Buzz Aldrin

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Buzz Aldrin
Aldrin.jpg
Retrato de Aldrin.
Nacionalidad estadounidense
Estado Retirado
Nacimiento 20 de enero de 1930 (88 años)
Glen Ridge, Nueva Jersey,
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Otras ocupaciones Piloto de guerra
Rango Coronel, USAF
Agencia espacial NASA
Misiones Gemini 12, Apollo 11
Insignias
Gemini 12 insignia.png Apollo 11 insignia.png
Retiro 1972
Firma Firma de Buzz Aldrin

Buzz Aldrin (nacido como Edwin Eugene Aldrin, Jr.; Glen Ridge, Nueva Jersey, 20 de enero de 1930) es un ingeniero, piloto de la USAF y astronauta retirado estadounidense. Como piloto del módulo lunar en la misión Apolo 11, él y el comandante Neil Armstrong fueron los dos primeros seres humanos en pisar la Luna. Aldrin nació en Glen Ridge (Nueva Jersey) y estudió en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point (Nueva York), donde obtuvo un grado en ingeniería mecánica. Ingresó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y sirvió como piloto de cazas durante la Guerra de Corea, tras la cual se convirtió primero en instructor de artillería aérea y después en Comandante de Vuelo de la 22.ª Ala de Caza cuando estaba estacionada en la Base Aérea de Bitburgo, Alemania Occidental.

Tras obtener un doctorado en astronáutica en el prestigioso Instituto de Tecnología de Massachusetts, Aldrin fue seleccionado como miembro del cuerpo de astronautas de la NASA, el primero con un título de doctorado universitario. Una de sus primeras misiones como astronauta fue la Gemini 12, durante la cual demostró que los astronautas podían realizar con éxito una actividad extravehicular permaneciendo cinco horas fuera de la nave, con lo cual completó los objetivos del programa Gemini y allanó el camino para el programa Apolo.

Buzz Aldrin pisó la Luna a las 03:15:16 del 21 de julio de 1969 (UTC), nueve minutos después que Armstrong. Como miembro de la Iglesia Presbiteriana, Aldrin fue la primera persona en oficiar una ceremonia religiosa en la Luna. Después, pidió por radio a la Tierra un momento de silencio para la contemplación y comulgó, con lo cual también pasó a ser el primer ser humano en consumir comida y bebida en la Luna. Aunque en principio había sido rechazado en la NASA porque no era piloto de pruebas de aviones, después de su retirada del programa Apolo se convirtió en comandante de la Escuela de Pilotos de Pruebas de la Fuerza Aérea estadounidense. Aldrin ha recibido innumerables honores, como la prestigiosa Medalla Presidencial de la Libertad que se le concedió en 1969, además de formar parte de varios Salones de la Fama.

Carrera militar[editar]

Su nombre "Buzz" se originó en su niñez; su hermana pequeña pronunciaba mal "brother" (hermano en inglés) como "buzzer", y luego se acortó a Buzz. Aldrin cambió legalmente su nombre Edwin Eugene a Buzz en 1988. También ha recibido el apodo de "Doctor Rendezvous" (Doctor Encuentros) por otros astronautas, debido a que su tesis doctoral versaba sobre encuentros orbitales.

Aldrin asistió a la Academia Militar de West Point, y entró a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, donde recibió entrenamiento como piloto en 1951. Aldrin voló en 66 misiones de combate en aviones F-86 durante la Guerra de Corea, derribando dos MiG-15.

Carrera en la NASA[editar]

Aldrin se convirtió en astronauta durante la selección del tercer grupo de 14 astronautas de la NASA en octubre de 1963. El 11 de noviembre de 1966 voló al espacio a bordo de la Gemini XII, un vuelo de cuatro días de duración en el cual orbitó 59 veces alrededor de la Tierra, terminando exitosamente el Programa Gemini. La selección de astronautas resultó ser la adecuada, ya que Aldrin fue una de las figuras más importantes, trabajando durante el Proyecto Gemini para el problema del acoplamiento de naves en órbita terrestre o lunar. Sin estos entrenamientos las misiones Apolo nunca podrían haberse concretado. Aldrin, que tenía un doctorado en astronáutica del Instituto de Tecnología de Massachusetts, estaba perfectamente calificado para este trabajo, y sus inclinaciones intelectuales le aseguraron llevar a cabo sus tareas con gran entusiasmo.

Sistemático y laborioso, Aldrin trabajó para desarrollar herramientas y procedimientos necesarios para lograr el encuentro y acoplamiento espacial. Aldrin también fue una figura central para establecer los métodos necesarios para llevar a cabo las actividades extravehiculares (EVA) que los astronautas realizan fuera de sus naves. Este fue otro de los avances críticos para el éxito de Apolo.

Aldrin sobre la superficie lunar.

