Fauna de Canarias

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Timanfaya, en la isla de Lanzarote. Declarado Parque Nacional en 1974, alberga una interesante microfauna endémica que habita un paraje de apenas tres siglos de antigüedad..

La fauna de las islas Canarias presenta una compleja diversidad debido a dos factores determinantes, insularidad y clima. Originadas a principios del Mioceno, las Islas Canarias han estado desde siempre aisladas del continente, lo que se refleja en su fauna con pocas especies y muchos endemismos.[1] Éste fenómeno se repite en muchos otros archipiélagos del mundo como las islas Galápagos, Australia, Madagascar o Nueva Zelanda. En el caso canario además hay que destacar la inclusión del archipiélago dentro de la Macaronesia, región de carácter volcánico especialmente rica en una microfauna de especies y subespecies endémicas.

Por otro lado, las variedades climatológicas y paisajísticas dadas dentro de las islas Canarias repercuten en esa diversidad zoológica. Así, las islas más orientales, Lanzarote, Fuerteventura, Lobos, el archipiélago Chinijo, poseen espacios con hábitats semidesérticos e influenciadas por la presencia cercana del Sáhara. Bien diferentes son las islas más occidentales, que albergan bosques de pino canario y laurisilva debido a la influencia climática de los vientos alisios. En general, y dejando a un lado los endemismos, las especies presentes son propias del Mediterráneo y el Norte de África.

La transformación económica y demográfica de las últimas décadas en las islas ha repercutido en el medio ambiente insular. Un buen número de reptiles, aves y mamíferos endémicos se encuentran amenazados de extinción; diversos planes de protección, reproducción y conservación intentan evitar su total desaparición. También la creación de parques nacionales y otros espacios protegidos contribuyen a la perpetuación de especies que no se encuentran fuera de las islas.

Diversidad faunística[editar]

En la actualidad viven en canarias unas 12700 especies diferentes de animales terrestres, además de otras 4500 marinas. Entre ellas alrededor de 3600 especies son endémicas, la mayor parte terrestres.

Como es natural, los invertebrados son mucho más numerosos que los vertebrados, casi 8000 frente a 125 especies. La proporción de animales introducidos por el hombre es mucho mayor entre los vertebrados.[2] [3]

Invertebrados[editar]

Babosa de laurisilva (Stylommatophora sp.) en Anaga, Tenerife.

El grupo taxonómico con mayor número de especies es el de los artrópodos con casi 8000 especies citadas (casi 7000 terrestres y algo más de 1000 marinas) que además tiene el porcentaje más alto de endemismos.

Les siguen en número de especies los moluscos, con más de 1400 especies, principalmente marinas (1170 spp.).[4]

Moluscos[editar]

Los caracoles terrestres y dulceacuícolas son uno de los grupos animales con mayor proporción de endemismos de Canarias. Los últimos datos publicados estiman que existen unas 250 especies diferentes, de las que aproximadamente un 80% son endémicas del archipiélago, pero estos datos crecen a medida que se van describiendo nuevas especies (entre 2000 y 2003 se describieron 12 especies). Excluyendo las introducciones humanas se han contabilizado 30 géneros de estos animales en las islas, de los que 6 son endémicos. El más diverso es Napaeus, del que existen más de medio centenar de especies. Otro género endémico destacable es Canariella (29 especies). El género Hemicycla cuanta con hasta 40 especies en las islas, Monilearia con unas 15 y Obelus con media docena. [5]

Napaeus variatus, endemismo tinerfeño

Un grupo digno de mención son los vitrínidos, con unas 20 especies en Canarias. Estos tienen aspecto de babosas, pero en realidad tienen una pequeña concha visible. Debido a que no pueden retraerse dentro de esta tienen mayor riesgo de pérdida de agua y viven en lugares húmedos, como la Insulovitrina lamarckii, que habita los bosques de laurisilva de Anaga[5]

Algunas de estas especies están en peligro de extinción, como Hemicycla saulcyi y Napaeus isletae, que sólo sobreviven en una pequeña área de La Isleta en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria, destinada a fines militares, o la tinerfeña Hemicycla plicaria, que sobrevive en una pequeña zona entre Candelaria, Las Caletillas e Igueste de Candelaria.[5]

Peces[editar]

Hay una gran variedad de peces en las costas canarias, no existiendo ninguna especie dulceacuícola autóctona.

Están establecidas al menos el pez rojo (Carassius auratus), la gambusia (Gambusia affinis), el black-bass (Micropterus salmoides), el guppy (Poecilia reticulata) y la carpa (Cyprinus carpio).[6]

Anfibios y reptiles[editar]

Hembra de G. caesaris

No hay anfibios autóctonos en el archipiélago. Las dos únicas especies, ranita meridional (Hyla meridionalis) y rana común (Pelophylax perezi), son introducidas.[1]

Hay en Canarias 16 especies endémicas de reptiles pertenecientes a tres géneros de tres familias distintas, lisas (Chalcides, Scincidae), perenquenes (Tarentola, Gekkonidae) y el género endémico de los lagartos gigantes (Gallotia, Lacertidae)

Lisas[editar]

Dentro de las especies de lisas se encuentran Chalcides sexlineatus, en Gran Canaria; C. simonyi, probablemente extinta en Lobos pero se encuentra en áreas fragmentadas de Lanzarote y Fuerteventura; C. coeruleopunctatus en La Gomera y El Hierro; C. viridanus en Tenerife, La Gomera y El Hierro.

