Puertasaurus

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Puertasaurus
Rango temporal: Cretácico Superior, 70,6 Ma-68,5 Ma
Puertasaurus copia.jpg
Tentativa representación artística del gigantesco Puertasaurus reuili
Taxonomía
Dominio: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Eumetazoa
(sin rango) Bilateria
Superfilo: Deuterostomia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sauropsida
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Titanosauria
Género: Puertasaurus
Especie: Puertasaurus reuili
Novas et al., 2005
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Puertasaurus ("lagarto de Puerta") es un género representado por una única especie de dinosaurio saurópodo titanosauriano que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 70,6 y 68,5 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que es hoy Sudamérica.[1] Es uno de los dinosaurios más grandes conocidos y extiende la presencia de los saurópodos gigantes hasta finales del mesozoico. Su tamaño es tema de controversia, los huesos fósiles son enormes, pero son muy pobres tanto en la cantidad hallada como en la calidad encontrada. Por los tanto cualquier estimado en esta especie estará sujeto a especulación e interpretaciones muy aproximadas, hasta el hallazgo de ejemplares mucho más completos.

El género fue nombrado en honor al técnico del Museo Egidio Feruglio, Pablo Puerta, quien hizo el descubrimiento, y la especie reuili en el de Santiago Reuil, quien reconstruyó una vértebra a partir de unos 60 fragmentos. En esos trabajos de laboratorio colaboró la Agencia Nacional para la Promoción Científica y Técnica argentina. Los restos fueron encontrados en la provincia de Santa Cruz, Argentina.

Descripción[editar]

Son muy pocos sus restos conocidos de Puertasaurus. Solo se hallaron 4 vértebras, la cervical 9, la dorsal 2 y dos medio caudales, y en un estado bastante fragmentado. La vértebra cervical es la primera reportada de un titanosaurio gigante, trayendo importante información sobre la estructura del cuello de los neosaurópodos. Lo inflado de su espina neural sugiere la presencia de un poderoso ligamento en el cuello y músculos cervicales; además la presencia de profundas fosas pre y post espinales bien desarrollados, sugieren fuertes ligamentos interespinosos.[2] La gigantesca vértebra dorsal, mide 168 cm de ancho y 106 de alto. Las apófisis transversales de la vértebra, estas crestas o protuberancias laterales, son las más anchas conocidas en un saurópodo, siendo inclusive mayor que en su pariente Argentinosaurus. Ésta estructura se encarga de dar soporte a las costillas y a todo lo que ella conlleva (los músculos y otros órganos masivos). Su desarrollo tan elevado en esta especie sugiere un tórax muy amplio, tal vez aún más voluminoso que en Argentinosaurus, de 5 metros de ancho.[2] [3] El descubrimiento de Puertasaurus reuili demuestra que los titanosaurios gigantescos sobrevivieron casi hasta la extinción masiva de los dinosaurios, hace 66 millones de años, que marcó el fin de la Era Mesozoica, dijo el paleontólogo Fernando Novas, los saurópodos contemporáneos de otras regiones del planeta, como Madagascar e India, eran mucho más pequeños.

El diagnóstico de Puertasaurus se basa en las siguientes características: tamaño gigante, la espina neural cervical considerablemente inflada, siendo transversalmente más ancho que el centro vertebral y teniendo fuertes cantos en dorso-lateral, vértebras caudales con una lámina espinoprezigapofisial fuerte transversalmente y profunda dorsoventralmente, la porción craneal de las vértebras dorsales extremadamente corta, más que en otros saurópodos. Éstos caracteres están en otras especies titanosaurias más pequeñas, pero se ven exagerados en el Puertasaurus.[2]

Posible tamaño[editar]

Puertasaurus fue en su tiempo, quizás el saurópodo más grande del mundo. Sus restos aislados no permiten estimar precisamente sus dimensiones, hasta el descubrimiento de ejemplares mejor preservados. Pero al compararlo con otras especies emparentadas es posible dar estimados aproximados. Un año posterior a su descubrimiento, el paleontólogo Fernando Novas sugirió que medía entre 35 y 40 metros de largo y pesaba entre 80 y 100 toneladas.[3] Estudios posteriores han determinado dimensiones menores para este titanosaurio. Gregory S. Paul en su reconstrucción estima a Puertasaurus con una longitud de 30 metros y un peso de 50 toneladas.[4] Sus resultados son semejantes a los del paleontólogo y paleoartista profesional Scott Hartman, quien en su restauración esquelética de Puertasaurus, utiliza principalmente al pariente cercano Futalognkosaurus para llenar los vacíos anatómicos, estimando al fragmentario taxón con una longitud de 27 m y sugiriendo un peso 60 a 70 toneladas.[5] [6]

Historia[editar]

La descripción técnico-científica de Puertasaurus, fue escrita por Fernando Novas, Leonardo Salgado y Federico Agnoli en el boletín del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia en 2005. El descubrimiento de cuatro vértebras del cuello y el lomo del Puertasaurus, hecho en enero de 2001 en la estancia Santa Teresita, en la zona del Lago Viedma, en la Patagonia, Argentina, fue financiado por la fundación internacional National Geographic Society.[2] Los restos, por convenio de exploración, pertenecen al Museo Padre Molina de la ciudad de Río Gallegos.

