Danaus plexippus

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Mariposa monarca
Monarch Butterfly Danaus plexippus Male 2664px.jpg
Estado de conservación
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado (UICN 3.1)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Nymphalidae
Subfamilia: Danainae
Tribu: Danaini
Subtribu: Danaina
Género: Danaus
Kluk, 1802
Especie: D. plexippus
Linnaeus, 1758
Distribución
MonarchDistribution2-3a.png
Sinonimia

Danaus archippus (Fabricius, 1793)[1]
Danaus menippe (Hübner, 1816)[2]

La mariposa monarca (Danaus plexippus)[3] es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia Nymphalidae. Es quizás la más conocida de todas las mariposas de América del Norte. Desde el siglo XIX ha sido introducida en Nueva Zelanda y en Australia.[4] [5] [6] En el Atlántico es residente en las Islas Canarias, Azores y Madeira, y se encuentra como una ocasional migrante en Europa Occidental.

La mariposa Monarca es única debido a su fantástico fenómeno migratorio. Es el insecto que lleva a cabo la migración más extensa y en mayores números y la generación migratoria es mucho más longeva que otra generaciones. Sus alas presentan un patrón de colores naranja y negro fácilmente reconocible. Posee una gran resistencia y su longevidad puede alcanzar los 9 meses (la generación migratoria), mientras que otras especies puede vivir hasta 24 días, gracias a estas características puede viajar hasta 4 mil kilómetros desde Canadá hasta los bosques de oyameles en México.

Taxonomía y nombres[editar]

La monarca fue una de las muchas especies originalmente descritas por Linneo en su Systema Naturae de 1758 y fue primeramente incluida en el género Papilio.[7] En 1780, Jan Krzysztof Kluk usa a la monarca como especie tipo para el nuevo género Danaus. Como la gramática del latín requiere que el epíteto específico y el nombre genérico concuerden, no está claro si el género Danaus proviene de Dánao (griego Δαναός), un mítico rey de Egipto y bisnieto de Zeus o si es una versión masculinizada de Dánae (griego Δανάη), tataranieta de Dánao. El nombre de la especie: plexippus, se refiere a Plexipo, uno de los 50 hijos de Egipto, y hermano mellizo de Dánao.[8] [9] En griego Homérico δαναος πληξιππος (danaos plexippos) también significa «un griego que doma caballos», es decir «auriga griego».

Oruga de mariposa monarca.

El nombre común «Monarca» fue publicado en 1874 por el entomólogo y paleontólogo estadounidense Samuel Hubbard Scudder debido a que, en su opinión, «es una de las más grandes de nuestras mariposas, y cubre un vasto dominio».[8] Su nombre también lo fue en honor del rey Guillermo III de Inglaterra.[10]

En México se le conoce también como mariposa "cosechadora" ya que llega al centro del país durante la época de cosecha, y como "paloma".[11]

Ciclo de vida[editar]

La mariposa Monarca tiene una envergadura de entre 8,9 y 10,2 cm.[12] La hembra monarca tiene venas más oscuras en sus alas, además de ser más delgadas[12] y el macho tiene un lugar en el centro de una vena de cada ala posterior en el que se liberan feromonas,[13] y además, es ligeramente más grande. Los adultos pesan alrededor de medio gramo.

En general la mariposa Monarca vive 4 días como huevo, 2 semanas como oruga, 10 días como crisálida y de 2 a 6 semanas como mariposa. La duración de cada una de la etapas depende de varios factores, entre los cuales la temperatura es muy importante. Sin embargo, la generación migratoria ("matusalén") vive hasta 9 meses y realiza la migración de ida y vuelta.[14] Las mariposas Monarca nacen principalmente en zonas abiertas, pastizales, campos de cultivo, en donde crecen los algodoncillos (Asclepias). Durante la migración se van reuniendo y llegan millones a los sitios de hibernación.