Lagartos gigantes[editar]

En las islas existen varias especies endémicas de lagartos gigantes, actualmente algunas se han extinguido por la destrucción de su hábitat y la introducción de especies exóticas.

Hoy en día la más abundante es el lagarto gigante de Gran Canaria (Gallotia stehlini).

El lagarto gigante de El Hierro (Gallotia simonyi machadoi) y el lagarto gigante de La Gomera (Gallotia bravoana), están en peligro de extinción y son objeto de programas de reproducción en cautiverio y reintroducción en áreas de menor riesgo.

El lagarto gigante de La Palma (Gallotia auaritae) se consideraba extinto hasta el descubrimiento de varios ejemplares vivos a finales de 2007.[7] [8] Posteriores batidas en su búsqueda no consiguieron encontrar ningún otro ejemplar.

Algo parecido le sucede al lagarto canario moteado (Gallotia intermedia), endemismo tinerfeño que en el pasado ocupaba prácticamente en todos los hábitats de la isla. La actividad humana desde hace 2.500 años lo ha llevado al borde de la extinción habitando únicamente en la zona noroccidental. Fue redescubierto en el año 1996.

El lagarto atlántico (Gallotia atlantica) es endémico de Lanzarote y Fuerteventura así como en otros pequeños islotes.

El lagarto pequeño de las Canarias (Gallotia caesaris) es endémico de La Gomera y El Hierro. En Madeira ha sido introducido.

El lagarto de Canarias occidental o lagarto tizón (Gallotia galloti) vive en las islas de Tenerife y La Palma.

Están extintas dos especies que habitaban Tenerife y posiblemente La Gomera (Lacerta goliath y Lacerta maxima), y el lagarto gigante del Roque Chico del Salmor (Gallotia simonyi simonyi) de El Hierro.[9]

Especies introducidas[editar]

La única especie de serpiente que habita el archipiélago fue introducida por el hombre, en la actualidad solo esta presente en la isla de Gran Canaria, es la serpiente rey de California (Lampropeltis getula). Se considera una plaga y su control supone un enorme esfuerzo científico y económico.[10] [11]

Otra especie introducida de reptil es la salamanquesa rosada (Hemidactylus turcicus) originaria de la región mediterránea.

Además, tres especies de lagartos (Gallotia) han sido traslocados y han establecido poblaciones dentro del archipiélago pero fuera de su área de distribución natural.[6]

Tortugas marinas[editar]

Aunque no crían en las islas, pueden observarse en las aguas del archipiélago cuatro especies de tortugas marinas:[12]

Tortuga boba (Caretta caretta), tortuga verde (Chelonia mydas), tortuga carey (Eretmochelys imbricata) y, ocasionalmente, tortuga golfina (Lepidochelys olivacea) aunque es mucho más habitual en Cabo Verde, Azores, Madeira y la costa africana.[13]

Se han encontrado además fósiles de tortugas prehistóricas gigantes extintas, de tamaño similar a las Tortugas de Galápagos, en el sur de Tenerife, Gran Canaria, Lanzarote y Fuerteventura.

Aves[editar]

Pinzón azul del Teide (Fringilla teydea).

Son las aves junto con los reptiles las que más especies endémicas aportan a la fauna canaria: 6 especies y 36 subespecies[4]

Algunas son endémicas de la Macaronesia como el vencejo unicolor (Apus unicolor) o el bisbita caminero (Anthus berthelotii); otras, ampliamente extendidas por Asia y África, se encuentran en las islas más orientales, como la hubara (Chlamydotis undulata) o el corredor (Cursorius cursor). El pinzón del Teide (Fringilla teydea) ave endémica de la isla de Tenerife, de la que existe una subespecie en Gran Canaria.[cita requerida]

Un caso especial dentro de la fauna autóctona de las islas es el canario (Serinus canaria), pájaro que durante toda la Edad Moderna se extendió por todo el mundo como ave de canto.[cita requerida]

Entre las rapaces cabe señalar la presencia de falcónidos como el cernícalo vulgar (Falco tinnunculus), el halcón peregrino (Falco peregrinus) o el halcón tagarote (Falco pelegrinoides); también pueblan las islas el búho chico (Asio otus), la lechuza (Tyto alba), el ratonero (Buteo buteo) (con la subespecie endémica B. buteo insularum), el milano negro (Milvus migrans), el gavilán (Accipiter nisus), y el águila pescadora (Pandion haliaetus). Los carroñeros tienen como único representante al guirre (Neophron percnopterus).

