Pisagua

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Pisagua
Pisagua1.jpg
Casas de Pisagua en la calle Arturo Prat.
País Bandera de Chile Chile
• Región Flag of Tarapaca, Chile.svg Región de Tarapacá
• Provincia El Tamarugal
• Comuna Huara
Ubicación 19°36′00″S 70°13′00″O / -19.6, -70.21666667Coordenadas: 19°36′00″S 70°13′00″O / -19.6, -70.21666667
• Altitud 4 msnm
Población 260 hab. (2002[1] )
Gentilicio Pisagüino, -a
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Pisagua es una localidad chilena, ubicada en la zona costera septentrional de dicho país. El caserío, que posee una población de 260 habitantes según el Censo del año 2002,[1] pertenece administrativamente a la comuna de Huara, en la nueva Provincia del Tamarugal, I Región de Tarapacá.

Pisagua fue un importante puerto para el embarque y la exportación de nitrato durante el gran auge salitrero industrial que se vivió en el norte de Chile hasta los años 1930. Pese a que hoy es un caserío semiabandonado, llegó a disfrutar hacia el 1900 de modernos muelles con gruas mecánicas, un activo movimiento portuario, aduana, oficina del Registro Civil, algunos bancos, diversas casas comerciales chilenas y extranjeras, un teatro (donde llegaron a cantar destacadas sopranos), algunos hoteles y consulados foráneos, una parroquia, una escuela fiscal, un cuartel de bomberos, un hospital y todos los servicios urbanos propios de una ciudad de su época, como un servicio de tranvías urbanos, teléfonos y energía eléctrica, así como cable submarino y telégrafo.

Geografía[editar]

Torre del Reloj, que conmemora el desembarco de las tropas chilenas en Pisagua.

Pisagua está ubicada geográficamente a 19º35’S, 70º13’O, en la zona desértica y, al mismo tiempo, intertropical de Chile. Se localiza a 1980 km al norte de su capital, Santiago; equidistante de Arica (ubicada a 229 km. al norte)[2] como de Iquique (161 km. al sur),[2] las principales ciudades chilenas de la zona norte del país.

Allí se encuentra una amplia bahía -antes llamada Huaina Pisagua[3] - que se abre hacia el noroeste, sobre el Océano Pacífico, al cual caen directamente los altos y escarpados cerros de la Cordillera de la Costa septentrional, sobre los cuales están las pampas del desierto de Atacama, como la Pampa del Tamarugal.

En 1890, Francisco Risopatrón señalaba, respecto de la Bahía de Pisagua, que: "mide como seis kilómetros cuadrados de capacidad y ofrece abrigo contra el primero, segundo y tercer cuadrantes. Su tenedero es bueno, pero la fuertes rachas de los cerros, en el verano, obligan a los buques a fondear a dos anclas, con la proa al Sur. Fuera de la bahía, los vientos soplan siempre con poca fuerza. La bahía es profunda, con fondo de piedra en gran parte. El mejor fondeadero se encuentra al SE. en 40 a 45 metros de agua.".

El puerto chileno de Pisagua hacia el 1901.

La bahía está limitada por dos cabos, Punta Pisagua, al norte y, Punta Pichalo, de mayor envergadura, al sur. Más al norte de Punta Pisagua, se encuentra la desembocadura de la quebrada de Tana o Camiña, junto a una larga playa, denominada Caleta Pisagua o Pisagua Vieja, debido a que allí se había asentado originalmente la población.

El sector costero es escarpado y lleno de roqueríos, dando espacio únicamente a pequeñas caletas y algunas playas.

