Quetzaltenango (departamento)

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Departamento de Quetzaltenango
Departamento
Vlagquetzaltenango.gif
Bandera
Coat of arms of Quetzaltenango.png
Escudo
Himno: Luna de Xelajú
Quetzaltenango in Guatemala.svg
Ubicación de Quetzaltenango
Coordenadas 14°50′45″N 91°31′08″O / 14.845833333333, -91.518888888889Coordenadas: 14°50′45″N 91°31′08″O / 14.845833333333, -91.518888888889
Capital Quetzaltenango
Idioma oficial español, k'iche', mam
Entidad Departamento
 • País Guatemala
 • Cabecera Quetzaltenango
 • Región Región VI o Suroccidental
Eventos históricos  
 • Fundación 1845
Superficie  
 • Total 1953 km²
Altitud  
 • Media 2357 msnm 2 m s. n. m.
Clima Templado, Frío
Población (2002)  
 • Total 624 716 hab.1
ISO 3166-2 GT-QZ
1Estimaciones de SEGEPLAN, con base en la estructura del XI Censo Nacional de Población y VI de Habitación. Guatemala, enero del 2003. INE
2Dado por la cabecera departamental
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Quetzaltenango es un departamento de Guatemala. Su cabecera es Quetzaltenango. El departamento de Quetzaltenango tiene 1.953 km², equivalentes al 1,8% del territorio nacional. A nivel departamental el 60,57% de la población es indígena, porcentaje superior al observado a nivel nacional (41,9%); predomina el grupo étnico k'iche' y mam. Se habla español, idioma oficial, pero también se habla k'iche' y mam.

Historia[editar]

Época independiente[editar]

La República Federal de Centro América se formó el 22 de noviembre de 1824, con el mismo territorio que antes ocupara la Capitanía General de Guatemala y quedó compuesta por cinco estados: Costa Rica, Honduras, Nicaragua, El Salvador y Guatemala.[1]

El Estado de Guatemala fue definido de la siguiente forma por la Asamblea Constituyente de dicho estado que emitió la constitución del mismo el 11 de octubre de 1825: «el estado conservará la denominación de Estado de Guatemala y los forman los pueblos de Guatemala, reunidos en un solo cuerpo. El estado de Guatemala es soberano, independiente y libre en su gobierno y administración interior.»[1]

La misma constitución de 1825 indicó que el territorio del estado comprendía las siguientes regiones:

La primera división administrativa del estado de Guatemala se hizo oficial el 4 de noviembre de 1825, cuando la Asamblea Constituyente dividió al territorio en siete departamentos; el artículo primero de dicha ley se reproduce a continuación:[3]

«Artículo 1. El territorio del estado será dividido en los siete departamentos que siguen:

  1. Verapaz, que comprenderá el antiguo partido de este nombre y todo el distrito del Petén.
  2. Chiquimula, comprende todos los pueblos y valles del antiguo corregimiento de Chiquimula y Zacapa.
  3. Guatemala y Escuintla: le forman todos los pueblos del partido de Escuintla y Guasacapán, la capital de Guatemala, las villas de Guadalupe y Nueva de Petapa, los pueblos de Mixco, Chinautla, Jocotenango, Pinula, San Pedro Las Huertas, Ciudad Vieja en la capital, San Miguel y Santa Inés Petapa, San Juan y San Cristóbal Amatitlán y la población de Palencia.
  4. Sacatepéquez y Chimaltenango: le corresponden todos los pueblos de Sacatepéquez no comprendidos en el departamento de Guatemala y todos los del extinguido corregimiento de Chimaltenango.
  5. Suchitepéquez y Sololá: forman este departamento los territorios pueblos de las alcaldías mayores de ambos partidos.
  6. Quetzaltenango y Soconusco: son comprendidos en este departamento todos los pueblos del extinguido corregimiento de Quetzaltenango, y los del antiguo gobierno de Soconusco.
  7. Totonicapán y Huehuetenango: los pueblos de este departamento serán los mismos que formaban antes los partidos de ambos nombres.»[4]

