Oliver Cowdery

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Foto de Oliver Cowdery tomada alrededor de 1840.

Oliver Cowdery[1] (3 de octubre de 18063 de marzo de 1850) fue el principal participante junto con José Smith en el período de organización del movimiento mormón (hoy en día La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días) participando directamente en muchos de los acontecimientos principales de la nueva Iglesia desde 1829 a 1836. Fue uno de los tres testigos de las planchas de oro de donde se originara el Libro de Mormón. Después de la organización de la Iglesia de Cristo, nombre por el cual se conocía a la Iglesia en sus inicios, Cowdery fue llamado como uno de los doce apóstoles de la Iglesia.

Vida[editar]

Oliver Cowdery nació el 3 de octubre de 1806 en Wells, estado de Vermont en los Estados Unidos de América.

El Libro de Mormón[editar]

Oliver Cowdery dijo haber escrito de su puño y letra "todo el Libro de Mormón (salvo algunas pocas páginas) tal como salía de los labios del profeta José Smith".[2] Conocía inicialmente a José Smith, padre, por intermedio de quien conoció a José Smith el 5 de abril de 1829 al enterarse de que el joven Smith había recibido de manos angelicales unas planchas de oro conteniendo escritos de antiguos habitantes de la antigua América.[3] Al igual que José Smith, con quien tenía un parentesco distante,[4] Cowdery gustaba en su juventud de ir en busca de tesoros escondidos,[5] de hecho Cowdery le comentó a Smith que él había visto en una visión las mencionadas planchas de oro, dos años antes de que los dos se conocieran.[6]

Desde el 7 de abril a junio de 1829, Cowdery actuó como escriba de José Smith en la traducción del Libro de Mormón, por un tiempo, Cowdery intentó traducir parte de las planchas de oro, pero falló.[7]

Juan el Bautista[editar]

Durante la mencionada traducción de las planchas de oro que resultara en la publicación del Libro de Mormón, tomaron interés en la doctrina de la autoridad para bautizar, Oliver Cowdery y José Smith dijeron estar presentes juntos orando al respecto el 15 de mayo de 1829. Oliver dijo:"Nuestras almas se elevaron en poderosa oración a fin de saber cómo recibir las bendiciones del bautismo y del Espíritu Santo... Buscamos diligentemente... la autoridad del santo sacerdocio y el poder de administrar en el mismo".[8] Como respuesta a su interés, Cowdery y Smith recibieron el llamado Sacerdocio Aarónico. La ordenación se efectuó bajo las manos de un ángel, quien declaró ser el fallecido y resucitado Juan el Bautista,[9] del Nuevo Testamento con las palabras: “Sobre vosotros, mis consiervos, en el nombre del Mesías, confiero el Sacerdocio de Aarón, el cual tiene las llaves del ministerio de ángeles, y del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersión para la remisión de pecados”.[10] El ángel explicó que obraba bajo la dirección de Pedro, Santiago y Juan, los apóstoles de la antigüedad, quienes poseían el sacerdocio mayor, conocido como el Sacerdocio de Melquisedec. Luego de ser ordenados entraron al río Susquehanna y uno bautizó al otro.[11] Cowdery confirmó el hecho en su último testimonio poco antes de morir.[12]

Excomunión[editar]

En octubre de 1848, cuatro años después del asesinato de José Smith y su hermano Hyrum, Cowdery visitó a Brigham Young y los líderes de la Iglesia en Iowa pidiendo ser aceptado de nuevo en la Iglesia. En respuesta a ello, Brigham Young le invitó a "regresar a la casa de nuestro Padre, de la cual te has alejado, ... y a reanudar tu testimonio de la veracidad del Libro de Mormón".[13] Ante los líderes de la Iglesia, Oliver Cowdery explicó:

"Hermanos, por muchos años he estado separado de ustedes y ahora deseo regresar. Quiero regresar con humildad y ser uno entre ustedes. No busco ningún puesto; sólo quiero volver a ser contado entre ustedes. Estoy fuera de la Iglesia; no soy miembro de ella; deseo volver a ser miembro de la Iglesia. Quiero entrar por la puerta; yo sé cual es. No quiero pedir que se haga ninguna excepción. Vengo con humildad y me entrego a la decisión de este grupo, porque sé que sus decisiones son correctas y deben obedecerse'"[14]

A los miembros de la Iglesia congregados, dijo:

""Amigos y hermanos: Me llamo Cowdery, Oliver Cowdery. En los principios de la historia de la Iglesia yo formaba parte de [ustedes]. . . Yo. . . toqué con las manos las planchas de oro de las cuales se tradujo [el Libro de Mormón]. También tuve en las manos los intérpretes. Ese libro es verdadero. No lo escribió Sidney Rigdon ni lo escribió el señor Spaulding; yo lo escribí a medida que provenía de los labios del Profeta"[15]

Notas y referencias[editar]

  1. Su nombre completo Oliver Hervy Pliny Cowdery, pues antes del invierno de 1830-31, Cowdery tenía por tradición firmar su nombre "Oliver H P Cowdery", en el que "H P" significaba "Hervy" "Pliny," el nombre de dos de los ancestros del padre de Cowdery. No se conocen las razones por la que Oliver Cowdery dejó de usar las iniciales de sus dos nombres intermedios alrededor de 1831. Es probable que Cowdery quisiera usar el nombre tal y como aparecía en la impresión del Libro de Mormón [1]. Adicional a ello, es posible que los comentarios burlescos de un periódico local, el Palmyra Reflector (1 de junio de 1830) hicieran que Cowdery abandonara las iniciales.
  2. Reuben Miller, Journal, 1848–1849, Family and Church History Department Archives, 21 de octubre de 1848; puntuación y ortografía actualizadas.
  3. Joseph Smith--History 1:66.
  4. Cowdery genealogy
  5. EMD, 1: 603-05, 619-20.
  6. Richard Bushman, Joseph Smith: Rough Stone Rolling (New York: Alfred A. Knopf, 2005), 73; Grant Palmer, An Insider's View of Mormon Origins (Salt Lake City: Signature Books, 2002), 179.
  7. History of the Church 1:36-38.
  8. Citado en Richard Lloyd Anderson: “The Second Witness of Priesthood Restoration”, Improvement Era, septiembre de 1968, pág. 20.
  9. Gordon B. Hinckley, citado en la Conferencia General anual número 177, abril de 2007. [2]
  10. Doctrina y Convenios de LA IGLESIA DE JESUCRISTO DE LOS SANTOS DE LOS ÚLTIMOS DÍAS, Sección 13. [3]
  11. Messenger and Advocate (October 1834), 14-16; Bushman, 74-75.
  12. James E. Faust, “The Prophetic Voice,” Ensign, May 1996, 4. [4]
  13. Carta de Brigham Young a Oliver Cowdery, 22 de noviembre de 1847, citada por Susan Easton Black en Who's Who in the Doctrine & Covenants, 1997, pág. 76
  14. Stanley R. Gunn, "Oliver Cowdery Second Elder of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints: A Thesis Presented to the Faculty of the Division of Religion, Brigham Young University," (1942), 166. Citado por Gordon B. Hinckley, véase "Magnifiquemos nuestro llamamiento", Liahona, Julio de 1989, pág. 59
  15. Citado por Gordon B. Hinckley, véase "Magnifiquemos nuestro llamamiento", Liahona, julio de 1989, pág. 59