Río Mapocho

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Río Mapocho
Río Mapocho desde Telefónica.jpg
Imagen del Río Mapocho, vista al oriente.
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Maipo
Nacimiento Cerro El Plomo
Desembocadura Río Maipo
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Chile.svg Chile
Dimensiones
Longitud 96 km
Superficie de la cuenca 4230 km²
El Mapocho en el siglo XVIII; se aprecia el sector de la Cañada, exbrazo del río.
Riberas del Mapocho, óleo de Alberto Valenzuela Llanos.
Vista del puente de Calicanto (1860).
El Mapocho y el puente de Calicanto, siglo XIX.

El río Mapocho es el principal curso de agua de la ciudad de Santiago, la capital de Chile. De régimen nivo-pluvial, tiene una extensión aproximada de 96 km.[cita requerida]

Historia del Mapocho[editar]

Historia antigua[editar]

En la unión de los rios San Francisco y Molina, en la localidad de La Ermita inicia su curso las aguas del río Mapocho (del mapudungun mapu-chun-ko, 'agua que se pierde en la tierra'). Desde allí sigue una dirección nor-este a sur-oeste y, a los cincuenta kilómetros de su curso, luego de ser incrementado con diversos caudales, atraviesa la ciudad de Santiago. Luego acentúa su rumbo sur-oeste y se filtra en la tierra, desapareciendo totalmente. «¿Chuchun-ko?», decían allí los indios (mapudungun chuchun-ko, '¿qué se hizo el agua?') y un lugar de los contornos recibe ese nombre de Chuchunco hasta hoy. El agua ha sido absorbida por la tierra y continuará como corriente subterránea para reaparecer más al poniente, en tierras de otros indios que las verán emerger cerca de sus campos de cultivo en forma de pozones o dawiles (mapudungun pu dawil, 'muchos pozones', voz que originaría el nombre Pudahuel).[1]

Imperio inca[editar]

Ya los incas en el Collasuyo habían hecho una intrincada red de canales de regadío a partir del Mapocho. Algunos de estos canales aún funcionan, como el canal de la Pirámide.

Conquista española[editar]

Llegado Pedro de Valdivia en diciembre de 1540 al sector proveniente de Perú, vio en el extenso valle dominado por un río, las condiciones ideales para fundar su primer asentamiento español. Los promaucaes del sector le habrían recomendado la fundación del poblado en una pequeña isla ubicada entre dos brazos del río junto a un pequeño cerro denominado como Huelén. Investigaciones arqueológicas recientes han desvirtuado esta teoría, y presentando hechos acerca de una ciudad inca presente en las riberas del Mapocho previo a la llegada española sobre la que fundaron la ciudad de Santiago de Chile.[2] [3]

A orillas de este río (en su tramo medio) y en una lengua larga de tierra entre dos brazos, junto al cerro Huelén por el lado oeste, se fundó el 12 de febrero de 1541 la ciudad de Santiago (nombre original: Santiago de Nueva Extremadura) por Pedro de Valdivia, que a la postre se convertiría en la capital de Chile. La ceremonia religiosa se realizó en el mismo cerro mencionado. Como primera descripción registrada, se citan los escritos de Gárnica en 1574:

«El río viene tan grande que no se puede pasar sin gran riesgo y en ecselente caballo por la calle de Santo Domingo y de Santiago de Azoca que van derecho al mar, llenas de agua. Dos ríos pasan por la Plaza Pública, uno por la calle de Pedro Gómez y casa del Cabildo hacia el mar. El otro corre por la calle de la Merced, y tan caudaloso, que llega a la cincha de los caballos, y estuvo por afogar varios yndios que intentaban cruzarlo».

Nicolás de Gárnica, Santiago de Nueva Extremadura, 1574.

Con el correr de los años, la ciudad comenzó a expandirse y en la ribera norte del Mapocho se estableció la zona agrícola de "La Chimba" (actuales comunas de Recoleta e Independencia).

En los tiempos de la Colonia, el Mapocho tenía un brazo (cauce minoritario) que se separaba y penetraba a partir de la actual Plaza Italia hacia el sur por lo que se conocía como avenida La Cañada y hoy se conoce como avenida Bernardo O´Higgins (Alameda de las Delicias) para ir a juntarse con el cauce principal mucho más allá del sector de Plaza de la Constitución, dejando una lengua de tierra en lo que hoy ocupa el plano principal del centro de Santiago.

Este cauce sur lateral fue suprimido y su caja aluvial rellenada para dar paso primeramente a la avenida La Cañada y luego la llamada Alameda de las Delicias en el siglo XIX, para posteriormente ser renombrada avenida Bernardo O´Higgins. De todas maneras, hay varios autores que señalan que tal brazo nunca habría sido un brazo del río Mapocho propiamente tal, si no sólo un lecho seco que se inundaba cuando el Mapocho desbordaba su cauce natural.

Puente de Calicanto[editar]

El primer puente santiaguino que se conoció fue el llamado «puente de Palos», que unía la calle Puente con el sector de La Chimba, cuyo uso se extendió por casi 150 años hasta el siglo XVII.

Posteriormente, se inició la construcción de una segunda vía sobre el río. El puente de Calicanto o de cal y canto fue construido entre 1767 y 1779 sobre el río Mapocho, obra del corregidor Luis Manuel de Zañartu. Ha sido considerada una de las mayores obras arquitectónicas de la historia de la ciudad y fue símbolo de ella hasta su demolición en 1888, cuando fue reemplazado por puentes de hierro aún en uso.

En 1773, bajo el régimen del mismo Zañartu, y debido a las fuertes inundaciones que este río experimenta en invierno, se decidió proteger la ciudad mediante la construcción de tajamares, que se transformaron en un paseo de la clase criolla.

Un río limpio y navegable[editar]

El río ha sido objeto de diversos anuncios políticos. Es así como el último de ellos fue hecho por el presidente Sebastián Piñera el 11 de enero de 2011, prometiendo la construcción del Parque fluvial Padre Renato Poblete en la comuna de Quinta Normal. En la ocasión, Piñera dijo: «Convertiremos al río Mapocho en un río limpio y navegable», al tiempo que colocaba la primera piedra para iniciar la construcción del parque que pretende cambiar el entorno del río. La obra, que se dijo que estaría en ejecución hasta el año 2013,lleva un 50% de avance y finalizaría su construcción a fines del 2014.

Cultura y política[editar]

El músico Víctor Jara lo nombra en la canción «En el río Mapocho». Posteriormente, en la carta que Ángel Parra le dedica a Jara, se habla del «río Mapocho ensangrentado» a raíz de los numerosos asesinados durante la dictadura chilena que aparecían flotando en el río.[4] El poema de Renato Gómez Vignes, «Oda al río Mapocho», fue premiado con primera mención en la categoría Poesía en el undécimo Concurso literario para el adulto mayor de la I. Municipalidad de Las Condes en octubre de 2008. También el padre Alberto Hurtado, bajando por las orillas del río, buscaba debajo de los puentes del Mapocho a niños y ancianos para llevarlos en su camioneta verde al Hogar de Cristo. A su vez, Roberto Parra, en su cueca «La vida que yo he pasado», inicia con una mención al río, cantando «En un puente del Mapocho», sin especificar su nombre.

Véase también[editar]

Referencias y notas de pie[editar]

Enlaces externos[editar]