Ferrocarril Trasandino Los Andes-Mendoza

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Ferrocarril Trasandino
Mendoza - Ferrocarril Trasandino.jpg
El Ferrocarril Trasandino atravesando la cordillera de los Andes.
Descripción
Inauguración 1909
Clausura 1984
Inicio Santa Rosa de Los Andes
Fin Mendoza
Características técnicas
Longitud 248 km (154 mi)
Ancho de vía 1000 mm
Elevación 3176 m (10 420 pies)
Explotación
Operador Asociación Ferroviaria Ferrotur Trasandino
Esquema ¿?
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0.0 Mendoza(alt. 767 m)
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13.0 Paso de los Andes(alt. 935 m)
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24.0 Blanco Encalada(alt. 1067 m)
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40.0 Cacheuta(alt. 1228 m)
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55.0 Potrerillos(alt. 1355 m)
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69.0 Guido(alt. 1511 m)
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92.0 Uspallata(alt. 1750 m)
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117.0 Río Blanco(alt. 2134 m)
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130.0 Polvaredas(alt. 2400 m)
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140.0 Punta de Vacas(alt. 2395 m)
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159.0 Puente del Inca(alt. 2717 m)
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174.0 Las Cuevas(alt. 3149 m)
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BSicon .svg xtZOLL BSicon .svg
Cumbre del túnel (3.2 km de largo)
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180.0 Los Caracoles(alt. 3176m)
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185.0 El Portillo(alt. 2867 m)
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196.0 Hnos. Clark (ex-El Juncal)(alt. 2231 m)
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209.0 Guardia Vieja(alt. 1645 m)
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214.0 Río Blanco(alt. 1452 m)
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225.0 Salto del Soldado(alt. 1262 m)
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238.0 San Pablo(alt. 957 m)
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248.0 Santa Rosa de Los Andes(alt. 814 m)

El Ferrocarril Trasandino Los Andes-Mendoza, oficialmente conocido en Chile como Ferrocarril Trasandino Chileno (FCTC) y en Argentina como Ferrocarril Trasandino Argentino (FCTA), es un ex ferrocarril, hoy en ruinas y abandonado, que unía la ciudad chilena de Los Andes y la ciudad argentina de Mendoza. Fue inaugurado el 5 de abril de 1910, luego de superar muchas dificultades los años anteriores. Funcionó hasta 1984.

Historia[editar]

Antecedentes[editar]

Los hermanos Clark, cuya compañía construyó la línea férrea.

Sus impulsores y realizadores fueron los hermanos chilenos Juan y Mateo Clark, descendientes de un inmigrante escocés que se había instalado en Valparaíso,[1]​ ciudad que contaba con una gran actividad financiera y comercial.

El interés de los Clark por lograr una mejor ruta para el intercambio comercial entre los pueblos del interior de Argentina con el puerto chileno de Valparaíso los impulsó a emprender este proyecto. Además que para ese entonces, ellos mismos habían tendido en 1871 el primer servicio telegráfico a través de la cordillera entre Santiago de Chile y Mendoza (Argentina).

Mientras tanto, en el lado argentino, la aspiración de que las vías ferroviarias llegaran hasta la cordillera de los Andes y unieran un día los dos océanos se había manifestado desde los primeros proyectos de la Confederación, con la concesión del F.C.C.A. (Rosario-Córdoba), y más tarde cuando se trató de convertir al F.C.O. en transandino, encaminándolo hacia el paso del Planchón. Estas concepciones eran ilusorias en su momento y se hubieron de abandonar. Pero la necesidad de comunicarse con Cuyo seguía imponiéndose en el pensamiento de los gobernantes argentinos, lo que llevó a la creación del "Ferrocarril Andino", el primer ferrocarril construido por el Estado.[cita requerida] En poco años el Ferrocarril Andino comenzó a penetrar por el valle del río Mendoza.

Finalmente, tras prolongados debates políticos y técnicos los gobiernos de Argentina y Chile decidieron permitir la construcción del "Ferrocarril Trasandino", que uniría las ciudades de Mendoza (Argentina) y Los Andes (Chile), cruzando para ello con sus rieles el corazón de la cordillera a través de uno de sus tramos más ásperos y elevados.

