La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

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La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
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Fundador(es) Joseph Smith
Deidad o Deidades principales Santísima Trinidad
Tipo Cristianismo
Número de seguidores estimado 15 372 337 (2015)[1]
Seguidores conocidos como Santos de los últimos días, SUD, mormones.
Escrituras sagradas Biblia (edición SUD),
Libro de Mormón,
Doctrina y Convenios,
Perla de Gran Precio
País o región de origen Salt Lake City, Utah, Estados Unidos
País con mayor cantidad de seguidores Flag of the United States.svg Estados Unidos
Templos 144 [1]
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La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es la principal denominación cristiana perteneciente al Movimiento de los Santos de los Últimos Días. Fue fundada por el estadounidense Joseph Smith en el estado de Nueva York en 1830.[cita requerida]

Tras la muerte de Joseph Smith, fueron surgiendo simultáneamente otras corrientes entre algunos miembros de la Iglesia, como por ejemplo la Comunidad de Cristo, con sus propios presidentes y congregaciones. También surgieron ciertas ramas más fundamentalistas, consideradas apóstatas,[cita requerida] entre las que se encuentran las polígamas, siendo la más grande de ellas la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.[cita requerida] Ninguna de estas agrupaciones junto con sus doctrinas y ritos son avalados por la organización original.[cita requerida]

Esta organización también se conoce como iglesia mormona o iglesia SUD, si bien dichos nombres no son autorizados por la organización y no recomiendan su uso.[2] Sus miembros son usualmente llamados mormones, si bien ellos prefieren autodenominarse «santos de los últimos días».

Sus libros sagrados distintos de la Biblia, así como algunas de sus doctrinas personales y prácticas como la poligamia, son objeto de duras críticas por parte de diversas denominaciones protestantes y católicas más cercanas al cristianismo tradicional e histórico,[3] algunas de las cuales no reconocen los bautismos practicados por esta Iglesia.[4]

Esta Iglesia actualmente posee más de 15 millones de miembros y 88 mil misioneros, distribuidos en 29 mil congregaciones (parroquias) ubicadas en alrededor de 133 países.[1] El 46% de la membresía reside en Estados Unidos y Canadá, y el 38% en América Latina.[5] Su centro religioso y espiritual es Salt Lake City, capital del estado de Utah, de manera análoga a Ciudad del Vaticano para los católicos. En dicho estado también se encuentran el Coro del Tabernáculo Mormón y la Universidad Brigham Young, y los mormones conforman el 60% de la población.[6]

Historia[editar]

Fundación de Joseph Smith[editar]

El Libro de Mormón, publicado por Joseph Smith en 1830, es uno de los libros sagrados de la Iglesia SUD.
Joseph Smith alrededor de 1842.

Esta iglesia fue fundada por el estadounidense Joseph Smith el 6 de abril de 1830 en la región occidental del estado de Nueva York, bajo el nombre de Iglesia de Cristo.[cita requerida] Smith pretendía fundar una Nueva Jerusalén en Nueva York, a la que llamaría Zión.[cita requerida]

Según Smith, en 1820, en la localidad de Palmyra ubicada a unos 80 kilómetros al norte de la ciudad de Nueva York, Dios y Jesucristo se contactaron con él para decirle que desaprobara y considerara como falsos todos los credos de las iglesias existentes hasta entonces. A este supuesto suceso actualmente se le conoce como «Primera Visión».[7] [8] Smith también dijo que el 21 de septiembre de 1823[9] recibió una segunda visión, esta vez de un ángel llamado Moroni, el cual le indicó que sobre una colina cercana a Palmyra encontraría enterrados unos manuscritos en planchas de oro, los cuales serían un compendio de profetas pertenecientes a la América antigua. Tales escritos, redactados en una lengua extraña, serían supuestamente traducidos por Smith gracias a unas piedras de vidente denominadas «Urim y Tumim».[cita requerida] Este libro, denominado Libro de Mormón y según el cual Jesucristo habría visitado en persona América después de su resurrección, constituye uno de los textos canónicos de la religión.[10] Smith, con la ayuda de Martin Harris, Oliver Cowdery y David Whitmer, publicó el libro por primera vez en 1830 en inglés. La primera traducción al castellano y otros idiomas apareció en 1886.[11]

