Problema de colapso de colonias

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Abejas entrando a la colmena.

Se llama problema de colapso de colonias (o Colony Collapse Disorder, CCD, por sus siglas en inglés) a un fenómeno de la década de los años 2000 por el que una cantidad considerable de abejas obreras de una colmena desaparecen abruptamente. Aunque estas desapariciones han ocurrido anteriormente a lo largo de la historia de la apicultura, el término problema de colapso de colonias se aplicó por primera vez tras un crecimiento drástico del número de desapariciones en colonias de abejas en Norteamérica a finales de 2006.[1] El colapso de las colonias es significativo para la economía, porque muchos cultivos, en diferentes partes del mundo, son polinizados por abejas.

A partir de 2007, los apicultores europeos observaron fenómenos similares en Bélgica, Francia, Holanda, Grecia, Italia, Portugal y España,[2] y también se emitieron informes preliminares en Suiza y Alemania, aunque en menor grado,[3] mientras que la Asamblea de Irlanda del Norte recibió en 2009 informes de descensos superiores al 50%.[4] También se ha informado de posibles casos de CCD en Taiwán desde abril de 2007.[5]

La causa o causas del síndrome no se comprenden bien, aunque muchas autoridades en la materia atribuyen el problema a factores bióticos, como los ácaros Varroa o a otras enfermedades de las abejas,[6] incluyendo la Nosema apis o el virus de parálisis aguda de Israel.[7] [8] También se han propuesto como causas el estrés por cambios en el entorno,[9] desnutrición o pesticidas, por ejemplo neonicotinoides como el imidacloprid, y la apicultura migratoria o trashumante. De forma más especulativa, se ha aludido a radiación de teléfonos móviles,[10] y a cosechas modificadas genéticamente para incorporar un control de plagas,[11] [12] aunque no hay pruebas para ninguna de estas dos posibilidades. También se ha sugerido que la causa puede ser una combinación de factores.[13] [14] [15]

Antecedentes[editar]

Desde 1972 al 2006, ha habido una dramática disminución de abejas salvajes en EE.UU., (ahora casi ausente);[16] y una significativa, aunque algo gradual declive del número de colonias mantenidas por los apicultores. Esta desaparición incluye pérdidas acumulativas de distintos factores como urbanización, pesticidas, ácaros como Acarapis woodi y Varroa, y apicultores que se retiraron del negocio. De cualquier modo, durante finales del 2006 y principios del 2007 el declive del número de colonias tomó mayores proporciones y el término ‘Problema de Colapso de Colonias’ (CCD) fue acuñado para describirlo.[1]

Casos limitados de CCD fueron registrados desde 1869,[17] [18] y a estos síntomas se les ha dado distintos nombres décadas atrás, como (enfermedad de desaparición, disminución de primavera, mal de mayo, colapso de otoño, y mal de la caída y la disminución).[19] Un fenómeno similar ocurrió en invierno de 2004/2005, fue atribuido a ácaros de Varroa (el ‘acaro Vampiro’), aunque esto último no fue confirmado. Nadie pudo determinar la causa de las apariciones pasadas de este síndrome. Y es reconocido que el síndrome no está restringido por estaciones, y no debe ser una “enfermedad” en el sentido estándar, – que no debe haber un “agente causante” específico (agentes biológicos patógenos que causan enfermedad o técnicamente toxina o tóxico químico que causan enfermedad, como parásitos o bacterias) – el síndrome fue renombrado.[20] También se le atribuye la causa al virus israelí de parálisis aguda (IAPV)[21] [22] [23]

Síntomas[editar]

En una colonia que colapsa por CCD generalmente ocurren todas estas condiciones simultáneamente.[24]

  • Presencia de cría de abejas obreras en la colonia abandonada. Las abejas normalmente no abandonan la colonia antes de que las crías hayan eclosionado.
  • Presencia de comida almacenada, miel y polen (ambos):
    • i. que no es inmediatamente robada por otras abejas.
    • ii. que cuando es atacada por pestes de colmena, como polillas de cera (Achoroia grisella) o el pequeño escarabajo de las colmenas (Aethina tumida), el ataque es notablemente tardío.
  • Presencia de la abeja reina. Si la reina no está presente, la colmena muere por que no la tenía, lo que no es considerado CCD.

Síntomas precursores que aparecen antes del colapso de colmena, son:

  • Insuficiencia de abejas obreras para mantener las crias presentes.
  • Las abejas obreras parecen ser abejas jóvenes adultas.
  • Los miembros de la colmena son reacias a consumir la comida provista, como jarabe de azúcar y suplementos de proteína.

Escala del problema[editar]

En EEUU por lo menos 24 estados[9] [25] y también en porciones de Canadá[26] reportaron por lo menos un caso de CCD en 2007. De cualquier modo en muchos casos, los apicultores informaron perdidas significativas de abejas pero no experimentaron CCD. En el análisis subsiguiente se trata de distinguir entre casos que son o no CCD.[27] En una encuesta a 384 apicultores de 13 estados que informaron tener pocas o ningún abeja en la colmena en primavera, solo 23,8% dieron criterio de ser CCD (que el 50% o más de sus colonias muertas fueron encontradas sin abejas en la colmena).[27] En EEUU los que tuvieron un CCD perdieron un 45% comparado con un total de perdidas 25% de todas las colonias que no experimentaron CCD durante 2006-2007; nótese que en algunas regiones durante el invierno se produjeron perdidas del 50% no siendo estas CCD, (ej., 2000-2001 en Pensylvania), cuando las perdidas en invierno son normales en rangos de 15-20%.[27]