Construcción[editar]

Estación Uspallata en 1900.

La construcción del Ferrocarril Trasandino (del lado argentino) fue concedida según ley 583 del 5 de noviembre de 1872. La ejecución del proyecto, su administración y explotación comercial fue otorgada a una firma inglesa, encabezada por el ya mencionado Juan E. Clark, quien presentó en 1886 los estudios efectuados de la línea por el paso de Uspallata.

La concesión a los Clark en el lado chileno se produjo en 1874.[cita requerida] Lamentablemente, la empresa "Ferrocarril Trasandino Clark" siempre tuvo problemas financieros, puesto que el costo de la construcción no fue correctamente evaluado al principio y debieron hacerse esfuerzos gigantescos para conseguir más apoyo de los incrédulos accionistas y de los Estados chileno y argentino. Mientras tanto, el Ferrocarril Andino de trocha ancha, proveniente de Villa María, inauguró su extensión a Mendoza en 1885.

Para 1887, la empresa de los Clark es embargada y la concesión se transfiere a favor de la "Trasandine Construction Company" (Compañía de Construcción Transandina) de Inglaterra. La construcción del ferrocarril recién se inició en 1889. La habilitación de la línea en el lado argentino se realizó de Mendoza a Uspallata el 22 de febrero de 1891, de Uspallata a Río Blanco el 1 de mayo de 1892 y de Río Blanco a Punta de Vacas, el 17 de noviembre de 1893, con una longitud total de 143 kilómetros de vía.

En 1903 las vías del Trasandino llegaron a Las Cuevas (límite internacional) provenientes del este, mientras que, sobre la vertiente chilena, en febrero de 1906 la línea alcanzó a la localidad de Juncal. En febrero de 1908, los rieles llegaron a Portillo. En la sección chilena tuvieron que construirse 22 km de vías con cremallera y 13 km en la Argentina, en la cual, además, se debió utilizar un sistema de zigzag para salvar el difícil tramo de Zanjón Amarillo.

También se plantearon problemas en la perforación del túnel por la demora en los trabajos, debido a que se había abandonado la perforadora Ferroux, utilizada hasta ese momento y que fue sustituida por una de menor rendimiento. En dos años y medio solo se habían perforado 443 m: 318 en el tramo chileno y 125 en Argentina, por lo que se estimó que con ese ritmo llevaría 17 años completar el trabajo. Por ello se contrató la empresa, Walker y Cía. que trabajó simultáneamente en ambas secciones logrando en 15 meses perforar los 892 m que faltaban en la parte pacífica y en 27, los 1448 que restaban en Argentina.

Inauguración[editar]

Finalmente, el 5 de abril de 1910, aniversario de la batalla de Maipú, fueron inauguradas oficialmente las obras. El colosal emprendimiento había concluido, al menos en la anhelada etapa de su habilitación. Para aquel entonces Juan Clark ya había fallecido y como se dijo, la concesión había sido transferida. Aun así, los nombres de Juan y Mateo Clark permanecen en la historia como los gestores de esta obra.

Para la construcción de esta obra de ingeniería habían sido contratados centenares de obreros de todas las nacionalidades, en particular chilenos. El pago de sus salarios era efectivizado por “pagadores” es decir funcionarios administrativos, generalmente ingleses, que periódicamente se trasladaban hasta los campamentos de trabajo, con ese objetivo.

En su recorrido este ferrocarril cruzaba el macizo más importante, el de los Andes Áridos, sin necesidad de tramontar sus importantes cordones; en ese sector, los desprendimientos de roca y los deslizamientos constituyen los únicos elementos naturales, junto con la nieve invernal, que dificultaban esporádicamente la circulación. A pesar de la importancia de esta línea su trazado resultaba inconveniente: en primer término la línea en menos de 200 km ascendía 3000 m desde Mendoza hasta Las Cuevas. En su primera época poseía cremallera mientras la tracción fue de vapor, luego se quitó la misma cuando las locomotoras diésel, de mayor poder, irrumpieron en la línea. La gran pendiente creaba la necesidad de duplicar o triplicar la tracción, incluso para trenes de escasos vagones, lo que tornó antieconómica su explotación.