Entre 1832 y 1842, Smith escribió por lo menos cuatro relatos acerca de la «Primera Visión». Estos relatos son similares en muchos aspectos, pero difieren tanto en sus énfasis como en algunos detalles. El relato de 1838 fue publicado en el libro Perla de Gran Precio, otro de los libros de referencia de la Iglesia.[12]

Migraciones y luchas[editar]

En 1831, Smith y sus primeros fieles se mudaron a Kirtland, Ohio, y establecieron un asentamiento en el Condado de Jackson, Misuri, donde pensaban establecer sus cuarteles generales.[13] Sin embargo, en 1833 los colonos de Misuri los expulsaron violentamente y los mormones fracasaron en su subsiguiente operación paramilitar para recuperar la tierra.[14] A pesar de lo anterior, la Iglesia consiguió expandirse durante un tiempo en Kirtland, pero debió irse de allí abruptamente en 1838, luego de un escándalo económico que provocó diversas desafecciones y por el cual Smith debió enfrentar varias demandas por enriquecimiento indebido y la creación de un banco ilegal.[15] Smith reagrupó al resto de sus seguidores en un asentamiento denominado Far West, en Misuri, donde las tensiones con los antiguos colonos escalaron hasta llegar a conflictos violentos.[16]

En 1839 los mormones se instalaron en la rivera del río Misisipi, donde fundaron la ciudad de Nauvoo, la cual comenzó a crecer rápidamente gracias al asentamiento de nuevos conversos traídos por los misioneros mormones.[17] Por esta época, Joseph Smith comenzó a introducir la poligamia entre sus más allegados[18] y a establecer nuevas ceremonias que supuestamente permitían a los justos convertirse en dioses.[19]

Joseph Smith y su hermano Hyrum fueron asesinados el 27 de junio de 1844 mientras se encontraban detenidos en una cárcel de Carthage, Illinois. Debido a que Hyrum era el sucesor designado de Smith, se desató una crisis de sucesión que provocó varios cismas en la iglesia y de la que surgiría Brigham Young como líder de la mayoría de los mormones,[20] primero radicado en Nebraska, y desde 1847 en el Utah.[21] Las principales ramas del Movimiento de los Santos de los Últimos Días que surgieron fueron las siguientes:

Brigham Young dirigió la iglesia desde 1844 hasta su muerte, en 1877.

La doctrina de la poligamia impulsada originalmente por Smith se formalizó públicamente en 1852.[22] Diez años después se comenzaron a promulgar en Estados Unidos diversas leyes en contra de esta práctica.[23] En 1885, el estado de Idaho la prohibió, decisión ratificada por el Tribunal Supremo de los Estados Unidos en 1890. De este modo, los miembros de la Iglesia perdieron su derecho a voto.[24] Bajo el liderazgo del presidente de la Iglesia Wilford Woodruff, se declaró un manifiesto,[25] actualmente incluido en Doctrina y Convenios,[26] en el que anunció oficialmente el término del matrimonio plural.[27]

Siglo XX[editar]

Tras la anexión de Utah a los Estados Unidos de América en 1896 y estando bajo la aprobación y garantía de la Constitución de dicha nación, la Iglesia empezó a expandirse a estados vecinos, y posteriormente a todo el país. Actualmente ocupa el cuarto lugar en el amplio espectro religioso de los Estados Unidos. A mediados del siglo XX comenzó su expansión hacia América Latina y Europa. En la actualidad realiza un activo proselitismo en África,[28] partes de Asia[29] y Europa oriental.[30]

Actualmente, los mormones ejercen una enorme influencia económica en el estado de Utah. Allí la Iglesia opera canales de televisión, estaciones de radio, periódicos, revistas y otros medios de comunicación. En la ciudad de Provo existe una escuela de idiomas, cuya labor es preparar a los jóvenes misioneros a obtener conversos en más de diez idiomas diferentes.[cita requerida]

Creencias y principios doctrinarios[editar]

Estatua de Cristo en el Centro de Visitantes en la Manzana del Templo de Salt Lake City.
El Centro de Administración de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City.