Caleta Junín, Caleta Mejillones del Norte y Caleta Buena se encuentran al sur de Punta Pichalo y, pese a estar actualmente deshabitadas, tuvieron relativa importancia durante el auge salitrero y pesquero. Dentro de la Bahía de Pisagua, existen pequeñas playas junto a la zona habitada y bajo el cementerio. Algunas playas más amplias son Playa Blanca (aislada y con un pequeño islote frente a ésta) y la ubicada junto al antiguo Muelle Seis. Pasada Punta Pisagua hacia el norte, la larga playa junto a la desembocadura de la quebrada de Tana o Camiña, es el único terreno llano de la costa hasta Caleta Camarones, más de cien kilómetros al norte.

Clima[editar]

El clima de la zona corresponde al desértico con nublados abundantes, caracterizándose por la nubosidad estratocumuliforme de limitado espesor que se presenta en horas de la noche disipándose en el transcurso de la mañana; la escasa diferencia entre las temperaturas extremas diarias, así como entre los meses más cálidos y más fríos; la relativamente alta humedad y las casi inexistentes precipitaciones.

Sólo la parte alta del farallón costero, muy por encima de la localidad de Pisagua, se presenta el efecto de la camanchaca. Si bien no hay precipitaciones en Pisagua, las lluvias estivales de altura, mejor conocidas como invierno altiplánico, que caen en la precordillera y el altiplano, hacen que las aguas de la quebrada de Tana o Camiña, aumenten enormemente su caudal durante el mes de febrero. Los sedimentos que arrastran generan -en dicha oportunidad- una gran mancha que se extiende por varios kilómetros en el océano.

Uno de los más acusiantes problemas de esta localidad, en el siglo XIX como ahora, es el abastecimiento de agua potable para la población.

Flora y fauna[editar]

La flora es prácticamente nula producto del clima desértico y los escasos árboles son el resultado de la intervención humana. Existen diversos aves como pelícanos, jotes y gaviotas, mientras en la costa existen grandes colonias de lobos de mar. La fauna marina es muy variada; peces, mariscos, crustáceos, al igual que algas (como el huiro).

Historia[editar]

Pisagua peruana[editar]

Durante la época prehispánica, la bahía donde se localiza Pisagua era habitada por el pueblo aborigen chango, hoy extinguido, quienes eran recolectores nómades.[4]

Pisagua tuvo su origen en un asentamiento costero establecido por mestizos peruanos procedentes de Arica y otras localidades del Perú meridional, en las inmediaciones de la desembocadura de la Quebrada de Tana o Camiña durante el siglo XVII.

Francisco Riso Patrón, señala, en su Diccionario Geográfico de las Provincias de Tacna y Tarapacá, que el topónimo corresponde a una voz quechua que significa, lugar de escasa agua: Pisi- escaso, gua - agua.[5]

Un fuerte maremoto destruyó la localidad primitiva el 30 de marzo de 1828 y obligó al traslado del pueblo hacia su asentamiento actual.[6] Hoy en día, aquel lugar es denominado Pisagua Vieja.

Con la Independencia del Perú del dominio de España el 28 de julio de 1821, la región conformó el Departamento de Arequipa, luego el Departamento de Moquegua en 1857, para finalmente incorporarse como un Distrito del nuevo Departamento de Tarapacá en 1878.

Durante la primera mitad del siglo XIX, sus pobladores fueron atraidos por sus depósitos de guano, los que eran explotados con mano de obra china, también llamados Culíes. Para entonces, Pisagua se había transformado en una importante localidad del sur de Perú, no obstante el fuerte tsunami[6] del 13 de agosto de 1868, que arrasó la población,[7] del mismo modo que afectó al puerto peruano de Arica.

Al iniciarse la Guerra del Pacífico, su principal actividad económica era la minería, embarcándose nitrato y yodo al exterior. Para esto, por decreto de 20 de junio de 1870, había sido declarado puerto mayor por el Gobierno del Perú.[8]

El nitrato era explotado en las denominadas oficinas salitreras, ubicadas a unos 60 km. por ferrocarril, en las pampas desérticas del interior, las cuales habían comenzado a poblarse con el desarrollo de la industria. Para esto, se había construido una línea férrea de 56 km., que enlazaba éstas con la costa.[9]

Es pertinente señalar que fue en el Distrito peruano de Pisagua donde comenzó a explotarse por vez primera el salitre. En efecto, el primer embarque de nitrato a Francia y los EE.UU. se efectuó, de acuerdo con Francisco Risopatrón Francisco Riso Patrón, en 1836, desde Pisagua Viejo.

