Sheriff

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Sheriff.

Alguacil o sheriff es el nombre dado a una autoridad policial política y de justicia pública en vigor en varios países anglosajones (Reino Unido, Estados Unidos, Canadá) y a la persona que tiene esta función.

Estados Unidos[editar]

En la mayoría de estados de los Estados Unidos, cada condado tiene un sheriff, responsable normalmente de las funciones policiales. En algunos condados el departamento del sheriff es la primera agencia policial; en otros hay policía municipal en cada municipio. En algunos estados, como Connecticut, la palabra «marshal» se utiliza en lugar de «sheriff».

La palabra «sheriff» es una contracción del término «shire reeve». Este término, descendiente de la palabra «scīrgerefa» en inglés antiguo, titulaba a un funcionario de la realeza encargado del mantenimiento de la paz (un «reeve») por toda una comarca (un «shire») en nombre del rey. En otras palabras, un sheriff es un magistrado civil. El término se conservó en Inglaterra, a pesar de la conquista normanda. De los reinos anglosajones el término se esparció a otros países, en un temprano momento a Escocia, luego a Irlanda y los Estados Unidos.

California[editar]

En California, el sheriff de cada condado patrulla los distritos que no están incorporados (no forman parte de un municipio). El Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles es el más grande en los EE. UU., con 11.000 empleados.

Delaware[editar]

Los sheriffs en Delaware no tienen funciones policiales; sólo ejercen de fuerza de seguridad de los tribunales.

Hawái[editar]

Hawái es el único estado en que no hay policía municipal; los sheriffs de los cuatro condados de Hawái son el único nivel de policía. (Véase también Honolulu.)

Inglaterra[editar]

Cada condado de Inglaterra tiene un "High Sheriff" (Sheriff Alto). Parece que la etimología de dicho nombre proviene de Chief of the river, "Jefe del río o de la ribera" entre los sajones o saxos, cuyo cometido original era la vigilancia que los rebeldes (resistentes) bretones y los colindantes anglos no realizasen ataques por sorpresa en barcas, más tarde impedir la piratería de río y las incursiones de los "sin rey" (vikingos) a su través, para, posteriormente, impedir el contrabando, recaudar los impuestos sobre las mercancías y el tráfico de productos y hacer cumplir las normas sobre los mercados, y, por último, perseguir a los delincuentes fugitivos, ejecutar las órdenes de apresamiento y mantener el orden público. Históricamente, el sheriff representaba al rey en su condado; hoy en día la posición es solamente ceremoniosa u honorífica, y no tiene muchas funciones.

Escocia[editar]

En Escocia, un sheriff es un juez en los tribunales inferiores, denominados "Sheriff's Courts". Tiene un papel comparable con un magistrado en otros países, pero los sheriffs son normalmente abogados cualificados.

Véase también[editar]