Al menos 12 especies han sido introducidas por el hombre.[4]

Se extinguió el ostrero unicolor canario (Haematopus meadewaldoi) a principios del siglo XX.[14]

En las islas orientales se han encontrado restos de huevos fosilizados de grandes aves. Fragmentos y huevos casi completos han sido hallados en el norte de Lanzarote en depósitos cuya datación oscila entre 6 y 7 millones de años. Aunque durante largo tiempo sólo se conoció la existencia de estas aves fósiles en Canarias, cuando comenzaron a realizarse estudios más exhaustivos se recolectaron numerosos huesos pertenecientes a otras especies en Lanzarote, Fuerteventura, Tenerife, La Gomera, Gran Canaria y La Palma.

Mamíferos[editar]

Reconstrucción de un ejemplar de Canariomys bravoi.

Entre los mamíferos endémicos hay que destacar la presencia del murciélago orejudo canario (Plecotus teneriffae) o las musarañas de Osorio (Crocidura russula osorio) y canaria (Crocidura canariensis).

Se extinguieron en las islas dos especies de ratas gigantes: Canariomys bravoi y Canariomys tamarani.

También hay que destacar una importante presencia de cetáceos en las aguas canarias.

Además la isla posee una raza de perro autóctona y única; el Presa Canario

Especies introducidas[editar]

Arruí.

A lo largo de su Historia, las islas Canarias han visto cómo el hombre ha ido introduciendo diversas especies foráneas cuya presencia ha supuesto un claro impacto para la fauna autóctona. Antes de la conquista castellana de las islas en los ss. XIV-XV, los pueblos aborígenes, dedicados fundamentalmente al pastoreo, habían introducido cabras, cerdos y perros desde el Norte de África, lo que provocó un primer impacto entre la fauna endémica. Los castellanos a su vez introdujeron el ganado vacuno y caballar. Más recientemente, se introdujo el muflón y, en los años 70 del siglo XX, se ha introducido el arruí en La Palma con fines cinegéticos, introducción polémica puesto que su presencia en la Caldera de Taburiente pone en peligro a la flora autóctona. Más recientemente, la moda de tener como mascota a un animal exótico (iguanas, serpientes, galápagos...) ha producido la aparición de diversas especies invasoras.[15] [16]

Actualmente hay 42 especies foráneas de animales con poblaciones reproductoras en Canarias. Muchas más han llegado a las islas por la acción humana aunque no se ha confirmado su reproducción en libertad.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Pleguezuelos, J.M. ; Márquez, R. ; Lizana, M., ed. (2002). Atlas y Libro Rojo de los anfibios y reptiles de España. Madrid: Dirección General de Conservación de la naturaleza; Asociacion Herpetologica Española; Organismo Autonomo Parques Nacionales. pp. 584 p. ISBN 84-8014-450-5. 
  2. Fauna Canaria. Secretos de la evolución (1 edición). Santa Cruz de Tenerife: Turquesa. 2003. p. 175. ISBN 9788495412201. 
  3. «Características generales de Fauna». Gran Enciclopedia Virtual de las Islas Canarias.
  4. a b c Arechavaleta, A.; Rodríguez, S.; Zurita, N.; García (2010) (en español). Lista de especies silvestres de Canarias. Hongos, plantas y animales terrestres. 2009. Gobierno De Canarias.  pp. 579. http://www.gobiernodecanarias.org/cmayot/medioambiente/medionatural/biodiversidad/especies/bancodatos/Lista_Especies_Silvestres.pdf. 
  5. a b c Ibáñez, Miguel; Alonso, Mª Rosario. (2006). «Los Caracoles Terrestres. Uno de los Grupos de Animales con Mayor Proporción de Endemismos en Canarias». El Indiferente (18). 
  6. a b Gobierno de Canarias. «Especies introducidas en Canarias». Consultado el 21 de agosto de 2012.
  7. «Encuentran en La Palma una especie de lagarto gigante que se creía extinguida». El País. 19 de diciembre de 2007. 
  8. Diario 20 minutos, redescubrimiento de la especie Gallotia auaritae.
  9. «Vertebrados ibéricos. Reptiles». Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC).
  10. «Plaga de serpientes de California en Gran Canaria». Antena3. 13/09/2011. 
  11. «Las serpientes en el paraíso». Canarias7. 13/07/2007. 
  12. Moro, L.; Martín, J.L.; Garrido, M.J.; Izquierdo, I. (2003). Lista de especies marinas de Canarias (algas, hongos, plantas y animales). Consejería de Política Territorial y Medio Ambiente del Gobierno de Canarias.  pp. 248. http://www.gobiernodecanarias.org/cmayot/medioambiente/medionatural/biodiversidad/especies/bancodatos/listaespeciesmarinascanarias.pdf. 
  13. Oros J, Calabuig P, Arencibia A, Camacho M, Jensen H. (en inglés). Systemic mycosis caused by Trichophyton spp. in an olive ridley sea turtle (Lepidochelys olivacea): an immunohistochemical study.. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21409736. 
  14. http://www.elhistoriador.es/ani_ext.htm
  15. Rana toro y sapo marino: la amenaza que viene
  16. Programa de control de la serpiente real de california en Gran Canaria

Enlaces externos[editar]