Legión Española

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La Legión
Emblem of the Spanish Legion.svg
Emblema de la Legión.
Activa 28 de enero de 1920 – presente
País Flag of Spain.svg España
Fidelidad España
Tipo Infantería
Especialización Infantería ligera-acción rápida
Acuartelamiento Melilla, Ceuta, Ronda (Málaga) y Viator (Almería)
Comandantes
Comandantes
notables
José Millán-Astray Terreros
Francisco Franco Bahamonde
Rafael de Valenzuela y Urzaiz
Juan Yagüe Blanco
Cultura e historia
Mote «Novios de la muerte»
Patrón Cristo de la Buena Muerte (Congregación de Mena, Málaga)
Lema «Legionarios a luchar, legionarios a morir»
Marcha «Tercios heroicos», «La canción del legionario» y «El novio de la muerte»; también se utiliza «La madelón», de la Legión Extranjera francesa.
Mascota Borregos, cabras, jabalíes, carneros, macacos (depende de la unidad).
Aniversarios 20 de septiembre
Condecoraciones Siete cruces laureadas de San Fernando colectivas, 22 medallas militares colectivas, cruz de guerra francesa con palma de oro, 22 cruces laureadas individuales y 211 medallas militares individuales.
Guerras y batallas
Guerra del Rif
Guerra Civil Española
Guerra de Ifni

La Legión Española (conocida popularmente como «La Legión») es una fuerza militar dirigida y creada en 1920 por José Millán-Astray, encuadrada dentro de las fuerzas ligeras del Ejército de Tierra Español. Actualmente consta de los tercios «Gran Capitán», 1.º de la Legión, y «Duque de Alba», 2.º de la Legión, y de la brigada de la Legión «Rey Alfonso XIII», compuesta a su vez por los tercios «Don Juan de Austria», 3.º de la Legión, y «Alejandro Farnesio», 4.º de la Legión, más otras unidades de maniobra y de apoyo logístico. La Legión es junto con la BRIPAC una unidad de élite por excelencia en el Ejército Español.[1]

La Legión o «Tercio de Extranjeros», como se denominó en su origen, fue resultado del esfuerzo personal del entonces comandante de Infantería José Millán-Astray. El resultado desfavorable a las armas españolas en las guerras coloniales del norte de África creaba además disturbios en el país. Millán-Astray llegó a la conclusión de que España necesitaba un cuerpo de soldados profesionales, no de reemplazo, con una moral y espíritu de cuerpo que fueran equiparables a los de la Legión extranjera francesa. La Legión es la culminación de ese proyecto personal.

Tras su intervención en Marruecos y en la represión de alzamientos populares como la Revolución de Asturias de 1934, la Legión participó junto al bando sublevado en la Guerra Civil Española y en Ifni-Sáhara.

Tras una importante reestructuración en los años 1990, ha cubierto desde entonces varias misiones internacionales de mantenimiento de la paz en distintas zonas del mundo como Bosnia, Albania, Kosovo, Macedonia, Irak, Afganistán, Congo y el Líbano.[2]

Historia[editar]

Fundación[editar]

José Millán-Astray, ideólogo de la Legión, en una imagen de c. 1900.

La Legión fue creada mediante el Real Decreto del 28 de enero de 1920, siendo ministro de la Guerra José Villalba, con el nombre de «Tercio de Extranjeros». El objetivo era hacer frente, como ya había hecho Francia, a la dureza de los combates en la Guerra del Rif (Marruecos), para los que no estaban preparadas las tropas de reemplazo, así como reducir el clamor popular por las bajas recibidas. No obstante, se considera como fecha de fundación oficial la del alistamiento del primer legionario, un hombre de 30 años Marcelo Villeval Gaitán, el 20 de septiembre de 1920.[3]

Su primera base fue el acuartelamiento García Aldave en Ceuta, situado sobre un monte desde el que se controla todo el Estrecho de Gibraltar, y que el ejército español comenzó a ocupar en 1860. La primera expedición de caballeros legionarios ocupó el cuartel a finales de 1920, manteniéndose en el mismo hasta el 2008.[4]

Su primer comandante fue el teniente coronel de infantería José Millán-Astray Terreros, que le daría a la nueva fuerza su peculiar estilo y mística. Esta unidad encuadraba a los españoles y extranjeros que voluntariamente se alistaban para luchar en Marruecos. Inicialmente el Tercio constaba de una plana mayor de mando y administrativa, y cuatro banderas (unidad equivalente a un batallón). Cada bandera constaba de una compañía de Plana Mayor, dos compañías de fusileros y otra de ametralladoras.

