Malnutrición

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Malnutrición
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CIE-9 263.9
eMedicine ped/1360
MeSH D044342
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La malnutrición es el estado que aparece como resultado de una dieta desequilibrada, en la cual hay nutrientes que faltan, o de los cuales hay un exceso, o cuya ingesta se da en la proporción errónea.[1] Puede tener como causa también la sobrealimentación[2] [3]

Pueden surgir diferentes desórdenes nutricionales, dependiendo de qué nutrientes son infra o sobre utilizados en la dieta.

La Organización Mundial de la Salud define la Desnutrición como la mayor amenaza individual a la salud pública mundial.[4] La mejora de la nutrición es vista de modo amplio como la forma de ayuda más efectiva.[4] [5] Entre las medidas de emergencia para aliviar la malnutrición se encuentran el suministro de los micronutrientes deficitarios a través de sobres de polvo fortalecido, o mediante crema de cacahuete, o directamente a través de suplementos.[6] [7] El modelo de alivio del hambre seguido por diferentes agencias humanitarias demanda de modo cada vez más frecuente el suministro de vales o dinero en metálico a las personas malnutridas o que sufren una situación de hambre, de modo que puedan comprar el alimento a los agricultores locales en vez de adquirir comida de países donantes, ya que esta segunda opción supone un gasto ineficaz de dinero o de transporte.[8] [9]

Entre las medidas a largo plazo para solucionar la Desnutrición están la inversión en agricultura moderna en aquellos lugares en los que se produce una falta de esta, y ello a través del desarrollo de los fertilizantes y de la irrigación, medios que en gran medida permitieron erradicar el hambre en el mundo desarrollado.[10] No obstante, los programas del Banco Mundial suelen restringir los subsidios públicos de los gobiernos locales a los agricultores y el uso de fertilizantes es contestado por algunos grupos de defensa del medio ambiente.[11] [12]

La malnutrición es un cuadro clínico caracterizado por una alteración en la composición de nuestro cuerpo, ocasionado por un desequilibrio entre la ingesta de nutrientes y las necesidades nutricionales básicas.Se la observa frecuentemente en el curso de la mayoría de las enfermedades en las cuales existe cierto compromiso del estado general.A pesar de los grandes avances tecnológicos para el diagnóstico y tratamiento de las distintas enfermedades, algo tan importante como la alimentación y el cuidado nutricional continúa en muchos casos cayendo en el olvido. Por lo que resultaría muy difícil lograr que las personas enfermas se recuperen si su cuerpo no cuenta con el ingreso de energía suficiente y los nutrientes necesarios para llevar a cabo los distintos procesos metabólicos, como por ejemplo la producción de proteínas.

Efectos[editar]

Mortalidad[editar]

De acuerdo a Jean Ziegler (Relator Especial de Naciones Unidas en Derecho al Alimento desde 2000 hasta marzo de 2008), la mortalidad causada por la Desnutrición representó el 58% sobre la mortalidad total de 2006.[13] "En 2006, más de 36 mil personas murieron de hambre o de enfermedades derivadas de déficits en micronutrientes".[14]

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, la Desnutrición es de lejos la mayor causa de mortalidad infantil, presente en la mitad de todos los casos.[4] Seis millones de niños mueren de hambre cada año.[15] Los nacimientos con peso bajo y restricciones intra uterinas causan 2.2 millones de muertes infantiles al año. La limitada o inexistente lactancia causa otros 1.4 millones. Otras deficiencias, como la falta de vitamina A o zinc, por ejemplo, representan un millón. La malnutrición en los primeros dos años de vida es irreversible. Un niño malnutrido crece con un estado de salud y logros educativos menores. En general, sus propios hijos también tienden a ser más pequeños. Anteriormente, la malnutrición se veía como algo que exacerbaba los problemas de enfermedades como sarampión, neumonía y diarrea. Actualmente, se considera que la malnutrición realmente es la causa de esas enfermedades también, y puede ser fatal por si misma.[4]

Consecuencias[editar]

La malnutrición incrementa el riesgo de infección y de enfermedades infecciosas. Por ejemplo, es un factor de riesgo importante en el comienzo de la tuberculosis activa.[16] En comunidades o áreas en las que se produce ausencia de agua potable apta para el consumo humano, estos riesgos adicionales a la salud presentan un problema crítico. La disminución de la energía y un funcionamiento dañado del cerebro también forman parte de la espiral restrictiva de la malnutrición, dado que sus víctimas son menos capaces de llevar a cabo las labores necesarias para adquirir alimento, ganar un sueldo o recibir una educación.

