Macaronesia

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Macaronesia.

Macaronesia es el nombre colectivo de cinco archipiélagos del Atlántico Norte, más o menos cercanos al continente africano: Azores, Canarias, Cabo Verde, Madeira e Islas Salvajes.

El término procede del griego μακάρων νη̂σοι (makárôn nêsoi -"islas afortunadas"-), la morada de los héroes difuntos según la mitología, en el extremo Occidente.

Las islas poseen muchos aspectos naturales (botánicos y zoológicos), geológicos y climatológicos en común: son, por ejemplo, de origen volcánico y acogen una flora particularmente rica y diversa,[1] con abundantes endemismos.

A estas islas se añade el llamado enclave macaronésico africano, una zona de la costa africana situada aproximadamente entre las Canarias y Cabo Verde (es decir, entre la costa del Sáhara Occidental y el río Gambia, aproximadamente), que comparte algunas de las especies endémicas de los archipiélagos macaronésicos.[2]

Geología[editar]

     Canarias      Cabo Verde      Madeira      Azores      Salvajes

Aunque todas las islas de Macaronesia tienen un origen volcánico, la naturaleza de este vulcanismo sólo está clara en el caso de las Azores, que emergen directamente sobre la dorsal centroatlántica. Respecto al resto de los archipiélagos, se especula con la existencia de varios puntos calientes en el océano Atlántico. Además, en algunas islas situadas sobre la corteza de transición continental-oceánica, como Lanzarote y Fuerteventura, al ascenso del material piroclástico ha podido transportar a la superficie material sedimentario del borde continental.[2]

Paleomacaronesia[editar]

Las rocas más antiguas de la actual Macaronesia se encuentran en Salvaje Grande, con una edad de 27 millones de años, dando a entender que esta fue la primera isla del grupo. No obstante, gracias a los modernos sistemas de cartografía submarina, se han descubierto cordilleras y montes submarinos que presentan evidencias de haberse encontrado emergidos sobre el nivel del mar en un pasado. Estos montes submarinos se originaron en el Paleógeno (64-25 Ma BP) debidos a la actividad de los mismos puntos calientes que luego originarían las islas que conocemos actualmente en Madeira y Canarias. Un tercer punto caliente habría formado el archipiélago del Sáhara, entre Canarias y Cabo Verde, actualmente sumergido. Por último, al sur de las Azores se encuentra otro archipiélago formado únicamente por montes submarinosllamado Gran Meteor. Los más antiguos de estos montes submarinos, Omonde (provincia volcánica de Madeira) y Lars (provincia volcánica de Canarias) tienel menos 70 millones de años, habiendo emergido durante el Cretácico. Esto prácticamente triplica la edad estimada del conjunto de islas que es la Macaronesia.[3]

Clima[editar]

El clima macaronésico viene determinado por los vientos dominantes, los alisios y el siroco, las corrientes oceánicas (corriente de Canarias) y su latitud geográfica. Abarca desde el clima oceánico, templado y húmedo de Azores y Madeira, hasta el tropical suave con pluviosidad muy escasa e irregular en Cabo Verde.[2]

Flora y fauna[editar]

Las islas presentan ecosistemas únicos compuestos por fauna y flora endémica. Ninguna fue parte del continente africano geológicamente, así que la biodiversidad alcanzó las islas a través de la vía aérea y marítima.[2]

Destacan los importantes enclaves de laurisilva, un tipo de bosque relicto de la era terciaria que cubre zonas de Madeira, Azores y Canarias y son reductos de los que existían en la zona mediterránea antes de las glaciaciones. La tala de bosques para obtener madera y tierras cultivables ha producido un importante retroceso de la vegetación nativa, encontrándose la laurisilva reducida a pequeños reductos. Algo similar a lo que ocurre con el drago, que aparece en Canarias, Cabo Verde y Marruecos, y con una buena parte de la biota de las islas, que se encuentra en grave peligro de extinción.

Vista de Ponta Furada, en la isla de São Jorge, Azores.

La flora varía en función de la altura y de su exposición o no a los húmedos vientos alisios, procedentes del nordeste. Así, en Canarias por ejemplo, se pueden distinguir varios pisos bioclimáticos claramente diferenciados:

Demografía[editar]

Hasta el siglo XV el único archipiélago macaronésico habitado era Canarias, que fue colonizado en la antigüedad (primer milenio A.C.) por pueblos norteafricanos.[2] Posteriormente todos los archipiélagos han recibido fuertes corrientes migratorias desde Europa y África. En la actualidad estos territorios insulares soportan una población alta.

