Cetáceos de Canarias

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Localización de Canarias.
Imagen satélite de las Islas Canarias.

Las islas Canarias, situadas en la región subtropical del Atlántico presentan unas peculiares características oceanográficas y geomorfológicas que permiten la existencia de representantes de la una gran variedad de Cetáceos tanto residentes como de paso. Al menos 29 especies de ellos, han sido identificadas. Este conjunto de especies convierten a las islas en uno de los lugares del mundo con mayor diversidad de cetáceos y el mayor de Europa.

Las causas por las cuales haya tanta concentración de ballenas en el archipiélago son que las islas marcan el límite sur de distribución para especies de aguas frías y el límite norte para especies de aguas tropicales y a que, por el origen volcánico de las islas, llegan a tener en sus aguas profundidades de hasta 3000 m.

Características generales[editar]

Zifio varado en Tenerife en 1960.

La posición geográfica del Archipiélago, el origen volcánico y la influencia de varias corrientes marinas favorecen que se den condiciones idóneas para la vida de los cetáceos. La estabilidad térmica del mar y la disponibilidad de alimento son los factores determinantes que hacen de Canarias una de las regiones del Planeta con mayor biodiversidad de cetáceos. Hasta el momento y gracias al estudio de las ballenas y delfines que varan en costas canarias, estudios que se vienen realizando desde hace casi 20 años, son 26 las especies de las que existe documentación que nos permite confirmar su presencia. Algunos investigadores han citado un número mayor de especies pero sin aportar datos fehacientes de su avistamiento o varamiento en nuestras aguas.[1]

Alimentación[editar]

Las características oceanográficas de Canarias, hacen que en las aguas del archipiélago sea rico en fauna marina, y por lo tanto, en una alimentación muy completa para los distintos grupos de cetáceos que habitan dichas aguas.

En lo referente a la alimentación, los cetáceos pueden ser separados en dos grupos:

  • Los cetáceos dentados (Odontoceti), incluyendo cachalotes, delfines y marsopas, usualmente tienen muchos dientes que usan para cazar peces, calamares, y otros animales marinos. Hay que mencionar que ha habido varios avistamientos de calamares gigantes en las islas, y constancia de que los calderones y cachalotes se alimentan de ellos No mastican su alimento, sino que lo tragan prácticamente entero. En los casos puntuales en que atrapan grandes presas, como la orca (Orcinus orca) cuando caza a una foca (actualmente extinta en Canarias, aunque hay proyectos para su reintroducción), la trocean previamente en pedazos que puedan engullir.[2] [3]
  • Los cetáceos con barbas (Mysticeti), las ballenas, no tienen dientes. En su lugar tienen barbas o ballenas (placas de queratina, la misma sustancia que forma las uñas y el pelo en los humanos), que cuelgan de la mandíbula superior. Estas placas actúan como un filtro gigante, reteniendo pequeños animales (peces y especialmente krill), al expulsar grandes cantidades de agua de mar previamente aspirada. Es erróneo creer que los misticetos se alimentan sólo de plancton; las grandes ballenas tienden a alimentarse con pequeños peces, denominados genéricamente micronecton.

Lista de especies[editar]

Familia Delphinidae[editar]