Nutrientes Deficiencia Exceso
Energía de los alimentos Inanición, marasmo Obesidad, diabetes mellitus, enfermedades cardiovasculares
Monosacáridos Ninguna Diabetes mellitus, Obesidad
Polisacáridos Ninguna Obesidad
Ácido graso saturado Bajos niveles de hormonas sexuales[17] Enfermedades cardiovasculares
Ácido graso trans Ninguna Enfermedades cardiovasculares
Ácido graso insaturado Ninguna Obesidad
Grasa Mal absorción de vitaminas solubles en grasas, mal de Caribou (si la toma de proteínas es alta) Enfermedades cardiovasculares (según algunos estudios)
Ácido graso omega 3 Enfermedades cardiovasculares Hemorragias
Ácidos grasos omega 6 Ninguna Enfermedades cardiovasculares, cáncer
Colesterol Ninguna Enfermedades cardiovasculares
Proteína Kwashiorkor Mal de Caribou
Sodio Hiponatremia Hipernatremia, hipertensión arterial
Hierro Ferropenia: Anemia Cirrosis, cardiopatía
Yodo Deficiencia de yodo: bocio, Hipotiroidismo Toxicidad de yodo (bocio, hipotiroidismo)
Vitamina A Deficiencia de vitamina A: Xeroftalmia y cegera noctura, bajos niveles de testosterona Hipervitaminosis A (cirrosis, pérdida de cabello)
Vitamina B1 Beriberi
Vitamina B2 Ariboflavinosis: rotura de la piel y úlcera de córnea
Vitamina B3 Pelagra Dispepsia, trastornos del ritmo cardíaco, defectos de nacimiento
Vitamina B12 Anemia perniciosa
Vitamina C Escorbuto Diarrea, causando deshidratación
Vitamina D Raquitismo Hipervitaminosis D (deshidratación, vomitos, catarro)
Vitamina E Trastornos nerviosos Hipervitaminosis E (anticoagulante: hemorragias excesivas)
Vitamina K Deficiencia de vitamina K: hemorragia
Calcio Osteoporosis, tetania, signo de Trousseau, laringoespasmo, trastornos del ritmo cardíaco Fatiga, depresión, confusión, anorexia, náusea, vomito, estreñimiento, pancreatitis, poliuria
Magnesio Deficiencia de magnesio: hipertensión arterial Debilidad, náusea, vomito, respiración agitada e hipotensión
Potasio Hipopotasemia, trastornos del ritmo cardíaco Hiperpotasemia, palpitación
Boro Deficiencia de boro
Manganeso Deficiencia de manganeso

Psicológicos[editar]

La malnutrición, en la forma de deficiencia de yodo, es la "forma prevenible más común de daños mentales en todo el mundo."[18] Incluso la deficiencia de yodo moderada, especialmente en mujeres embarazadas y niños, reduce la inteligencia por entre 10 y 15 puntos I.Q., eliminando un incalculable potencial para el desarrollo de un país.[18]

Cáncer[editar]

El cáncer es actualmente común en los países en desarrollo. De acuerdo a un estudio de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, "en el mundo en desarrollo, el cáncer de hígado, estómago y esófago eran más comunes, con frecuencia vinculados al consumo de alimentos cancerígenos, como la comida ahumada o salada, y a infecciones de parásitos que atacan órganos". Las tasas de cáncer de pulmón aumentan rápidamente en los países más pobres como consecuencia del aumento del uso del tabaco. Los países desarrollados "tendrían a tener cánceres relacionados con un "estilo de vida occidental" (colón, recto, mama y próstata) que pueden ser causados por la obesidad, la falta de ejercicio, la dieta y la edad".[19]

Hiponatremia[editar]

La toma excesiva de agua, sin recuperación de sales de sodio y potasio, lleva a la hiponatremia, lo que puede consecutivamente conducir a la hiperhidratación a niveles peligrosos. Un caso conocido ocurrió en 2007, cuando Jennifer Strange murió participando en un concurso de beber agua.[20] De modo más común, esta situación se da durante competiciones de resistencia en largas distancias (como maratón y triatlón) y causa relajación mental, dolor de cabeza, debilidad y confusión. En casos extremos, puede llevar al coma, convulsiones y la muerte.

Causas de la malnutrición[editar]

Entre las principales causas de la malnutrición se encuentran la pobreza y los precios de los alimentos, las prácticas alimenticias y la productividad agrícola, siendo multitud de casos individuales causados por una mezcla de varios factores. La malnutrición puede ser también consecuencia de otras cuestiones sanitarias como enfermedades diarréicas o enfermedades crónicas, especialmente la pandemia de VIH/sida,[21] o la malnutrición clínica, como en el caso de la caquexia.