Migración[editar]

Mariposas monarca cubren completamente los árboles.

La monarca es especialmente conocida por su larga migración anual. Realiza migraciones masivas hacia el sur, de agosto a octubre, mientras que migra hacia el norte en primavera. Robert Michael, "National Audubon Society Field Guide to North American Butterflies" [15]

La población al este de las Montañas Rocosas, que incluye a mas del 95% de la población norteamericana, hiberna en los estados de México y Michoacán, México. La mayoría de los sitios de hibernación han sido incluidos en la Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca. Estos santuarios fueron declarados en 2008 como Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO.

La población al oeste de las Montañas Rocosas, de mucho menor tamaño (menos del 5%) que la población oriental, hiberna en varios lugares de la zona costera central de California, Estados Unidos, principalmente en Pacific Grove, y Santa Cruz. La generación que efectúa la migración es muy distinta a las otra generaciones. Los adultos de la generación migratoria viven hasta ocho o nueve meses. La manera en que la especie es capaz de volver a los mismos sitios de hibernación tras varias generaciones aún se investiga; los patrones de vuelo son heredados, basados en una mezcla de ritmos circadianos y la posición del sol en el cielo[16] [17] que están basados en sus antenas.[18] [19]

Es uno de los pocos insectos que logra realizar travesías transatlánticas. Unas cuantas mariposas Monarca llegan al suroeste de Gran Bretaña y a España en los años de vientos favorables, e incluso se han instalado de forma permanente en las Islas Canarias desde el año 1804, en Tenerife y en los parques naturales del Estrecho y Los Arcornocales, en la provincia de Cádiz, gracias al clima cálido y a la existencia de las plantas que necesitan para sobrevivir, introducidas por el hombre: la adelfilla, que debió llegar desde América Central durante el siglo XVI, y la mata de la seda, que vino de África en el XVIII.[20] [21]

En el otoño (septiembre y octubre) las mariposas Monarca de occidente realizan su viaje de migración desde Canadá a la costa de California en Estados Unidos para pasar el invierno en pequeños bosques de eucalipto y las mariposas Monarca de oriente viajan al centro de México para pasar el invierno en los bosques de oyamel y pino por arriba de los 3000 m en los estados de México y Michoacán. En esta migración las mariposas Monarca viajan alrededor de 5 000 km para pasar el invierno en México donde permanecen aproximadamente 5 meses (noviembre a marzo). En la primavera se inicia el apareamiento de las mariposas en México y su regreso hacia el norte a mediados de marzo. Esta generación migratoria conocida como "matusalén" hace el viaje completo de norte a sur y de sur a norte.

También existen poblaciones residentes de mariposa Monarca que viven todo el tiempo en México sin ser parte de la migración.

Color y defensa contra los depredadores[editar]

Los colores amarillo y negro de la oruga y naranja y negro del adulto previenen a la mayoría de los depredadores sobre su contenido tóxico. Esta estrategia evolutiva funciona porque la mayoría de los depredadores asocia colores chillones (especialmente naranja, amarillo y negro), con veneno y otras propiedades desagradables. A este fenómeno se le llama aposematismo o coloración de aviso.

Una monarca (Izq.), y una virrey (Der.), mostrando el mimetismo de Müller

La Monarca contiene glucósidos cardíacos en su cuerpo, tomado de las plantas de algodoncillo que las orugas comen, integran en su epidermis y resultan venenosas para los depredadores. Aunque la mayoría de los depredadores las evitan existen algunas especies que si se las comen. Por ejemplo, las monarcas que pasan el invierno en México son a menudo presas del picogrueso tigrillo que es inmune a la toxina. Otras aves como las calandrias han aprendido a comer sólo los músculos del tórax y el contenido del abdomen debido a que estos contienen menos veneno que el resto del cuerpo.[22] Algunos ratones son capaces de soportar grandes dosis de veneno. Con el tiempo, las Monarca adultas que pasan el invierno son menos tóxicas, lo que las hace más vulnerables a los depredadores. En México, alrededor del 14% de las monarcas que hibernan son comidas por aves y ratones.[23]

Las Monarca comparten una defensa por su apariencia muy similar con la mariposa Virrey (no venenosa), en un claro ejemplo del mimetismo mülleriano, aunque ambas especies pertenecen a subfamilias diferentes.[24]

Morfo blanco de la monarca de Hawái.

