los yacimientos de carbón, petróleo, y gas natural, así como de mineral de hierro, permitieron durante el siglo XX el desarrollo de una importante industria siderúrgica en torno a la ciudad de Birmingham, si bien a partir de los años ochenta la producción de hierro se estancó debido a la competencia de los altos hornos extranjeros. Las inversiones en el sector industrial se han orientado hacia las empresas químicas, papeleras y textiles, que han proliferado durante las últimas décadas

La tercera parte de la tierra de Alabama se dedica a actividades agrícolas y ganaderas, aunque casi el 70% de los ingresos de estas granjas proceden de la ganadería y sus derivados. Los productos más importantes de estas explotaciones (con un tamaño medio de 85 hectáreas) son el ganado vacuno, las aves de corral, los huevos, y el cacahuete. Los recursos forestales son, como se ha indicado, básicos en la economía del estado ya que Alabama es uno de los diez estados con mayor producción maderera (sobre todo de maderas blandas) de los Estados Unidos. Aunque tan sólo cuenta con 84 km de costa, sus recursos pesqueros son relevantes. Por otro lado, el gobierno estatal está potenciando el turismo gracias a sus impresionantes recursos naturales.

Transporte[editar]

Alabama dispone de una extensa red de comunicaciones terrestres y fluviales, con más de 7.000 km de autopistas. Asimismo, dispone de 124 aeropuertos públicos, cinco de ellos abiertos a vuelos comerciales. El único puerto marítimo de Alabama es el de Mobile, con capacidad para albergar a 35 buques al mismo tiempo.

Cultura[editar]

El sistema público de escuelas fue creado en 1854, y permaneció segregado para blancos y negros hasta 1954, cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos resolvió su insconstitucionalidad, si bien la desegregación se llevó a cabo con gran lentitud. La institución de enseñanza superior más importante son la Universidad de Alabama (con campus en Tuscaloosa, Birmingham y Huntsville), la Universidad de Auburn, en Montgomery, y la Universidad Sur de Alabama.

La Biblioteca del Tribunal Supremo del Estado se creó en 1828, y en 1901 Alabama fundó los Alabama Archives, los primeros archivos estatales de Estados Unidos financiados con dinero público. Las bibliotecas de las universidades de Alabama, Sandford, y Auburn, así como la Biblioteca Pública de Birmingham, albergan numerosos e importantísimos documentos sobre la historia del estado. La Biblioteca del Instituto Tuskegee destaca por sus fondos sobre historia de la población negra.

Los museos más importantes de Alabama son el Museo de Arte de Birmingham, el Museo de Bellas Artes del Sur, en Mobile, el Museo de Bellas Artes de Montgomery, y la Casa Kennedy-Douglass, en Florence. Asimismo, están abiertas al público numerosas casas-museos históricas, en Mobile, Tuscaloosa, Montgomery y en el Black Belt.

Antropólogos, folcloristas y lingüistas se han interesado por las manifestaciones culturales de los habitantes de la zona montañosa del norte del estado, donde se han desarrollado y pervivido patrones únicos de lenguaje y un vocabulario único, así como numerosas leyendas, mitos, supersticiones, canciones, e historias locales.

Escritores nativos de Alabama son Joseph G. Baldwin, Johnson Jones Hooper, Sydney Lanier, Mary Johnson, Hellen Keller, T. S. Stribling y Harper Lee.

Alabama cuenta con veintitrés lagos públicos, veinticuatro parques estatales y cuatro bosques estatales. Otros lugares de interés para los turistas son el Museo de Florence, el Museo de Cohetes y del Espacio de Alabama, las Sequoyah Caverns, DeSoto Falls, Little River Canyon, la Primera Casa Blanca de la Confederación y los zoológicos de Birmingham y Montgomery. Durante los veranos se celebra el Alabama Shakespeare Festival en Anniston.

Los deportes más populares en Alabama son el béisbol, el baloncesto, el fútbol americano y el automovilismo. El estado no cuenta con equipos en ninguna de las grandes ligas profesionales. En cambio, se destacan los equipos universitarios de fútbol americano Alabama Crimson Tide y Auburn Tigers, que han logrado múltiples campeonatos nacionales y bowls. El óvalo de Talladega es uno de los más prestigiosos de la Copa NASCAR de automovilismo. Por su parte, Barber ha albergado carreras de la IndyCar Series y el Rolex Sports Car Series. Deportistas naturales de Alabama son el boxeador Joe Louis, los atletas Jesse Owens y Percy Beard, el piloto Davey Allison y el golfista Hubert Green.

Condados[editar]

El estado de Alabama consta de sesenta y siete condados. El más antiguo es el condado de Washington, creado el 4 de junio de 1800, mientras que el más reciente es el condado de Houston, creado el 9 de febrero de 1903. El de mayor superficie es el Condado de Baldwin 4.135 km² y el de mayor población el Condado de Jefferson 662.047 hab.

Notas[editar]

  1. «census.gov Alabama Quick Facts». State and County Quick Facts. U.S. Census Bureau. Consultado el 08–09–2007.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]