Estreñimiento

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Estreñimiento
Clasificación y recursos externos
CIE-10 K59.0
CIE-9 564.0
CIAP-2 D12
DiseasesDB 3080
MedlinePlus 003125
eMedicine med/2833
Sinónimos
* Constipación
  • Obstipación
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El estreñimiento (del latín stringĕre, apretar, comprimir) es una condición que consiste en la falta de movimiento regular de los intestinos, lo que produce una defecación infrecuente o con esfuerzo, generalmente de heces escasas y duras. La frecuencia defecatoria normal varía entre personas, desde un par de veces al día hasta tres veces a la semana. Puede considerarse un trastorno según altere o no la calidad de vida.

En América se usan como sinónimos estitiquez o estiptiquez (del latín styptĭcus, y este a su vez del griego στυπτικός, astringente); y en medicina también se le denomina constipación de vientre o intestinal.[1]

Concepto[editar]

Los tipos 1 y 2 de la escala de Bristol indican estreñimiento

Una persona estreñida tiene menos evacuaciones de lo normal. La defecación es dura y seca, y a veces es doloroso expulsarla. La persona puede sentirse hinchada.

Aunque cada organismo tiene un número regular de evacuaciones, una persona saludable puede defecar sin problemas un mínimo de dos veces al día. Todo depende de los alimentos que consuma o cuánto ejercicio haga, además de otros factores.

Etiología[editar]

El estreñimiento no es una enfermedad, sino un síntoma con muchas causas. Ocasionalmente cualquier persona puede padecerlo. En la mayoría de los casos dura poco tiempo y no es serio. A menudo se produce por ingerir alimentos con poca cantidad de fibra, falta de ejercicio físico, ingesta de poco líquido sobre todo agua, demorar la defecación, los viajes o el estrés. También es frecuente durante el embarazo y durante la adolescencia debido al crecimiento.

Otras causas de estreñimiento, relacionadas con enfermedades son:[2]

Factores de riesgo[editar]

  • Embarazo
  • Personas mayores
  • Cambios de costumbres, como viajes, horarios y alimentos
  • Ansiedad o nerviosismo
  • Estrés
  • Sedentarismo físico
  • Determinadas enfermedades
  • Dietas muy altas en proteínas
  • Poco ejercicio físico
  • Ingerir poca agua
  • Cafeína / alcohol
  • Uso excesivo de laxantes
  • Consumo de comidas procesadas
  • Consumo excesivo de carnes rojas y productos de origen animal
  • Problemas en la circulación sanguínea del colon.

Diagnóstico[editar]

El diagnóstico se basa principalmente en la descripción de los síntomas por parte del paciente. Las evacuaciones son difíciles, muy firmes o compuestas por pequeñas bolitas duras (como las excretadas por los conejos) se consideran estreñimiento, aunque se produzcan todos los días. Otros síntomas relacionados con el estreñimiento pueden incluir hinchazón, distensión, dolor abdominal, dolores de cabeza, sensación de fatiga y agotamiento nervioso, o una sensación de vaciamiento incompleto.[3]

Un sondeo sobre los hábitos alimenticios de las personas afectadas a menudo revelan una baja ingesta de fibra dietética o cantidades inadecuadas de líquidos. El estreñimiento como resultado de una escasa deambulación o la inmovilidad debe ser considerado en los ancianos. Puede producirse como efecto secundario de medicamentos, incluyendo los antidepresivos, que pueden suprimir la acetilcolina y los opiáceos, que pueden retardar el movimiento de alimentos en el intestino.

En la exploración física, se pueden detectar escíbalos o estercolitos (grumos de materia fecal endurecidos en el intestino, manualmente palpables) en la palpación del abdomen. Si la exploración rectal da una impresión de tono del esfínter anal y si la parte inferior del recto contiene heces, se puede considerar el uso de supositorios o enemas. De lo contrario, se optaría por medicación oral. El tacto rectal también da información sobre la consistencia de las heces, presencia de hemorroides, mezcla de sangre y si algún tipo de tumores, pólipos o anormalidades están presentes. El examen físico se puede hacer de forma manual por el médico, o mediante una colonoscopia.

Las radiografías del abdomen, por lo general solo se realizan si se sospecha obstrucción intestinal que puede revelar materia fecal retenida en el colon, y confirmar o descartar otras causas de síntomas similares.

El estreñimiento crónico (síntomas presentes por lo menos tres días por mes durante más de tres meses) asociado con molestias abdominales con frecuencia se diagnostica como síndrome del intestino irritable (IBS) cuando no hay una causa obvia.[4]

La multiplicación de secuencias de onda de presión en el colon es responsable de los movimientos discontinuos del contenido del intestino y vital para la defecación normal. Las deficiencias en la frecuencia de PS, la amplitud y el alcance de la propagación están implicados en la disfunción severa defecatoria (SDD). Los mecanismos que pueden normalizar estos patrones motores aberrantes pueden ayudar a rectificar el problema. Recientemente, se ha utilizado la nueva terapia de estimulación del nervio sacro (SNS) para el tratamiento del estreñimiento severo.[5]

Tratamiento[editar]

Las medidas propuestas para evitar el estreñimiento son:

  • Dieta rica en fibra vegetal: Se recomienda comer fruta y verdura unas cinco veces al día. La dieta pobre en fibra es la principal causa de estreñimiento en la población sana.
  • Ingesta abundante de líquidos, al menos 1,5 litros al día.
  • Comidas a la misma hora, comiendo despacio y masticando bien.
  • No reprimir el deseo defecatorio.
  • Defecar tranquilamente sin prisas, procurando que sea en un determinado horario y lugar.
  • No forzar la defecación si no hay deseo.
  • Realización de ejercicio físico de forma regular.
  • Evitar los laxantes, utilizándolos como último recurso.
  • Comidas fermentadas; comidas con bacterias beneficiosas como yogur, tempeh, sauerkraut y miso, entre otras.

Complicaciones[editar]

Referencias[editar]

  1. Diccionario de la lengua española (22ª ed). Madrid: Real Academia Española; 2001. Consultado el 14/05/2014.
  2. Dugdale III DC, Zieve D. Estreñimiento. MedlinePLus. 9/2/2012.
  3. "Constipation" MedicineNet (en inglés)
  4. Longstreth GF, Thompson WG, Chey WD, Houghton LA, Mearin F, Spiller RC (2006). «Functional bowel disorders» (en inglés). Gastroenterology 130 (5):  pp. 1480–91. doi:10.1053/j.gastro.2005.11.061. PMID 16678561. 
  5. «Colonic manometry and sacral nerve stimulation in patients with severe constipation» (en inglés). Pelviperineology 26 (3):  pp. 114–116. September 2007. http://www.pelviperineology.com/pelvis/severe_constipation_colonic_manometry_sacral_nerve_stimulation.html.