Elapidae

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Elapidae
L14cobra.jpg
Cobra egipcia (Naja haje).
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Serpentes
Familia: Elapidae
Boie, 1827
Géneros

Ver texto.

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Los elápidos (Elapidae) son una familia de serpientes altamente venenosas que habitan en regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo. Se caracterizan por poseer colmillos fijos huecos por los que inyectan el veneno. Su tamaño es muy variable, entre 18 centímetros (Drysdalia) hasta 6 metros (Ophiophagus) de longitud.

Algunos de sus miembros más conocidos son las cobras, las serpientes de coral, las mambas y las serpientes marinas.

Descripción[editar]

Exteriormente, los elápidos terrestres son similares a los colúbridos; casi todos tienen cuerpos largos y finos, cabezas cubiertas por grandes escudos y no siempre diferenciadas del cuello, y ojos con pupilas redondas. Además, su comportamiento es, por lo general, bastante activo, y muchas especies son ovíparas.

Las serpientes marinas, que también son elápidos, se han adaptado a la vida marina de diferentes maneras y en varios grados. Sus características pueden incluir cuerpos aplastados lateralmente, colas timón para nadar, la habilidad para excretar sal y dar vida a crías directamente (ovovivíparo). Algunos géneros pueden absorber del agua, a través de la piel, del 10 al 22% del oxígeno que consumen.

Todos los elápidos tienen un par de colmillos huecos que usan para inyectar veneno desde unas glándulas situadas en la parte posterior de las mandíbulas superiores. Cada uno de estos colmillos está situado en la parte anterior de la boca en un hueso maxilar inmóvil. Cuando la boca se cierra, los colmillos quedan fijados en huecos preparados para ello en el suelo de la boca. Debido a esta estructura, los elápidos deben morder a sus víctimas para envenenarlas, por lo que esta acción no es tan rápida como la de las víboras, que pueden envenenar a sus víctimas con un solo movimiento.

Veneno[editar]

Todos los elápidos son venenosos, y muchos son potencialmente mortales para el hombre. Los elápidos usan su veneno tanto para atacar a sus presas como en defensa propia. La mayoría de los elápidos tienen venenos neurotóxicos, considerados más peligrosos que la mayor parte de los venenos proteolíticos de las víboras (Viperidae). Las serpientes más venenosas del mundo se encuentran en esta familia: la terrestre Oxyuranus microlepidotus y la marina Enhydrina schistosa.[1]

Taxonomía[editar]

La tabla inferior muestra una lista de todos los géneros de elápidos, y ninguna subfamilia. En el pasado, se reconocían varias familas de elápidos, como la Elapinae, Hydrophiinae (serpientes marinas), Micrurinae (serpientes de coral), Acanthophiinae (elápidos australianos) y Laticaudinae. Actualmente, ninguna de estas subfamilias está universalmente reconocida. Parece cierto que, en algún momento, la familia de los elápidos se separó, pero todavía hay un gran número de asuntos sin resolver sobre este tema.

Géneros[editar]