Pobreza y precio de los alimentos[editar]

La escasez de alimentos puede ser un factor que contribuya a la malnutrición en países con falta de tecnología. La FAO estima que el 80% de niños malnutridos viven en el mundo en desarrollo, en países que a pesar de ello producen suficientes superávits de alimento como para alimentarlos.[22] El economista Amartya Sen observó que, en décadas recientes, el hambre tenía siempre que ver con problemas de distribución del alimento y/o pobreza, aunque hubiera suficiente alimento para alimentar a toda la población en el mundo. Estableció que la malnutrición y el hambre estaban especialmente relacionados con problemas en la disponibilidad y distribución de alimentos, así como con el poder adquisitivo.[23]

Se ha argumentado que la especulación con materias primas ha incrementado el coste de la comida. Cuando la burbuja inmobiliaria en Estados Unidos estaba colapsando, se ha afirmado que trillones de dólares se dirigieron hacia inversiones en alimentos y materias primas, lo que provocó la crisis alimentaria mundial de 2007-2008.[24]

La utilización de biocombustibles como relevo para los combustibles tradicionales también puede tener como efecto la disminución de la oferta de alimento y el incremento del precio de los alimentos.[25] El relator especial de Naciones Unidas en el derecho al alimento, Jean Ziegler, propone que los deshechos agrícolas, y no los propios cultivos, sean utilizados como combustible.[26]

Prácticas alimenticias[editar]

La falta de lactancia puede derivar en malnutrición en niños. Las posibles causas de este problema en el mundo en desarrollo pueden deberse a que la familia media piensa que la leche embotellada es mejor para la alimentación de los bebés.[27] La OMS dice que las madres abandonan la lactancia porque no saben cómo hacer que su bebé mame correctamente o porque sufren molestias o incomodidades.[28]

Basar de modo excesivo la dieta de una persona en una sola fuente de alimento, como en el caso de una alimentación basada casi exclusivamente en la ingesta de maíz o arroz, puede provocar malnutrición. Esto puede deberse tanto a la falta de educación sobre una alimentación adecuada, como al hecho de tener solo una fuente de alimento disponible.

Se suele pensar en la malnutrición sólo en términos de hambre, si bien la sobre alimentación es un factor que contribuye a ella también. En multitud de lugares del mundo existe un acceso a un superavit de comida no nutritiva, lo que se añade a estilos de vida sedentarios. Esto ha desembocado en una epidemia de obesidad. Y ello no sólo en el mundo desarrollado, sino también en países en desarrollo que han visto crecer sus ingresos.[22]

Productividad agrícola[editar]

La escasez de alimentos puede estar causada por la falta de avances agrícolas como la rotación de cultivos, o la falta de tecnología o recursos necesarios para aumentar los rendimientos agrícolas que se encuentran en la agricultura moderna, como los fertilizantes del nitrógeno, los pesticidas o la irrigación. Como resultado de la pobreza generalizada, los agricultores no pueden asumir el coste de estas tecnologías ni sus gobiernos pueden suministrárselas. Esto hace que su producción agrícola sea baja, sus salarios escasos y los precios de los alimentos inasequibles.[11]

Amenazas futuras[editar]

Existen un número de potenciales amenazas a la oferta alimentaria golbal que podrían provocar el aumento generalizado de la malnutrición.

El cambio climático es de gran importancia para la seguridad alimentaria. De acuerdo a los últimos informes del IPCC, el incremento de la temperatura es "muy probable" en las zonas climáticas de los subtrópicos y de los trópicos, donde vive el 95% de la población mundial.[29] Incluso cambios muy leves en la temperatura pueden provocar incrementos en la frecuencia de cambios extremos de las condiciones climáticas.[29] Estos tienen un impacto muy significativo en la producción agrícola y, por ende, en la nutrición. Incluso sin aumentos de los eventos climáticos extremos, un simple incremento de la temperatura reduce la productividad de multitud de variedades de cereal, disminuyendo al mismo tiempo la seguridad alimentaria en la región donde eso tiene lugar.[29] [30]

El problema de colapso de colonias es un fenómeno en el cual las abejas mueren en grandes números.[31] Dado que hay multitud de cultivos en todo el mundo que son polinizados por abejas, esto representa una amenaza muy importante para la oferta de alimentos.[32]