Decadencia y cierre[editar]

Tren de carga en Las Cuevas en 1973.

Luego de la nacionalización de los ferrocarriles ingleses en Argentina en 1948, este tramo pasó a formar parte del Ferrocarril General Belgrano, con la denominación de Ramal A12 al sector entre la estación Mendoza y Paso de los Andes, y con el nombre de Ramal A16 a la línea entre Paso de los Andes y Las Cuevas.[2]

El último tren de pasajeros circuló el 21 de septiembre de 1979. En junio de 1984 hubo aludes en zonas de alta montaña tanto del lado argentino como del chileno. Si bien el tramo argentino fue reconstruido, no pasó lo mismo con el chileno, por lo que se suspendieron las travesías internacionales.[3]

Trazado[editar]

Recorrido completo
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a/desde San Juan
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Circuito Guaymallén
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Mendoza
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a/desde Pie de Palo Mendoza (Belgrano)
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Belgrano (Metrotranvia)
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Ruta Nacional 7
exKDSTa uSTR BSicon .svg RM exSTR BSicon .svg BSicon .svg
0.0 Mendoza (Trasandino)(alt. 767 m)
exSTRl uemABZg+r BSicon .svg RM exSTR BSicon .svg BSicon .svg
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Pedro Molina (Metrotranvia)
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25 de Mayo (Metrotranvia)
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Pellegrini (Metrotranvia) Ex Parada Km. 2,7
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Canota
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a/desde San Luis General Gutiérrez
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Ex Parada Km. 4,9
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Ex Desvío Mataderos
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Circuito Lujan de Cuyo
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Ruta Provincial 10
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Apeadero Km. 1085
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Ruta Nacional 40
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11.6 Paso de los Andes(alt. 935 m)
exSTR+l exSKRZ-Muq exSTRr BSicon .svg RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta Provincial 82
exBHF RM BSicon .svg BSicon .svg RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
22.0 Blanco Encalada(alt. 1067 m)
exSKRZ-Mu RMr BSicon .svg BSicon .svg RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta Provincial 82
exSTRl exSTR+r BSicon .svg BSicon .svg RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
WASSER+l exhKRZWae WASSERq WASSERq RMoW BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
WASSERl exhKRZWae WASSER+r BSicon .svg RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
WASSER+l exhKRZWae WASSERr BSicon .svg RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
WASSER exHST BSicon .svg RM+l MWABZrfo BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta Nacional 7 38.2 Parada Álvarez Condarco
WASSER exBHF BSicon .svg RM RMl RMCONTfq BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta Nacional 40 38.7 Cacheuta(alt. 1228 m)
WASSERl exhKRZWae WASSER+r RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
WASSERq WASSERq WABZqr RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Embalse Potrerillos
WASSERq exlHST WASSERq RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
47.9 Apeadero Concha Subercaseaux
WASSERq exlBHF WASSERq RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
50.5 Potrerillos (Hundida)(alt. 1355 m)
WASSERqd WASSERq WASSERq RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Embalse Potrerillos
WASSERl exhKRZWae WASSER+r RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
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55.4 Apeadero Desvío Público Km. 55
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Arroyo Los Gateados
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Túnel
BSicon .svg exBHF WASSER RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
67.5 Guido(alt. 1511 m)
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Túnel
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Túnel
WASSER+l exhKRZWae WASSERr RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
WASSER exSTR RM+l RMr BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
WASSER exPSL RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
81.8 Desvío Km. 82
WASSER exTUNNEL1 RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Túnel
WASSER exSTRl
RM + exBUEq
exSTR+r BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta Nacional 7
WASSER RM+l RMr exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
WASSERl RMoW WASSER+r exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
RMCONTgq RMr WASSER exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta Nacional 7
WASSER+l WASSERq WASSERr exBHF BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
91.9 Uspallata(alt. 1750 m)
WASSER BSicon .svg BSicon .svg exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
WASSER BSicon .svg BSicon .svg exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
WASSERl WASSERq WASSER+r exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
RMCONTgq RM+r WASSER exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta Nacional 7
BSicon .svg RM WASSER exPSL BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
108.3 Desvío Km. 108
RM+l RMr WASSER exABZgl exSTR+r BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
a/desde Río Blanco
RM BSicon .svg WASSER exPSL exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
119.3 Desvío Km. 119
RM exSTR+l exhKRZWaeq exSTRr exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
RM exSTR WASSER BSicon .svg exSTRl exBHFq exABZq+l exENDEeq BSicon .svg
121.0 Río Blanco(alt. 2134 m)
RM exSTR WABZgl WASSERq WASSERq WASSERq exhKRZWae WASSERq BSicon .svg
Río Blanco
RM exSTR WASSERl WASSER+r exSTR+l exSTRq exSTRr BSicon .svg BSicon .svg
RMl
RMq + exBUE
RM+r WASSER exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta Nacional 7
BSicon .svg exTUNNEL1 RM WASSER exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Túnel Primera Jaula
BSicon .svg exTUNNEL1 RM WASSER exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Túnel Segunda Jaula
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Túnel Caletón
BSicon .svg exDST RM WASSER exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
129.4 Polvaredas(alt. 2400 m)
RM+l
RMq + exBUE
RMr WASSER exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta Nacional 7
RM exSTR BSicon .svg WASSER exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
RMoW exhKRZWae WASSERq WABZgr exDST BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