Género Autoridad Especies Subesp.* Nombre común Localización
Acalyptophis Boulenger, 1869 1 0 golfo de Tailandia, mar de la China Meridional, costa de Guangdong y estrecho de Taiwán, Indonesia, Filipinas, Nueva Guinea, Nueva Caledonia, Australia (Territorio del Norte, Queensland, Australia Occidental)
Acanthophis Daudin, 1803 9 2 Víboras de la muerte Australia, Nueva Guinea, Indonesia (Seram, Tanimbar)
Aipysurus Lacépède, 1804 8 0 Mar de Timor, mar de la China Meridional, golfo de Tailandia, costa de Australia (Territorio del Norte, Queensland, Australia Occidental), Nueva Caledonia, islas de la Lealtad, sur de Nueva Guinea, Indonesia, oeste de Malasia, Vietnam
Aspidelaps Fitzinger, 1843 2 5 Sudáfrica (Provincia del Cabo, Transvaal), Namibia, sur de Angola, Botsuana, Zimbabue, Mozambique
Aspidomorphus Fitzinger, 1843 3 3 Nueva Guinea
Astrotia Fischer, 1855 1 0 Áreas costeras desde el oeste de India y Sri Lanka a través del golfo de Tailandia hasta el Mar de China, oeste de Malasia, Indonesia, este de Nueva Guinea, norte y este de las costas de Australia, Filipinas
Austrelaps Worrell, 1963 3 0 Australia (Australia Meridional, Nueva Gales del Sur, Victoria, Tasmania)
Boulengerina Dollo, 1886 2 1 Cobras de agua Camerún, Gabón, República Democrática del Congo, Congo, República Centroafricana, Tanzania, Guinea Ecuatorial, Ruanda, Burundi, Zambia
Bungarus Daudin, 1803 12 5 Krait India, Birmania, Nepal, Vietnam, Afganistán, Pakistán, Sri Lanka, Bangladés, Camboya, Indonesia (Java, Sumatra, Bali, Célebes), Península de Malasia, Singapur, Tailandia
Cacophis Günther, 1863 4 0 Serpiente de Corona Australia (Nueva Gales del Sur, Queensland)
Calliophis Gray, 1834 11 18 Cobras de coral orientales India, Bangladesh, Sri Lanka, Nepal, Indonesia, Camboya, Malasia, Singapur, Tailandia, Birmania, Brunéi, Filipinas, Vietnam, Laos, sur de China, Japón (Islas Ryukyu), Taiwán
Demansia Gray, 1842 8 3 Serpientes látigo Nueva Guinea, Australia
Dendroaspis Schlegel, 1848 4 2 Mambas Kenia, Tanzania, Mozambique, Malaui, Zimbabue, Sudáfrica, Ghana, Togo, Benín, Nigeria, Camerún, Guinea, Gabón, Príncipe (Golfo de Guinea), República Centroafricana, República Denocratica del Congo, Congo, Uganda, Ruanda, Burundi, Guinea Ecuatorial, Angola, Sudán, Botsuana, Burkina Faso, Eritrea, Senegal, Mali, Etiopía, Namibia, Somalia, Suazilandia, Zambia, Gambia, Guinea Bissau, Liberia, Costa de Marfil, Sierra Leona.
Denisonia Krefft, 1869 2 0 Serpientes ornamentales Queensland y Nueva Gales del Sur (Australia)
Disteira Worrell, 1961 4 0
Drysdalia Worrell, 1961 3 0 Serpientes coronadas australianas Australia
Echiopsis Fitzinger, 1843 2 0 Australia
Elapognathus Boulenger, 1896 2 0 Australia
Elapsoidea Bocage, 1866 9 7 Senegal, Sudáfrica, Mozambique, Namibia, Botsuana, Zimbabue, Swaziland, Gambia, Angola, Benin, Burkina Faso, Camerún, República Centroafricana, Chad, Ghana, Costa de Marfil, Malaui, Mali, Mauritania, Níger, Nigeria, Uganda, Senegal, Sudán, Tanzania, Togo, República Democrática del Congo, Congo, Zambia, Kenia, norte de Burundi, Ruanda, Etiopía, Uganda, Somalia.
Emydocephalus Krefft, 1869 2 0 serpientes marinas cabeza de tortuga
Enhydrina Gray, 1849 2 0 Serpientes marina con pico
Ephalophis M.A. Smith, 1931 1 0 Serpiente marina de Gray
Furina Duméril, 1853 5 0 Serpientes cabezudas
Hemachatus Fleming, 1822 1 0 Cobra escupidora Sudáfrica, Zimbabue, Lesoto, Suazilandia
Hemiaspis Fitzinger, 1861 2 0 Serpientes de pantano
Hemibungarus Peters, 1862 3 2 Serpientes de coral asiáticas Taiwan, Japón (Ryukyu Is.)
Homoroselaps Jan, 1858 2 0 Serpientes arlequín
Hoplocephalus Wagler, 1830 3 0 Serpientes de cabeza pálida E Australia
Hydrelaps Boulenger, 1896 1 0 Serpiente marina de Port Darwin
Hydrophis Latreille, 1801 29 5 Serpientes marinas asiáticas
Kerilia Gray, 1849 1 1 Serpiente marina de Jerdon
Kolpophis M.A. Smith, 1926 1 0 Serpiente marina de cabeza grande
Lapemis Gray, 1835 2 0 Serpientes marinas de Shaw
Laticauda Laurenti, 1768 7 2
Leptomicrurus Schmidt, 1937 4 2 Serpiente de coral de cola negra
Loveridgelaps McDowell, 1970 1 0 Serpiente de ojos pequeños de Solomon
Micropechis Boulenger, 1896 1 0 Serpiente de ojos pequeños de Nueva Guinea
Micruroides Schmidt, 1928 1 2 Serpientes de coral occidentales Estados Unidos (Arizona, SO de Nuevo Mexico), México (Sonora, Sinaloa)
Micrurus Wagler, 1824 68 64 Serpientes de coral
Naja Laurenti, 1768 21 5 Cobras
Notechis Boulenger, 1896 2 4 Serpientes tigre Australia e islas vecinas
Ogmodon Peters, 1864 1 0 Cobra de Fiyi
Ophiophagus Günther, 1864 1 0 Cobra real Bangladesh, Birmania, Camboya, China, India, islas Andamán, Indonesia, Laos, Tailandia, Vietnam, Malasia, Filipinas
Oxyuranus Kinghorn, 1923 2 1 Taipanes Australia, New Guinea
Parahydrophis Burger & Natsuno, 1974 1 0 Serpiente marina de manglar septentrional
Paranaja Loveridge, 1944 1 2 Cobra Marrón Oeste/centro República Democrática del Congo, Congo, Camerún
Parapistocalamus Roux, 1934 1 0 Serpiente de Hediger
Pelamis Daudin, 1803 1 0 Serpiente marina amarilla
Pseudechis Wagler, 1830 7 2 Serpientes negras Australia
Pseudohaje Günther, 1858 2 0 Cobras de bosque Angola, Burundi, Camerún, República Centroafricana, República Democrática de Congo, Congo, Gabón, Ghana, Kenia, Nigeria, Ruanda, Uganda, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Togo, Nigeria
Pseudonaja Günther, 1858 8 3 Serpientes pardas venenosas Australia
Rhinoplocephalus Müller, 1885 6 0
Salomonelaps McDowell, 1970 1 0 Serpiente de coral de Solomon
Simoselaps Jan, 1859 14 3 Serpientes de coral australianas
Suta Worrell, 1961 10 2 Australia
Thalassophina P. Schmidt, 1852 1 0 Serpiente marina de Schmidt
Thalassophis P. Schmidt, 1852 1 0 Serpiente marina anómala
Toxicocalamus Boulenger, 1896 9 1 Serpientes de bosque
Tropidechis Günther, 1863 1 0 Serpiente de escamas rugosas Australia oriental
Vermicella Gray, 1858 5 0 Bandy Bandy
Walterinnesia Lataste, 1887 1 0 Cobra negra del desierto Egipto, Israel, Líbano, Siria, Jordán, Iraq, Irán, Kuwait, Arabia Saudita

(*) No se incluye la subspecie nominal (forma típica).

Referencias[editar]

  1. Mark O'Shea. Venomous Snakes of the World. Princeton University Press. New Jersey. 2005

Enlaces externos[editar]