Una epidemia de óxido sobre el trigo causada por la cepa Ug99 se está desarrollando actualmente en toda África y Asia y, se teme, podría acabar con más del 80% de los cultivos de trigo del mundo.[33] [34]

Epidemiología[editar]

Años de vida potencialmente perdidos para deficiencias de malnutrición por cada 100.000 habitantes en 2002. Entre las deficiencias nutricionales se encuentran: malnutrición de proteína, deficiencia de yodo, deficiencia de vitamina A y anemia ferropénica.[35]
     Sin datos      Menos de 150      150-300      300-450      450-600      600-750      750-900      900-1050      1050-1200      1200-1350      1350-1500      1500-1750      Más de 1750

En 2010, habían 925 millones de personas malnutridas en el mundo, un incremento de 80 millones desde 1990,[36] [37] a pesar del hecho que el mundo produce suficiente comida para alimentar a todos los habitantes del planeta y podría alimentar el doble.[38]

Año 1990 1995 2005 2008
Población malnutrida en el mundo (millones)[39] 843 788 848 923
Año 1970 1980 1990 2005 2007
Porcentaje de la población mundial malnutrida[40] [41] 37 % 28 % 20 % 16 % 17 %
Porcentaje de la población afectado por la malnutrición por país, de acuerdo a estadísticas de las Naciones Unidas.

Número de personas malnutridas (millones) en 2001–2003, de acuerdo a la FAO, los siguientes países tenían 5 millones o más personas malnutridas[1]:

País Número de malnutridos (millones)
India 217.05
China 154.0
Bangladesh 43.45
República Democrática del Congo 37.0
Pakistán 35.2
Etiopía 31.5
Tanzania 16.1
Filipinas 15.2
Brasil 14.4
Indonesia 13.8
Vietnam 13.8
Tailandia 13.4
Nigeria 11.5
Kenia 9.7
Sudán 8.8
Mozambique 8.3
Corea del Norte 7.9
Yemen 7.1
Madagascar 7.1
Colombia 5.9
Zimbabwe 5.7
México 5.1
Zambia 5.1
Angola 5.0

Nota: esta tabla mide "malnutrición", tal y como es definida por la FAO, y representa el número de personas que consumen (de media para los años 2001 a 2003) menos de la cantidad mínima de alimentos que proporcionan energía (medidos en kilocalorías per capita al día) necesaria para una persona media para tener un buen estado de salud y desarrollar actividad física ligera. Se trata de un indicador conservador que no tiene en cuenta las necesidades adicionales de las personas que llevan a cabo actividad física en el exterior, ni tampoco las variaciones estacionales en el consumo de alimento u otras fuentes de variabilidad como las diferencias entre individuos en las necesidades de energía.

Sobrepeso y malnutrición[editar]

En el año 2006, el profesor Popkin en la Universidad de Carolina del Norte, dijo que actualmente hay más personas con sobrepeso que con desnutrición en el mundo.[42] Dijo ante la Asociación Internacional de Economistas Agrícolas, que el número de personas con sobrepeso ha alcanzado el tope de 1000 millones de personas (de los cuales 300 millones son obesos), comparado con 800 millones malnutridos.[43] Además, agregó que esta transición de un mundo hambriento a un mundo hombre obeso se estaba acelerando.

Véase también[editar]

Organizaciones[editar]

Referencias[editar]