Al declarar Chile la guerra al Perú y Bolivia, la ciudad fue bombardeada por la escuadra chilena el 18 de abril de 1879, en el marco de la denominada Campaña Marítima. Como resultado de la misma, la población resultó incendiada.[7]

Oficina salitrera de la Pampa del Tamarugal

El 2 de noviembre de 1879, el puerto fue empleado por las fuerzas chilenas como punta de lanza para invadir la Provincia peruana de Tarapacá, apetecida por sus ricos y vastos yacimientos salitreros en explotación. La acción bélica consistió en un desembarco anfibio que permitió el acceso de las tropas chilenas, al interior del Departamento peruano de Tarapacá y el inicio de lo que la historia denomina Campaña de Tarapacá.

Tras el Tratado de Ancón, suscrito entre Santiago y Lima en 1883, el puerto de Pisagua pasó íntegralmente a administración chilena.

Imagen del bombardeo del puerto peruano de Pisagua por la Armada chilena, el 18 de abril de 1879

Pisagua chilena[editar]

En los años siguientes, tras haber sido completamente reedificada tras el incendio de noviembre de 1879, Pisagua adquirió un aspecto urbano, con calles rectas y manzanas más o menos regulares.[7] Francico Risopatrón decía de ella, hacia 1890: "Sus edificios son de madera, pintados de varios colores, y cómodos; sus calles limpias y empedradas en su mayor parte". Agregaba que: "Cuenta hermosos edificios, tanto fiscales como particulares, muelle, aduana, gobernación, escuelas primarias, cuerpo de bomberos, telégrafos, teléfonos, cable submarino, correos, registro civil, iglesia parroquial, ferrocarril urbano, ferrocarril salitrero y un activo comercio".[8] Sin duda, la rápida reconstrucción y desarrollo de la ciudad tuvo su orígen en su privilegiada posición como importante lugar de embarque del nitrato chileno, como asimismo de abastecimiento de productos y servicios (aduana, municipalidad, hospital, escuela fiscal, registro civil, parroquia, correos y telégrafos) a la región salitrera septentrional.

Cabe señalar que el año antes mencionado, cuando la población de la ciudad se estimaba en más de nueve mil habitantes, la Subdelegación de Pisagua se dividía en tres Distritos: Mar (1º), que correspondía al sector urbano y la zona norte; Pichalo (2º), la parte sur de la ciudad y el sector de la península del mismo nombre; y, Junín (3º), todo la zona sur de la Subdelegación, incluyendo Caleta Junín.[8]

En forma paralela al desarrollo urbano, Pisagua fortaleció su posición como importante puerto para la exportación de nitrato y yodo durante el gran auge salitrero que se vivió en el norte de Chile hasta los años 1930. Era el salitre el que daba animación al mismo y al comercio existente en la ciudad.

En efecto, durante los primeros años del siglo XX, Pisagua constituyó uno de los puertos con mayor movimiento naviero a nivel nacional. De hecho, Francisco Risopatrón plantea que era uno de los tres principales puertos salitreros de Chile, junto con Iquique y Antofagasta. Allí habían instalado sus sucursales algunos de los principales bancos de la época y constituía una de las ciudades más bellas de la árida costa norte de Chile, debido a la construcción de viviendas y edificios urbanos (como la estación de trenes, el teatro y el mercado) en pino oregón. Asimismo, era activa en el comercio de importación de productos suntuarios y alimenticios para el consumo de las oficinas salitreras, lo que explicaba la presencia de sucursales de casas comerciales chilenas y extranjeras, las que en ese entonces eran conocidas como "ultramarinos" (hoy en día, distribuidoras de productos importados). En este plano, Francisco Risopatrón decía: "Ofrece toda clase de recursos, tanto en mercaderías como en artículos de consumo, verduras frescas, frutas, flores, que internan los vapores de Sur y Norte, que arriban dos veces a la semana".