Esta iglesia se considera a sí misma como «la única iglesia verdadera y viviente sobre la faz de toda la tierra».[31]

Su fe se basa principalmente en la creencia de las enseñanzas de Jesucristo,[32] las cuales fueron supuestamente otorgadas por revelación divina a su fundador, Joseph Smith.[33] Además de la Biblia (en su edición SUD), su cuerpo doctrinal se completa con los libros Libro de Mormón, Doctrina y convenios y Perla de Gran Precio, todos ellos publicados por Smith y considerados libros sagrados.[34]

Los miembros de esta Iglesia creen en la Santísima Trinidad,[35] [36] en un plan divino y en la vida eterna, un estado de exaltación que se podrá conseguir luego del Juicio Final mediante una vida basada en la fe, la obediencia de los mandamientos, el arrepentimiento, el bautismo por inmersión y la confirmación por imposición de manos. Esta vida eterna se viviría en familia, y aquellos que la logren podrían tener en el Cielo hijos espirituales.[37] [38] Los mormones creen en un Dios cristiano de cuerpo tangible, que eligió a Jesucristo como su primer hijo antes de la creación del mundo y a partir de ahí creó al resto de los seres humanos a su imagen y semejanza.[39] Su trono, además, se encontraría en una estrella o planeta denominado Kólob.

Sus doctrinas y convenios litúrgicos están documentados en el libro Doctrina y convenios, publicado por Smith en 1835. Entre sus doctrinas importantes está la Palabra de Sabiduría, la cual describe el código de salud recomendado por la Iglesia.[40] De acuerdo con esta doctrina, antes del bautismo es necesario privarse completamente del consumo de alcohol, café, y tabaco, así como del uso y tráfico de drogas ilícitas.[41] También se incluyen recomendaciones dietéticas, en las que por ejemplo se desaconseja el abuso de la carne.[40]

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se opone a la homosexualidad.[42] También considera un pecado el aborto inducido.[43] [44] No obstante, acepta el aborto en casos excepcionales, por ejemplo, cuando la fecundación es provocada por violación o incesto, cuando la vida de la madre está en peligro o cuando el feto padece graves defectos que le impedirán vivir después de nacer.[43] [45]

Desde los comienzos de esta Iglesia, Joseph Smith permitió y practicó la poligamia,[46] práctica que fue compartida y difundida por otros líderes mormones como Brigham Young y Heber C. Kimball,[47] y que todavía se practica en algunas iglesias pertenecientes al Movimiento de los Santos de los Últimos Días.[48] [49] Sin embargo, los miembros de esta iglesia ya no la practican.[cita requerida] Los mormones además celebran en sus templos una ceremonia denominada «sellamiento eterno», un matrimonio que se supone durará por la eternidad, y no solo hasta que la muerte separe a los cónyuges.[cita requerida] Una ceremonia de vínculo eterno análoga se realiza para los hijos con sus padres.[50] [51]

Dentro de sus templos visten un tipo especial de ropa interior de color blanco.[42] Allí también se realiza el «bautismo vicario» (realizado en nombre de sus antepasados)[52] y otras ordenanzas como la confirmación, matrimonio y sacerdocio, pero destinadas a familiares fallecidos.[50]

Organización y financiamiento[editar]

Localización de los templos SUD en el mundo. Los puntos rojos indican los actualmente operativos, los azules los anunciados o en construcción, y los negros aquellos proyectos suspendidos. Actualizado en junio de 2010.
La construcción de templos SUD alcanzó su apogeo el año 2000, bajo la presidencia de Gordon B. Hinckley.
Variación del crecimiento de la membresía de la Iglesia SUD (azul) con respecto al crecimiento mundial (rojo) desde 1950.
Dos jóvenes misioneros, conocidos como «élderes».

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días recauda fondos mediante diezmos[42] y ofrendas votivas de ayuno.[53] Las ofrendas consisten en donar el dinero utilizado en dos comidas (almuerzo y cena) al mismo tiempo que se ayuna; se recaudan cada primer sábado o domingo de mes y es utilizado para beneficencia. De acuerdo con la revista de negocios BusinessWeek, un estudio realizado por Ryan Cragun, profesor de sociología en la Universidad de Tampa, calculó en 2012 que la Iglesia recibía anualmente alrededor de 8 000 millones de dólares por concepto de diezmo entre sus miembros, y que tenía un valor de aproximadamente 40 000 millones de dólares.[54]

