Argentinosaurus

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Argentinosaurus
Rango temporal: 97 Ma-93,5 Ma
Cenomaniense (Cretácico Superior)
Argentinosaurus BW.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
(sin rango) Bilateria
Superfilo: Deuterostomia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sauropsida
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Titanosauria
Familia: Andesauridae
Género: Argentinosaurus
Especie tipo
Argentinosaurus huinculensis
Bonaparte & Coria, 1993
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Argentinosaurus (gr. "reptil de Argentina") es un género representado por una única especie de dinosaurio saurópodo titanosauriano que vivió a mediados del período Cretácico, hace 97 - 93,5 millones de años, en el Cenomaniense,[1] que habitaba en lo que hoy es América del Sur. Es uno de los animales terrestres más grandes de los que se tiene conocimiento actualmente, pudiendo llegar a medir entre 30 y 39,7 metros de largo [2] [3] y a pesar 60 toneladas.[4]

Descripción[editar]

Tamaño de Argentinosaurus comparado con un humano.
Comparación de tamaño entre los mayores dinosaurios.

Se encuentra entre los dinosaurios más grandes que se han conocido. Diferentes estimados y reconstrucciones lo han situado con una longitud de 30 a 39,7 metros,[2] [3] con una altura aproximada de entre 15 y 16 metros al erguir el cuello[5] [6] y con un peso estimado de 60 a 88 toneladas,[3] [7] lo mismo que 11 a 16 elefantes africanos. Una de sus vértebras habría alcanzado un ancho máximo de 1,29 metros y el peroné alrededor de 1,55 metros,[8] en las vértebras dorsales tenía un gran complejo hiposfeno-hipantro que genera nuevas articulaciones, cuerpos de vértebras sacras 2-5 muy reducidos y costillas huecas, cilíndricas. Sin embargo, el propio Diplodocus podría llegar a medir más si se considerasen los 30 metros como la longitud máxima del Argentinosaurio[9] y se han encontrado vestigios de un dinosaurio que podría ser aún más grande, Amphicoelias fragillimus, aunque sus restos fósiles se perdieron, lo que impide una estimación certera de su tamaño.[2]

Fémur parcial de Argentinosaurus exhibido en el Museo de La Plata.

No se ha recuperado mucho de Argentinosaurus, apenas algunas vértebras, un peroné, costillas fragmentarias y el sacro. Las 6 vértebras descritas, una de ellas alcanzando los 1,59 metros de altura, presentan unas estructuras similares a alas extensas que fueron necesarias para insertar los músculos masivos y estaban articuladas entre sí por complejas estructuras de encastre para soportar el elevado peso del animal.[8] Otro fósil bien conservado, se pensó inicialmente que se trataba de una tibia, pero dando cuenta de haber sido mal identificada, ha sido descrito posteriormente como un peroné,[7] [3] el cual mide 1,55 metros de largo.[7] [8] Además de estos, un fémur incompleto (MLP-DP 46-VIII-21-3) se asigna a Argentinosaurus, este eje de fémur es de alrededor de 1,18 metros, pero su longitud exacta es desconocida debido a su estado. Según los autores originales su tamaño no debió ser menor a los 240 cm,[8] posteriormente, en 1996, fue Bonaparte quien estimó el largo del fémur en 250 cm.[10] Similar a la hecha por Mazzetta et al., quienes lo estimaron en 256 cm de longitud.[7] Sin embargo, siguiendo las proporciones de estos huesos y de lo conocido de sus parientes, permiten a los paleontólogos estimar que los especímenes adultos alcanzaron longitudes alrededores a los 35 metros y masas corporales de 75 toneladas. Es el dinosaurio más grande del cual se tiene buena evidencia.[7] O bien lo fue hasta el descubrimiento reciente de otro titanosaurio gigante de muy similar o ligeramente mayor tamaño, la cual todavía no se le ha redactado una descripción formal.[11]