133.0 Zanjón Amarillo
RM exSTRl exSTR+r WASSER exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
RMl RM+r exSTR WASSER exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
BSicon .svg RM exSTR WABZgl exhKRZWae BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Colorado
WASSER+l RMoW exhKRZWae WASSERr exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
WASSER RM exABZg+l exSTRq exSTRr BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
a/desde Zanjón Amarillo
WASSER RM exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
WASSERl RMoW exhKRZWae WASSER+r BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
BSicon .svg RM exBHF WASSER BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
142.8 Punta de Vacas(alt. 2395 m)
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Río Tupungato
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149.4 Desvío Km. 151
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Río Mendoza
BSicon .svg RM WASSER+l WASSERr exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
BSicon .svg RM WASSER exSTR+l exSTRr BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
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153.3 Apeadero Penitentes
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156.7 Parada Km. 156 (Bomba)
BSicon .svg RM WASSERl exhKRZWae WASSER+r BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Mendoza
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BSicon .svg RM exBHF WASSER+l WASSERr BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
158.6 Puente del Inca(alt. 2717 m)
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Río de los Horcones
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BSicon .svg RM exPSL WASSER BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
187.9 Desvío Las Leñas
exSTR+l
RM + exBUEq
exSTRr WASSER BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta Nacional 7
exSTR RMl RM+r WASSER BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
exSTRl exSTR+r RM WASSER BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
WASSER+l exhKRZWae RMoW WASSERr BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río de Las Cuevas
WASSERr exBHF RM BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
174.3 Las Cuevas(alt. 3149 m)
RM+l
RMq + exBUE
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Ruta Nacional 7
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Túnel Caracoles
tRP2 + lZOLL
extSTRc1 + GRZq
extSTR2+4 + lZOLL
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Límite Argentina/Chile
tRP2l tRP2+r extSTRc1 extSTR+4e BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Túnel Caracoles
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180.0 Caracoles(alt. 3176 m)
WASSERq WASSER+r tRP2ae exSTR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Juncalillo
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exSTR+l exhKRZWaeq
RP2 + exBUEq
exABZgr BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta CH-60
exABZg+l exhKRZWaeq
RP2 + exBUEq
exSTRr BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Ruta CH-60
exSTR WASSERl RP2oW WASSER+r BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Río Juncalillo
exBHF RP2+l RP2rf WASSER BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
185.0 Portillo(alt. 2867 m)
exSTR RP2 WASSER+l WASSERr BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
exSTRl exhSKRZ-G2aq exhKRZWeq exSTRq exSTR+r BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
BSicon .svg tRP2ae WASSER BSicon .svg exTUNNEL1 BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Túnel
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Río Juncalillo
BSicon .svg RP2+l RP2oWq RP2wnRP2 exSTRl exSTRq exSTRq exSTRq exSTR+r
Río Juncalillo
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RD1q + exBUE
Ruta E-781
BSicon .svg RP2 WASSER BSicon .svg exSTR+l exSTRq exSTR+r BSicon .svg exSTR
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Río Juncal
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196.0 Hermanos Clark(alt. 2231 m)
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Quebrada Maitencillo
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Guardia Vieja
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Río Juncal
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Ruta CH-60
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Río Blanco
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a/desde Saladillo
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214.0 Río Blanco(alt. 1452 m)
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BSicon .svg BSicon .svg RP2 WASSER STR ENDEe BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
BSicon .svg BUILDINGr RP2 WASSER STR BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg BSicon .svg
Los Riecillos
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Quebrada Potrero Alto
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Quebrada las Gualtatas
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Río Juncal
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Túnel
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Túnel
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Río Juncal
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Túnel
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Quebrada los Boyenes
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Los Espinos
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Quebrada del Tuco
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Quebrada Polcura
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Río Colorado
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Río Colorado
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232.8 Vilcuya
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Estero Vilcuya
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Los Chaletes
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Quebrada la Bagres
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Río Aconcagua
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BSicon .svg WASSER BSicon .svg RP2 BHF BSicon .svg RM+l RMCONTfq BSicon .svg
238.0 San Pablo(alt. 957 m)
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San Miguel
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Ruta CH-60
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Ruta CH-57
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RP2 + BUILDINGl
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Coquimbito
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BSicon .svg RMCONTgq MWCLOo RMoW1q
RMq + BUE
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Ruta E-85
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248.0 Los Andes(alt. 814 m)
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a/desde Llay-Llay