  1. Defición de malnutrición en la RAE
  2. malnutrition en el Diccionario Médico de Dorland
  3. Sullivan, arthur; Steven M. Sheffrin (2003). Economics: Principles in action. Upper Saddle River, New Jersey 07458: Pearson Prentice Hall. p. 481. ISBN 0-13-063085-3. 
  4. a b c d «Desnutricion The Starvelings». The Economist. 
  5. «The Hidden Hunger». New York Times. 24-05-2009. 
  6. «Firms target nutrition for the poor». BBC News. 
  7. «Can one pill tame the illness no one wants to talk about?». Time. 
  8. «UN aid debate: give cash not food?». Christian Science Monitor. 04-06-2008. 
  9. «Cash roll-out to help hunger hot spots».
  10. «Obama enlists major powers to aid poor farmers with $15 billion». 09-07-2009. 
  11. a b «Ending Famine, Simply by Ignoring the Experts». New York Times. 02-12-2007. 
  12. «Forgotten benefactor of humanity». The Atlantic. 
  13. http://library.thinkquest.org/C002291/high/present/stats.htm
  14. Ziegler, Jean (2007). L'Empire de la honte. Fayard. p. 130. ISBN 978-2-253-12115-2. 
  15. http://edition.cnn.com/2009/WORLD/europe/11/17/italy.food.summit/
  16. Schaible UE, Kaufmann SH (2007). «Malnutrition and Infection: Complex Mechanisms and Global Impacts». PLoS Med 4 (5):  pp. e115. doi:10.1371/journal.pmed.0040115. PMID 17472433. PMC 1858706. http://medicine.plosjournals.org/perlserv/?request=get-document&doi=10.1371/journal.pmed.0040115. 
  17. http://deepfitness.com/705/The-Big-T-How-Your-Lifestyle-Influences-Your-Testosterone-Levels.aspx
  18. a b «In raising the world’s IQ the secret is in salt». New York Times. 16-12-2006. 
  19. Coren, Michael (10-03-2005). «Study: Cancer no longer rare in poorer countries». CNN. Consultado el 01-01-2007. 
  20. «Why is too much water dangerous?». BBC News. 15-01-2007. Consultado el 09-11-2008. 
  21. Baro, Mamadou; Duebel, Tara F. (2006). «Persistent Hunger: Perspectives on Vulnerability, Famine, and Food Security in Sub-Saharan Africa». Annual Anthropological Review 35:  pp. 521–38. doi:10.1146/annurev.anthro.35.081705.123224. 
  22. a b Gardner, Gary; Halweil, Brian (2000). «Escaping Hunger, Escaping Excess». World Watch 13 (4):  pp. 24. http://www.worldwatch.org/node/488. 
  23. Sen, Amartya Kumar (1981). Poverty and famines: An essay on entitlement and deprivation. Oxford University Press. ISBN 978-0-19-828463-5. 
  24. «The role of speculators in the global food crisis». Spiegel Online. 
  25. «Biofuel use increasing poverty». BBC News. 
  26. «Biofuels ‘crime against humanity'». BBC News. 
  27. BBC news. Breastfeeding declines in Asia
  28. «Breastfeeding could save 1.3 million lives». Reuters. 
  29. a b c «Climate Change 2007: Synthesis Report». Intergovernmental Panel on Climate Change. (12-17 Nov 2007). Consultado el 27-01-2010.
  30. Black, Richard (9 de agosto de 2010). «Rice yields falling under global warming». Science & Environment.  |newspaper= y |obra= redundantes (ayuda)
  31. Honey Bee Die-Off Alarms Beekeepers, Crop growers and researchers
  32. «Vanishing bees threaten US crops». BBC News. 
  33. «Millions face famine as crop disease rages». Guardian. 22-04-2007. 
  34. «A time bomb for world wheat crop». LA Times. 14-06-2009. 
  35. «Mortality and Burden of Disease Estimates for WHO Member States in 2002» (xls). World Health Organization (2002).
  36. Global hunger declining, but still unacceptably high FAO de las Naciones UNidas, Departamento de Desarrollo Social y Económico, septiembre de 2010
  37. FAO Departamento de Desarrollo Social y Económico. “The State of Food Insecurity in the World, 2008 : High food prices and food security — threats and opportunities”. FAO de las Naciones Unidas, 2008, p. 2. “Las estimaciones más recientes de FAO llevan el número de los hambrientos [en realidad, malnutridos] a 923 millones en 2007, un aumento de más de 80 millones desde el período base de 1990–92”.
  38. Jean Ziegler. “Promotion And Protection Of All Human Rights, Civil, Political, Economic, Social And Cultural Rights, Including The Right To Development: Report of the Special Rapporteur on the right to food, Jean Ziegler”. Human Rights Council of the United Nations, January 10, 2008.“De acuerdo a la FAO, el mundo produce ya suficiente comida para alimentar a cada niño, mujer y hombre y podría llegar a alimentar a 12 billones de personas, o el doble de la población mundial actual.”
  39. Organización para la Alimentación y la Agricultura. “The State of Food Insecurity in the World, 2008 : High food prices and food security — threats and opportunities”. Food and Agriculture Organization of the United Nations, 2008, p. 48.
  40. Organización para la Alimentación y la Agricultura. “The State of Food Insecurity in the World, 2006 : Eradicating world hunger – taking stock ten years after the World Food Summit”. Food and Agriculture Organization of the United Nations, 2006, p. 8.
  41. Food and Agriculture Organization Economic and Social Development Department. “The State of Food Insecurity in the World, 2008 : High food prices and food security — threats and opportunities”.
  42. Overweight 'top world's hungry'.
  43. Overweight people now outnumber the hungry.

Enlaces externos[editar]

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