Ecuatoriana de Aviación

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Ecuatoriana de Aviación
Ecuatoriana Boeing 707-321B HC-BFC MIA 1990-6-1.png
Boeing 707 de Ecuatoriana
IATA
EU
OACI
EEA
Indicativo
ECUATORIANA
Fundación 1 de febrero de 1957
Cese 2006
Aeropuerto principal Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre
Aeropuerto secundario Aeropuerto Internacional Jose Joaquin de Olmedo
Sede central Bandera de Ecuador Quito, Ecuador
Flota 0
Destinos 30
Programa de viajero Lider Club
Compañía VASP (50.1%)

La compañía Ecuatoriana de Aviación, aerolínea fundada el 1 de febrero de 1957, fue una empresa aérea y línea de bandera de Ecuador. Fundada en manos privadas, de un consorcio de propiedad del estadounidense Clarense Shelton, junto con las aerolíneas Tan de Honduras y APSA del Perú. Fue comprada por empresarios ecuatorianos y fue estatizada, sin ninguna retribución o reconocimiento a sus accionistas por la dictadura de Guillermo Rodríguez Lara en 1974. Desarrolló rutas internacionales desde Quito y Guayaquil hacia Miami, Los Ángeles, Nueva York, Chicago, Nassau (Bahamas), Ciudad de México, Panamá (Panamá), Caracas, Bogotá, Cali, Lima, Río de Janeiro, Sao Paulo, Santa Cruz de la Sierra, Santiago de Chile y Buenos Aires. Entre 1996 y 2006 operó nuevamente como empresa privada, hasta su colapso definitivo en 2006.

Los primeros años: aviones de pistón[editar]

En sus inicios, Ecuatoriana cubría rutas internas del Ecuador y algunas conexiones internacionales con aviones de motores de pistón, como el Curtiss C46 que fue su primer aparato. Uno de sus primeros aviones fue un C46D, pintado de azul a rayas. Luego operó un Douglas B-23 Dragon modificado para pasajeros, que inclusive voló como avión presidencial ecuatoriano. Este avión se conserva en la Base Aérea Mariscal Sucre de la Fuerza Aérea Ecuatoriana, al norte de Quito.

La era del turbo hélice: los accidentes[editar]

El núcleo de la flota de Ecuatoriana, entre 1959 y 1972, fueron 11 aviones Douglas DC-6, usados para pasajeros y carga. A estos se sumaron varios Douglas DC-4. En 1969, uno de ellos se quemó en la pista de Lago Agrio, debido a la explosión de tacos de dinamita que transportaba, y en 1970 otro cayó al despegar en Miami, en lo que constituyeron los dos únicos accidentes de Ecuatoriana en toda su operación.

No todos de estos aviones volaron, pues algunos se usaron para repuestos, debido a que ya para la época el Douglas DC-6 era un avión obsoleto.

A partir de 1967 se inició una renovación de la flota, que se basó en la adquisición de siete aviones Lockheed L-188 Electra que operaron hasta 1972. Como se sabe, este avión fue diseñado para rutas cortas y medias, como las operadas por Ecuatoriana, en especial, dentro del Ecuador entre Quito y Guayaquil. En esa época, Ecuatoriana contaba con un hangar propio para sus operaciones en Miami.

Los Electra siguieron operando en Ecuador para la compañía estatal Tame, cuando Ecuatoriana renovó su flota e ingresó a la era del jet.

El secuestro de 1969[editar]

El 19 de enero de 1969, uno de los Electra, matriculado con las siglas HC-AMS, fue secuestrado por un comando armado, que condujo a los 77 pasajeros y 8 tripulantes con destino a Cuba. El avión, que provenía de Miami hacia Quito, con escala en Guayaquil, fue secuestrado en este último aeropuerto, llevado a las cercanías de Barranquilla por combustible y luego hacia La Habana, en donde aterrizó en horas de la tarde. No hubo víctimas.

La nacionalización y la era del jet[editar]

Tras su nacionalización, legalizada mediante un decreto supremo del 31 de julio de 1974, Ecuatoriana fue declarada "Aerolínea de bandera" del Ecuador y fue manejada por la Fuerza Aérea Ecuatoriana (FAE) por lo que sus aviones tenían matrícula civil y militar. La FAE opera también la compañía doméstica TAME, que actualmente opera algunas frecuencias internacionales.

En esta misma época, Ecuatoriana ingresa a la era del jet. Se compran en Estados Unidos cuatro aviones Boeing 720 Durante los años setenta y principios de los 80, se pintaron esos aviones con coloridos diseños, realizados por el famoso pintor ecuatoriano Osvaldo Guayasamín. El gusto algo barroco de los diseños hizo que la población de Quito bautizara a los aviones como los "payasos".

