Níger

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République du Niger
Jamhuriyar Nijar
Ndenndaandi Niiser
República del Níger
Flag of Niger.svg
Bandera
Coat of arms of Niger.svg
Escudo
Lema: Fraternité – Travail – Progrès
Fraternidad - Trabajo – Progreso
Himno: La Nigérienne

Niger (orthographic projection).svg

Capital
(y ciudad más poblada)
Niamey
13°30′52″N 2°06′49″E / 13.5145, 2.113495
Idiomas oficiales Francés, Hausa, Fulfulde, Gulmancema, Kanuri, Zarma, Tuareg
Gentilicio Nigerino, nigerina
Forma de gobierno República semipresidencialista
Presidente
Primer ministro
Mahamadou Issoufu
Brigi Rafini
Independencia
- declarada
de Francia
3 de agosto de 1960
Superficie Puesto 22.º
 • Total 1 267 000 km²
 • % agua despreciable
Fronteras 5.697 km
Población total Puesto 60.º
 • Censo 17 493 000 hab.
 • Densidad 8,4 hab./km²
PIB (PPA) Puesto 140.º
 • Total (2010) US$10.548 millones
IDH (2012) Crecimiento 0,304[1] (186.º) – Bajo
Moneda Franco CFA (XOF)
Huso horario UTC + 1
Código ISO 562 / NER / NE
Dominio Internet .ne
Prefijo telefónico +227
Prefijo radiofónico 5UA-5UZ
Miembro de: UA, ONU, OIF,CEDEAO

Níger, oficialmente República del Níger (en francés: République du Niger), es un país sin litoral de África occidental. Limita al sur con Nigeria y Benín, al oeste con Burkina Faso y Malí, al norte con Argelia y Libia, y al este con Chad. Con una superficie de 1.267.000 km², su extensión es comparable a las áreas reunidas de España y Turquía. Sus zonas septentrional y central se encuentra en las áreas desérticas del Sahara y el Sahel. Su población, de 15.306.252 habitantes,[2] es mayoritariamente musulmana y se concentra en la franja meridional, en particular en la región suroccidental a orillas del río Níger. Está dividido en siete departamentos y el distrito de su ciudad capital, Niamey.

Níger fue una colonia europea del África Occidental Francesa, que accedió a la independencia en 1960. Su economía es una de las más pobres del mundo[2] y dos tercios de su población vive bajo el umbral de pobreza.[3] Su índice de desarrollo humano en 2010 era el tercero más bajo del mundo.[4] Es un país rico en minerales, entre los que se destaca el uranio, un producto valioso cuyo precio sin embargo registra fuertes fluctuaciones. Sin embargo, apenas el 3,9% de su territorio es apto para la agricultura, lo que sumado a las sequías y a la desertificación de su territorio, lo hace vulnerable a las hambrunas.[5] El gobierno asimismo ha iniciado la exploración y los proyectos de exploración de yacimientos de oro y de petróleo.[5] [6]

Su democracia es inestable y ha sufrido varios golpes de estado en las últimas décadas, el último en febrero de 2010, cuando se depuso al presidente Tandja Mamadou tras 10 años en el poder.[7] Hasta abril de 2011 el país fue gobernado por una Junta Militar encabezada por el oficial Salou Djibo,[5] [8] hasta la entrega del poder al vencedor de las elecciones del año 2011, el actual presidente Mahamadou Issoufu.[9]

Historia[editar]

Prehistoria[editar]

Vestigios de arte rupestre cerca de Tiguidit.

El territorio nigerino ha estado habitado por homínidos desde hace más de noventa milenios, según la evidencia arqueológica encontrada.[3] La evidencia botánica, climática y geológica indica que en esos tiempos el proceso de desertificación de toda la región norte del país aún no había comenzado, o era incipiente.

