Brachiosaurus

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Brachiosaurus
Rango temporal: 154 Ma-153 Ma
Jurásico Superior
Brachiosaurus DB.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
Familia: Brachiosauridae
Género: Brachiosaurus
Riggs, 1903
Especies
  • B. altithorax Riggs, 1903 (tipo)
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Brachiosaurus (del griego «βραχιων» brachion, brazo, y «σαυρος» sauros, lagarto) es un género extinto de dinosaurio saurópodo, del Jurásico superior de la Formación Morrison Norteamérica, hace aproximadamente 154 y 153 millones de años, desde el Kimmeridgiense hasta el Titoniense. Fue descrita por primera vez por Elmer S. Riggs en 1903 a partir de fósiles encontrados en el río del Gran Cañón (ahora Río Colorado) del oeste de Colorado, en los Estados Unidos. Brachiosaurus tiene el cuello desproporcionadamente largo, un cráneo pequeño y gran tamaño general, todos los cuales son típicos de los saurópodos. Sin embargo, Brachiosaurus tiene proporciones que son diferentes de la mayoría saurópodos - las patas delanteras eran más largas que las patas traseras, característica a la que hace referencia su nombre, y su cola era más corta en proporción a su cuello que otros saurópodos del Jurásico.

Brachiosaurus es el género que da nombre a la familia Brachiosauridae, que incluye a otros saurópodos similares. Gran parte de lo que se conoce sobre Brachiosaurus se basa de hecho en Giraffatitan brancai, una especie de dinosaurio braquiosáurido de la Formación Tendaguru de Tanzania que fue descrito originalmente por el paleontólogo alemán Werner Janensch como una especie de Brachiosaurus en 1914. Investigaciones posteriores muestran que las diferencias entre la especie tipo de Brachiosaurus y el material Tendaguru son lo suficientemente significativas para que el material de África deba ser colocado en un género propio. Varias otras especies potenciales de Brachiosaurus se han descrito desde África y Europa, pero se cree que ninguno de ellos pertenecía a Brachiosaurus.

Brachiosaurus es uno de los saurópodos más raros de la Formación Morrison. El espécimen tipo de B. altithorax sigue siendo el ejemplar más completo, y se piensa que solo debe haber un puñado de otros especímenes que pertenezcan al género. Brachiosaurus es considerado como un alto ramoneador, que probablemente hubiese mordisqueado o pellizcado la vegetación de la copa de los arboles posiblemente tan alto como 9 metros (30 pies) por encima del suelo. A diferencia de otros saurópodos, la representación de pararse sobre sus patas traseras en la película Parque Jurásico, es inadecuada. Brachiosaurus se ha utilizado como un ejemplo de un dinosaurio que era probablemente ectotérmico debido a su gran tamaño y su necesidad de alimentación, pero investigaciones más recientes han demostrado que habría sido de sangre caliente.

Descripción[editar]

Esqueleto de Brachiosaurus montado en el Museo Field de Historia Natural.

Al igual que todos los dinosaurios saurópodos, Brachiosaurus era un animal cuadrúpedo con un cráneo pequeño, cuello largo, una cola relativamente corta, musculosa y delgada, extremidades columnares.[1] El cráneo tenía un hocico ancho y robusto y con una gran mandíbula, con dientes en forma de espátula. Al igual que Giraffatitan, Brachiosaurus tenia un arco de hueso sobre el hocico y en frente de los ojos que redondeaban la fenestra nasal, aunque este arco no era tan grande como en su género relativo.[2] Tenia grandes sacos de aire conectados al sistema pulmonar que estaban presentes en el cuello y el tronco, incluyendo las vértebras y costillas, reduciendo en gran medida el peso.[3] [4] Inusualmente para un saurópodo, las extremidades anteriores eran más largas que las extremidades traseras. El húmero (hueso del brazo) de Brachiosaurus es relativamente ligero por su tamaño,[5] que mide 2,04 metros (6,7 pies) de longitud en el espécimen tipo.[6] El fémur (hueso del muslo) del espécimen tipo mide solamente 2,03 metros (6.7 pies) de largo.[6] A diferencia de otros saurópodos, Brachiosaurus parece haber tenido ligeramente tumbada la articulación del hombro,[5] y la caja torácica era inusualmente profunda.[6] Esto hacia que el tronco estuviese inclinado, con la parte delantera mucho más alta que las caderas, además el cuello sale del tronco en un ángulo pronunciado. En general, esta forma se asemeja a una jirafa más que cualquier otro animal vivo.[7]

Tamaño y masa[editar]

Comparación de tamaño de un humano con un Brachiosaurus altithorax.