En la isla de Oahu en Hawai, las Monarca se introdujeron en 1965 y 1966. Algunas de aves insectívoras comunes de la familia de los pycnonotidae como la Pycnonotus cafer y el bulbul orfeo son las únicas que se aprovechan de los insectos grandes como la Monarca. Se sabe que estas mariposas tienen bajos niveles de toxina a base de glucósidos cardíacos y esas aves pueden ser tolerantes a estas sustancias químicas. Una vez asentada en el archipiélago la Monarca de Hawái adoptó un importante polimorfismo genético en menos de 40 años al adoptar el color blanco para aumentar su tasa de supervivencia, mayor que las Monarca de tonalidades naranjas. Esto se debe a la selección apostática (depredación selectiva que se ejerce preferentemente sobre el genotipo más abundante, en este caso, la mariposa de color naranja, dando como resultado una distribución genotípica más equilibrada en la población) ya que las aves han aprendido que las Monarca de color naranja son comestibles.[25]

Descubrimiento del fenómeno migratorio y ciencia ciudadana[editar]

En 1985 el mundo científico descubrió los sitios de hibernación de la migración de la Mariposa Monarca en el centro de México. El trabajo del zoólogo canadiense Fred Urquhart y su esposa Nora R. Urquhart se inició en 1937 culminando en 1985 con uno de los descubrimientos mas asombrosos de ese siglo. Fred y Nora Urquhart reunieron a miles de voluntarios para poner minúsculas etiquetas en las alas de las mariposas Monarca y así poder documentar su ruta migratoria. Su historia se describe en la reciente película "Flight of the Butterflies" [1]

Etiqueta en mariposa Monarca.

Ken Brugger y su esposa Catalina Aguado residentes de la Ciudad de México se unieron al proyecto de Fred y Nora Urquhart en 1973 para buscar los sitios de hibernación. Los encontraron en 1975 en el Cerro Pelón.[2]

La mariposa Monarca ha sido parte de la ciencia ciudadana desde el trabajo de Fred Urquhart quien reunió alrededor de 6000 voluntarios. En Estados Unidos Journey North [3] ha documentado su migración a través de ciencia ciudadana y en México "el correo real" lo ha hecho desde los años 80s [4]. Un proyecto reciente sobre ciencia ciudadana y la Mariposa Monarca pueden encontrarse en "Mariposa Monarca

Cuidado ambiental en México[editar]

1975 Descubrimiento de las áreas de hibernación

1976 Artículo de National Geographic sobre el descubrimiento

1980 Creación de Zonas de Refugio de Fauna Silvestre

1986 Creación de la Especial de la Biosfera Mariposa Monarca (16,110 ha)

1996 Creación de la Área Natural Protegida Mariposa Monarca

1997 Conferencia Norteamericana sobre la Mariposa Monarca

2000 Creación del Fondo de Conservación Mariposa Monarca

2000 Creación de la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca (56,259 ha)

2003 Creación del Foro Regional Mariposa Monarca [5]

2008 Plan de América del Norte para la Conservación de la Mariposa Monarca[26]

2008 Designación como Sitio de Patrimonio Mundial de la Humanidad (UNESCO)

2010 Iniciativa de Áreas Naturales Protegidas hermanas (Red de la ruta migratoria en México.

2014 Creación de un grupo de trabajo integrado por México, Estados Unidos y Canadá para rescatar el proceso migratorio de la Mariposa Monarca.[6]