A esta flota se sumaron cuatro aviones Boeing 707, pintados solamente de blanco con el tricolor ecuatoriano atravesando el fuselaje, a los que se denominó "arcoiris". Estos aviones fueron comprados a la compañía norteamericana Pan Am.

Debido a su matrícula militar, dos aviones de Ecuatoriana operaron en apoyo de las Fuerzas Armadas ecuatorianas durante el conflicto con el Perú en 1981, conocido como Guerra de Paquisha. Los aviones transportaron tropas y suministros de Quito hacia Guayaquil.

Uno de los 707 operó exclusivamente como carguero, y fue pintado de dorado con el arcoiris del resto de aviones.

En los 90, sin embargo, Ecuatoriana volvió a quebrar, por lo que sus aviones 707 fueron vendidos como cargueros en Ecuador a la compañía AECA y a empresas de Estados Unidos que los compraron por sus piezas de recambio. Todos fueron finalmente deshuesados en Latacunga y Guayaquil.

La época de los cabina ancha[editar]

Ecuatoriana tuvo varios aviones de cabina ancha. La empresa adquirió a la Swissair un avión McDonnell Douglas DC-10, que terminó su días en Quito, al ser retirado del servicio y desmantelado. Ecuatoriana arrendó también dos aviones tipo Lockheed L-1011 TriStar de la aerolínea jordana Alia, que usaba para atender su demanda en temporada alta.

Ecuatoriana adquirió, nuevos de fábrica, dos aviones Airbus A310 a principios de los 90.

La administración del Estado ecuatoriano fue caótica y muy mal organizada, lo que a la postre causó la segunda quiebra de la compañía. Uno de los motivos que contribuyeron a la debacle fue la no renovación de la flota de la compañía, que por muchos años siguió volando con aviones obsoletos, caros de mantener y poco económicos en el consumo de combustible, como eran los jets 707. Este esquema se pudo mantener gracias a los grandes recursos del petróleo que financiaron el Estado ecuatoriano durante la década del 70 y 80, que permitía que los aviones de Ecuatoriana reciban mantenimiento en Israel. No obstante, en los años 90 tales recursos no existían.

Destinos[editar]

Un Boeing 707-320B en el Aeropuerto Internacional de Miami en 1990
Ciudades Codigos de Aeropuertos Nombres de Aeropuertos Refs
IATA ICAO
Flag of Argentina.svg Argentina
Buenos Aires EZE SAEZ Aeropuerto Internacional Ministro Pistarini [1]
Bandera de las Bahamas Bahamas
Nassau NAS MYNN Aeropuerto Internacional Lynden Pindling [2]
Flag of Bolivia.svg Bolivia
La Paz LPB SLLP Aeropuerto Internacional El Alto [cita requerida]
Santa Cruz de la Sierra VVI SLVR Aeropuerto Internacional Viru Viru

[cita requerida]

Flag of Brazil.svg Brasil
Manaos MAO SBEG Aeropuerto Internacional Eduardo Gomes [1]
Rio de Janeiro GIG SBGL Aeropuerto Internacional de Galeão [2]
São Paulo GRU SBGR Aeropuerto Internacional de São Paulo-Guarulhos [1]
Flag of Canada.svg Canadá
Montreal YUL CYUL Aeropuerto Internacional Pierre Elliott Trudeau [cita requerida]
Toronto YYZ CYYZ Aeropuerto Internacional Toronto Pearson [cita requerida]
Flag of Chile.svg Chile
Antofagasta ANF SCFA Aeropuerto Nacional Andrés Sabella Gálvez [cita requerida]
Santiago SCL SCEL Aeropuerto Internacional Comodoro Arturo Merino Benítez [1]
Flag of Colombia.svg Colombia
Bogotá BOG SKBO Aeropuerto Internacional El Dorado [1]
Cali CLO SKCL Aeropuerto Internacional Alfonso Bonilla Aragón

[3]

