Buitreraptor

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Buitreraptor
Rango temporal: Cretácico superior
BuitreraptorROM.JPG
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Coelurosauria
Familia: Dromaeosauridae
Subfamilia: Unenlagiinae
Género: Buitreraptor
Especie: B. gonzalezorum
Makovicky, Apesteguía & Agnolin, 2005
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Buitreraptor ("buitre rapaz") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo dromeosáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 90 millones de años, en el Turoniense, en lo que hoy es Sudamérica.

Descripción[editar]

Tamaño de Buitreraptor, en comparación con un ser humano.

Buitreraptor fue un pequeño predador emparentado con otros dromaeosáuridos de Gondwana como los Unenlagia y Neuquenraptor, ambos de Sudamérica, el Rahonavis de Madagascar y un diente sin identificar proveniente de Australia. Poseía un hocico esbelto, plano, extremadamente alargado, un 25 % más que el fémur y estrecho con los dientes que carecen el borde aserrado para rasgar carne y están ranurados, fuertemente recurvados y aplanados.[1][2]​ Largos miembros anteriores eran largos y terminaban en manos con tres dedos. Los dedos eran proporcionalmente más cortos que en otros dromaeosauridos, y esencialmente de la misma longitud, contrariamente a la mayoría de sus parientes, que tenían dedos de longitud diferente, con el segundo dedo siendo considerablemente más largo. El cuerpo como un todo también era muy alargado, con una caja torácica poco profunda y patas traseras aptas para la carrera que terminaban en una garra retráctil. No se han hecho descubrimientos fósiles de ninguna pluma de Buitreraptor. Sin embargo, hay parientes como Microraptor y Sinornithosaurus, de los cuales se conocen fósiles con plumas conservadas. Es muy probable, dada su ubicación filogenética, que poseyera plumas. Según Apesteguia, esto es comparable a la reconstrucción de un mono extinto con pieles porque todos los monos modernos tienen piel.[3]​ Se calcula que llegó a medir 1.20 metros de largo, 40 centímetros de alto y a pesar 5 kilogramos.[4]​ En 2010, Gregory S. Paul estimó la longitud a 1,5 metros, el peso a tres kilogramos.[5]​ El esqueleto del Buitreraptor es el más completo de los dromeosáurido encontrado en el hemisferio sur y sugiere que los miembros del norte y del sur tomaron caminos evolutivos distintos, y que la familia debió originarse durante el Jurásico, mucho antes de lo pensado. Los científicos que lo describieron inicialmente concluyeron que este dinosaurio no era un cazador de animales relativamente grandes como algunos otros dromeosáuridos, siendo un cazador de pequeños animales como lagartos y mamíferos.[6]

Historia[editar]

Esqueletos de un buitrerráptor (adelante) y de un deinonico (atrás) en el Museo Field de Historia Natural.

Cuatro esqueletos de Buitreraptor fueron hallados en 2004 en arenisca de la Patagonia, Argentina, durante una excavación dirigida por Sebastián Apesteguia , investigador del CONICET en la Fundación Felix de Azara, Universidad Maimonides y Peter Makovicky, curador , curador de dinosaurios del Museo Field de Historia Natural. Los restos de Buitreraptor provienen de la formación Candeleros , que data entre el Cenomaniano y el Turoniano, hace aproximadamente 94 millones de años en el Cretacico superior. Fue descubierto en un famoso sitio fósil llamado La Buitrera , el "refugio del buitre". Aunque los dinosaurios son raros en este sitio, otro sitio cercano había dado antes Giganotosaurus , uno de los dinosaurios carnívoros más grandes conocidos.[6]​ Su descripción se publicó en la revista Nature en 2005.[6]​ El holotipo, MPCA 245, se encuentra en el Museo Carlos Ameghino, Cipolletti, Provincia del Río Negro, Argentina, consistiendo en un esqueleto casi completo, articulado de un adulto. Un espécimen referido, MPCA 238, es un esqueleto parcial articulado que abarca las caderas, miembro trasero derecho y sacro.[6]​ Desde el descubrimiento de los primeros dos fósiles de Buitreraptor, los científicos han descubierto por lo menos dos más en la misma área durante la temporada de trabajo de campo llevado en enero de 2005 aun sin describir.

Reconstrucción esquelética del espécimen Holotipo.