Su trazado comenzaba en la ciudad de Los Andes y subía a través del cajón del río Aconcagua y Juncal hasta Las Cuevas, donde se encontraba el túnel principal que cruzaba hasta Argentina. Luego, bordeando los ríos Las Cuevas y Mendoza, llegaba hasta la ciudad del mismo nombre a través de un trazado de menor pendiente y mucho menos accidentado. Su construcción significó un gigantesco esfuerzo de la ingeniería, las finanzas y la diplomacia, ya que, al involucrar a dos países que para ese entonces se encontraban en litigio por la definición de sus fronteras, fue necesario redoblar los esfuerzos para conseguir todos los permisos y garantías necesarias.

Infraestructura[editar]

Vía[editar]

Vía férrea con cremallera.

Debido a lo difícil del terreno, debieron utilizarse tecnologías de punta para la época. Hubo que instalar cremallera del tipo Abt (inventada por el suizo Roman Abt) en casi todo el trazado que va desde río Blanco hasta Las Cuevas, cuya pendiente promedio es de 48 milésimas, ya que de otra manera las locomotoras no eran capaces de salvar la pendiente durante la subida ni frenar sobre los rieles cubiertos de hielo durante la bajada. Por ello, en gran parte del trazado de montaña se usaron durmientes de acero para resistir la tracción de las locomotoras sobre la cremallera.

Cobertizos y túneles[editar]

Túnel del Ferrocarril Trasandino Central sobre la margen norte del río Mendoza, a unos 20 km al oeste de Potrerillos.

También fue necesario construir muchos túneles y cobertizos con el fin de evitar que las avalanchas de nieve y piedras cayeran sobre la vía férrea y los convoyes. Esto permitía además contar con un sitio seguro para guarecerse durante las tormentas.

Trocha[editar]

La trocha de la vía era de solo 1 m, lo que permitía construir curvas más cerradas en los escabrosos tramos de montaña. Esto obligaba a los pasajeros y a la carga a realizar un transbordo en la ciudad de Los Andes para continuar por las vías del Ferrocarril Central que tienen una trocha de 1,676 m.

Material rodante[editar]

Originalmente se utilizaron pequeñas locomotoras a vapor fabricadas por Borsig y Shay; luego, para la tracción de trenes de hasta 150 toneladas, fueron incorporadas locomotoras Kitson-Meyer y Esslingen, todas dotadas de engranajes para la cremallera. Años más tarde, durante los años 1940, el trazado fue electrificado, por lo que se agregaron nuevas locomotoras, esta vez fabricadas en Suiza por "SLM" (Schweizerische Lokomotiv- und Maschinenfabrik) en Winterthur, integrándose en primer lugar las "Clase 100" articuladas y luego las "Clase 200" de un solo cuerpo más corto, pero más potentes que las anteriores.

