Gallotia auaritae

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Lagarto gigante de La Palma
Gallotia auaritae range Map.png
Distribución
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 3.1)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Lacertilia
Familia: Lacertidae
Subfamilia: Gallotiinae
Género: Gallotia
Especie: G. auaritae
Mateo, García-Márquez, López Jurado & Barahona, 2001
Sinonimia
  • Gallotia simonyi auaritae
    Mateo, García-Márquez, López Jurado & Barahona, 2001

El lagarto gigante de La Palma (Gallotia auaritae) es un lagarto gigante endémico del litoral de la isla de La Palma en las Islas Canarias. Su hábitat se encuentra a 800 msnm y su dieta se compone de vegetación xerófita y de huevos de las aves costeras. Alcanza una longitud total de entre 301 y 312 milímetros.

Esta especie se consideraba extinta hasta el descubrimiento de varios ejemplares vivos a finales de 2007.[1] [2] Posteriores batidas en su búsqueda no consiguieron encontrar ningún otro ejemplar.

Su declive comenzó hace unos 2.000 años cuando llegaron a la isla de La Palma los humanos, y se dieron por extintos al menos hace 500 años. La causa de su declive parece ser debida a la introducción de gatos, su consumo como alimento y su pérdida de hábitat por la llegada de la agricultura. Aunque se creía extinta existía una pequeña idea de que en algún lugar recóndito e inaccesible podía aún perdurar. Esto mismo ocurrió con otros lagartos gigantes en las islas de El Hierro y La Gomera, (redescubiertos en 1974 y 1999, respectivamente); uno más pequeño, Gallotia intermedia, fue descubierto por primera vez en 1996 en Tenerife.

Este lagarto gigante fue originalmente descrito como la subespecie del Lagarto gigante del Hierro.[3] Más tarde se elevó a especie por Afonso & Mateo, 2003.[4] Especímenes de La Palma se asignaron a G. goliath, ello indica que el tamaño de esta especie ha ido decreciendo en el último milenio, posiblemente por la caza por los humanos de los lagartos mayores.[5]

Desafortunadamente, el material actual de G. auaritae no aporta los suficientes detalles para analizar su estatus filogenético. Probablemente pertenece al clado simonyi como otras especies de Gallotia de las islas occidentales, pero sin embargo si actualmente se incluye en G. simonyi se presume que quedará sin verificar.

Referencias[editar]

  1. «Encuentran en La Palma una especie de lagarto gigante que se creía extinguida». El País. 19 de diciembre de 2007. 
  2. Diario 20 minutos, redescubrimiento de la especie Gallotia auaritae.
  3. Mateo, J.A.; García-Márquez, M.; López-Jurado, L.F. & Barahona, F. (2001): Descripción del lagarto gigante de La Palma (Islas Canarias) a partir de restos subfósiles. Revista Española de Herpetología 15: 53-59. PDF abstract
  4. Afonso, O.M. & Mateo, J.A. (2003): Los lagartos gigantes canarios: conservación creativa de poblaciones mínimas. In: Jiménez, I. & Delibes, M. (eds): Al Borde de la Extinción: Integrando Ciencia, Política y Sociedad en la Recuperación de Especies Amenazadas. Evren, Valencia PDF abstract
  5. Barahona, F.; Evans, S. E.; Mateo, J.A.; García-Márquez, M. & López-Jurado, L.F. (2000): Endemism, gigantism and extinction in island lizards: the genus Gallotia on the Canary Islands. Journal of Zoology 250(3): 373-388. doi 10.1017/S0952836900003101 (HTML abstract)
  • Maca-Meyer, N.; Carranza, S.; Rando, J.C.; Arnold, E.N. & Cabrera, V.M. (2003): Status and relationships of the extinct giant Canary Island lizard Gallotia goliath (Reptilia: Lacertidae), assessed using ancient mtDNA from its mummified remains. Biol. J. Linn. Soc. 80(4): 659–670. doi 10.1111/j.1095-8312.2003.00265.x (HTML abstract)

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]