Grupos que vivían del pastoreo dejaron pinturas rupestres de una abundante vida silvestre, animales domésticos y carretas, así como una compleja cultura que se remonta por lo menos al X milenio a. C., que se destacó por sus obras en cerámica así como por su técnica en el desarrollo de arcos y flechas.[3] De ese periodo quedan asimismo huellas de una activa hidrografía, cuando durante el neolítico el clima se hizo clemente, y el río Níger y el lago Chad registraron sus máximos niveles.[3]

Aunque hace seis mil años las regiones septentrionales situadas en el Sahara seguían siendo fértiles, el desierto ya había avanzado notablemente en el actual Níger hacia el siglo XXV a. C.[4] [3]

Influencia islámica[editar]

Extensión del Imperio songhay (ss. VII-XVI).

Desde principios del siglo XII, los Tuareg construyeron grandes federaciones, que expandieron su influencia hacia el sur, en las Montañas de Air, desplazando a sus antiguos habitantes hacia territorios aún más meridionales. En su momento de mayor poderío, esta entidad controló el actual Níger y ejercía un gran peso en la zona septentrional de Nigeria.

El Imperio songhay se expandió en el actual Níger desde principios del siglo XIV, controlando hasta Agadez antes de su colapso en 1591, entidad de la cual los pueblos zarma y songhai guardan trazas. Tras la caída algunas partes del Imperio y refugiados del actual Malí conformaron una serie de estados Songhai, de los cuales el reino dendi fue el más poderoso.

En el siglo XVII los fulani se desplazaron a la región oriental de Liptako. Los pequeños reinos Zarma y varios estados hausa, que llegaron en el siglo X y se convirtieron al islam en el XIV,[3] chocaron la expansión fulani de Sokoto en el sur. En el siglo XVII controlaban las rutas comerciales entre el Mediterráneo y Ghana y Nigeria. La frontera con Nigeria Británica se basó en parte en la ruptura entre el califato Sokoto al sur, y la dinastía hausa reinante que había abandonado el norte. En el extremo oriental, en la cuenca del lago Chad, la expansión sucesiva de los imperios Imperio Kanem-Bornu difundió étnicamente a los Kanuri y a los Toubou hasta regiones tan occidentales como los oasis de Zinder y Kaouar del siglo X al XVII.

Llegada de los europeos[editar]

En el siglo XIX el contacto con Occidente comenzó mediante las exploraciones, en particular las del naturalista Mungo Park y el explorador alemán Heinrich Barth al servicio del Imperio británico.[3] De hecho, los poderes coloniales estaban interesados en conectar sus enclaves orientales y occidentales en el continente africano, por lo que la existencia de una fuente de agua como el lago Chad intensificó aún más el interés por la región.

Los británicos y los franceses se dividieron la región sobre el papel, fijando el límite más al norte de la frontera final, que fue extendida por el oficial Parfait-Louis Monteil en los años 1890. Aunque los esfuerzos franceses por controlar la región comenzaron antes de 1900, varios grupos no fueron sometidos sino hasta 1922, cuando se consolidó la colonia.

Colonización francesa[editar]

Vista de Zinder en 1906.

La colonización francesa se realizó a finales del siglo XIX. Las fuerzas coloniales encontraron más oposición de la que esperaban, lanzando la expedición punitiva Voulet-Chanoîne, arrasando el sur del país entre 1898 y 1899,[4] dejando a su paso toda una serie de atrocidades.[3] El límite definitivo entre las colonias francesas y británicas se fijó en 1904, el cual seguía el curso del río Níger, desde Timbuctú hasta el lago Chad.

Durante su dominio colonial, los franceses favorecieron a la etnia zarma así como a los practicantes de la religión musulmana, pues presentaba más concordancias con su sistema que las estructuras indígenas animistas.[3] Algunas prácticas religiosas que fueron percibidas como amenazantes por la administración local fueron en efecto suprimidas.[3]

Aunque las revueltas de los Tuareg continuaron, tras el sitio de Agadez en 1916 y 1917 los franceses controlaron la zona.[4] A partir de entonces el actual territorio de Níger pasó a formar parte del África Occidental Francesa. La capital se encontraba en Dakar, Senegal, con un gobernador local en Niamey. En 1931 decenas de miles de personas murieron debido a una hambruna, que llevó a muchos otros habitantes a huir a Nigeria. Tras un corto período de prosperidad, las condiciones alimentarias difíciles regresaron en 1937 y 1940.[3]

Tras la Conferencia de Brazzaville de 1944, además de conceder la nacionalidad francesa a los habitantes de esos territorios, en 1946 la Constitución francesa promovió la descentralización. En 1956 el sistema colonial trató una vez más de adaptarse mediante la Ley de Reforma (Loi Cadre) del 23 de julio. Tras el establecimiento de la Quinta República Francesa en 1958, Níger pasó a ser un estado autónomo dentro de la Comunidad Francesa, cuando prefirió esa posibilidad a la independencia en un referendo que, sin embargo, despertó sospechas de fraude.[4]

Independencia[editar]

Niamey,la capital, en 1930.