El entonces comandante Francisco Franco fue el jefe de la Primera Bandera y lugarteniente de Millán-Astray. Los siguientes jefes del Tercio fueron los tenientes coroneles Valenzuela (1922–1923), Franco (1923–1935, posteriormente como coronel) y de nuevo el coronel Millán Astray.

Guerra del Rif[editar]

Escudo de la Brigada de Infantería Ligera "Rey Alfonso XIII".
Escudo del Tercio "Gran Capitán", Primero de la Legión.
Escudo del Tercio "Duque de Alba", Segundo de la Legión.
Escudo del Tercio "Juan de Austria", Tercero de la Legión.
Escudo del Tercio "Alejandro Farnesio", Cuarto de la Legión.

El «Tercio de Extranjeros», que posteriormente se llamó «Tercio de Marruecos», «Tercio» y finalmente «La Legión» (nombre que ha llegado hasta la actualidad), participó en la Guerra del Rif desde su fundación en 1920 hasta su término, en 1927, siendo la acción más destacada en ese tiempo el conocido como «Desembarco de Alhucemas».

Al inicio de la Segunda República se aprobó en las Cortes la reforma del Ejército (también conocida como Ley Azaña) con la que se ofrecía el pase a la segunda reserva —prácticamente el retiro— a cualquier oficial que lo solicitase en un plazo inferior a treinta días. Asimismo, el fin de la guerra colonial en Marruecos permitió reducir los efectivos de la Legión. Posteriormente es enviada, conjuntamente con los regulares, en 1934 para sofocar las rebeliones que se producen contra la Segunda República en la Revolución de Asturias.

Guerra Civil, de Ifni y del Sáhara[editar]

Guerra Civil Española

Participa también en la Guerra Civil, entre 1936 y 1939, período en el que alcanza el máximo de sus efectivos, con 18 Banderas (unidad tipo Batallón), siendo muy importante su participación junto con las tropas de regulares indígenas (ambas unidades constituían el núcleo más combativo del curtido Ejército de África),[5] y su participación fue decisiva para la victoria del bando sublevado.

En 1943 se da nombre a los tres Tercios con los que contaba entonces la Legión:

En 1950, y con la denominación de Tercio Alejandro Farnesio, se creó el cuarto Tercio en Villa Sanjurjo, actual Alhucemas.

En 1956, España otorga a Marruecos la independencia, en virtud del Acuerdo de Rabat, aunque los territorios de Ifni y Sáhara Occidental seguían siendo españoles. Para enfrentarse a las bandas armadas marroquíes y reforzar a la guarnición allí destinada, llega a Ifni la I Bandera Paracaidista y al Sáhara Español la XIII Bandera de la Legión, formada por una compañía de cada tercio, desembarcando en la playa de Huisi Aotman, para trasladarse en una marcha a pie hasta El Aaiún, capital del Sáhara, el 1 de julio de 1956.[6]

Guerra de Ifni

En junio de 1957, se incrementa la presencia de la Legión, desplegando en Villa Cisneros la IV Bandera. En noviembre de 1957, son atacadas las dos capitales: Sidi Ifni y El Aaiún, e inmediatamente se planifican y ejecutan operaciones de socorro a los puestos cercados y de control de los atacantes. Para ello, desembarcan en Villa Bens la II Bandera; en El Aaiún, la VI Bandera y en Villa Cisneros, la IX Bandera.

El 13 de enero de 1958, cuando la XIII Bandera se dirigía a Edchera en misión de reconocimiento, fue sorprendida por el enemigo estableciéndose un combate en cuyo transcurso fue rodeada una Sección, y en el intento de recuperarla se producen más de 20 bajas, entre las que se encuentran el Brigada Caballero Legionario Francisco Fadrique Castromonte y el Caballero Legionario Juan Maderal Oleaga, últimos laureados de la Legión y del Ejército Español.

El 14 de enero de 1958, el territorio de Ifni se había convertido en provincia española. Las hostilidades duraron hasta el 30 de junio, y en ese intervalo las tropas españolas, bien solas en Ifni o en colaboración con unidades francesas en el Sáhara, lograron vencer a las partidas de insurgentes.

Terminadas las hostilidades, en agosto de 1958, las Banderas de la Legión desplazadas al Sáhara aportaron los hombres y la experiencia adquirida para formar los Tercios Saharianos «Don Juan de Austria» y «Alejandro Farnesio», III y IV de La Legión, respectivamente, y compuestos cada uno de: dos Banderas, un Grupo Ligero Blindado de Caballería (posteriormente Grupo Ligero Sahariano a partir de 1966) y una Batería de Artillería Transportada.