Flag of Costa Rica.svg Costa Rica
San José SJO MROC Aeropuerto Internacional Juan Santamaría [4]
Flag of Ecuador.svg Ecuador
Guayaquil GYE SEGU Aeropuerto Internacional José Joaquín de Olmedo [1]
Quito UIO SEQU Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre HUB [1]
Flag of Israel.svg Israel
Tel Aviv TLV LLBG Aeropuerto Internacional Ben Gurión [cita requerida]
Flag of Mexico.svg México
Cancún CUN MMUN Aeropuerto Internacional de Cancún [cita requerida]
Ciudad de México MEX MMMX Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México [3]
Flag of Panama.svg Panamá
Ciudad de Panamá PTY MPTO Aeropuerto Internacional de Tocumen [2]
Flag of Paraguay.svg Paraguay
Asunción ASU SGAS Aeropuerto Internacional Silvio Pettirossi [cita requerida]
Flag of Peru.svg Perú
Lima LIM SPIM Aeropuerto Internacional Jorge Chávez [1]
Flag of Spain.svg España
Madrid MAD LEMD Aeropuerto de Madrid-Barajas [cita requerida]
Flag of Venezuela.svg Venezuela
Caracas CCS SVMI Aeropuerto Internacional de Maiquetía Simón Bolívar [1]
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Chicago ORD KORD Aeropuerto Internacional O'Hare [4]
Los Angeles LAX KLAX Aeropuerto Internacional de Los Angeles [3]
Miami MIA KMIA Aeropuerto Internacional de Miami [1]
Nueva York JFK KJFK Aeropuerto Internacional John F. Kennedy [1]
San Francisco SFO KSFO Aeropuerto Internacional de San Francisco [cita requerida]
Washington D.C. IAD KIAD Aeropuerto Internacional Dulles [cita requerida]
Flag of Uruguay.svg Uruguay
Montevideo MVD SUMU Aeropuerto Internacional de Carrasco [cita requerida]

Nueva privatización y cierre[editar]

En 1993 se dictó una Ley de Rehabilitación de Ecuatoriana, que prevía su privatización y venta a inversionistas privados como salida a la crisis. Al mismo tiempo, la aerolínea de bandera dejó de operar.

En 1995, durante el Gobierno de Sixto Durán Ballén fue capitalizada y el 51% de sus acciones pasaron a poder del grupo VASP, que desapareció en el año 2001, luego de su vínculo con LanChile.

La operación se enmarcó en la "reducción del tamaño del Estado" que incluyó despidos de trabajadores y cierres de oficinas, así como la búsqueda de socios lo que en la práctica fue un fracaso. Las operaciones de la nueva Ecuatoriana iniciaron propiamente en 1996.

En el 2004, el grupo boliviano LAB se hizo cargo de la empresa como accionista mayoritario para usar sus rutas.

En esa época se renovaron los equipos, con la incorporación de dos Boeing 727 con matrícula ecuatoriana y un 727-100 con matrícula boliviana y el uso de los aviones que ya estaban en la flota, como el DC-10 y los Airbus A310. En lugar de los colores patrios se pintó los aviones con un tono celeste, similar al esquema que usaba LAB en esa época.

Por temporadas, Ecuatoriana arrendó en esa época otros tres aviones: un 737-200, un Airbus A310 y otro 727-200.

Curiosamente, a partir de 1999 se inició un enorme flujo migratorio de ecuatorianos hacia España, Estados Unidos e Italia, entre otros países, debido a la quiebra de la economía ecuatoriana que condujo a la dolarización. Esa gran oportunidad de negocios fue aprovechada por las grandes aerolíneas extranjeras, como Iberia, LAN y KLM, ante la ausencia de una aerolínea ecuatoriana de alcance internacional, como lo fue en su momento Ecuatoriana.

En la actualidad, no cuenta con una flota de aviones y, por lo tanto, no vuela ni opera.

En la práctica Ecuatoriana de Aviación ha desaparecido como tal. Desde el 2005 han corrido numerosos rumores sobre la posibilidad de resucitar a la aerolínea, pero hasta la fecha no se ha concretado nada.

A pesar de su mala suerte económica, la empresa tuvo un excelente récord de seguridad, pues no sufrió un solo accidente fatal durante toda su operación internacional en la era del jet.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k «World Airline DirectoryPlantilla:NdashEcuatoriana» (PDF). Flight International:  pp. 68. 1998-3-25Plantilla:Ndash1998-3-31. http://www.flightglobal.com/pdfarchive/view/1998/1998%20-%200734.html. Consultado el 2011-10-24. 
  2. a b c «Ecuatoriana Timetable (Effective 1980-7-1)Plantilla:NdashMiami/Nassau/South America, New York/Panama/South America». Airline Timetable Images. Archivado desde el original el 2012-6-25. Consultado el 2012-6-25.
  3. a b c «Ecuatoriana Timetable (Effective 1980-7-1)Plantilla:NdashLos Angeles/Mexico/South America, Within South America». Airline Timetable Images. Archivado desde el original el 2012-6-25. Consultado el 2012-6-25.
  4. a b «World Airline DirectoryPlantilla:NdashEcuatoriana (Empresa Ecuatoriana de Aviacion)» (PDF). Flight International:  pp. 88. 1993-3-24Plantilla:Ndash1993-3-30. http://www.flightglobal.com/pdfarchive/view/1993/1993%20-%200611.html. Consultado el 2011-12-6. 

Enlaces externos[editar]