Dos años después el país obtuvo su independencia. El primer presidente fue Hamani Diori, que logró su reelección en las elecciones de 1965 y 1970. Con la ayuda de Francia comienza la explotación de las minas de uranio, al norte, cerca de la frontera con Argelia.

Sin embargo, las grandes sequías que se sucedieron a partir de 1968 y se intensificaron en los años 1970[6] generaron un estado de inquietud social y de inestabilidad de gobierno, que condujeron a un primer golpe de estado militar en 1974 dirigido por el coronel Seyni Kountché, que derrocó a Diori.[4] Kountché sufrió a su vez varios intentos golpistas frustrados, pero también fue afortunado por los descubrimientos de uranio.[4] La explotación del mineral, sin embargo, también acarreó una fuerte inflación.

Kountché falleció y fue reemplazado por su camarada Ali Seibou, que acrecentó su base de poder en la década de los años 1980. La principal preocupación de sus gobiernos fue desarrollar y diversificar la débil base económica y productiva del país, intentando desprenderse de la dependencia de uranio, entonces la única fuente de ingresos económicos por la exportación. Seibou constituyó el Movimiento Nacional para el Desarrollo Social (MNSD), que sería el único partido político legal. En 1983 se presentó una intensa sequía, a lo cual se sumó el desplome de los precios del uranio y a la concentración del poder político.[4] A finales de los años 1970 y el primer lustro de los 1980 se presentó una hambruna que según algunos cálculos se cobró la vida de 2'000.000 de personas.[10] [6]

Mientras se extendía la pobreza entre amplias capas de la sociedad y las sequías amenazaban generar hambrunas, el MNSD comenzó a solicitar préstamos al Fondo Monetario Internacional y al Banco Mundial. Esas entidades exigieron cambios estructurales macroeconómicos, entre ellos el congelamiento de los salarios de los empleados públicos durante dos años, o los impuestos a productos básicos de la canasta familiar, generando mayores niveles de pobreza.[3]

Las organizaciones estudiantiles y obreras se opusieron mediante manifestaciones, huelgas y motines en todo el país, exigiendo una apertura política y el abandono del monopartidismo. En muchos casos hubo una respuesta gubernamental violenta.

Años 1990[editar]

El ejército ha sido protagonista de la política nigerina reciente.

En 1990 la presión popular llevó a Seibou a adoptar medidas aperturistas, convocando una Conferencia Nacional bajo la dirección de Seku Amadu, quien debía preparar un gobierno de transición. En 1993 se promulgó la Constitución y se celebraron las primeras elecciones libres, vencidas por la Alianza de Fuerza para el Cambio (AFC) —una coalición de seis partidos de oposición— que obtuvo cincuenta de los ochenta y tres escaños en juego. El MNSD perdió, asimismo, la presidencia, que pasó a manos de Mahamane Ousmane, candidato de un de los partidos integrantes de la AFC.

Con el nuevo gobierno se registró un alzamiento de la etnia tuareg de la zona septentrional.[3] Las repetidas sequías habían acabado con el ganado de este pueblo nómada, que fue obligado a convertirse en sedentario mientras reclamaba al gobierno una solución al problema. El gobierno prometió entregarles tierras, pero incumplió su promesa, lo que generó un conato de guerra civil que duró hasta bien entrado el año siguiente. Por su parte, se registraron manifestaciones estudiantiles. Las discrepancias condujeron a la ruptura de la coalición en 1994, así como a la renuncia del Primer Ministro. En 1995 se formó una nueva coalición que alcanzó la mayoría en el Congreso. Esta ventaja de poder le permitió exigir la renuncia de todo el Poder Ejecutivo y la formación de un nuevo gobierno, que quedó en manos de Hama Amadou.