Hacia 1890 contaba con más de 4.000 habitantes, quienes -al menos desde 1889 y hasta 1917-, dispusieron de una línea de tranvías urbanos,[10] avaluados en $ 15.000 de la época y que pertenecían a la Compañía F.C.U. de Pisagua.[11] Asimismo, existían algunos consulados honorarios extranjeros, y radicaron allí no pocos inmigrantes peruanos, bolivianos, chilenos, europeos y norteamericanos (estos últimos, en su mayor parte eran comerciantes, ingenieros portuarios y ferroviarios, e industriales), todos los cuales eran atraídos por las actividades portuarias, mineras, ferroviarias y comerciales, a las cuales daba lugar la explotación del nitrato.

Afiche de propaganda del salitre chileno.

Su puerto recibía como despachaba buques salitreros a lugares tan lejanos como Hamburgo, Amberes o Yokohama. Por otra parte, su estación ferroviaria constituía el término de los llamados "ferrocarriles salitreros", construidos por capitales ingleses años antes, como resultado de iniciativas particulares, que siempre enfrentaron la escasez de agua.[12] Hacia 1895, el ferrocarril unía Pisagua con Iquique y, a partir del 23 de noviembre de 1913, con Santiago, vía la estación ferroviaria de Pintados, lugar donde se unía la sección meridional del "ferrocarril salitrero" de Iquique (que enlazaba con la sección septentrional que se extendía hasta Pisagua) con la línea longitudinal norte.[13]

Cabe señalar que hacia 1897, el Ferrocarril Salitrero de Pisagua estaba avaluado en más de $ 5.349.000 de la época, constituyendo el bien raíz de mayor costo de la zona, superior incluso a las salitreras más ricas del Departamento, como Josefina, Agua Santa y Aguada, valoradas entre 2,1 y 2,3 millones de pesos de la época.[11]

Departamento de Pisagua[editar]

Mapa del Departamento de Tarapacá (Perú), ocupado por Chile en 1879. Obsérvese que las líneas férreas de la región salitrera estaban aún desconectadas. Pisagua se encuentra al norte de la carta.

Este auge determinó que el Gobierno chileno, en 1884, creara el Departamento de Pisagua, con una Gobernación y una Municipalidad que sobrevivió hasta 1979, cuando fue anexada a la comuna de Huara.

Aduanas tenía también asiento en la ciudad, y de ella dependía el puerto de Caleta Junín.[14] Eclesiásticamente, dependía directamente de la Santa Sede, a través de la Vicaría de Iquique, y contaba con una parroquia, llamada San Pedro de Pisagua.[15] Formaba parte asimismo de la 2ª Gobernación Marítima, que tenía asiento en el Puerto de Iquique.[16] El Registro Civil de Chile tenía en el Departamento tres circunscripciones: Pisagua, Camiña y Negreiros.

El Departamento de Pisagua tenía como límites la Quebrada de Camarones al norte, que la separaba de la entonces Provincia de Tacna (Departamento de Arica), la República de Bolivia al extremo este, la Quebrada de Aroma al sur, y el Océano Pacífico al oeste. Tenía una extensión de 10.000 km² y una población, hacia 1895, de 21.000 hab. Estaba dividido en cinco Subdelegaciones: 1ª Pisagua, 2ª Santa Catalina, 3ª Aroma, 4ª Camiña y 5ª Camarones. La Municipalidad de Pisagua comprendía todo el Departamento.