En febrero de 1961, como consecuencia de la entrega del Protectorado, finalizan su repliegue, siendo las últimas unidades que lo efectúan, los Tercios 1.º «Gran Capitán» y 2.º «Duque de Alba» sobre Melilla y Ceuta, respectivamente. En junio de 1969, Ifni es entregado a Marruecos pacíficamente mediante un tratado firmado en Fez y la XIII Bandera, que había sido trasladada a este territorio en agosto de 1958, es disuelta.

Marcha Verde

A principios del decenio de los 1970, los vientos descolonizadores de África llegan al Sáhara Español. El 20 de mayo de 1973 se produce el primer ataque del Frente Polisario: un asalto al puesto de la policía territorial del Pozo de Janquel Quesat. El aumento de estas acciones hostiles y la amenaza de Marruecos de ocupar el Sáhara movilizan a la Legión, que no sólo tiene que proteger la frontera frente a posibles agresiones de Marruecos, sino que está sometida a inseguridad en su retaguardia frente a las acciones del Polisario.

A partir del 21 de agosto de 1974 se envían unidades del 4.º Tercio al sector norte del Sáhara, y el 18 de diciembre se produce el combate de Tifariti, en el que falleció el Sargento Caballero legionario José Carazo Orellana.

El aislamiento internacional que encuentra España en la resolución del conflicto, para el que busca y defiende la autodeterminación de sus habitantes, y el delicado momento interno que vive ante el precario estado de salud del Jefe del Estado, el General Franco, son aprovechados por Marruecos para organizar la denominada «Marcha Verde».

Caballeros legionarios portando un Cristo crucificado, distinto al de la Buena Muerte de Málaga.

El 6 de noviembre de 1975, la Marcha Verde corta las alambradas y cruza la frontera, y su avance es vigilado por la Caballería de La Legión. Cerca de 50.000 civiles marroquíes se detienen frente a los campos de minas y posiciones defensivas situadas 10 km tierra adentro de la frontera. La situación fuerza al Gobierno de España a entablar negociaciones que finalizan con el acuerdo de repartir la administración del Sáhara Español entre Marruecos y Mauritania.

Los cerca de 5.000 legionarios desplegados en el Sáhara apoyan la complicada evacuación y abandonan el territorio, habiendo de entregar sus espléndidos acuartelamientos a las fuerzas marroquíes y mauritanas.

El 27 de noviembre, la VII Bandera entregaba Smara. El 11 de diciembre, la VIII Bandera y el GLS I dejan Sidi Buya. La IX y X Banderas abandonan el amplio acuartelamiento de Villa Cisneros el 16 del mismo mes. Tan sólo quedan en el Sáhara los dos Grupos Ligeros Saharianos, que se repliegan: el 4 de enero el 1.er Grupo Ligero Sahariano y el 11 el 2.º Grupo Ligero desde Villa Cisneros (siendo la última unidad militar española en abandonar la provincia española del Sáhara).

En 1975, con el abandono español del Sáhara, el 3.er Tercio pasó a constituir la guarnición de la isla de Fuerteventura, continuando el 1.º y 2.º en Melilla y Ceuta, respectivamente. Tras el repliegue, surgieron problemas de adaptación, frustración y depresiones en una época en que no existían las bajas por motivos psicológicos. Los legionarios se vieron implicados en numerosos delitos en la isla e incluso en el secuestro de dos aviones, en agosto de 1979 y junio de 1982.[7] [8] Tal fue la situación que el Cabildo de Fuerteventura llegó a solicitar la disolución de la Legión, tras el asesinato de tres turistas.[9]

El 4.º Tercio fue desactivado, pero en 1981 se volvió a crear, quedando de guarnición en Ronda (Málaga).

Cambios y misiones de paz[editar]

En los años 1980 peligraba la continuidad de la unidad, que finalmente fue mantenida a costa de sufrir grandes cambios en su forma de reclutamiento, y la eliminación de aspectos singulares del Cuerpo, como la desaparición de su Escala Legionaria de Suboficiales.

En 1995 se creó la Brigada de infantería ligera Rey Alfonso XIII II de la Legión, en las instalaciones de la extinta Brigada de Infantería de Reserva con sede en Viator (Almería).

