Ferrocarril de Valparaíso a Santiago

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Ferrocarril de Valparaíso a Santiago
Descripción
Inauguración 1863
Clausura 1986 (pasajeros)
Inicio Valparaíso
Fin Estación Mapocho, Santiago
Características técnicas
Longitud 187 kilómetros (116 mi)[1]
Electrificación 3000 V
Elevación 805 metros (2641 pies)[1]
Esquema
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}} El antiguo ramal del ferrocarril de Valparaíso a Santiago entregaba una conexión entre la ciudad de Santiago y el principal puerto del país, en su recorrido entrega servicios a sectores apartados de las Regiones de Santiago y Valparaíso, además de permitir la conexión con servicios de la Red Norte de Ferrocarriles y el Ferrocarril Transandino.

Actualmente su uso está destinado a trenes de carga, desde Santiago y Valparaíso, por FEPASA.[2]

Historia[editar]

Propuestas y planes[editar]

El éxito del ferrocarril de Copiapó a Caldera estimuló otro proyecto fundamental que consistía en unir mediante ferrocarril la capital nacional Santiago con el puerto de Valparaíso, pero en esta obra las dificultades resultaron enormes. En 1842, William Wheelwright presenta un proyecto para unir por tren Santiago y Valparaíso.[2]

El congreso nacional aprobó el proyecto finalmente en 1849 y le otorga a Wheelwright el derecho exclusivo por treinta años para la construcción y explotación del ferrocarril.[3]

Construcción[editar]

La construcción se inició en 1852.[4] La cordillera de la costa establece una abrupta y extensa muralla que separa a las dos ciudades, por lo que fue necesario recurrir a viaductos, zanjas y terraplenes que sirvieran para aminorar las fuertes pendientes del trazado; y aun así el trazado tuvo que afrontar un gran rodeo por el norte pasando por La Calera y Quillota, para llegar hasta Valparaíso, dando así como resultado un trazado en forma de herradura.

Los enormes costos de la obra hicieron desistir a los empresarios involucrados, de manera que fue el gobierno de Manuel Montt el que concluyó los trabajos del ferrocarril. En 1855, el ramal ferroviario iniciado en Valparaíso llegaba a Viña del Mar después de la difícil tarea de romper el acantilado costero y realizar el gran corte de terreno que permitiría pasar junto al cerro Castillo.

Puente del ferrocarril sobre el río Mapocho (1872).

A partir de 1862, Santiago quedó unido con Valparaíso por línea férrea, si bien los trenes no se pusieron en funcionamiento hasta el año siguiente y sólo en el tramo de Santiago a Quillota. La inauguración oficial del ferrocarril de Valparaíso a Santiago se realizó el 14 de septiembre de 1863.[4] Pero poco después, en 1864, el contratista estadounidense Henry Meiggs entregaba al Estado chileno la sección de Quillota a Valparaíso, y así la capital de Chile estuvo unida al principal puerto del país.

Más tarde, se construyó un ramal hacia Los Andes. En 1870 éste llegó a San Felipe y en 1874 a Los Andes.[3] Este sería luego el punto de conexión con el Ferrocarril Trasandino Los Andes-Mendoza en 1910.[2]

Electrificación[editar]

En 1921 se inició la instalación de postes para permitir el uso de trenes eléctricos. El sistema utilizaba corriente continua a 3000 volts. Para ello se instalaron subestaciones rectificadoras a distancias de aproximadamente 40 Km, alimentadas desde la red pública. El 10 de octubre de 1924 comenzó a operar el primer tren eléctrico en el país, con la consecuente disminución de los tiempos de viaje y la reducción de costos operativos.[1]

Decadencia y cierre[editar]

La apertura del túnel Lo Prado significó una reducción importante del tiempo de viaje entre Santiago y Valparaíso para autos y buses. Progresivamente esta alternativa fue reemplazando al tren.

En 1986, después del accidente ferroviario de Queronque, la empresa de ferrocarriles decide suspender temporalmente el servicio directo. Al año siguiente, se clausuró la estación Mapocho después de una fallida remodelación, lo que produjo el abandono del servicio hasta 1991, donde Merval hizo circular trenes otra vez, los cuales llegaban hasta la estación Alameda. Sin embargo el servicio no prosperó y se abandonó definitivamente.[1]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d «FERROCARRIL DE SANTIAGO A VALPARAISO (ZONA 1) 1863-1987». Archivado desde el original el 17 de febrero de 2003. Consultado el 30 de enero de 2012. 
  2. a b c patrimonioferroviariochileno.cl. «El Ferrocarril de Valparaíso a Santiago». Consultado el 30 de enero de 2012. 
  3. a b Vargas Cádiz, Ernesto. amigosdeltren.cl, ed. «Historia del FFCC de Valparaíso a Santiago». Consultado el 30 de enero de 2012. 
  4. a b memoriachilena.cl. «El Ferrocarril de Valparaíso a Santiago». Consultado el 30 de enero de 2012.