Corriente continua

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Representación de la tensión en corriente continua.

La corriente continua (abreviada CC en español,[1]​ así como CD por influencia del inglés DC, de direct current) se refiere al flujo continuo de carga eléctrica a través de un conductor entre dos puntos de distinto potencial y carga eléctrica, que no cambia de sentido con el tiempo.[2]​ A diferencia de la corriente alterna, en la corriente continua las cargas eléctricas circulan siempre en la misma dirección. Aunque comúnmente se identifica la corriente continua con una corriente constante, es continua toda corriente que mantenga siempre la misma polaridad, así disminuya su intensidad conforme se va consumiendo la carga (por ejemplo cuando se descarga una batería eléctrica).

También se dice corriente continua cuando los electrones se mueven siempre en el mismo sentido, el flujo se denomina corriente continua y va (por convenio) del polo positivo al negativo.[3]

Historia[editar]

La central eléctrica de la Brush Electric Company con dínamos generaba corriente continua para encender las lámparas de arco para el alumbrado público en Nueva York. Comenzó a funcionar en diciembre de 1880 en la 133 West Twenty-Fifth Street, y los altos voltajes con los que operaba le permitieron alimentar un circuito de 3,2 km de largo.[4]

Corriente continua se produjo en 1800 por la batería del físico italiano Alessandro Volta, su pila voltaica.[5]​ En ese momento no se entendió la naturaleza de porqué fluía la corriente. El físico francés André-Marie Ampère conjeturó que la corriente viajaba en una dirección, desde un positivo a un negativo.[6]​ Cuando el fabricante francés de instrumentos Hippolyte Pixii construyó el primer generador dinamoeléctrico en 1832, descubrió que cuando el imán pasaba entre los bucles de alambre cada media vuelta, causaba que el flujo de electricidad se invirtiera, generando una corriente alterna.[7]​ Por sugerencia de Ampère, Pixii luego agregó un conmutador, un tipo de «interruptor» en el que los contactos en el eje trabajan con los contactos del «cepillo» para producir corriente continua.

A fines de la década de 1870 y principios de la década de 1880, se comenzó a generar electricidad en las centrales eléctricas. Estas se configuraron inicialmente para alimentar la luz de arco (un tipo popular de alumbrado público) que funciona con corriente continua de muy alta tensión (generalmente de más alta de 3000 voltios) o corriente alterna.[8]​ Esto fue seguido por el uso generalizado de corriente continua de baja tensión para el alumbrado eléctrico interior en empresas y hogares después de que el inventor Thomas Edison lanzase su «utilidad» eléctrica basada en bombillas incandescentes en 1882. Debido a las ventajas significativas de la corriente alterna sobre la corriente directa al usar transformadores para elevar y disminuir los voltajes para permitir distancias de transmisión mucho más largas, La corriente continua fue reemplazada en las próximas décadas por la corriente alterna en la entrega de energía. A mediados de la década de 1950, se desarrolló la transmisión de corriente continua de alta tensión, y ahora es una opción en lugar de los sistemas de corriente alterna de alto voltaje de larga distancia. Para cables submarinos de larga distancia (por ejemplo, entre países, como el cable NorNed), esta opción de CC es la única opción técnicamente viable. Para las aplicaciones que requieren corriente continua, como los sistemas de energía del tercer riel, la corriente alterna se distribuye a una subestación, que utiliza un rectificador para convertir la potencia en corriente continua.

Conversión de corriente alterna en continua[editar]

Tensión de salida de un rectificador de onda completa.
Filtrado para atenuar el rizado de la tensión rectificada mediante un condensador, conformando un circuito RC (filtro de condensador).

Muchos aparatos necesitan corriente continua para funcionar, sobre todos los que llevan electrónica (equipos audiovisuales, ordenadores, etc). Para ello se utilizan fuentes de alimentación que rectifican y convierten la tensión a una adecuada.

Este proceso de rectificación, se realiza mediante dispositivos llamados rectificadores, antiguamente basados en el empleo de tubos de vacío y actualmente, de forma casi general incluso en usos de alta potencia, mediante diodos semiconductores o tiristores.[9]

Polaridad[editar]

Generalmente los aparatos de corriente continua no suelen incorporar protecciones frente a un eventual cambio de polaridad, lo que puede acarrear daños irreversibles en el aparato. Para evitarlo, y dado que la causa del problema es la colocación inadecuada de las baterías, es común que los aparatos incorporen un diagrama que muestre cómo deben colocarse; así mismo, los contactos se distinguen empleándose convencionalmente un muelle metálico para el polo negativo y una placa para el polo positivo. En los aparatos con baterías recargables, el transformador - rectificador tiene una salida tal que la conexión con el aparato sólo puede hacerse de una manera, impidiendo así la inversión de la polaridad. En la norma sistemática europea el color negro corresponde al negativo y el rojo al positivo.[10]

En los casos de instalaciones de gran envergadura, por ejemplo, centrales telefónicas y otros equipos de telecomunicación, donde existe una distribución centralizada de corriente continua para toda la sala de equipos se emplean elementos de conexión y protección adecuados para evitar la conexión errónea de polaridad.

Referencias[editar]

  1. Red Eléctrica de España, Libro de estilo, Madrid, 2007, p. 47.
  2. Andrés, Dulce María; Guerra, Francisco Javier (2015-06). Formación Profesional Básica - Ciencias aplicadas II. Editex. ISBN 9788490785508. Consultado el 11 de febrero de 2018. 
  3. VALLINA, MIGUEL MORO (2016). Tecnología industrial I. Ediciones Paraninfo, S.A. ISBN 9788428333665. Consultado el 11 de febrero de 2018. 
  4. Mel Gorman. «Charles F. Brush and the First Public Electric Street Lighting System in America». Ohio History (Kent State University Press). Ohio Historical Society 70: 142. Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  5. Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta – grants.hhp.coe.uh.edu
  6. Jim Breithaupt, Physics, Palgrave Macmillan – 2010, pag. 175.
  7. «Pixii Machine invented by Hippolyte Pixii, National High Magnetic Field Laboratory». Archivado desde el original el 7 de septiembre de 2008. Consultado el 11 de febrero de 2019.  |archive-url= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |access-date= y |fechaacceso= redundantes (ayuda); |archive-date= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  8. The First Form of Electric Light History of the Carbon Arc Lamp (1800 – 1980s)
  9. MARCOS, CARLOS ALONSO (2017-03). UF1626 - Soldadura TIG de acero carbono. Ediciones Paraninfo, S.A. ISBN 9788428398503. Consultado el 11 de febrero de 2018. 
  10. MIGUEL, MORO VALLINA (2011-08). INSTALACIONES DOMÓTICAS. Editorial Paraninfo. ISBN 9788497328579. Consultado el 11 de febrero de 2018. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]