Las proporciones de estos huesos y las comparaciones con otros saurópodos emparentados permite a los paleontólogos estimar el tamaño del animal. Una temprana reconstrucción de Gregory S. Paul estimó que Argentinosaurus midió entre 30 y 35 metros longitud y que pesó de 80 a 100 toneladas.[12] [13] Otras estimaciones han comparado el material fragmentario con titanosaurios relativamente completos para ayudar a estimar el tamaño del Argentinosaurus. En 2006 Carpenter utiliza el más completo Saltasaurus como una guía y estima a Argentinosaurus en 30 metros de largo.[2] Un estimado no publicado, ha utilizado reconstrucciones de Saltasaurus, Opisthocoelicaudia, y Rapetosaurus como guía, dando un tamaño, más modesto, de entre 22 y 26 metros.[14] Basándose en una de las reconstrucciones montadas de esta especie, la cual se exhibe en el Museo Carmen Funes; este animal habría medido 39,7 metros de longitud, con una altura de 7,3 metros hasta la zona de los hombros y una masa corporal de 83.230 kg.[3] Las estimaciones de peso son menos comunes, pero Mazzetta y colaboradores ofrecen un amplio rango que va de 60 a 88 toneladas, considerando 73 toneladas como el más probable, por lo que es el saurópodo más pesado conocido a partir de un buen material.[7] Los parientes de esta criatura tenían huesos en la espalda que funcionaban como una armadura, por eso los especialistas piensan que Argentinosaurus también podía tener estas estructuras.

Reconstrucción del esqueleto de Argentinosaurus, en el Museo municipal Carmen Funes, de Plaza Huincul.

Argentinosaurus huinculensis, además que con el Paralititan stromeri que viviera en ese mismo período en África, es comparable en tamaño con otros titanosaurianos del Cretácico sudamericano como el Antarctosaurus giganteus, del Santoniense, que medía 35 metros de largo y 69 toneladas de peso,[7] pero sus restos son muy pobres y el Puertasaurus reuilli, de 27 a 40 metros de largo y aproximadamente 60 a 80 toneladas de peso,[15] [16] del Maastrichtiense, también conocido por restos muy escasos (solo cuatro vertebras).[17] El diplodócido de finales del Jurásico, Amphicoelias fragillimus, mediría 58 metros de largo y pesaría unas 122,4 toneladas según los estimados,[2] pero sólo se los conoce por dibujos en el cuaderno de notas de Edward Drinker Cope, de una vértebra fragmentaria, que al parecer se destruyó. Otro gigante podría ser el posible titanosauriano de la India Bruhathkayosaurus matleyi el cual Mortimer estimó inicialmente con un tamaño de 40 a 44,1 metros y con una masa de 175 a 220 toneladas.[18] Sin embargo, Mortimer más tarde renegó dichos estimados, actualizándo su posible tamaño entre 28 y 34 metros[14] y su masa en 157 toneladas.[19] Posteriormente el paleontólogo Matt Wedel estimó al Bruhathkayosaurus con una masa de 126 toneladas.[20] Debido al carácter fragmentario de los fósiles y debido a la pobre descripción de estos, los estimados del tamaño del Bruhathkayosaurus seguirán siendo cuestionables hasta que los restos se estudien y sean descritos correctamente. Recientemente se dio a conocer el descubrimiento de un nuevo titanosaurio gigante mucho más completo hallado en la Provincia del Chubut, Argentina, aunque todavía no se le ha publicado un nombre científico o una descripción de manera formal, ya que se encuentra todavía en proceso de estudio, sus fósiles, han dado estimados que lo vuelven como un fuerte rival para el título del mayor animal terrestre conocido de todos los tiempos, este mediría entre 36 y 42 metros y pesaría entre 76 y 80 toneladas.[21] [22] [23] A diferencia de las demás especies mencionadas, que se conocen por pocos fósiles, a este titanosaurio se le halló el 70% del esqueleto aprox., lo que otorga mayor exactitud y fiabilidad a los cálculos de sus dimensiones.[24]

Historia[editar]