Especie Nombre Distribución Imagen
Delphinus delphis Delfín común[4] Aguas tropicales y cálidas de los Océanos Atlántico y Pacífico, tanto en zonas costeras como oceánicas.[4]
Common dolphin.jpg
Globicephala macrorhynchus Calderón tropical, calderón negro, calderón de aleta corta[5] Aguas templadas y tropicales de todo el mundo, especialmente en aguas profundas[5]
Two pilot whales.jpg
Globicephala melas Calderón común, ballena piloto, calderón de aleta larga[6] Aguas templadas y subpolares de todo el mundo, incluyendo el Mediterráneo y el Mar del Norte. Parece haber desaparecido del noroeste del Pacífico.[6]
Globicephala melas Cape Breton 1.jpg
Grampus griseus Calderón gris, delfín de Risso[7] Aguas profundas de los los trópicos y regiones templadas de ambos hemisferios[7]
Grampus griseus.jpg
Lagenodelphis hosei Delfín de Fraser Pobremente conocida, aparentemente pantropical[8]
Frazer´s dolphin group.jpg
Orcinus orca Orca[9] Desde los trópicos hasta los polos, es el cetáceo mas extendido[9]
Killerwhales jumping.jpg
Pseudorca crassidens Falsa orca[10] Aguas tropicales y templadas, ocasionalmente se encuentra algún ejemplar en zonas más frías. Existen citas de esta especie en el interior de algunos ríos de China[10]
Pseudorca, Okinawa Churaumi.jpg
Stenella coeruleoalba Delfín listado[11] Aguas tropicales y templadas de los océanos Atlántico (incluyendo el Mediterráneo), Pacífico e Índico, especialmente donde las aguas profundas se acercan a la costa.[11]
StripedDolpin.jpg
Stenella frontalis Delfín manchado del Atlántico, delfín pintado[12] Océano Atlántico, desde Brazil hasta Estados Unidos en su vertiente oeste. Los límites de su distribución en las costas de África son poco conocidos.[12]
Stenellafrontalis2003-08-15.jpg
Steno bredanensis Delfín de pico largo[13] Aguas oceánicas tropicales y cálidas de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico, aunque en algunas zonas se acerca a las zonas costeras.[13]
Rough-toothed dolphin size.svg
Tursiops truncatus Delfín mular[14] Aguas tropicales y templadas de todo el mundo, tanto oceánicas como costeras[14]
Bottlenose Dolphin KSC04pd0178.jpg

Familia Kogiidae[editar]

Especie Nombre Distribución Imagen
Kogia breviceps Cachalote pigmeo[15] Zonas tropicales de todos los océanos, en la plataforma continental[15]
Pygmy sperm whale size.svg
Kogia sima Cachalote enano[16] Aguas tropicales y cálidas, prefiriendo zonas lejanas de la costa y profundas[16]
Kogia sima.jpg

Familia Physeteridae[editar]

Especie Nombre Distribución Imagen
Physeter macrocephalus Cachalote[17] Desde los trópicos hasta altas latitudes, en zonas profundas[17]
Physeter macrocephalus jumping.jpg

Familia Ziphiidae[editar]

Especie Nombre Distribución Imagen
Hyperoodon ampullatus Ballena de hocico de botella del norte[18] Atlántico Norte, desde Nueva Inglaterra (USA) hasta la Isla Baffin y el Sur de Groenlandia en el oeste, y desde el estrecho de Gibrlatar hasta Svalvard en el este[18]
Northern bottlenose whale size.svg
Mesoplodon densirostris Zifio de Blainville, ballena de pico de Blainville[19] Aguas tropicales y templadas de todos los océanos[19]
Beaked Whale.jpg
Mesoplodon europaeus Zifio de Gervais, ballena de pico de Gervais[20] Tradicionalmente descrita como endémica del atlántico norte, pero se cree que su distribución va más allá del ecuador, quizás hasta Angola y Uruguay[20]
Gervais' beaked whale size.svg
Mesoplodon mirus Zifio de True, ballena de pico de True[21] Distribución anti-tropical, en el hemisferio norte sólo se conoce en el Atlántico, hasta Canarias por el sur, en el hemisferio sur tanro en el Atlántico como en el Índico[21]
True's beaked whale size.svg
Ziphius cavirostris Zifio de Cuvier, ballena de Cuvier[22] Todos los océanos, desde los trópicos hasta las regiones polares, en aguas oceánicas[22]
Wal Cuviera.jpg

Familia Balaenidae[editar]

Especie Nombre Distribución Imagen
Eubalaena glacialis Ballena Franca del Norte[23] Atlántico norte[23]
Moira Brown - MWB 0195-NEA-S4.jpg

Familia Balaenopteridae[editar]