La Iglesia es dirigida por un sacerdocio conformado exclusivamente por varones, y que se dividen en dos tipos: el Sacerdocio de Melquisedec[55] y el Sacerdocio aarónico o levítico.[56] En cuanto a sus misioneros, la mayoría tiene entre 18 y 21 años de edad y su actividad proselitista dura dos años para los hombres, un año y medio para las mujeres, y tres años para los matrimonios mayores. Los centros de capacitación misional se encuentran en Provo, Argentina, Brasil, Chile, Colombia, República Dominicana, Inglaterra, Guatemala, Japón, México, Nueva Zelanda, Perú, Filipinas, España y Corea del Sur.[57]

Los mormones se reúnen en sus característicos templos, muchos de los cuales comparten una arquitectura en común. A estos templos solo pueden ingresar personas bautizadas en la Iglesia SUD y previa obtención de un documento oficial de dos años de duración otorgado por dos autoridades: un obispo y un presidente de estaca.[58] [51] Una característica distintiva de su arquitectura es la presencia de una estatua dorada en la punta más alta de cada edificio, la cual representa al ángel Moroni.[cita requerida]

La Iglesia, se reúne dos veces al año a nivel mundial en sus centros de adoración para participar de la Conferencia General de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, la primera reunión se realiza el primer sábado y domingo de Abril y la segunda el primer sábado y domingo de Octubre y está compuesta por 5 sesiones de 2 horas cada una.

La Conferencia es transmitida a todo el mundo vía satélite e internet, y el motivo principal para reunirse es escuchar la voz del Señor Jesucristo a través de sus Profetas.

La Iglesia declara que así como en la antigüedad Dios hablaba a su pueblo a través de los profetas, hoy en día también lo hace.