Los materiales de Argentinosaurus fueron descubiertos en la Formación Río Limay también denominada Formación Huincul en el subgrupo Río Limay, en la Provincia del Neuquén, Argentina, en 1989 por una comisión paleontológica integrada por el Museo municipal Carmen Funes, el Museo de Cipolletti, la Universidad Nacional del Comahue y el equipo de excavación de YPF de Plaza Huincul. Estos estratos se datan en el Cenomaniano tardío hace 97 a 93,5 millones de años. Sus restos fueron estudiados por Bonaparte y Coria, quienes publicaron su descripción en 1993.[8]

Réplica de Argentinosaurus en el Museo de Senckenberg

Su nombre genérico, Argentinosaurus, proviene de Argentina el país donde fue hallado y el sufíjo saurus del griego que significa "lagarto". El epíteto específico, A. huinculensis, hace referencia a la localidad de Plaza Huincul, cerca de donde fuera encontrado.[8]

Los restos del Argentinosaurus fueron encontrados gracias a la denuncia de Sr. Guillermo Heredia, puestero de "Las Overas" una estancia de Plaza Huincul. En ese momento, el personal del Museo de Carmen Funes extrajo un peroné (que en un principio fue considerado como tibia) que fue depositada en el cuarto de exposición del mismo. Un tiempo más adelante, en el verano de 1989, una comisión del Museo Argentino de Ciencias Naturales de Buenos Aires, dirigido por uno de los autores realizó la extracción del material fósil, como parte del trabajo en el terreno de un proyecto de la investigación financiado por la National Geographic Society. Estos materiales fueron reportados en las VI Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados (Bonaparte, 1989), y se depositaron en la Colección de Paleontología de Vertebrados en el Museo municipal Carmen Funes de Plaza Huincul, Provincia del Neuquén, con las siglas PVPH-1.[8]

Clasificación[editar]

Argentinosaurus, junto con Andesaurus y Epachthosaurus, son propuestos para formar una nueva familia llamada Andesauridae, dentro de Titanosauria, siendo más basal que los avanzados Saltasauridae, de los que se diferencian por particularidades de las vértebras dorsales.[8]

Cultura popular[editar]