Especie Nombre Distribución Imagen
Balaenoptera acutorostrata Rorcual menor[24] Cosmopolita, en latitudes de 65°S a 80°N. Migratoria[24]
Rorcual de minke.jpg
Balaenoptera borealis Rorcual boreal, rorcual norteño, rorcual De Rudolphi, ballena boba[25] Atlántico Norte, Pacífico Norte y hemisferio Sur. Ocasionalmente visita el Mar Mediterráneo[25]
Rorcual Sei.jpg
Balaenoptera edeni Ballena De Bryde[26] Dudosa debido a que no está claro el número de especies y subespecies y porque sus diferentes formas son difícilmente distinguibles en el mar[26]
Bryde´s whale.jpg
Balaenoptera musculus Ballena azul, rorcual azul[27] Todos los océanos salvo el Ártico. No aparece en los mares Mediterráneo, de Bering y Okhotsk[27]
Anim1755 - Flickr - NOAA Photo Library.jpg
Balaenoptera physalus Rorcual común, ballena boba, ballena aleta[28] Todo el mundo, especialmente en aguas oceánicas. Son raras en los trópicos excepto en Perú[28]
Rorcual común (Balaenoptera physalus).jpg
Megaptera novaeangliae Ballena jorobada, jorobada, rorcual jorobado[29] Cosmopolita, migra desde las zonas tropicales donde crían hacia zonas más frías y productivas. Existe una poblaión sedentaria en el Mar de Omán[29]
Megaptera novaeangliae -Bar Harbor, Maine, USA-8d.jpg

Conservación[editar]

Contaminación sonora del océano[editar]

Los ecologistas han discutido durante mucho tiempo que algunos cetáceos se encuentran en peligro por los sonares y especialmente los utilizados por equipos y navíos militares. Científicos británicos han sugerido recientemente que algunos varamientos están relacionados con maniobras militares involucrando el uso del sonar. Los varamientos de ballenas ocurren de hecho ocasionalmente en las diferentes especies; y estos han servido durante mucho tiempo para estimar las población de algunas especies. En el año 2004 se ha decidido suspender el uso militar del sonar activo en Canarias, tras comprobarse su relación con el varamiento de cetáceos consecutivo a maniobras navales realizadas en 2002. los ministerios españoles de Defensa y Medio Ambiente suscribieron un convenio por el cual la Armada se compromete a no utilizar sónares de alta potencia en un radio de 50 millas marinas (unos 90 kilómetros) en torno a las islas Canarias con el fin de contribuir a la protección de las ballenas.[30]

Caza[editar]