En enero de 1996, sin embargo, el coronel Ibrahim Baré Mainassara dio un nuevo golpe de estado y suspendió la vigencia de la constitución, cuyo imperio no ha sido restaurado. Mainassara prometió devolver el gobierno al poder civil y cumplió en 1999, en que las primeras elecciones municipales dieron el triunfo a la oposición. Esa circunstancia provocó descontento en amplios sectores militares, cuya reacción fue hacer asesinar a Mainassara a manos de su propia guardia. En diciembre el poder regresó a manos de civiles al elegirse presidente a Mamadou Tandja y a Hama Amadú como primer Ministro, nombrado en enero de 2000.

Sequía de 2004[editar]

La sequía en 2004 provocó una reducción de la producción de grano del 40% y una etapa de hambruna[6] que afecta directamente a cuatro millones de personas de las que 800.000 son atendidas exclusivamente a través de las Naciones Unidas en campos de emergencia.

En junio de 2005 se alertó por las Naciones Unidas de un riesgo potencial de hambruna para algo más de 3,5 millones de nigerinos en el segundo semestre del año. En julio se estableció por las mismas Naciones Unidas un fondo de ayuda de 65 millones de dólares de emergencia para paliar la situación.

Golpe de 2010[editar]

El 18 de febrero de 2010 ocurre un golpe de estado militar, quedando suspendidas la Constitución y sus instituciones.[7] Al mando del Estado se ha colocado el Consejo Supremo para la Restauración de la Democracia, liderado por el militar Salou Djibo. Luego del golpe de estado en las cadenas radiales de todo el país se dejó de escuchar la programación habitual y se empezó a escuchar la música militar.

En Niamey las calles quedaron vacías y se vivió un estado de zozobra entre sus habitantes a la espera de información sobre los destinos políticos del país y el depuesto presidente Mamadou Tandja y su gabinete, que se encontraba en el Palacio de Gobierno.[7]

Posteriormente, el presidente Tandja fue llevado a juicio y encarcelado. Las elecciones presidenciales fueron llevadas a cabo en 2011 resultando vencedor Mahamadou Issoufu.

Gobierno y política[editar]

La República de Níger se regía por la Constitución Nacional aprobada en enero de 1993, pero la vigencia de la misma fue suspendida el 27 de enero de 1996 tras el golpe militar del coronel Ibrahim Baré Mainassara. Según ese marco, era una república presidencialista, con un presidente elegido cada cinco años por sufragio libre y universal. Un primer ministro y un consejo de ministros son además del presidente los elementos del poder ejecutivo. El poder legislativo, según el mismo sistema, descansaba en una Asamblea Nacional de ciento trece miembros, elegidos también por un período de cinco años.[11] La justicia era administrada por una Corte Suprema, una Corte Superior y una Corte de Seguridad del Estado.[11]

El presidente electo tras el golpe de estado de 2010 Mahamadou Issoufu.

El mandato de su actual Presidente, Mamadou Tandja, debía finalizar en diciembre de 2009. No obstante, durante su mes de agosto, decidió disolver el Parlamento y orquestar una reforma constitucional con la finalidad de prorrogarlo cinco años, para lo cual convocó un referendo. La iniciativa fue condenada dentro y fuera del país,[5] [7] [8] [12] incluso con sanciones internacionales, pues eliminaba muchos de los obstáculos de su autoridad, abolía los límites de los mandatos, y le daba tres años adicionales en la silla presidencial sin celebrar elecciones.[7] El Tribunal Constitucional declaró esa consulta ilegal, a lo que Tandja respondió con la abolición de ese organismo[8] y remplazó a sus miembros con sus propios candidatos.[5] En 2009 esas decisiones políticas ya habían llevado al país a ser expulsado de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental.[12]

Hubo mucha tension politica durante unos meses, toda esa tension desemboco el mediodía del 18 de febrero de 2010 en un golpe de Estado. Mientras el Presidente y sus Ministros se encontraban reunidos en el Palacio Presidencial celebrando un Consejo de Ministros extraordinario, en Niamey, un grupo de soldados venidos de fuera de la ciudad con vehículos blindados, artillería pesada y ametralladoras de gran calibre,[8] liderados por el mayor Adamou Harouna, han protagonizado un levantamiento militar, reteniendo al Gobierno en pleno no obstante los intentos de frustrarlo por la Guardia Presidencial.