Debido a que se conoce material mucho más completo de "Brachiosaurus" brancai (Giraffatitan) que de B. altithorax, la mayoría de las estimaciones del tamaño de Brachiosaurus son en realidad de la forma africana. Hay un elemento adicional de incertidumbre para el Brachiosaurus de Norteamérica debido a que el esqueleto más completo que se conoce puede ser de un ejemplar subadulto.[5] Con los años, la masa de B. altithorax se ha estimado en 35,0 toneladas métricas (38,6 toneladas cortas),[8] 43,9 toneladas métricas (48,4 toneladas cortas),[9] 28,7 toneladas métricas (31,6 toneladas cortas)[5] y, más recientemente, en 56,3 toneladas métricas (62,1 toneladas cortas)..[10] Están los casos en que también los autores proporcionaron estimaciones para Giraffatitan, y encontraron que el género es un poco más ligero (31,5 toneladas métricas (34,7 toneladas cortas) por Paul [1988],[7] 39,5 toneladas métricas (43,5 toneladas cortas) por Mazzetta [2004],[11] 23.3 toneladas métricas (25,7 toneladas cortas) de Taylor [2009],[5] y 34 toneladas métricas (37 toneladas cortas) de Benson [2014]).[10] La longitud del Brachiosaurus se ha estimado en 26 metros (85 pies ).[12]

Postura del cuello[editar]

En contraste con la mayoría de otros saurópodos, los braquiosáuridos tenían el cuello inclinado hacia atrás, debido a sus largas patas delanteras. Por lo tanto, si el cuello salia del cuerpo en línea recta, este apuntaria hacia arriba.[5] [13] [14] [15] El ángulo exacto depende de cómo se reconstruya la cintura escapular, y debido a esto los omóplatos son colocados en la caja torácica.[13] [14] [15] La movilidad del cuello de Brachiosaurus ha sido interpretada como considerablemente reducida por Stevens y Parrish,[13] [14] [15] mientras que otros investigadores como Paul, Christian y Dzemski han abogado por la idea de un cuello más flexible.[7] [16]

Paleofisiología[editar]

Si los braquiosaurios hubiesen sido endotérmicos (sangre caliente), debieron haber tardado 10 años para alcanzar su madurez, pero si hubiese sido poiquilotermo (sangre fría) hubiesen requerido más de 100 años. Como animal de sangre caliente, las demandas energéticas diarias de un braquiosaurio habrían sido enormes, necesitando probablemente comer más que 182 kilogramos de alimento por día. En cambio si el braquiosaurio era completamente de sangre fría o una pasiva gigantotermia, habría necesitado mucho menos alimento para cubrir sus necesidades energéticas diarias. Algunos científicos han propuesto que los dinosaurios grandes como el braquiosaurio se mantenían calientes por su enorme tamaño (gigantotermia).[17]

Paleoecología[editar]

Brachiosaurus es conocido sólo en la Formación Morrison del oeste de América del Norte,[5] la cual se interpreta como formada en un entorno semiárido con estaciones secas y húmedas,[18] [19] y de llanuras de inundación.[18] la vegetación variaba de bosques en galería (bosque vinculado a la ribera de un río) de coníferas, helechos arborescentes y helechos, a las sabanas de helechos con raros árboles similares a una Araucaria.[20] Varios otros géneros de saurópodos estaban presentes en la Formación Morrison, con diferentes proporciones del cuerpo y adaptaciones alimenticias.[9] Entre éstos se encontraban Apatosaurus, Brontosaurus Barosaurus, Camarasaurus, Diplodocus, Haplocanthosaurus, y Supersaurus.[9] [21] Brachiosaurus era uno de los menos abundantes saurópodos de la Formación de Morrison. En un estudio de más de 200 localidades fósiles, John Foster informó que solo hay 12 ejemplares pertenecientes al género, comparable a Barosaurus (13) y Haplocanthosaurus (12), pero mucho menos que Apatosaurus (112), Camarasaurus (179), y Diplodocus (98).[9] Los fósiles de Brachiosaurus sólo se encuentran en la parte media-baja de la Formación Morrison (zonas estratigráficas 2-4), que datan de hace unos 154-153 millones de años,[22] a diferencia de muchos otros tipos de saurópodos que se han encontrado a lo largo de la formación.[9]

Clasificación[editar]

Brachiosaurus es el género homónimo de Brachiosauridae, familia que le da el nombre.[23] A través de los años, una serie de saurópodos han sido asignados a Brachiosauridae, como Astrodon, Bothriospondylus, Dinodocus, Pelorosaurus, Pleurocoelus, y Ultrasaurus,[24] pero la mayoría de ellos se consideran actualmente como dudosos o de colocación incierta.[1] Un análisis filogenético de los saurópodos publicados en la descripción de Abydosaurus encontró que el género formaría un clado con Brachiosaurus y Giraffatitan (incluido en Brachiosaurus).[25] Un análisis más reciente que se centró en un posible braquiosáurido asiático encontró que este formaría un clado que incluye Abydosaurus, Brachiosaurus, Cedarosaurus, Giraffatitan, y Paluxysaurus, pero no Qiaowanlong, el braquiosáurido asiática putativo.[26] Géneros relacionados incluyen Lusotitan y Sauroposeidon.[1] Brachiosauridae está situada en la base de Titanosauriformes, un grupo de saurópodos, que también incluye a los titanosaurios.[26]

Elmer S. Riggs y H. W. Menke trabajando con los huesos de Brachiosaurus altithorax.