La Iglesia esta creciendo en todos los aspectos, según el informe estadístico presentado por Brook p. Hales en la última Conferencia General, cuenta con mas de 15 millones de miembros, 3,114 Estacas, 406 misiones alrededor del mundo en donde más de 85 mil misioneros de tiempo completo y poco más de 30 mil misioneros mayores prestan servicio para la Iglesia, también cuenta con 144 Templos en funcionamiento, 5 de estos en remodelación y 13 mas en diferentes etapas de construcción.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c «Datos y estadísticas». Consultado el 11 de noviembre de 2014. 
  2. «Guía de estilo - El nombre de la Iglesia». Consultado el 27 de mayo de 2014. «El nombre oficial de la Iglesia es La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Se dio el nombre completo por revelación de Dios a Joseph Smith en 1838. Mientras que el término «Iglesia mormona» se ha usado como sobrenombre de la Iglesia por mucho tiempo, no es un título autorizado, y la Iglesia no recomienda su uso.» 
  3. Mormon beliefs and Christian creeds
  4. Vatican Decides to Rebaptize Mormons Who Are Converting
  5. Información Estadística, Consultado el 01 de diciembre 2007
  6. Barry A. Cosmin, Egon Mayer y Ariela Keysar (PDF). American Religious Identification Survey 2001. The Graduate Center of the City, University of New York. p. 41. http://www.gc.cuny.edu/faculty/research_briefs/aris.pdf. Consultado el 5/8/2008.
  7. José Smith-Historia 1:19
  8. José Smith-Historia 1:19. Publicada por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Último acceso 15 de enero 2010.
  9. José Smith-Historia 1:27. Publicada por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Último acceso 15 de enero 2010.
  10. 3 Nefi capítulo 11. Jesucristo se manifestó a los del pueblo de Nefi, mientras se hallaba reunida la multitud en la tierra de Abundancia, y les ministró; y de esta manera se les manifestó.
  11. El Libro de Mormón en Español [1]
  12. Accounts of the First Vision
  13. Smith et al., 1835, p. 154; Bushman, 2005, p. 162; Brodie, 1971, p. 109.
  14. Brodie, 1971, pp. 141, 146–59; Bushman, 2005, p. 322.
  15. Bushman, 2005, pp. 328–38; Brooke, 1994, p. 221
  16. Bushman, 2005, pp. 357–364; Brodie, 1971, pp. 227–30; Remini, 2002, p. 134; Quinn, 1994, pp. 97–98.
  17. Bushman, 2005, p. 409; Brodie, 1971, pp. 258, 264–65.
  18. Brodie, 1971, pp. 334–36; Bushman, 2005, pp. 437, 644.
  19. Kimball, Spencer W. (October 1975), «The Lord's Plan for Men and Women», Ensign, http://www.lds.org/ensign/1975/10/the-lords-plan-for-men-and-women 
  20. Bushman, 2005, pp. 556–57.
  21. "Mormon Pioneer National Historic Trail: History & Culture", U.S. National Park Service. "The great Mormon migration of 1846–1847 was but one step in the LDS' quest for religious freedom and growth."
  22. Fielding Smith, Joseph. Elementos de la historia de la Iglesia; 1978, Salt Lake City, Tercera Edición, págs. 358-359
  23. Fielding Smith, Joseph. Elementos de la historia de la Iglesia; 1978, Salt Lake City, Tercera Edición, pág. 640
  24. Fielding Smith, Joseph. Elementos de la historia de la Iglesia; 1978, Salt Lake City, Tercera Edición, pág. 639.
  25. Manifiesto Guía para el Estudio de las Escrituras (GEE)
  26. Declaración Oficial - 1
  27. Matrimonio Plural
  28. Proselitismo en África
  29. Negociaciones con China
  30. Un nuevo Templo en Ucrania
  31. «Doctrina y Convenios». D. y C. 1:30. Consultado el 28 de mayo de 2014. 
  32. Hinckley, Gordon B. «¿Son cristianos los mormones?». Consultado el 28 de mayo de 2014. 
  33. La Primera Presidencia
  34. Canon. Consultado el 1 de febrero de 2011.
  35. Anthony D. Perkins, “El grande y maravilloso amor”,. Liahona, Nov 2006, 76–78. Consultado el 20 de abril de 2008.
  36. Guía para el estudio de las escrituras. «Dios; Divinidad» (en inglés). Consultado el 1 de febrero de 2011. 
  37. Anthony D. Perkins, "El grande y maravilloso amor", Liahona, Nov 2006, 76–78. Consultado el 20 de abril de 2008.
  38. Principios del Evangelio, pág. 203. Capítulo 47. La Exaltación. Véase [2]
  39. Véase Génesis 1:26-27
  40. a b Véase el encabezamiento de la sección 89 de Doctrina y Convenios. Revelación dada por medio de José Smith, en Kirtland, Ohio, el 27 de febrero de 1833 (History of the Church, 1:327–329)
  41. John B. Dickson, Un compromiso con el Señor,. Liahona, Mayo 2007, 14–15. Último acceso 4 de mayo, 2008.
  42. a b c «Las 40 esposas del fundador de los mormones y otros "secretos" de la religión». BBC Mundo. 16 de noviembre de 2014. Consultado el 24 de febrero de 2015. 
  43. a b Gordon B. Hinckley. Caminando a la luz del Señor. Conferencia General semestral número 168, octubre de 1998. [3]
  44. Neal A. Maxwell. Conferencia General anual número 169, abril de 1999. [4]
  45. ¿Qué pregunta la gente acerca de nosotros? Conferencia General, octubre de 1998. Salt Lake City, Utah. [5]
  46. Doctrine and Covenants 132
  47. Times and Seasons, vol. 5, p. 423, 1 de febrero de 1844
  48. "The Primer" – Ayuda a víctimas de violencia doméstica y maltrato infantil en comunidades polígamas. Informe conjunto de las fiscalías generales de Arizona y Utah. (En inglés) (2006)
  49. Adams, Brooke (9 de agosto de 2005), «LDS splinter groups growing», The Salt Lake Tribune, http://www.sltrib.com/utah/ci_2925222 
  50. a b Gordon B. Hinckley. «¿Por qué tener templos?». El Propósito de los Templos. lds.org. Consultado el 13 de abril de 2008. 
  51. a b BBC (enero de 2005). «The Temple». Religion and Ethics (en inglés). Consultado el 13 de abril de 2008. 
  52. «Mormon» (en francés). Encyclopédie Larousse en ligne. Consultado el 25 de febrero de 2015. 
  53. http://www.lds.org/topics/fasting-and-fast-offerings?lang=spa
  54. http://cnnespanol.cnn.com/2012/07/17/portada-de-businessweek-sobre-la-iglesia-mormona-genera-polemica/
  55. Véase Génesis 14:18-20
  56. Véase Hebreos 5:4 y 7:11
  57. Official Web site of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints. «Missionary Program». LDS Newsroom (en inglés). Consultado el 13 de abril de 2008. 
  58. Official Web site of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints. «Temples». LDS Newsroom (en inglés). Consultado el 11 de abril de 2011. «There are 169 temples throughout the world either in operation, under construction or announced». 

Enlaces externos[editar]