Aunque debido al golpe la Unión Africana expulsó a Níger, ni los inversionistas franceses y ni los chinos han cambiado sus planes, que sumados registran más de seis mil millones de dólares en instalaciones para la extracción minera.[12]

Hasta abril de 2011 el país fue gobernado por una Junta Militar encabezada por el oficial Salou Djibo[5] [8] , hasta la entrega del poder al vencedor de las elecciones del año 2011, el actual presidente Mahamadou Issoufu[13]

Derechos humanos[editar]

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), Níger ha firmado o ratificado:

UN emblem blue.svg Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos.[14]
Flag of Niger.svg
Níger
Tratados internacionales
CESCR[15] CCPR[16] CERD[17] CED[18] CEDAW[19] CAT[20] CRC[21] MWC[22] CRPD[23]
CESCR CESCR-OP CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW CEDAW-OP CAT CAT-OP CRC CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD CRPD-OP
Pertenencia Yes check.svgNíger ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Sin información. Yes check.svgNíger ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Yes check.svgNíger ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Ni firmado ni ratificado. Firmado y ratificado. Sin información. Yes check.svgNíger ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Ni firmado ni ratificado. Yes check.svgNíger ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Sin información. Firmado y ratificado. Ni firmado ni ratificado. Ni firmado ni ratificado. Ni firmado ni ratificado. Sin información. Sin información.
Yes check.svg Firmado y ratificado, Check.svg firmado pero no ratificado, X mark.svg ni firmado ni ratificado, Symbol comment vote.svg sin información, Zeichen 101.svg ha accedido a firmar y ratificar el órgano en cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes.

Organización territorial[editar]

Ciudades y divisiones administrativas de Níger.

Las divisiones administrativas de Níger son siete regiones y un distrito capital. A su vez, las regiones están dividadas en treinta y seis departamentos, compuestos por su parte por doscientas sesenta y cinco comunas. Estas pueden ser rurales o urbanas, correspondiendo en el primer caso a municipios o poblados, y en el segundo a barrios de las ciudades. La región con más departamentos es la de Tahoua.

Agadez es con mucho el mayor departamento de Níger, con una superficie de 634.209 km², lo cual equivale a dos veces el tamaño de Polonia. Zinder, Diffa y Tahoua también presentan áreas conseiderables, de más de 100.000 km². Otros departamentos son Dosso, Maradi, Tillabéri y el distrito capital de Niamey, que es de lejos el de menor extensión con 670 km², comparable al área de Singapur.

Las ciudades de Níger con una población superior a los 100.000 (2006) habitantes son Niamey, Zinder, Maradi, Agadez y Tahoua.

Geografía[editar]

Níger es el 22° país más grande del mundo, con un área de 1'267.000 km², que para efectos comparativos es similar a la de Perú o a dos veces y media la de España. Limita con Argelia (956 km), Benín (266 km), Burkina Faso (628 km), Chad (1.175 km), Libia (354 km), Malí (821 km) y Nigeria (1.497 km).[2]

Imagen satelital de Níger.
Erg de Bilma.

Níger es un estado sin litoral situado en África occidental. Más de tres cuartas partes de su territorio se encuentran en el desierto del Sahara, situándose la mayoría del país entre 200 y 500 msnm.[3] Difícilmente habitables, constituyen todo el norte del país. La zona más desarrollada es por ende la meridional, en la franja que sigue la frontera desde Nigeria hasta Malí, en particular a orillas del río Níger. En esa área existen grandes sabanas donde es posible criar ganado y llevar a cabo lograr una producción agrícola. Es en esta última región donde se encuentra la capital, Niamey, y la mayoría de los demás centros poblados, como Zinder, Maradi y Tillabéri.