El área ocupada por las colonias en México ha ido disminuyendo paulatinamente. Durante los años 90s el promedio de ocupación era de alrededor de 6 hectáreas. Durante los pasados cuatro años el promedio de ocupación ha sido de 2 hectáreas. Las causas que afectan a las mariposas Monarca son distintas en el continente. En Estados Unidos y Canadá las principales causas son la pérdida de algodoncillo por los herbicidas, la pérdida de hábitat por el desarrollo urbano y suburbano y el uso de insecticidas. En México, las principales causas son el deterioro del hábitat de hibernación debido a su transformación en áreas de cultivo y a la tala ilegal.

Existen programas por parte del gobierno mexicano (SEMARNAT), para evitar la tala clandestina en las reservas que utiliza la mariposa, asi como acciones para preservar las regiones y fomentar el turismo responsable ([27] )

La deforestación cometida a finales del siglo XX y comienzos de la primera década del siglo XXI en las zonas de hibernación de la Monarca llevó a una drástica reducción en la población de mariposas. Se promovió su declaración de especie protegida y la restauración de su hábitat.

Por otro lado, los organismos genéticamente modificados (OGM) del tipo «Bt» le son fatales.[28] Sin embargo, es importante de remarcar que ese estudio solo se basa en ensayos en laboratorio, y es fuertemente cuestionado por carecer de experiencias de campo.[29]

Curiosidades[editar]

  • La mariposa Monarca es en EE. UU., el insecto del estado de Texas y la mariposa del estado de Minnesota. Fue nominada en 1989 el insecto nacional de ese país.
  • La mariposa Monarca es, asimismo el insecto nacional de Canadá
  • No hay relación alguna con el equipo de Primera División en México Monarcas Morelia ya que el mote se refiere a Monarquía representada en la bandera de la ciudad de Morelia por tres Monarcas, la misma de donde se toman los colores del equipo.
  • La llegada de la mariposa monarca coincide con la celebración del día de muertos en México y es creencia popular de la región que son las almas de los familiares fallecidos que regresan a casa.