Modelo de un Argentinosaurus.
  • Argentinosaurus tiene un lugar destacado en la exposición permanente en el Museo Fernbank de Historia Natural en Atlanta, Georgia, EE.UU. Gigantes del Mesozoico. Este diorama muestra un hipotético encuentro entre el Argentinosaurus y el Giganotosaurus, un dinosaurio terópodo carnívoro. Fósiles de plantas y animales contemporáneas del período Cretácico se incluyen en este, incluyendo dos especies de pterosaurios, proporcionando una instantánea de un ecosistema prehistórico en lo que hoy es la moderna región de la Patagonia argentina. De 37 m de largo, esta reconstrucción del esqueleto representa el dinosaurio más grande jamás montado.[25]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Holtz, Thomas (2012). Genus List for Holtz (2007) Dinosaurs:The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages. Consultado el 28 de septiembre de 2015. 
  2. a b c d e Carpenter, Kenneth (2006). «Biggest of the Big: A Critical Re-Evaluation of the Mega-Sauropod Amphicoelias fragillimus Cope, 1878». En Foster, John R.; Lucas, Spencer G.. Paleontology and Geology of the Upper Jurassic Morrison Formation. 36. New Mexico Museum of Natural History and Science Bulletin. pp. 131–138. 
  3. a b c d e Sellers, William; Margetts, Lee; Coria, Rodolfo; Manning, Phillip (30 de octubre de 2013). March of the Titans: The Locomotor Capabilities of Sauropod Dinosaurs (en inglés). doi:10.1371/journal.pone.0078733. PMID 24348896. Consultado el 9 de junio de 2015. 
  4. Haines, Tim & Chambers, Paul. (2006) The Complete Guide to Prehistoric Life. Canadá: Firefly Books Ltd.
  5. Espinoza, Cristina (20 de mayo de 2014). «¿El animal más grande del mundo?». La Tercera. Consultado el 2 de diciembre de 2015. 
  6. Wedel, Mathew J.; Cifelli, Richard L.; Sanders, R. Kent (2000). «Osteology, paleobiology, and relationships of the sauropod dinosaur Sauroposeidon» (PDF). Acta Palaeontologica Polonica 45: 343-388. 
  7. a b c d e f g Mazzetta, Gerardo V.; Christiansen, Per; Fariña, Richard A. (2004). «Giants and Bizarres: Body Size of Some Southern South American Cretaceous Dinosaurs» (PDF). Historical Biology 16 (2-4): 71–83. doi:10.1080/08912960410001715132. Consultado el 8 de enero de 2008. 
  8. a b c d e f g h Bonaparte, José; Coria, Rodolfo (1993). «Un nuevo y gigantesco sauropodo titanosaurio de la Formación Río Limay (Albiano-Cenomaniano) de la Provincia del Neuquén, Argentina». Ameghiniana 30 (3): 271-282. ISSN 0002-7014. Consultado el 13 de junio de 2015. 
  9. Upchurch P, Barrett PM, Dodson P (2004). «Sauropoda». En Weishampel DB, Dodson P, Osmólska H. The Dinosauria (2nd Edition). University of California Press. p. 316. ISBN 0-520-24209-2.
  10. Bonaparte, José (1996). Dinosaurios de América del sur. Museo Argentino de Ciencias Naturales, Buenos Aires.
  11. «BBC News - 'Biggest dinosaur ever' discovered» (en inglés). BBC. 17 de mayo de 2014. Consultado el 25 de enero de 2016. 
  12. Paul, Gregory S. (Fall 1994). «Big Sauropods - Really, Really Big Sauropods». The Dinosaur Report. The Dinosaur Society. pp. 12–13. 
  13. Paul, Gregory S. (1997). «Dinosaur models: the good, the bad, and using them to estimate the mass of dinosaurs». En Wolberg, D. L.; Stump, E.; Rosenberg, G. D.. DinoFest International Proceedings. The Academy of Natural Sciences. pp. 129–154. 
  14. a b Mortimer, Mickey (12 de Spetiembre de 2001). «Titanosaurs too Large?». Dinosaur Mailing List (en inglés). Consultado el 5 de julio de 2015. 
  15. Roach, John (28 de julio de 2006). «Giant Dinosaur Discovered in Argentina». National Geographic News. Consultado el 11 de septiembre de 2015. 
  16. Hartman, Scott (14 de junio de 2013). «The biggest of the big». Scott Hartman's Skeletal Drawing.com. Consultado el 24 de febrero de 2016. 
  17. Novas, Fernando E.; Salgado, Leonardo; Calvo, Jorge; and Agnolin, Federico (2005). «Giant titanosaur (Dinosauria, Sauropoda)from the Late Cretaceous of Patagonia». Revistao del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n.s. 7 (1): 37-41. ISSN 1514-5158. Consultado el 11 de septiembre de 2015. 
  18. Mortimer, Mickey (19 de junio de 2001). «Re: Bruhathkayosaurus» (en inglés). Consultado el 5 de julio de 2015. 
  19. Mortimer, Mickey (7 de septiembre de 2004). «Re: Largest Dinosaurs» (en inglés). Consultado el 5 de julio de 2015. 
  20. Wedel, Matt (20 de mayo de 2008). «SV-POW! showdown: sauropods vs whales» (en inglés). Consultado el 5 de julio de 2015. 
  21. «Montarán el dinosaurio más grande del mundo». Diario Jornada. 28 de junio de 2015. Consultado el 25 de enero de 2015. 
  22. «Se hará una copia impresa en 3D del dinosaurio más grande del mundo». Imprimalia 3D. 24 de junio de 2015. Consultado el 25 de enero de 2015. 
  23. «El dinosaurio más grande estará a la vista de todos». Diario Crónica. 26 de junio de 2015. Consultado el 25 de enero de 2016. 
  24. Lugones, Paula (15 de enero de 2016). «El dinosaurio más grande, de la Patagonia a Nueva York». Clarín. Consultado el 25 de enero de 2016. 
  25. «Museo Fernbank de Historia Natural». Consultado el 15 de agosto de 2015. 

Enlaces externos[editar]