La zona desértica alcanza su máximo rigor en el Teneré. En ella se encuentran macizos montañosos como el del Air, localizado en el norte del departamento de Agadez, que alcanzan su pico máximo en el monte Bagzane, a 2.022 msnm.[2] El área fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, y en 1992 fue incluida en la Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro.[5] Las ciudades más importantes de esta zona del país son Tahoua y Agadez.

El clima nigerino es uno de los más duros del mundo, presentando las temperaturas más elevadas de todo el planeta.[2] El país ha sufrido un fuerte proceso de desertificación durante el último medio siglo, perdiendo en promedio más de 100 mm de agua de lluvia.[3]

Hidrografía[editar]

La principal cuenca es la del río Níger, que es crucial para el comercio, la agricultura, la pesca, y el turismo. Su principal afluente es el río Benue. Con 4.200 km de distancia es el tercero a escala continental, después del Nilo y del Congo. Nace en la frontera entre Sierra Leona y Guinea, fluye de occidente a oriente, pasando antes de Níger por Malí. Tras atravesar el país entra a Nigeria, donde desemboca en un amplio delta en el Atlántico. En ese sentido constituye la principal fuente de comunicación con el exterior, así como su principal canal para la exportación.[3]

En el extremo suroriental se encuentra una parte del lago Chad, que Níger comparte con Chad, con Nigeria y con Camerún. En esta área habitan los Beri Beri. Junto al río Níger, el lago suministra la mayor parte del agua potable del país.

Ecología[editar]

Oasis de Bilma.

Las altas temperaturas y el clima desértico ponen al territorio nigerino en permanente peligro a causa de las sequías periódicas.[2] El poco riego artificial y la escasa superficie de tierras cultivables conllevan otros problemas, como el sobrepastoreo y la desertificación antrópica.

Otros problemas ecológicos del país son la caza furtiva, la presión sobre las numerosas especies en peligro de extinción, la erosión y la deforestación.

Los principales biomas presentes en Níger son el desierto, al norte, y la sabana, al sur. Según WWF, las principales ecorregiones presentes en Níger son, de norte a sur el desierto del Sahara, la estepa y sabana arbolada del Sahara meridional, la sabana de acacias del Sahel y la sabana sudanesa occidental.

Además, están presentes el monte xerófilo del Sahara occidental en las montañas de Air, y la sabana inundada del lago Chad, alrededor del lago Chad, en el sureste.

Economía[editar]

Vista nocturna de Niamey.
Edificio de Somair.

La economía de Níger es una de las menores de los países periféricos y está basada en el pastoreo y la agricultura. La explotación mineral del uranio corresponde por su parte al 31% de los ingresos por exportaciones,[3] siendo el tercer productor mundial de ese material.[6]

El norte y este de Níger, constituido por el altiplano del Djad y parte del desierto de Teneré, es aprovechado por comunidades nómadas para el pastoreo de ganado bovino y caprino. El sur y el oeste, con mayores precipitaciones, está constituido por población sedentaria dedicada a la agricultura del mijo y el sorgo, que constituyen el alimento básico de la población. El cacahuete se dirige a la exportación. Apenas quedan restos de bosques que hasta mediados del siglo XX ocupaban la parte sur del territorio y que fueron talados para usarse como leña.

La escasa actividad agropecuaria está limitada por los apenas 660 km2 de tierras con regadío y el apenas 3,9% de la superficie nacional que es apta para los cultivos. Además de los cultivos mencionados, Níger produce camote, maíz, arroz, plátanos y tomates.

En 2000 Níger fue reconocido como un país en vías de desarrollo altamente endeudado o HIPC.[3]

Sitios de extracción minera en Níger.

Minería[editar]

El principal producto minero es de lejos el uranio, una industria que ha recibido grandes inversiones extranjeras, en particular de la compañía francesa Areva, que en 2009 estuvo a la cabeza de una inversión de más de 1'500 millones de dólares para la construcción de la segunda mina más grande del mundo de este mineral.[12]

Otros recursos mineros son carbón, hierro, fosfato, oro y petróleo. La industria está casi exclusivamente vinculada a la agricultura en forma de transformación y envasado de productos agrícolas. En 2002 ocupa el tercer puesto como exportador mundial de mineral de uranio que constituye el 80% del valor total de las exportaciones del país.