Imágenes del ciclo de vida[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. The Generic Names of British Insects. Royal Entomological Society of London Committee on Generic Nomenclature, Committee on Generic Nomenclature. British Museum (Natural History). Dto. Entomología. 23 de mayo de 2007 [1934]. p. 20. Consultado el 4 de junio de 2008. 
  2. Scudder, Samuel H.; William M. Davis, Charles W. Woodworth, Leland O. Howard, Charles V. Riley, Samuel W. Williston. The butterflies of the eastern United States and Canada with special reference to New England. The author. p. 721. Consultado el 4 de junio de 2008. 
  3. En España está catalogada como VU Vulnerable. M. G. Viedma y M. R. Gómez-Bustillo. 1985. Revisión del Libro Rojo de los lepidópteros ibéricos. Ministerio de Medio Ambiente, Rural y Marino (versión online).
  4. «Animals - Australian Museum».
  5. «Monarch, or wanderer, butterfly (Danaus plexippus) from Calamvale Creek, Brisbane, Australia».
  6. «Wanderer Butterfly». Consultado el 27 de agosto de 2008.
  7. Linnaeus, Carolus (1758). Systema Naturae (en latin). Estocolmo: Holmiae (Laurentii Salvii). p. 471. OCLC 174638949. Consultado el 4 de febrero de 2008. 
  8. a b Guppy, Crispin S.; Jon H. Shepard (2001). Butterflies of British Columbia. UBC press. pp. 352–354. ISBN 0774808098. Consultado el 29 de marzo de 2008.  Parámetro desconocido |origdate= ignorado (ayuda);
  9. Pyle, Robert Michael (2001). Chasing Monarchs: Migrating with the Butterflies of Passage. Houghton Mifflin Books. pp. 148–149. ISBN 0618127437. Consultado el 14 de mayo de 2008. 
  10. Jean, Adams (1992). Insect Potpourri: Adventures in Entomology. CRC Press. pp. 28–29. ISBN 1877743097. Consultado el 21 de mayo de 2008. 
  11. Galindo-Leal, C. y E. Rendón-Salinas. 2005. Danaidas: Las Maravillosas Mariposas Monarca. WWF México-Telcel. Publicación Especial No. 1. WWF-Telcel. 82 pp.
  12. a b Garber, Steven D. (1998). The Urban Naturalist. Courier Dover Publications. pp. 76–79. ISBN 0486403998. Consultado el 26 de mayo de 2008. 
  13. «Monarch, Danaus plexippus». Consultado el 27 de agosto de 2008.
  14. Galindo-Leal, C. y E. Rendón-Salinas. 2005. Danaidas: Las Maravillosas Mariposas Monarca. WWF México-Telcel. Publicación Especial No. 1. WWF-Telcel. 82 pp.
  15. Alfred A. Knopf, New York, ISBN 0-394-51914-0
  16. «Butterflies Guided By Body Clocks, Sun Scientists Shine Light on Monarchs' Pilgrimage».
  17. Gugliotta, Guy. 2003. Butterflies Guided By Body Clocks, Sun Scientists Shine Light on Monarchs' Pilgrimage. Washington Post, 23 de mayo de 2003, p. A03. visto 7 de enero de 2006.
  18. Merlin C, Gegear RJ, Reppert SM. (2009). Antennal Circadian Clocks Coordinate Sun Compass Orientation in Migratory Monarch Butterflies. Science 325: 1700-1704. doi 10.1126/science.1176221
  19. Kyriacou CP. (2009). Unraveling Traveling. Science 325:1629-1630 doi 10.1126/science.1178935
  20. Cf. Alejandra Agudo, "La mariposa monarca ha llegado a Cádiz para quedarse", en El País, 30-III- 2012, http://sociedad.elpais.com/sociedad/2012/03/30/actualidad/1333110620_706425.html consultado 1-IV-2012, 7:41.
  21. J. Fernández Haeger y D. Jordano Barbudo, "La mariposa monarca Danaus plexippus (L., 1758) en el estrecho de Gibraltar (Lepidoptera: Danaidae)" en SHILAP Revista de Lepidopterología, vol. 37, núm. 148, diciembre 2008, págs. 221 a 238, http://www.redalyc.org/redalyc/pdf/455/45515028003.pdf, proyecto académico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto.
  22. James A. Scott (1986). The Butterflies of North America. Stanford University Press, Stanford, CA. ISBN 0-8047-2013-4
  23. Rick Cech and Guy Tudor (2005). Butterflies of the East Coast. Princeton University Press, Princeton, NJ. ISBN 0-691-09055-6
  24. Ritland, D.; L. P. Brower (1991). "The viceroy butterfly is not a Batesian mimic". Nature 350 (6318): 497–498. doi:10.1038/350497a0. Retrieved 2008-02-23. "Viceroys are as unpalatable as monarchs, and significantly more unpalatable than queens from representative Florida populations."
  25. Stimson, John; Mark Berman (1990). "Predator induced colour polymorphism in Danaus plexippus L. (Lepidoptera: Nymphalidae) in Hawaii". Heredity 65 (3): 401–406. doi:10.1038/hdy.1990.110. Lay summary.
  26. Plan de América del Norte para la Conservación de la Mariposa Monarca url= http://www3.cec.org/islandora/en/item/2350-north-american-monarch-conservation-plan-en.pdf
  27. mariposamonarca.semarnat.gob.mx
  28. Estudio realizado por John Losey (Universidad Cornell, Nueva York) y publicado el 20 de mayo de 1999 en Nature
  29. AM Shelton, MK Sears - Plant Journal, 2001 - The monarch butterfly controversy: scientific interpretations of a phenomenon"

Enlaces externos[editar]