También hubo supuestos casos informados en los medios de India, Brasil[28] y partes de Europa.[29] Desde comienzos de 1990, Francia Bélgica, Italia, Alemania, Suiza, España, Grecia, Eslovenia y Holanda han sido afectados por la desaparición de abejas, pero esto no está asociado necesariamente a casos de CCD;[2] Austria e Inglaterra donde fue nombrado el fenómeno de Mary Celeste (barco en el que la tripulación desapareció en altamar en 1872)[30] también reportaron ser afectados.[5] Esta lejos de ser cierto que todos estos casos fueran CCD, al menos los reportados fuera de EEUU: ya que hubo mucha publicidad, pero raramente se dieron todos los detalles de los fenómenos observados. En Alemania por ejemplo, se dieron los primeros reportes de CCD de Europa, y de acuerdo a la asociación nacional de apicultores hubo perdidas del 40% de colonias de abejas muertas,[5] pero no hubo confirmación científica, a principios de mayo de 2007, la prensa Alemana informaba de casos de CCD no confirmados en territorio alemán.[31]

En 2009 los números de casos de CCD en EEUU han caído considerablemente; en el invierno de 2008-2009 hubo pérdidas del 28,6% en colonias de abejas y solo el 15% de estas (un 4,3 del total nacional) murieron a causa de CCD.[32] el invierno de 2009-2010 hubo una mortalidad del 33,8%[33] pero no hay aún estadísticas de CCD.

Fuentes[editar]

  1. a b «Honey Bee Die-Off Alarms Beekeepers, Crop Growers and Researchers». Penn State University College of Agricultural Sciences. 29-01-2007. 
  2. a b Gaëlle Dupont, Les abeilles malades de l'homme, Le Monde, 29 August 2007 (en francés).
  3. Petra Steinberger (12-03-2007). «Das spurlose Sterben» (en alemán). sueddeutsche.de. 
  4. «Minutes of Northern Ireland Assembly». Theyworkforyou.com (08-06-2009). Consultado el 22-06-2010.
  5. a b c Paul Molga, La mort des abeilles met la planète en danger, Les Echos, 20 August 2007 (en francés).
  6. «Colony Collapse Disorder Working Group».Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  7. Andrew C. Refkin (07-09-2007). «Virus Is Seen as Suspect in Death of Honeybees». The New York Times. Consultado el 07-09-2007. 
  8. JR Minkel (07-09-2007). «Mysterious Honeybee Disappearance Linked to Rare Virus». Science News (Scientific American). Consultado el 07-09-2007. 
  9. a b Amy Sahba (29-03-2007). «The mysterious deaths of the honeybees». CNN Money. Consultado el 04-04-2007. 
  10. «Study links bee decline to cell phones» (30-06-2010). Consultado el 30-06-2010.
  11. «GE and bee Colony Collapse Disorder -- science needed!» (21-03-2005). Consultado el 23-03-2007.
  12. «Collapsing Colonies: Are GM Crops Killing Bees? - International - SPIEGEL ONLINE - News». www.spiegel.de (22-03-2007). Consultado el 24-02-2008.
  13. Honeybees under attack on all fronts.
  14. 'No proof' of bee killer theory.
  15. Francis L. W. Ratnieks and Norman L. Carreck, "Clarity on Honey Bee Collaps", Science, 8 January 2010, Vol. 327, p. 152
  16. Watanabe, M. Pollination worries rise as honey bees decline. Science, vol. 265, page 1170, 1994-08-26
  17. Robyn M. Underwood and Dennis vanEngelsdorp. «Colony Collapse Disorder: Have We Seen This Before?». The Pennsylvania State University, Department of Entomology. Consultado el 02-05-2010. 
  18. Benjamin Lester (07-03-2007). «Mystery of the dying bees». Cosmos Online. 
  19. [1] Oldroyd BP (2007) What's Killing American Honey Bees? PLoS Biology 5(6): e168 doi:10.1371/journal.pbio.0050168) Retrieved on 2007-05-17.
  20. Dennis vanEngelsdorp, Diana Cox-Foster, Maryann Frazier, Nancy Ostiguy, and Jerry Hayes (05-01-2006). «Colony Collapse Disorder Preliminary Report». Mid-Atlantic Apiculture Research and Extension Consortium (MAAREC) - CCD Working Group. p. 22. Consultado el 24-04-2007. 
  21. Virus Implicated In Colony Collapse Disorder In Bees (en inglés)
  22. Isolation and characterization of Israeli acute paralysis virus, a dicistrovirus affecting honeybees in Israel: evidence for diversity due to intra- and inter-species recombination (en inglés)
  23. La desaparición de abejas conectada a virus
  24. «Discussion of phenomenon of Colony disorder collapse». Canadian Honey Council (27-01-2007). Archivado desde el original el 2007-07-29.
  25. [2] Map of affected states within the U.S.
  26. Strange times for bees, The Vancouver Courier.com.
  27. a b c Van Engelsdorp, D., Underwood, R., Caron, D. Hayes, Jr., J. (2007) An Estimate of Managed Colony Losses in the Winter of 2006–2007: A Report Commissioned by the Apiary Inspectors of America. American Bee Journal.
  28. «Mysterious Honeybee Killer Could Make Meals Bland». CBS 11/AP. 08-05-2007. Consultado el 31-12-2007. 
  29. Are mobile phones wiping out our bees?.
  30. BBC Wild bee decline 'catastrophic' 23 April 2008.
  31. n-tv: Immer weniger Imker - Deutschen Bienen geht es gutUso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).. Version of May 11, 2007.
  32. «Preliminary Results concerning the loss of Honey Bee colonies» (PDF). Consultado el 22-06-2010.
  33. Alison Benjamin (02-05-2010). «Fears for crops as shock figures from America show scale of bee catastrophe | Environment | The Observer». London: Guardian. Consultado el 22-06-2010. 

Enlaces externos[editar]