Otros productos minerales son estaño, cinc, molibdeno, hierro y el fosfato de sodio. Las minas de sal de Agadez y Bilma son explotadas de forma artesanal por las caravanas que la transportan a las grandes ciudades de Níger y Benín.

Comercio exterior[editar]

La moneda de Níger es el franco CFA, que en 2005 tenía una paridad con el dólar estadounidense de 525,85. Su renta, de 900 dólares per cápita (2004), es una de las más bajas del mundo. La inflación ronda el 3% anual (2002).

Aeropuerto de Niamey.

Níger arrastra una deuda pública externa de 1.600 millones de dólares (2002). Las inversiones extranjeras son escasas, salvo las derivadas de la explotación del uranio. El país está altamente endeudado con el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.

La balanza de pagos es desfavorable, manteniéndose un comercio activo con Francia que importa buena parte del uranio, y con los países vecinos del sur como Nigeria y Ghana. Exporta uranio, ganado y garbanzos a Francia (43,4% de las exportaciones), Nigeria (35%), España (4,5%) y Estados Unidos (3,9%), e importa principalmente maquinarias, cereales y petróleo provenientes de Francia (18,6% de las importaciones), Costa de Marfil (13,4%), Estados Unidos (9,6%) y Nigeria (7,6%). Las importaciones se centran en maquinaria, petróleo y algodón.

Demografía[editar]

Níger es el 63° país más poblado del mundo, con una población cercana a los 13 millones de habitantes, que para efectos comparativos es similar a la de Ecuador.

Niños en una escuela primaria.

La composición étnica del país es de un 56% de hausas, un 22% de djerma, un 9% de fula, un 8% de tuáreg y un 4% berebere. Se calcula que viven unos 10.000 franceses en el país. El idioma oficial es el francés, aunque solo una pequeña parte de la población lo habla, la principal lengua vérnacula es el hausa, que sirve de lingua franca entre los distintos grupos étnicos, y es hablada como idioma materno por el 60% de los nigerinos.

La esperanza de vida es de 44 años y el promedio de hijos por mujer es de 7,37, la segunda tasa más alta del mundo,[4] lo cual está provocando un aumento poblacional nunca visto en la historia de este pobre país. Del mismo modo, su tasa de natalidad es la más alta del mundo, con 51,6 nacimientos por 1.000 habitantes, aunque la de mortalidad es asimismo elevada, ubicándose en el puesto dieciocho a escala mundial con 14,83 muertes por mil habitantes.[2] La mortalidad infantil es de las mayores del mundo, con 116,66 fallecimientos por 1.000 habitantes, y su esperanza de vida una de las más bajas.

Tan sólo el 17,6% de la población está alfabetizada. De acuerdo a estimaciones de 2012, seis localidades nigerinas sobrepasaban los 100 residentes; éstas eran: la capital Niamey (1 058 847 habitantes), Zinder (263 766), Maradi (188 008), Arlit (128 807), Agadez (118 647) y Tahoua (110 046).[24]

Evolución demográfica[editar]

Níger ha presentado durante los últimos ciento veinte años la siguiente evolución demográfica:[25]

Evolución demográfica de Níger.
  • 1890- 1,4 millones.
  • 1900- 1,5 millones.
  • 1910- 1,6 millones.
  • 1920- 1,8 millones.
  • 1930- 2 millones.
  • 1940- 2,2 millones.
  • 1950- 2,4 millones.
  • 1960- 3 millones.
  • 1970- 4,2 millones.
  • 1980- 5,6 millones.
  • 1990- 7,7 millones.
  • 2000- 10,1 millones.
  • 2010- 14,3 millones.
Mezquita en Niamey.