Estado actual[editar]

Puente sobre el río Mendoza.
Estación Puente del Inca en 2007.

Si bien prácticamente todo el tendido de montaña se encuentra abandonado y destruido por las avalanchas y los cursos de agua, aún se conserva en operaciones el tramo más bajo de dicho trazado en territorio chileno, que va desde la ciudad de Los Andes hasta la localidad de Río Blanco. Allí el ferrocarril, luego de ganar altura a través de una "Z", llega hasta las instalaciones de la mina de cobre de Saladillo, perteneciente a Codelco. Desde este lugar recoge el concentrado de cobre en polvo y lo transporta en contenedores en forma de "olla" hasta la ciudad de Los Andes donde una grúa realiza el transbordo de los contenedores a otro tren de trocha ancha, para luego seguir camino hasta la fundición de Ventanas, ubicada en la costa de la Región de Valparaíso chilena y a otros puntos de la red central de ferrocarriles hacia el sur de Santiago.

Respecto del trazado desde Río Blanco hasta la frontera, se encuentra abandonado. Todavía se conservan los rieles y la cremallera, aunque gran parte de la postación del tendido eléctrico ha sido robada debido a que estaba construida con tubos de acero. Lo mismo ocurrió con los edificios de las estaciones de Hermanos Clark (denominada Juncal hasta el 31 de julio de 1946)[4]​ y Caracoles, además de la subestación eléctrica ubicada junto a la estación de Juncal. En muchos lugares las avalanchas y aluviones, tanto de nieve como roca, han arrastrado la línea o socavado el terreno sobre el cual estaba sustentada, por lo que es frecuente ver tramos donde los rieles se han quedado al aire. Lo mismo ocurre con la gran cantidad de cobertizos, muchos de los cuales se conservan hasta hoy, aunque en muy malas condiciones, ya que han pasado más de una década sin recibir mantenimiento. El sector del Ramal A-12 recibe mantenimiento por parte de la Asociación Ferroviaria Ferrotur Trasandino que realiza paseos turísticos en zorras, ferrobús y bicitren.

Futuro[editar]

Existe un proyecto, impulsado por la empresa argentina Tecnicagua, que propone reconstruir el Trasandino y que cuenta con el apoyo de los gobiernos chileno y argentino, dado que el ferrocarril podría contribuir a descongestionar la ruta vehicular y tendría una mayor disponibilidad a lo largo del año. A causa de las limitaciones físicas del trazado (altura, pendientes, curvas, gálibos), existen dudas acerca de la conveniencia y rentabilidad del proyecto.[cita requerida]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Marín Vicuña, Santiago (1929). Los hermanos Clark. Balcells & Co. p. 40. 
  2. Listado FA
  3. Roberto D. Bloch (2002), Los tres ferrocarriles trasandinos
  4. «Mensaje de S.E. el Presidente de la República don Gabriel González Videla al Congreso Nacional al inaugurar el período ordinario de sesiones, 1947». Biblioteca Nacional Digital. 21 de mayo de 1947. Consultado el 6 de junio de 2020. 

Bibliografía[editar]

  • Alliende, María Piedad. Historia del Ferrocarril en Chile; Pehuen Editores; Santiago (Chile); 1993.
  • Lacoste, Pablo. El ferrocarril trasandino, 1872-1984. Un siglo de ideas, política y transporte en el sur de América; Centro de investigaciones Diego Barros Arana; 2000. ISBN 956-244-114-8
  • Marín Vicuña, Santiago. Los hermanos Clark; Balcells & Co.; Santiago (Chile); 1929; pp. 76-260.
  • Seisdedos, Sebastián. Patrimonio Ferroviario y proyecto territorial. La construcción del paisaje cultural del ferrocarril transandino. 1910-2010; 2007.
  • Thomson, Ian, y Dietrich Angerstein. Historia del Ferrocarril en Chile (1997-2000); DIBAM; Santiago (Chile); 2000.

Enlaces externos[editar]