Aldrin fue elegido como piloto de la tripulación de la misión de Apolo XI. De esta manera el 21 de julio de 1969 lograron cumplir con el mandato del entonces presidente John F. Kennedy, que había establecido enviar a los primeros estadounidenses a la Luna antes del fin de la década de 1960.

Aldrin fue la segunda persona en pisar la Luna después del comandante de la misión, Neil Armstrong, y los dos pasaron cerca de 20 horas sobre la superficie lunar antes de regresar al módulo de mando, donde Michael Collins les esperaba para emprender su viaje de retorno. La nave y sus exploradores regresaron a la Tierra el 24 de julio de 1969. Pese al éxito logrado con la llegada a la Luna, Aldrin entró en una profunda depresión poco tiempo después de su regreso y unos meses más tarde empezó a tener problemas con el alcohol durante 1970.

Retirada[editar]

En 1971, una vez recuperado, Aldrin regresó a la Fuerza Aérea para retirarse un año más tarde. Escribió dos libros importantes sobre sus actividades en el programa espacial de Estados Unidos. En Return to Earth (1970), Aldrin rememora el vuelo del Apolo XI. En Men from Earth (1989), discute acerca de la carrera espacial entre los Estados Unidos y la Unión Soviética.

Buzz ha sido un importante analista del programa espacial desde la década de 1960. A diferencia de sus compañeros, siempre ha sido el más expuesto a los medios; ya sea para conferencias en universidades, entrevistas, e incluso conferencias sobre futuros viajes a Marte. Actualmente vive cerca de Los Ángeles, California.

Tras este histórico viaje, fue agasajado junto a sus compañeros por diversos países, recibiendo numerosas condecoraciones, entre ellas la Medal for Freedom del presidente de los Estados Unidos, la Distinguised Service Medal de la NASA, o la Air Medal, entre otras.

Después de algunas depresiones, que le sumieron en el alcohol, ha logrado salir de la adicción y continúa dando conferencias sobre su experiencia lunar y escribiendo libros sobre ciencia ficción. Una de sus frases más controvertidas ha sido: «Si llegamos a la Luna no fue para estudiarla ni recoger muestras de su suelo, sino para aventajar a los rusos en la carrera espacial. Todo lo demás quedó en segundo plano...».

Es miembro honorario del American Institute of Aeronautics and Astronautics y ha trabajado en las especificaciones para el diseño del proyecto del transbordador espacial.

En 1970 se decidió en su honor rebautizar como Aldrin a un cráter lunar que se localiza en la zona Sur del Mare Tranquillitatis.[1]​ Este cráter previamente era conocido como «Sabine B».[cita requerida]

En 2012 hizo un cameo en el cierre del capítulo 5º de la 6ª temporada de la serie The Big Bang Theory, representándose a sí mismo dando caramelos a los niños en Halloween y haciendo continuas referencias a temas espaciales.

Aldrin en abril de 2016

El 1 de diciembre de 2016 fue evacuado del Polo Sur porque su salud empeoró mientras se encontraba allí con un grupo turístico.[2]

En cine y televisión[editar]

  • En 1994 fue estrella invitada en el capítulo de Los Simpson «Homer en el espacio exterior», interpretándose a sí mismo.
  • El popular personaje Buzz Lightyear de la saga Toy Story fue bautizado en su honor, pues según sus creadores "es el nombre más cool que puede llevar un astronauta".[cita requerida]
  • Aldrin aparece en la cinta de ficción Transformers 3, representándose a sí mismo, saludando a Optimus Prime en donde Optimus expresa que es un gran honor conocerlo.
  • Aldrin también hace una pequeña aparición en la serie de dibujos animados La Banda del Patio, en el episodio "cadete del espacio", donde Gretchen se entrena para ser astronauta.
  • En la serie Numb3rs Temporada 3, capítulo 11 al final del capítulo interpretándose a sí mismo.
  • Aparece como estrella invitada en la temporada 1 de la versión americana de Top Gear.
  • Aparece como él mismo en el capítulo 20 de la temporada 4 de 30 Rock.
  • Aparece como él mismo en el capítulo 22 de la temporada 2 de Punky Brewster.
  • Aparece al final del capítulo 5 de la temporada 6 de la serie The Big Bang Theory interpretándose a sí mismo, parodiando la condición de astronauta de Howard Wolowitz.
  • En la película Fly me to the moon da una explicación al final.

Libros de Aldrin[editar]

Referencias[editar]

  1. Ficha del cráter lunar «Aldrin». Gazeteer of Planetary Nomenclature. Consultado el 4 de julio de 2009.
  2. López-Dóriga (19 de enero de 2017). «Evacúan a Buzz Aldrin del Polo Sur por razones médicas». lopezdoriga.com. Consultado el 19 de enero de 2017. 

Enlaces externos[editar]