Religión[editar]

El islam llegó al país en el siglo X.[3] Entre el 80 % y el 90 % de la población es musulmana,[2] [26] de la cual un 95 % es sunnita y sólo un 5 % chiita. El resto de los nigerinos son animistas locales y católicos.[26] No se dispone de datos sobre los ateos.[26]

Cultura[editar]

Níger constituye un verdadero mosaico de grupos étnicos, costumbres y culturas muy distintas. Habitan el centro y sureste los haussa con un alto índice de mestizaje. En las fronteras con Benín y Mali viven los songhay. Los tuaregs ocupan el Macizo de Air. En las llanuras entre Tibesti y Chad moran los Tubu. Mientras que los peul se ubican en las regiones meridionales. Todas estas etnias sobreviven en uno de los territorios más pobres del continente africano. La esperanza de vida de los nigerinos ronda los 46 años, la mortalidad infantil es muy elevada y únicamente 15 habitantes de cada 100 están alfabetizados. Esta sociedad multiétnica se distribuye entre nómadas y sedentarios, esta fuertemente influenciada por el comercio como forma de vida. Para los viajeros de las caravanas el ayuno durante el Ramadán esta perdonado. Las costumbres no obedecen solo a la religión sino a una manera de vivir que les permite a enfrentar condiciones adversas determinadas por el clima y la geografía pero empeoradas por las fluctuaciones de su economía y la pobreza.

Deportes[editar]

La Selección de fútbol de Níger es el equipo que representa al país en las competiciones oficiales internacionales. Su organización está a cargo de la Federación Nigerina de Fútbol, perteneciente a la Confederación Africana de Fútbol. No ha participado en la Copa Mundial de Fútbol ni en esa disciplina de los Juegos Olímpicos, pero logró clasificar a las últimas dos ediciones de la Copa Africana de Naciones.

Jóvenes deportistas en Zinder.

La selección juega sus partidos en el estadio Seyni Kountché en Niamey, con capacidad para 35.000 espectadores, nombrado así en recuerdo de Seyni Kountché. También disputan en sus canchas encuentros de liga los equipos Sahel SC, Olympic FC de Niamey, Zumunta AC y JS du Ténéré.

Juegos Olímpicos[editar]

En los Juegos Olímpicos Níger está representado por el Comité Olímpico de Níger. En Múnich 1972 el boxeador Issaka Dabore logró la presea de bronce en la categoría peso wélter.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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  8. a b c d e El País (con Reuters) (19 de febrero de 2010). «Los militares golpistas suspenden la Constitución en Níger» (en español). elpais.com. Consultado el 28 de febrero de 2010.
  9. http://www.bbc.co.uk/news/world-africa-13002902
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  14. Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (lista actualizada). «Lista de todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas que son parte o signatarios en los diversos instrumentos de derechos humanos de las Naciones Unidas» (en inglés) (web). Consultado el 21 de octubre de 2009.
  15. Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, vigilado por el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales.
    # CESCR-OP: Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (versión pdf).
  16. Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, vigilado por el Comité de Derechos Humanos.
    # CCPR-OP1: Primer Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, vigilado por el Comité de Derechos Humanos.
    # CCPR-OP2: Segundo Protocolo Facultativo, destinado a abolir la pena de muerte.
  17. Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial, vigilada por el Comité para la Eliminación de Discriminación Racial.
  18. Convención Internacional para la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas.
  19. Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer, vigilada por el Comité para la Eliminación de Discriminación contra la Mujer.
    # CEDAW-OP: Protocolo Facultativo de la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer.
  20. Convención contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes, vigilada por el Comité contra la tortura.
    # CAT-OP: Protocolo Facultativo de la Convención contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes. (versión pdf)
  21. Convención sobre los Derechos del Niño, vigilada por el Comité de los Derechos del Niño.
    # CRC-OP-AC: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la participación en los conflictos armados.
    # CRC-OP-SC: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía.
  22. Convención internacional sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y de sus familiares. La convención entrará en vigor cuando sea ratificada por veinte estados.
  23. Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, vigilado por el Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.
    # CRPD-OP: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.
  24. World Gazetteer (2012). «Níger - las ciudades más importantes». Population-Statistics.com. Consultado el 17 de marzo de 2013.
  25. Populstat. «NIGER - historical demographical data of the whole country» (en inglés). populstat.info. Consultado el 3 de febrero de 2010.
  26. a b c (en inglés) Niger, Departamento de Estado de EE. UU., 2007.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]

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