Apolo 10

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Apolo 10
Apollo-10-LOGO.png
ID COSPAR 1969-043A
no. SATCAT 03941
Duración de la misión 8 días 0 h 03 min 23 s
Órbitas completadas 31
Propiedades de la nave
Nave Módulo de mando:
Charlie Brown
Módulo lunar:
Snoopy
Masa de lanzamiento CSM 28.834 kg;
LM 13.941 kg
Tripulación
Tamaño 3
Indicativo Charlie Brown y Snoopy
Comienzo de la misión
Lanzamiento 18 de mayo de 1969
16:49:00 UTC
Vehículo Saturno V
Lugar Centro Espacial Kennedy
LC 39B
Fin de la misión
Aterrizaje 26 de mayo de 1969
16:52:23 UTC
15°2′S 164°39′O / -15.033, -164.650
Parámetros orbitales
Altitud del periastro 109.6 kilómetros
Altitud del apoastro 113.0 kilómetros
Inclinación 1.2 grados sexagesimales
Período 2 horas
Módulo orbital Lunar
Componente de la nave Módulo de mando y servicio
Órbitas 31
Tiempo en órbita 61 h 37 min 23.6 s
Del 21 de mayo 20:44:54 al 24 de mayo 10:25:29 UTC
Apollo 10 Prime Crew - GPN-2000-001501.jpg
I-D: Cernan, Young y Stafford
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La misión Apolo 10 fue la cuarta misión tripulada del programa Apolo (denominado oficialmente como AS-505), fue lanzado el día 18 de mayo de 1969 con Thomas P. Stafford —comandante—, John W. Young y Eugene A. Cernan a bordo.[1]

Esta misión fue una combinación de las dos anteriores, ya que por primera vez se situó el módulo lunar (LM) en una órbita próxima a la Luna, y se realizaron allí las maniobras necesarias que ya se habían efectuado en órbita alrededor de la tierra.

Stafford y Cernan se situaron en el módulo lunar “Snoopy”, tras abandonar el de mando y servicio CSM, y lograron situarse en órbita lunar elíptica, cuyo perilunio quedó situado a unos 14 kilómetros sobre su superficie.[2]

Durante la segunda y última vuelta a la Luna el módulo lunar perdió el control, recuperado poco después por su piloto Thomas Stafford. Tras finalizar esta maniobra, se abandonó el módulo lunar, que fue lanzado en órbita alrededor del Sol, y tras embarcar en el módulo de mando «Charlie Brown», se dirigieron a la Tierra.[3]

Esta misión supuso el ensayo final del descenso a la Luna, realizándose además multitud de fotografías de las zonas de alunizaje en las 31 órbitas que realizó a la misma. Amarizó el día 26 de mayo tras 192 horas, 3 minutos y 23 segundos de vuelo.[4]

Aspectos destacados de la misión[editar]

  • El Apolo 10 fue la primera misión en llevar una cámara para televisión en color en el interior de la nave espacial, e hizo las primeras transmisiones de televisión en color en vivo desde el espacio.[4]
  • Fue la segunda misión tripulada en orbitar la Luna.[4]
  • El descenso de los astronautas Stafford y Cernan fue la máxima aproximación a otro cuerpo celeste que se había hecho nunca.[4]
  • De acuerdo con los récords mundiales Guinness de 2002, el Apolo 10 estableció el récord de velocidad alcanzada por un vehículo tripulado a 39.897 km/h (11,08 km/s) durante el regreso de la Luna el 26 de mayo de 1969.[5]

Objetivos[editar]

Este ensayo general para un alunizaje llevó el Módulo Lunar Apolo a 15,6 km de la superficie lunar, en el punto donde comenzaría el descenso motorizado en el aterrizaje real. Practicar este enfoque en órbita refinaría el conocimiento del campo gravitacional lunar[6]​ necesario para calibrar el sistema de guía de descenso motorizado[7]​ a menos de 1,9 km necesaria para un aterrizaje. Las observaciones basadas en la Tierra, las naves espaciales sin tripulación y el Apolo 8 permitieron respectivamente la calibración dentro de 370,4 km, 37,0 km y 9,3 km. Excepto por este tramo final, la misión fue diseñada para duplicar cómo habría sido un aterrizaje, tanto en el espacio como para el control en tierra, poniendo a prueba los controladores de vuelo de la NASA y su extensa red de seguimiento y control.