Por Real Decreto, la caza de ballenas en España está prohibido.[31]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. Proyecto LIFE Fuente: Gobierno de Canarias y Universidad de Las Palmas de Gran Canaria
  2. Calamares Gigantes en Canarias Fuente: Ministerio de Medio Ambiente
  3. Conservación de especies marinas en Canarias Fuente: Gobierno de Canarias
  4. a b . «Hammond, P.S., Bearzi, G., Bjørge, A., Forney, K., Karczmarski, L., Kasuya, T., Perrin, W.F., Scott, M.D., Wang, J.Y., Wells, R.S. & Wilson, B. 2008. Delphinus delphis. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013».
  5. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2011. Globicephala macrorhynchus. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  6. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2008. Globicephala melas. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  7. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J.K.B., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2012. Grampus griseus. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  8. . «Hammond, P.S., Bearzi, G., Bjørge, A., Forney, K.A., Karkzmarski, L., Kasuya, T., Perrin, W.F., Scott, M.D., Wang, J.Y. , Wells, R.S. & Wilson, B. 2012. Lagenodelphis hosei. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  9. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2008. Orcinus orca. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  10. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2008. Pseudorca crassidens. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  11. a b . «Hammond, P.S., Bearzi, G., Bjørge, A., Forney, K., Karczmarski, L., Kasuya, T., Perrin, W.F., Scott, M.D., Wang, J.Y., Wells, R.S. & Wilson, B. 2008. Stenella coeruleoalba. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  12. a b . «Hammond, P.S., Bearzi, G., Bjørge, A., Forney, K.A., Karkzmarski, L., Kasuya, T., Perrin, W.F., Scott, M.D., Wang, J.Y. , Wells, R.S. & Wilson, B. 2012. Stenella frontalis. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  13. a b . «Hammond, P.S., Bearzi, G., Bjørge, A., Forney, K.A., Karkzmarski, L., Kasuya, T., Perrin, W.F., Scott, M.D., Wang, J.Y. , Wells, R.S. & Wilson, B. 2012. Steno bredanensis. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  14. a b . «Hammond, P.S., Bearzi, G., Bjørge, A., Forney, K.A., Karkzmarski, L., Kasuya, T., Perrin, W.F., Scott, M.D., Wang, J.Y. , Wells, R.S. & Wilson, B. 2012. Tursiops truncatus. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  15. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J.K.B., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2012. Kogia breviceps. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  16. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J.K.B., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2012. Kogia sima. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  17. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2008. Physeter macrocephalus. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  18. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2008. Hyperoodon ampullatus. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  19. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2008. Mesoplodon densirostris. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  20. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2008. Mesoplodon europaeus. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  21. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2008. Mesoplodon mirus. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  22. a b . «Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. 2008. Ziphius cavirostris. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  23. a b . «Reilly, S.B., Bannister, J.L., Best, P.B., Brown, M., Brownell Jr., R.L., Butterworth, D.S., Clapham, P.J., Cooke, J., Donovan, G., Urbán, J. & Zerbini, A.N. 2012. Eubalaena glacialis. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  24. a b . «Reilly, S.B., Bannister, J.L., Best, P.B., Brown, M., Brownell Jr., R.L., Butterworth, D.S., Clapham, P.J., Cooke, J., Donovan, G.P., Urbán, J. & Zerbini, A.N. 2008. Balaenoptera acutorostrata. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  25. a b . «Reilly, S.B., Bannister, J.L., Best, P.B., Brown, M., Brownell Jr., R.L., Butterworth, D.S., Clapham, P.J., Cooke, J., Donovan, G.P., Urbán, J. & Zerbini, A.N. 2008. Balaenoptera borealis. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  26. a b . «Reilly, S.B., Bannister, J.L., Best, P.B., Brown, M., Brownell Jr., R.L., Butterworth, D.S., Clapham, P.J., Cooke, J., Donovan, G.P., Urbán, J. & Zerbini, A.N. 2008. Balaenoptera edeni. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  27. a b . «Reilly, S.B., Bannister, J.L., Best, P.B., Brown, M., Brownell Jr., R.L., Butterworth, D.S., Clapham, P.J., Cooke, J., Donovan, G.P., Urbán, J. & Zerbini, A.N. 2008. Balaenoptera musculus. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  28. a b . «Reilly, S.B., Bannister, J.L., Best, P.B., Brown, M., Brownell Jr., R.L., Butterworth, D.S., Clapham, P.J., Cooke, J., Donovan, G.P., Urbán, J. & Zerbini, A.N. 2008. Balaenoptera physalus. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  29. a b . «Reilly, S.B., Bannister, J.L., Best, P.B., Brown, M., Brownell Jr., R.L., Butterworth, D.S., Clapham, P.J., Cooke, J., Donovan, G.P., Urbán, J. & Zerbini, A.N. 2008. Megaptera novaeangliae. In: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 26 February 2013.».
  30. Real Decreto de conservación de Cetáceos Fuente: Congreso de los Diputados
  31. Real Decreto sobre conservación de los cetáceos Fuente: Congreso de los Diputados

Bibliografía[editar]

  • Historia Natural de Las Islas Canarias, Philip Barker Webb y Sabino Berthelot. 2004 ISBN 978-84-611-0807-7
  • Sea Mammals of the World. Randall R. Reeves, Brent S. Steward, Phillip J. Clapham, and James A. Owell. A & C Black, London, 2002. ISBN 0-7136-6334-0
  • Encyclopedia of Marine Mammals.William F. Perrin, Bernd Wursig, and J.G.M Thewissen. Academic Press, 2002. ISBN 0-12-551340-2
  • Social Organisation of the Short-Finned Pilot Whale, Globicephala macrorhynchus, with Special Reference to the Comparative Social Ecology of Delphinids Heimlich-Boran, J. R. (1993).Cambridge, UK, Dep. of Zoology; University of Cambridge, P.h.D.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]