El holotipo (MPM 10002) consta de 4 vértebras desarticuladas, la mayor parte de la novena cervical, la dorsal 2 completa y el centro de 2 caudales. Fueron encontrados en Cerro Los Hornos, La Leona, Provincia de Santa Cruz, Argentina, en la Formación Pari Aike, del Mastrichtiano temprano, las vértebras se encontraron in situ, en una arenisca gris, que contenía restos carbonizados de cycas y coníferas. En la misma formación se encontró al euiguanodóntido Talenkauen y al celurosauriano derivado Orkoraptor.[2]

Clasificación[editar]

Vértebra dorsal de Puertasaurus (derecha) comparada con la de Argentinosaurus

Puertasaurus pertenece al clado Titanosauria, que abundara a finales del Cretácico en Sudamérica, muchos de estos fueron grandes pero solo unos pocos llegaron a ser gigantes, como el Argentinosaurus huinculensis del Cenomaniense y el Antarctosaurus giganteus del Turoniense. Debido que los restos son muy pobres gran parte de la anatomía y sistemática de estos géneros es oscura. El reporte de la vértebra cervical en el Puertasaurus reuilli, uno de los tetrápodos más grande conocidos, permite su comparación con titanosaurianos más pequeños.[2]

El agrandamiento de la espina neural deriva del sostenido proceso transversal en otros titanosauriformes como Brachiosaurus, Euhelopus o Neuquensaurus y difiere de las espinas bífidas de los diplodócidos. Esta espina neural es asociada a los titanosaurianos debido las proyecciones laterales diapofisiales y parapofisiales, junto con un arco neural bajo y una espina alta. En Puertosaurus la articulación zigapofisial está posicionada bajo en el arco neural y el centro es más deprimido que en otros titanosáuridos como Saltasaurus. Los cuerpos de la vértebra carecen del pleurocoelo y están poco neumatizadas. Es proceso transverso de la dorsal 2 que en Argentinosaurus y Euhelopus en perpendicular al plano axial, en Puertosaurus tiene orientación laterocraneal como en titanosaurianos más derivados, por ejemplo Saltasaurus. La espina neural es dorsoventralmente baja pero expandida como en los Titanosauridae. La espina neural es vertical con respecto al eje cráneo caudal haciendo recordar a la del Argentinosaurus. El sistema de laminas en el arco neural es reducido pero robusto y muestra las láminas pre y postespinales diagnósticas de los titanosaurianos. La fosas pre y postespinales son más profundas que la de los titanosauridos más derivados como Saltasaurus y Opisthocoelicaudia, haciendo recordar a las de los titanosauriformes más basales como Brachiosaurus y Euhelopus. Las vértebras caudales son procelos, como en la mayoría de los titanosáuridos.[2]

Referencias[editar]

  1. Holtz, Thomas (2012). Genus List for Holtz (2007) Dinosaurs:The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages. Consultado el 10 de junio de 2016. 
  2. a b c d e f g Novas, Fernando E.; Salgado, Leonardo; Calvo, Jorge; and Agnolin, Federico (2005). «Giant titanosaur (Dinosauria, Sauropoda)from the Late Cretaceous of Patagonia». Revistao del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n.s. 7 (1): 37-41. Archivado desde el original el 24 de noviembre de 2015. Consultado el 4 de marzo de 2007. 
  3. a b Roach, John (28 de julio de 2006). «Giant Dinosaur Discovered in Argentina». National Geographic News. Consultado el 5 de enero de 2009. 
  4. Paul, Gregory S. (2010). The Princeton Field Guide to Dinosaurs (en inglés). Princeton University Press. ISBN 9781400836154. Consultado el 10 de junio de 2016. 
  5. Hartman, Scott (14 de junio de 2013). «The biggest of the big». Scott Hartman's Skeletal drawing.com. Consultado el 10 de junio de 2016. 
  6. Hartman, Scott (20 de junio de 2013). «The problem with Puertasaurus». Scott Hartman's Skeletal drawing.com. Consultado el 10 de junio de 2016. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]