La etapa de ascenso se cargó con la cantidad de combustible y oxidante que le habría quedado si se hubiera despegado de la superficie y alcanzado la altitud a la que se disparó la etapa de ascenso del Apolo 10; esto era solo aproximadamente la mitad de la cantidad total requerida para despegar y encontrarse con el CSM. El LM cargado de misión pesaba 13.941 kg, en comparación con 15.094 kg para el Apolo 11 LM que realizó el primer aterrizaje.[8]​ Craig Nelson escribió en su libro Rocket Men que la NASA tomó precauciones especiales para asegurarse de que Stafford y Cernan no intentaran realizar el primer aterrizaje. Nelson citó a Cernan diciendo: "Mucha gente pensó en el tipo de personas que éramos: '¡No les den a esos muchachos la oportunidad de aterrizar, porque podrían hacerlo!' Así que el módulo de ascenso, la parte con la que levantamos la superficie lunar, tenía poco combustible. Los tanques de combustible no estaban llenos. Entonces, si literalmente hubiéramos intentado aterrizar en la Luna, no podríamos haber bajado".[9]

Comparación de pesos LM
Apolo 10

LM-4

Apolo 11

LM-5

Etapa de descenso seco[10] 4.703 4.483
Propulsor de etapa de descenso[11] 18.219 18.184
Descenso total de la etapa 22.922 22.667
Etapa de ascenso seco[10] Sí 4.781 4.804
Propulsor de etapa de ascenso[12] No 2.631 5.238
Ascenso total de la etapa 7.412 10.042
Equipo 401 569
Total 30.735 33.278


Puntos destacados de la misión[editar]

LM Snoopy que contiene Stafford y Cernan, tal como lo inspeccionó Young después de separarse de Charlie Brown
Video del Earthrise capturado por la tripulación del Apolo 10

Poco después de la inyección trans-lunar, Young realizó la maniobra de transposición, acoplamiento y extracción, separando el módulo de mando y servicio (CSM) de la etapa S-IVB, dando la vuelta y acoplando su nariz a la parte superior del módulo lunar (LM), antes de separarse del S-IVB. Apolo 10 fue la primera misión en llevar una cámara de televisión en color dentro de la nave espacial, y realizó las primeras transmisiones de TV en vivo desde el espacio.

Después de alcanzar la órbita lunar tres días después, Young permaneció en el módulo de comando (CM) Charlie Brown mientras Stafford y Cernan ingresaron al LM Snoopy y lo volaron por separado. La tripulación del LM realizó la maniobra de inserción de la órbita de descenso disparando su motor de descenso y probó el radar de aterrizaje de su nave a medida que se acercaban a los 15.240 m de altitud, donde la posterior misión del Apolo 11 comenzaría el descenso motorizado para aterrizar realmente en la Luna. Inspeccionaron el futuro sitio de aterrizaje del Apolo 11 en el Mar de la Tranquilidad, luego desecharon la etapa de descenso y encendieron el motor de la etapa de ascenso para regresar al Módulo de Comando Charlie Brown. La etapa de descenso se dejó en órbita, pero eventualmente pudo haberse estrellado contra la superficie lunar debido al campo gravitacional no uniforme de la Luna. Su ubicación es desconocida ya que no fue rastreado.

Durante la separación de la etapa de descenso, el módulo lunar comenzó a rodar inesperadamente porque la tripulación duplicó accidentalmente los comandos en la computadora de vuelo que sacó el LM del modo de aborto, la configuración correcta para esta maniobra.[13]​ Las transmisiones de la red en vivo atraparon a Cernan y Stafford pronunciando varios improperios antes de recuperar el control de la LM. Décadas más tarde, Cernan dijo que observó el horizonte girando ocho veces, lo que indica ocho rollos de la nave espacial bajo la potencia del motor de ascenso. Las grabaciones del vuelo no respaldan este dramático recuerdo.[14]​ Si bien el incidente fue minimizado por la NASA, el lanzamiento fue solo varias revoluciones por ser irrecuperable, lo que habría resultado en que el LM se estrellara en la superficie lunar.[13]

Después de que Stafford y Cernan atracaron y volvieron a entrar en Charlie Brown, el motor de Snoopy se encendió para eliminar combustible para enviar la etapa de ascenso en una trayectoria más allá de la Luna y en una órbita heliocéntrica.[6][15]​ Esta maniobra fue diferente al destino de la posterior etapa de ascenso del Apolo 11, que se dejó en órbita lunar para eventualmente chocar (las etapas de ascenso posteriores al Apolo 11 fueron dirigidas a la Luna para obtener lecturas de los sismómetros colocados en la superficie, excepto el ascenso de la etapa del Apolo 13, que la tripulación usó como un "bote salvavidas" para regresar con seguridad a la Tierra antes de soltarla para quemarla en la atmósfera terrestre).[15]

La órbita de la etapa de ascenso de Snoopy no fue rastreada después de 1969, y se desconoce su ubicación actual. En 2011, un grupo de astrónomos aficionados en el Reino Unido comenzó un proyecto para buscarlo. En 2019, la Royal Astronomical Society anunció un posible redescubrimiento de Snoopy, determinando que el pequeño asteroide que cruza la Tierra 2018 AV2 es probablemente la cápsula con una certeza del "98%".[16]​ Es la única nave espacial que alguna vez estuvo tripulada y que aún está en el espacio exterior sin tripulación.[17][18]

El amerizaje se produjo en el Océano Pacífico el 26 de mayo de 1969 a las 16:52:23 UTC, a unos 740 km al este de Samoa Americana. Los astronautas fueron recuperados por el USS Princeton, y posteriormente volaron al Aeropuerto Internacional Pago-Pago en Tafuna para una recepción de bienvenida, antes de ser trasladados en un avión de carga C-141 a Honolulu.