Tras un periodo en el que se prohibió la recluta de extranjeros, comenzó la admisión, al igual que en otras unidades del Ejército, de soldados hispanoamericanos y ecuatoguineanos. A partir de los años 1990 la Legión ha intervenido en diferentes misiones de paz de la ONU, la OTAN, la OSCE y la Unión Europea en distintas zonas en conflicto:[2]

Legionarios durante un acto en Irak.
  • 1992: Bosnia y Herzegovina: 926 hombres integrados en UNPROFOR.
  • 1993: Bosnia y Herzegovina: 1063 soldados en el contingente de la ONU.
  • 1996: Bosnia y Herzegovina: 1003 legionarios en misión de la OTAN.
  • 1997: Albania: 325 soldados en la Operación Amanecer de la OSCE.
  • 1999: Kosovo (Yugoslavia): 727 hombres en misión de la OTAN.
  • 2000: Kosovo, Yugoslavia: 228 hombres en misión de la OTAN.
  • 2001: Kosovo, Yugoslavia: 770 hombres en misión de la OTAN.
  • 2001: Macedonia: 125 hombres en la operación Cosecha Esencial.
  • 2003: Irak: 360 legionarios en una fuerza multinacional.
  • 2004: Irak: 768 hombres en una división multinacional.
  • 2005: Bosnia y Herzegovina: 167 hombres en misión de EUFOR.
  • 2006: Afganistán: 276 hombres en misión de la OTAN.
  • 2006: República Democrática del Congo: 130 hombres en misión de EUFOR.
  • 2006: Líbano: 824 hombres en misión de pacificación de la OTAN en el contingente FINUL.
  • 2008: Afganistán, en misión de la OTAN.
  • 2008: Líbano, en el contingente FINUL de la ONU.
  • 2010: Afganistán, batallón de maniobra Task Force Badghis.

Unidades[editar]

La 7.ª Bandera Valenzuela del Tercio Don Juan de Austria de la BRILEG en el desfile del 14 de julio de 2007 en los Campos Elíseos de París.
Legionarios del Tercio «Alejandro Farnesio» 4.º, en la localidad de Alquife (Granada).
Estandartes de la Legión exhibidos durante un desfile.

Emblem 1st Spanish Legion Tercio Gran Capitan.svg Tercio «Gran Capitán», 1.º de La Legión[editar]

Con sede en Melilla (acuartelamiento «Millán Astray»), el Tercio Gran Capitán lleva su nombre en honor a Gonzalo Fernández de Córdoba, y está compuesto por:[10]

  • I Bandera de La Legión «Comandante Franco», infantería ligera acorazada (BMR).
  • II Bandera «Carlos V» (disuelta en 2009).[11]
  • III Bandera (disuelta en 1985 por el plan Meta).
  • Compañía de Defensa Contracarro (D.C.C.), disuelta y restaurada recientemente de nuevo como una compañía independiente de la I Bandera.

Emblem of the 2nd Spanish Legion Tercio Duke of Alba.svg Tercio «Duque de Alba», 2.º de La Legión[editar]

Con sede en Ceuta (acuartelamientos «Serrallo» y «García Aldave»), el Tercio Duque de Alba (llamado así en honor de Fernando Álvarez de Toledo y Pimentel, III Duque de Alba) consta de las siguientes unidades:[12]

  • IV Bandera de la Legión «Cristo de Lepanto»
  • V Bandera «Gonzalo de Córdoba» (disuelta en 2007)
  • VI Bandera(disuelta en 1985).[13]
  • 1 Compañía de Defensa Contracarro.

Emblem of the 3rd Spanish Legion Tercio Don Juan de Austria.svg Tercio «Don Juan de Austria», 3.º de La Legión[editar]

Con sede en Viator (Almería), Acuartelamiento “Álvarez de Sotomayor”.

  • VII Bandera de La Legión «Valenzuela».
  • VIII Bandera de La Legión «Colón».
  • IX Bandera de La Legión (disuelta).

Unidades Agrupadas en la Brigada "Rey Alfonso XIII"

  • Grupo de Artillería de Campaña II de La Legión, Viator.
  • Bandera de Zapadores 2.ª de La Legión (antigua unidad de zapadores, constituida a efectos de 1 de enero de 2010 en bandera), Viator.
  • Grupo Logístico II de La Legión, Viator.
  • Bandera de Cuartel General, Viator.
  • Compañía de Transmisiones 2 de La Legión, Viator.

Emblem of the 4th Spanish Legion Tercio Alexander Farnese.svg Tercio «Alejandro Farnesio», 4.º de La Legión[editar]

Con sede en Ronda (Málaga), Acuartelamiento "General Gabeiras".

  • X Bandera de La Legión «Millán Astray».
  • XI Bandera de La Legión (disuelta).
  • XII Bandera de La Legión (disuelta).
  • XIII Bandera de La Legión (disuelta).
  • XIX Bandera de operaciones especiales de La Legión (BOEL, trasladada en 2002 al MOE bajo el nombre de Grupo de Operaciones Especiales "C. L. Maderal Oleaga" XIX).
  • Grupo de Caballería de Reconocimiento "Reyes Católicos" II de la Legión, Ronda.