Las cabeceras y distritos de los departamentos fueron establecidas de esta forma:

Cabeceras departamentales y distritos establecidos en 1825[5]
Departamento Cabecera Distritos
Verapaz Cobán
Chiquimula Chiquimula
Guatemala/Escuintla Ciudad de Guatemala
Sacatepéquez/Chimaltenango Antigua Guatemala
Sololá/Suchitepéquez Sololá
Quetzaltenango/Soconusco Quetzaltenango
Totonicapán/Huehuetenango San Miguel Totonicapán

El departamento de Quetzaltenango fue creado por decreto de la Asamblea Nacional Constituyente el 16 de septiembre de 1845.

Geografía[editar]

La población total del departamento de Quetzaltenango, censada en 2014 fue de 826143 habitantes, que equivale a un 6,0 % del total nacional. Para el período 1981-1994 la tasa de crecimiento anual fue de 1,8, inferior al promedio nacional que llegó a 2,5%. La composición de la población es de un 40% a nivel urbana y 60% a nivel rural.

Actualmente la capital de Quetzaltenango se constituye en un lugar estratégico para el comercio y los servicios, así como para la industria textil y licorera a nivel nacional. Otro sector que ha tenido un repunte interesante en la ciudad es el sector de la construcción, ya que ha proliferado la industria de servicios para la construcción, debido al incremento de centros comerciales, colonias y condominios. Debe mencionarse que su cabecera es un centro de servicios educativos, especialmente universitarios.

Otro de los municipios de Quetzaltenango con gran pujanza económica y cultural es Coatepeque. Su nombre tiene origen Náhuatl y se deriva de las palabras “Coatl” que significa culebra y “Tepeo” que quiere decir cerro o lugar. Es el municipio más grande del departamento, atendiendo a su aspecto geográfico. Allí se encuentran más de 30 sitios arqueológicos, entre los cuales destaca uno que se conoce como La Felicidad. Coatepeque cuenta con atractivos balnearios y ríos.

Dentro de sus cultivos destacan: café, maíz, fruta, palma africana, ajonjolí, arroz y hule. Es una zona ganadera, industrial y de gran actividad comercial.

El departamento se caracteriza por tener atractivos turísticos como: el Cerro del Baúl, el Cerro Siete Orejas, Cerro Quemado, los baños de Almolonga Cirilo Flores, las Delicias, las Fuentes Georginas, la Laguna de Chicabal y otras, lo que ha determinado que el número de turistas haya aumentado en los últimos años. Así como el 15 de septiembre, que se conmemora la independencia de Guatemala con una serie de actividades a lo largo del mes.

División administrativa[editar]

El departamento está dividido en 24 municipios:

  1. Almolonga
  2. Cabricán
  3. Cajolá
  4. Cantel
  5. Coatepeque
  6. Colomba
  7. Concepción Chiquirichapa
  8. El Palmar
  9. Flores Costa Cuca
  10. Génova
  11. Huitán
  12. La Esperanza
  13. Olintepeque
  14. Palestina de Los Altos
  15. Quetzaltenango
  16. Salcajá
  17. San Carlos Sija
  18. San Juan Ostuncalco
  19. San Francisco La Unión
  20. San Martín Sacatepéquez
  21. San Mateo
  22. San Miguel Sigüilá
  23. Sibilia
  24. Zunil

Sitios arqueológicos[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

  1. a b Pineda de Mont, 1869, p. 463
  2. a b c Pineda de Mont, 1869, p. 464
  3. Pineda de Mont, Manuel (1869). Recopilación de las leyes de Guatemala, 1821-1869 I. Guatemala: Imprenta de la Paz en el Palacio. 
  4. Pineda de Mont, 1869, p. 467-468.
  5. Pineda de Mont, 1869, p. 468.