Después del Apolo 10, la NASA exigió a los astronautas que elijan nombres más "dignos" para su comando y módulos lunares. Esto resultó inaplicable: los astronautas del Apolo 16 Young, Mattingly y Duke eligieron a Casper, como en Casper the Friendly Ghost, por su nombre de módulo de comando. La idea era darles a los niños una forma de identificarse con la misión usando el humor.[19][20]

Galería de imágenes[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Apollo 10». NASA (en inglés). 
  2. «Apollo 10 (AS-505)». Smithsonian National Air and Space Museum (en inglés). 
  3. «Mission Report: Apollo 10». NASA (en inglés). 17 de junio de 1969. 
  4. a b c d e «Apollo 10 (AS-505)-Facts». Smithsonian National Air and Space Museum (en inglés). 
  5. «Apolo 10-Sumary». NASA (en inglés). Archivado desde el original el 2 de marzo de 2012. Consultado el 22 de febrero de 2016. 
  6. a b Ryba, Jeanne (ed.). «Apollo 10». NASA. Consultado el 26 de junio de 2013. 
  7. Eyles, Don (6 de febrero de 2004). «Tales From the Lunar Module Guidance Computer». NASA Office of Logic Design. 
  8. Orloff, Richard W. (September 2004) [First published 2000]. Launch Vehicle/Spacecraft Key Facts. «Apollo by the Numbers: A Statistical Reference». NASA History Division, Office of Policy and Plans. NASA History Series (Washington, D.C.: NASA). ISBN 0-16-050631-X. LCCN 00061677. NASA SP-2000-4029. Consultado el 25 de junio de 2013.  Statistical Table 18-12.
  9. Nelson 2009, p. 14
  10. a b Orloff, Richard W. (September 2004) [First published 2000]. Launch Vehicle/Spacecraft Key Facts. «Apollo by the Numbers: A Statistical Reference». NASA History Division, Office of Policy and Plans. NASA History Series (Washington, D.C.: NASA). ISBN 0-16-050631-X. LCCN 00061677. NASA SP-2000-4029. Consultado el 18 de julio de 2018.  Statistical Table 18-12.
  11. Orloff, Richard W. (September 2004) [First published 2000]. LM Descent Stage Propellant Status. «Apollo by the Numbers: A Statistical Reference». NASA History Division, Office of Policy and Plans. NASA History Series (Washington, D.C.: NASA). ISBN 0-16-050631-X. LCCN 00061677. NASA SP-2000-4029. Consultado el 18 de julio de 2018.  Statistical Table 18-12.
  12. Orloff, Richard W. (September 2004) [First published 2000]. LM Ascent Stage Propellant Status. «Apollo by the Numbers: A Statistical Reference». NASA History Division, Office of Policy and Plans. NASA History Series (Washington, D.C.: NASA). ISBN 0-16-050631-X. LCCN 00061677. NASA SP-2000-4029. Consultado el 18 de julio de 2018.  Statistical Table 18-12.
  13. a b "Astronaut Gene Cernan Interview on Apollo 10 (December 23, 2009)"
  14. https://history.nasa.gov/afj/ap10fj/video/staging-with-audio.mp4
  15. a b «Current locations of the Apollo Command Module Capsules (and Lunar Module crash sites)». Apollo: Where are they now?. NASA. Consultado el 27 de diciembre de 2014. 
  16. David Dickinson. «Astronomers Might Have Found Apollo 10's "Snoopy" Module». Consultado el 14 de junio de 2019. 
  17. Thompson, Mark (19 de septiembre de 2011). «The Search for Apollo 10's 'Snoopy'». Discovery News (Discovery Communications). Archivado desde el original el 7 de agosto de 2012. Consultado el 26 de junio de 2013. 
  18. Pearlman, Robert Z. (20 de septiembre de 2011). «The Search for 'Snoopy': Astronomers & Students Hunt for NASA's Lost Apollo 10 Module». SPACE.com. Consultado el 26 de junio de 2013. 
  19. Shinabery, Michael (30 de septiembre de 2012). «Young Takes Rover for a Spin». moonandback.com (Sacramento, CA: Moonandback Media LLC). Part 2 of 3. Consultado el 11 de julio de 2013. 
  20. Sisson, John (13 de diciembre de 2010). «Apollo 16 poster with Casper the Friendly Ghost (1972)». Dreams of Space (Blog). Consultado el 11 de julio de 2013. 

Enlaces externos[editar]