Ideario[editar]

Desde sus orígenes, la Legión ha promovido siempre un culto al combate y una disminución de la relevancia de la muerte. Se pretende con ello minimizar el miedo natural a morir, favoreciendo los actos heroicos necesarios para su misión inicial como tropas de choque profesionales. Gran parte de ese objetivo se cubre mediante un adoctrinamiento de la tropa, que incluye la llamada «mística legionaria», simbolizada de forma definitiva en el Credo legionario.

Algunos de sus lemas identificativos desde sus inicios, aún empleados hoy día, son «¡Viva España!, ¡Viva el Rey!, ¡Viva La Legión!», «¡A mí La Legión!» y «¡Legionarios a luchar, legionarios a morir!».[14] [15] [16]

Denominaciones[editar]

  • Tercio de Extranjeros (1920–1925).
  • Tercio de Marruecos (1925).
  • El Tercio (1925–1937).
  • La Legión (1937–actualidad).
Obús Light Gun del Grupo de artillería de la Legión.

Participación[editar]

Comandantes[editar]

Julian Diaz Lopez

Museos[editar]

  • Museo Militar de La Legión: creado en el año 1940, instalándose en el acuartelamiento del 2.º Tercio de la Legión en Dar-Riffien (Protectorado Español de Marruecos). En 1956, tras la independencia de Marruecos, el Tercio se traslada, y con él el Museo, a Ceuta, concretamente al Cuartel del Serrallo. En 1978 se ubica, finalmente, en su actual edificio del Paseo de Colón, construido exclusivamente al efecto.[18]

Himnos[editar]

La canción del legionario

Soy valiente y leal legionario
soy soldado de brava legión;
pesa en mi alma doliente calvario
que en el fuego busca redención.

Mi divisa no conoce el miedo,
mi destino tan solo es sufrir;
mi bandera luchar con denuedo
hasta conseguir
vencer o morir.

Legionario, legionario
que te entregas a luchar
y al azar dejas tu suerte,
pues tu vida es un azar.
Legionario, legionario
de bravura sin igual,
si en la guerra hallas la muerte,
tendrás siempre por sudario,
legionario,
la bandera nacional.
¡Legionarios a luchar,
legionarios a morir!

Somos héroes incógnitos todos,
nadie aspire a saber quién soy yo;
mil tragedias, de diversos modos,
que el correr de la vida formó.

Cada uno será lo que quiera,
nada importa su vida anterior,
pero juntos formamos bandera,
que da a la Legión
el más alto honor.

Legionario, legionario
que te entregas a luchar
y al azar dejas tu suerte,
pues tu vida es un azar.
Legionario, legionario
de bravura sin igual,
si en la guerra hallas la muerte
tendrás siempre por sudario,
legionario,
la bandera nacional.
¡Legionarios a luchar,
legionarios a morir!

El novio de la muerte

Nadie en el Tercio sabía
quién era aquel legionario
tan audaz y temerario
que en la Legión se alistó.
Nadie sabía su historia,
mas la Legión suponía
que un gran dolor le mordía
como un lobo el corazón.
Mas si alguno quién era le preguntaba,
con dolor y rudeza le contestaba:
«Soy un hombre a quien la suerte
hirió con zarpa de fiera,
soy un novio de la muerte
que va a unirse en lazo fuerte
con tan leal compañera».

Cuando más rudo era el fuego
y la pelea más fiera,
defendiendo su bandera,
el legionario avanzó.
Y sin temer al empuje
del enemigo exaltado,
supo morir como un bravo
y la enseña rescató.
Y al regar con su sangre la tierra ardiente,
murmuró el legionario con voz doliente:
«Soy un hombre a quien la suerte
hirió con zarpa de fiera,
soy un novio de la muerte
que va a unirse en lazo fuerte
con tal leal compañera».

Cuando al fin le recogieron,
entre su pecho encontraron
una carta y un retrato
de una divina mujer.
Y aquella carta decía:
«...si algún día Dios te llama,
para mí un puesto reclama
que a buscarte pronto iré».
Y en el último beso que le enviaba,
su postrer despedida le consagraba.
«Por ir a tu lado a verte,
mi más leal compañera,
me hice novio de la muerte,
la estreché con lazo fuerte
y su amor fue mi bandera».


Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Ballenilla y García de Gamarra, Miguel. La Legión. 1920–1927. Editorial Fajardo el Bravo, ISBN 978-84-935592-8-1.

Enlaces externos[editar]