El Departamento tenía un sólo pueblo, el puerto de Pisagua, diversas aldeas altiplánicas habitadas por indígenas aymaraes y cerca de un centenar de oficinas salitreras, ubicadas en la vasta región salitrera de la Pampa del Tamarugal septentrional. Esta última región estaba dividida en cantones,[17] que agrupaban a los salitrales o los yacimientos de nitrato y yodo. San Francisco, Zapiga, Sal del Obispo, Negreiros, Pampa Negra, Pampa Blanca y Santa Catalina eran los principales.

Cabe señalar que la región salitrera tenía por límite septentrional al Departamento de Pisagua, siendo su límite meridional el Departamento de Taltal.[18]

El puerto propiamente tal, de acuerdo con Espinoza,[7] hacia 1895, tenía una población de 3.635 habitantes. Sin embargo, Risopatrón la estimaba en alrededor de 9.000 hab. Este autor señala que los pisagüinos consumían agua que era transportada en barco desde Arica y, en menor medida, la que era conducida a lomo de mula desde los pozos ubicados en Quiuña, en la quebrada Retamilla, al noreste del puerto. Sobre este particular, Francisco Risopatrón aclaraba: "El agua se resaca allí mismo y a la vez se interna de Arica y de la quebrada de Pisagua Viejo".

Peones de una faena salitrera, hacia el 1900

Por su parte, la Caleta Junín, ubicada al sur del puerto, tuvo una relativa importancia durante el auge salitrero. Se encontraba dentro del Departamento antes nombrado y, como Pisagua, contó con una línea ferroviaria que terminaba en un andarivel[19] de 1250 metros de longitud -una espectacular obra de ingeniería para la época, debido a los 650 metros de altura que separaban el farallón costero con el puerto-, por medio de la cual el nitrato y el yodo de la Pampa del Tamarugal era transportado hasta su muelle y desde allí, al exterior. La población tenía, hacia 1895, 981 habitantes.[7]

Otras localidades del Departamento, todas ellas oficinas salitreras, eran: Negreiros, con 4.837 hab. (ubicada a 75 km. de Pisagua); Santa Catalina, con 4.649 hab. (a 36 millas); Dolores, con 3.293 hab. (a 31 millas). En la precordillera, se encontraba Camiña, un pueblo con calles rectas, y 493 hab. el año 1895.[20] Salvo Camiña, los restantes asentamientos humanos constituyen hoy pueblos fantasmas (Zapiga, Dolores, Santa Catalina y Negreiros).

Enrique Espinoza, en su "Jeografía"[21] también menciona que el Departamento poseía importante solfataras (calizas), covaderas de guano, yacimientos de yodo y bórax, etc.

Con ocasión de la denominada Revolución de 1891, el puerto adquirió una inusitada importancia para la vida politica nacional. Temiéndose que fuese atacado por las tropas del Ejército, la Junta de Gubierno de Iquique instruyó a la Escuadra instalar una serie de baterías costeras, protegiendo al puerto, las cuales pueden verse hasta el día de hoy. Cabe señalar que la Junta anti-balmacedista era presidida por el Almirante Jorge Montt Álvarez, quien en 1879, había encabezado el asalto y toma del entonces puerto peruano de Pisagua.

El ocaso de Pisagua[editar]

Punta Pichalo y, a la izquierda, sobre el borde costero, el actual caserío de Pisagua.

Tras el fin de la economía salitrera, al término de la I Guerra Mundial, Pisagua mantuvo su importancia debido a la explotación pesquera, sin embargo, a fines de los años cincuenta, la zona urbana decayó y, como resultado del abandono de su población, perdió su sitial como la tercera ciudad de la zona, descontinuándose el servicio ferroviario y desmembrándose gran parte de su territorio para formar nuevas comunas en el interior del Departamento.

De esta manera, el 8 de septiembre de 1970, es creada la comuna de Camiña (Ley Nº 17325).

En 1979, el régimen militar suprime definitivamente la comuna de Pisagua, pasando a formar parte de la comuna de Huara.

Vista de la antigua estación de FF.CC. y ruinas del campo de concentración instalado en 1973 por el Régimen Militar.