De acuerdo con el diagnóstico revisado por Taylor, Brachiosaurus altithorax se diagnostica como una plétora de rasgos distintivos muchos de los cuales se encuentran en la parte posterior de las vértebras dorsales.[5] Entre los rasgos distintivos que lo colocan en la familia Brachiosauridae son una relación entre la longitud del húmero al fémur longitud de al menos 0,9 (es decir, el hueso del brazo superior es al menos casi tan largo como el hueso del muslo), y un eje del fémur es muy aplanada (relación ≥1.85).[5]

Cladograma de Brachiosauridae después de D'Emic (2012).[27]

Brachiosauridae 

Europasaurus




Giraffatitan




Brachiosaurus




Abydosaurus



Cedarosaurus



Venenosaurus






Descubrimiento e Historia[editar]

Material holotipo durante la excavación.

El género Brachiosaurus, y la especie tipo B. altithorax, se basan en un esqueleto parcial postcraneal de Fruita, en el valle del río Colorado en el oeste de Colorado.[28] Este espécimen fue recogido de las rocas de la cuenca Brushy de la Formación Morrison[29] en 1900 por Elmer S. Riggs y su equipo por una expedición del Museo Field Columbian (ahora Museo Field de Historia Natural) de Chicago..[6] El espécimen está catalogado actualmente como FMNH P25107.[5] Riggs y su equipo estaban trabajando en la zona como consecuencia de la correspondencia favorable entre Riggs y SM Bradbury, un dentista en las inmediaciones de Grand Junction, que también era coleccionista aficionado de fósiles. En 1899, Riggs había preguntado a las localidades rurales en el oeste de los Estados Unidos en relación con hallazgos fósiles, y Bradbury, informó que se habían recogido huesos de dinosaurios en la zona desde 1885.[28] Riggs y su asistente de campo H. W. Menke encontraron el espécimen FMNH P 25107,[6] el 4 de julio de 1900[30] en la Cantera 13, en una pequeña colina más tarde conocida como la colina Riggs; la cual está marcada con una placa. Se han reportado descubrimientos de fósiles adicionales de Brachiosaurus en la colina Riggs, pero otros fósiles encontrados en la colina han sido objeto de vandalismo.[30] [31] Riggs publicó un breve informe en 1901, indicando la longitud inusual del húmero en comparación con el fémur, el tamaño y las proporciones similares a una jirafa, así como el pequeño tamaño de la cola, pero no publicó un nombre para el nuevo dinosaurio..[32] Las publicaciónes de Riggs de 1901 y 1903 sugirieron erróneamente que el espécimen fue el más grande dinosaurio conocido.[6] [32] Riggs en su publicación de 1903 nombró al Brachiosaurus altithorax[6] e hizo una descripción más detallada en una monografía en 1904.[23] El nombre del género se deriva de los términos griegos brachion/βραχιων que significa "brazo" y sauros/σαυρος que significa "lagarto", porque Riggs se dio cuenta de que la longitud de los brazos era inusual para un saurópodo.[6] El epíteto "altithorax" fue elegido debido a que la cavidad torácica es inusualmente ancha y profunda, y esta proviene de las palabras en latín Altus que significa "profundo", y la griega thorax/θώραξ, que significa "peto, coraza, tórax".[33]

En la cultura popular[editar]

Modelo animatrónico de Brachiosaurus (basado en Giraffatitan) con las narinas en el frente del hocico, en la exposición Dino Jaws, Museo de Historia Natural de Londres.

Brachiosaurus es uno de los dinosaurios más conocidos entre los paleontólogos y el público en general. Un asteroide, en el cinturón de asteroides, 1991 GX7, fue llamado (9954) Brachiosaurus en honor al género.[34] [35] Como tal, el género ha aparecido en muchas películas y programas de televisión, especialmente Parque Jurásico, Parque Jurásico III y Walking with Dinosaurs. El modelo digital del Brachiosaurus utilizado en Parque Jurásico se convirtió en el punto de partida para el modelo del Ronto en la edición especial de 1997 de la película de ciencia ficción Star Wars: Episode IV - A New Hope.[36]

En los museos[editar]

Una réplica del esqueleto de Brachiosaurus está montado desde enero del 2000 en la sala B de la Terminal Uno de United Airlines en el Aeropuerto Internacional O'Hare de Chicago (Estados Unidos), una cortesía del Museo Field de Historia Natural de Chicago. Otra idéntica, pero en bronce se encuentra en el exterior del propio museo.[37]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

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  2. Foster, J. (2007). "Brachiosaurus altithorax." Jurassic West: The Dinosaurs of the Morrison Formation and Their World. Indiana University Press. pp. 205–208.
  3. Wedel, M.J. (2003). «Vertebral pneumaticity, air sacs, and the physiology of sauropod dinosaurs». Paleobiology 29: 243-255. doi:10.1666/0094-8373(2003)029<0243:vpasat>2.0.co;2. 
  4. Wedel, M.J. (2003). «The evolution of vertebral pneumaticity in sauropod dinosaurs». Journal of Vertebrate Paleontology 23: 344-357. doi:10.1671/0272-4634(2003)023[0344:teovpi]2.0.co;2. 
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Bibliografía[editar]

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Enlaces externos[editar]