Buitreraptor gonzalezorum Es la única especie conocida del género Buitreraptor. Su nombre significa "Buitre rapaz", esto se debe a que el área donde fue hallado se denomina La Buitrera, ubicada en la margen sur de los ríos Limay y Negro Provincia de Río Negro.[6]​ Apesteguía colocó el nombre especifico B. gonzalezorum en honor a sus colaboradores, los hermanos Fabián González y Jorge González quienes realizaron gran parte de la excavación y preparación de los fósiles. El nombre tiene la terminación en "orum" porque en Latín es utilizada para señalar un genitivo plural y podría traducirse como "de los González" .[7]

Clasificación[editar]

Buitreraptor muestra un mosaico de rasgos de dromeosáurido, troodontido y avialano. Fue en 2005 asignado a la familia Dromaeosauridae. Un análisis cladístico por los descriptores mostró que era parte del la subfamilia Unenlagiinae. El descubrimiento de Buitreraptor también ha sido objeto de discusión entre los científicos en cuanto a la cuestión de si el vuelo podría haber evolucionado independientemente en aves y dromeosáuridos o fue derivado de algún ancestro común volador.[8]​ Algunos científicos proponen que Rahonavis, un pariente de Buitreraptor, podría volar. Sin embargo, la evidencia para el vuelo no se ha encontrado inequívocamente en otros dromeosáuridos, que ha llevado a algunos científicos a proponer que los dromeosáuridos evolucionaron el vuelo independientemente de pájaros si Rahonavis podía de hecho volar. El cladograma siguiente se basa en el análisis filogenético realizado por Turner, Makovicky y Norell en 2012, mostrando las relaciones de Buitreraptor entre los otros géneros asignados al taxón Unenlagiinae.[9]

Fosil en exhibición en el Museo de Field, Chicago.
Unenlagiinae

Rahonavis




Buitreraptor




Austroraptor



Unenlagia





Evolución[editar]

Reconstrucción

A parte de Buitreraptor, los únicos dromeosáuridos que se conocen de los continentes del sur son Neuquenraptor, Austroraptor, y Unenlagia de Sudamérica, todos descubiertos antes de 2005, Rahonavisque se pensó que era un pájaro de Madagascar y un diente no identificado de dromeosáurido de Australia. Este descubrimiento en el Hemisferio Sur ayudó a los científicos a aclarar que la familia de los dromaeosaurios estaba más dispersa alrededor del mundo de lo que se pensaba anteriormente. La evidencia indica que los dromaeosaurios aparecieron por primera vez durante el Período Jurásico, cuando todos los continentes estaban mucho más juntos que hoy. Con el descubrimiento de Buitreraptor, los científicos propusieron que los dromeosáuridos se originaron hace alrededor 180 millones de años, antes de que Pangea se rompiera.[6][10]​ Sin embargo, otros paleontólogos han propuesto en los estudios posteriores el tiempo de origen de los dromaeosauridae a unos 160 millones de años.[11]

Buitreraptor tenía un cierto grado de visión estereoscópica.

Los científicos lo ven como una posibilidad alternativa de que los dromeosáuridos se originaron en el antiguo continente Laurasia en el norte y durante el período cretáceo emigraron al sur de Gondwana, ya que las especies conocidas del hemisferio sur tienen características distintivas no compartidas por sus familiares del norte. La Buitrera también revelo restos de cocodrilos terrestres, pterosaurios, los más conocidos rincocefalos , serpientes con patas, iguanas lagartos, tortugas chelid , mamíferos y peces pulmonados.[6]

Referencias[editar]

  1. Gianechini, F.A.; Apesteguía, S.; Makovicky, P.J (2009). «The unusual dentiton of Buitreraptor gonzalezorum (Theropoda: Dromaeosauridae), from Patagonia, Argentina: new insights on the unenlagine teeth». Ameghiniana 46 (4): 29R. 
  2. Gianechini, F.A.; Makovicky, P.J; Apesteguía, S. (2011). «The teeth of the unenlagiine theropod Buitreraptor from the Cretaceous of Patagonia, Argentina, and the unusual dentition of the Gondwanan dromaeosaurids». Acta Palaeontologica Polonica 56 (2): 279-290. doi:10.4202/app.2009.0127. 
  3. National Geographic: "New Birdlike Dino Adds to Debate on Origins of Flight", 18-10-2005.
  4. http://dinodata.de/animals/dinosaurs/pages_b/buitreraptor.php
  5. Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press p. 139
  6. a b c d e f g Makovicky, Peter J., Apesteguía, Sebastián & Agnolín, Federico L. (2005). The earliest dromaeosaurid theropod from South America. Nature, 437: 1007–1011. doi 10.1038/nature03996
  7. «González Oro revoluciona el mundo de los dinosaurios». Consultado el 3 de febrero de 2016. 
  8. New Scientist: "Feathered flight, so good they did it twice?", 15-10-2005.
  9. Turner, A. H.; Makovicky, P. J.; Norell, M.; (2012): "A review of dromaeosaurid systematics and paravian phylogeny. (Bulletin of the American Museum of Natural History, no. 371)" http://hdl.handle.net/2246/6352
  10. EurekAlert!: "Newly discovered birdlike dinosaur is oldest raptor ever found in South America: Relative of Velociraptor rewrites evolutionary charts", 12-10-2005.
  11. Hu, D.; Hou, L.; Zhang, L. & Xu, X. (2009), «A pre-Archaeopteryx troodontid theropod from China with long feathers on the metatarsus», Nature 461 (7264): 640-643, Bibcode:2009Natur.461..640H, PMID 19794491, doi:10.1038/nature08322 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]