Bandera Archipiélago Estado Habitantes
Bandera de las Islas Canarias Islas Canarias Flag of Spain.svg España 2.126.769
Bandera de Cabo Verde Cabo Verde Bandera de Cabo Verde Cabo Verde 491.875[5]
Bandera de Madeira Madeira Flag of Portugal.svg Portugal 267.785[6]
Bandera de las Islas Azores Islas Azores Flag of Portugal.svg Portugal 246.772[6]
Bandera de Madeira Islas Salvajes[7] Flag of Portugal.svg Portugal 2
Total Macaronesia 3.133.201

Islas[editar]

Ponta do Sol, en la isla de Santo Antão, Cabo Verde.
Costa de Pitón Grande, en las islas Salvajes.
Costa norte de la isla de Madeira.
Volcán en Fuerteventura, Canarias.
Nombre Archipiélago Estado Población
(2009)
Superficie
(km²)
Altura máx.
(msnm)
Descubri-
miento
Alegranza Canarias Bandera de España 0 10,30 289
Boavista Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 5.398 620,00 387
Branco Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 0 3,00 126
Brava Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 6.642 67,00 976 1462
Bugio Madeira Bandera de Portugal 0 3,00 411 1420
Chão Madeira Bandera de Portugal 0 1,00 104 1420
Corvo Azores Bandera de Portugal 425 17,13 718 1452
Deserta Grande Madeira Bandera de Portugal 0 10,00 479 1420
Faial Azores Bandera de Portugal 15.476 173,00 1.043 1451
Flores Azores Bandera de Portugal 3.907 143,00 914 1452
Fogo Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 37.861 476,00 2.829 1460
Fuerteventura Canarias Bandera de España 103.167 1659,74 812 1402
La Gomera Canarias Bandera de España 22.769 369,76 1.487
Graciosa Azores Bandera de Portugal 5.500 60,84 402 1450
La Graciosa Canarias Bandera de España 644 29,05 266
Gran Canaria Canarias Bandera de España 838.397 1560,10 1.949 1341
El Hierro Canarias Bandera de España 10.892 268,71 1.501
Lanzarote Canarias Bandera de España 141.938 845,94 670 1312
Lobos Canarias Bandera de España 0 4,58 127
Madeira Madeira Bandera de Portugal 245.806 740,70 1.862 1418
Maio Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 7.506 265,00 436 1460
Montaña Clara Canarias Bandera de España 0 2,70 256
La Palma Canarias Bandera de España 86.996 708,32 2.426
Pico Azores Bandera de Portugal 15.500 444,80 2.351 1439
Pitón Grande Salvajes Bandera de Portugal 0 0.20 49 1438
Pitón Pequeña Salvajes Bandera de Portugal 0 0.08 18 1438
Porto Santo Madeira Bandera de Portugal 4.474 42,17 517 1418
Raso Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 0 7,00 73
Roque del Este Canarias Bandera de España 0 0,06 84
Roque del Oeste Canarias Bandera de España 0 0,01 41
Sal Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 17.631 216,00 406 1460
Salvaje Grande Salvajes Bandera de Portugal 0 2.45 163 1438
Santa María Azores Bandera de Portugal 5.578 97,40 590 1427
Santa Luzia Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 0 35,00 395 1462
Santiago Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 266.161 991,00 1.394 1460
Santo Antão Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 47.484 779,00 1.979 1462
São Jorge Azores Bandera de Portugal 10.500 237,59 1.053 1439
São Miguel Azores Bandera de Portugal 126.000 746,00 1.103 1427
São Nicolau Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 13.310 388,00 1.340 1462
São Vicente Cabo Verde Bandera de Cabo Verde 74.136 227,00 725 1462
Tenerife Canarias Bandera de España 899.833 2034,38 3.718
Terceira Azores Bandera de Portugal 55.833 402,20 1.023 1439

Referencias[editar]

  1. Kim, S-C; McGowen, M.R.; Lubinsky, P.; Barber, J.C.; Mort, M.E., et al. (2008). «Timing and Tempo of Early and Successive Adaptive Radiations in Macaronesia» (en inglés). PLoS ONE 3 (5). doi:10.1371/annotation/a8922076-0da4-41ff-94ef-5e44f60d1895. http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0002139#pone-0002139-g002. 
  2. a b c d e La Macaronesia (Consideraciones geológicas, biogeográficas y paleoecológicas) Francisco García-Talavera C.
  3. Fernández-Palacios, Jose María. «Relictualismo en Islas oceánicas. El Caso de la Laurisilva Macaronésica.». Scientia Biodiversitatis. ISSN 978-84-692-5169-0. http://jmferpal.webs.ull.es/Book_Chapters_files/Relictualismo%20en%20islas%20oceanicas.%20El%20caso%20de%20la%20laurisilva%20Macaronesica.pdf. 
  4. Bramwell, David (1997). «Flora de las islas canarias. Guía de bolsillo.». Madrid (primera edición) (Editorial Rueda). pp. 3–17. ISBN 84-7207-102-2. 
  5. «Statistics Cabo Verde».
  6. a b «Statistics Portugal».
  7. Las Islas Salvajes están incluidas administrativamente en la Región Autónoma de Madeira.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 24°15′24″N 22°28′16″O / 24.25667, -22.47111