Cabe señalar que durante el siglo XX, debido a su aislamiento y reducida población, Pisagua se convirtió en un centro de detención de los gobiernos autoritarios chilenos del siglo XX. De esta manera, fue ocupada como centro de detención de homosexuales, durante el primer gobierno de Carlos Ibáñez del Campo (1927-1931); de comunistas, durante el gobierno de Gabriel González Videla (1946-1952), por la llamada ley maldita; y de militantes de partidos de izquierda, después del Golpe de Estado en Chile de 1973 liderado por Augusto Pinochet.

Pisagua, por su alto número de asesinados y detenidos desaparecidos, es uno de los principales emblemas de las violaciones a los derechos humanos acaecidas durante el Régimen Militar.

Pisagua hoy[editar]

En la actualidad, Pisagua es una pequeña caleta de pescadores y tiene 260 habitantes en 125 viviendas,[22] de los cuales 162 son hombres y 98 son mujeres.

Imagen actual del cementerio de Pisagua

Cabe destacar aún sus hermosas construcciones en pino oregón, como la Torre del Reloj, el Teatro Municipal, el Mercado y la Estación de Trenes, que datan del período salitrero.

A través de la ruta asfaltada A-40 está unida con la Ruta 5 (Longitudinal o Panamericana Norte), ubicada a 39 km al este del actual caserío. Cruzando esta última carretera, se transforma en la ruta A-45,[2] que conduce al poblado altiplánico de Camiña.

En las proximidades de la localidad de Zapiga, junto a la Reserva Nacional Pampa del Tamarugal, existe un aeródromo, que recibe el nombre de "Pisagua".

Cultura[editar]

En 1973, el cantautor chileno Ángel Parra lanzó el álbum Pisagua, basado en la novela «La semilla en la arena» del escritor comunista Volodia Teitelboim, quien estuvo recluido y detenido en esta localidad.[23] Dicho álbum forma parte además del disco Pisagua + Chacabuco de 2003, así como de la reedición de Pisagua de 2004.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b INE (2005). «Chile: Ciudades, Pueblos, Aldeas y Caseríos» (PDF comprimido en ZIP). Consultado el 14/12/2007.
  2. a b c MOP (Dirección de Vialidad) (2007). Cartas camineras: Regiones de Arica y Parinacota, Tarapacá y Antofagasta. 
  3. Espinoza, op.cit., p. 79.
  4. Ver Historia de Chile
  5. Ver Diccionario Geográfico de las Provincias de Tacna y Tarapacá
  6. a b [1]
  7. a b c d e Espinoza, op.cit., p. 82.
  8. a b c Risopatrón, Francisco (1890). Diccionario jeográfico de las provincias de Tacna i Tarapacá. Iquique: Imprenta de la Industria. 
  9. Espinoza, op.cit., p. 77.
  10. Morrison, Allen "The Tramways of Chile, 1858-1978", New York: Bonde Press, 1992.
  11. a b Espinoza, op.cit., p. 84.
  12. Alliende, op.cit., p. 73.
  13. Alliende, op.cit., p. 79.
  14. Espinoza, op.cit., p. 69.
  15. Espinoza, op.cit., p. 61 y 81.
  16. Espinoza, op.cit., p. 35.
  17. Espinoza, op.cit., p. 72 y ss.
  18. Espinoza, op.cit., p. 108.
  19. Espinoza, op.cit., p. 78.
  20. Espinoza, op.cit., p. 83.
  21. Espinoza, op.cit., p. 72
  22. Censo de 2002.
  23. Angelparra.cl. «Ángel Parra: Discografía». Consultado el 16 de octubre de 2011.

Bibliografía[editar]

  • Alliende, María Piedad (2006). Historia del ferrocarril en Chile. Santiago: Pehuén. 
  • Espinoza, Enrique (1897). Jeografía descriptiva de la República de Chile. Santiago: Imprenta y Encuadernación Barcelona.