The Quarrymen

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The Quarrymen
Datos generales
Origen Liverpool, Bandera del Reino Unido Reino Unido
Información artística
Género(s) Skiffle
Beat
Rock and roll
Período de actividad 1956[1] - 1960
1997 - presente
Discográfica(s) Sony BMG
Artistas relacionados The Les Stewart Quartet, the Blackjacks, The Beatles
Web
Sitio web Sitio oficial
Miembros
Rod Davis
Len Garry
Colin Hanton
John Duff Lowe
Antiguos miembros
John Lennon
Eric Griffiths
Pete Shotton
Bill Smith
Ivan Vaughan
Nigel Walley
Paul McCartney
George Harrison
Ken Brown
Stuart Sutcliffe

The Quarrymen fue una banda británica de skiffle y rock and roll, inicialmente formada en Liverpool en 1956[1] . Estuvo integrada, entre otros, por tres de los cuatro miembros de The Beatles (John Lennon, Paul McCartney y George Harrison), la banda más aclamada por la crítica en toda la historia del rock.[2] [3] [4] Originalmente compuesta por John Lennon y varios de sus compañeros de colegio, The Quarrymen tomaron su nombre de la escuela Quarry Bank High School, donde asistían dichos músicos. La madre de Lennon, Julia, enseñó a su hijo y a Eric Griffiths cómo afinar sus guitarras del mismo modo que a un banjo, algunos acordes y a cantar.

Luego de crear una banda escolar llamada The Blackjacks y de enterarse que otra banda se llamaba así, Pete Shotton sugirió renombrar el grupo The Quarrymen. Esta banda tocó en fiestas, bailes escolares, un cine y un concurso de skiffle antes de que Paul McCartney se uniera a la banda. George Harrison sólo formó parte de ella debido a la insistencia de McCartney, porque Lennon lo consideraba demasiado joven.[5]

Sus primeras grabaciones fueron la canción "That'll Be the Day", de Buddy Holly y "In Spite of All the Danger", compuesta por Harrison y McCartney. Cuando Stuart Sutcliffe se unió al grupo, éste pasó a llamarse The Beetles. Más adelante, se cambiarían el nombre a The Silver Beetles, para pasar a llamarse The Beatles en 1960.[5]

Formación[editar]

A mediados de la década de 1950, los adolescentes británicos empezaron a sentirse atraídos por un cierto tipo de música inglesa conocido como skiffle. Su gran atractivo se debía en parte a que no se requerían grandes habilidades musicales o comprar instrumentos demasiado costosos para interpretarlo.[6] En general, los músicos que seguían este género también tocaban jazz. El exponente más destacado de este estilo fue Lonnie Donegan.[7] El repertorio de The Quarrymen estaba integrado por canciones suyas, de Buddy Holly y temas compuestos por los miembros de la banda.[8] Cuando Lennon quiso aprender a componer canciones por sí mismo, él y su amigo Eric Griffiths asistieron a clases de guitarra en Liverpool. Sin embargo, el cantante decidió dejar de tomar lecciones porque consideró que tenía el conocimiento suficiente. Pese a todo, Lennon, a la hora de tocar este instrumento se basó únicamente en la teoría.[9]

Como Griffiths ya sabía tocar el banjo, la madre de Lennon les enseñó a afinar las cuatro cuerdas de la guitarra del mismo modo en que se hace con las del banjo. Con ella aprendieron además los acordes de do mayor, sol menor, do con séptima y la canción "Ain't That a Shame".[9] [10] La banda solía practicar en la casa de la tía de Lennon en la Menlove Avenue, número 251, o en la casa de Griffiths en Halewood.[11] Aprendieron a tocar "Rock Island Line", "Jump Down Turn Around (Pick a Bale of Cotton)", "Alabamy Bound" y "Cumberland Gap", antes de trabajar sobre "That's All Right (Mama)" y "Mean Women Blues".[10] [11]

La carrera musical de Lennon empezó con la formación de una banda de adolescentes llamada The Blackjacks con Griffiths y Shotton en el verano de 1956, pese a que este último no sabía tocar ningún instrumento.[11] [12] [13] Shotton eligió hacer percusión con una tabla de lavar, porque lo consideró lo más fácil de aprender. Su madre le facilitó dicho elemento más adelante.[14] Una semana después, Shotton invitó a Bill Smith a unirse a la banda como bajista, y por su parte, Griffiths invitó a Dave, quien tocaba el banjo.[14] [15] [16] Dos semanas después de dicho acontecimiento, se enteraron de que existía una banda llamada The Blackjacks, por lo que, luego de una reunión en la vivienda de la tía de Lennon, acordaron llamarse The Quarrymen, debido al nombre de su escuela.[8]

Primeros años[editar]

Julia Lennon enseñó a su hijo y a Griffiths a tocar el banjo.

La banda ensayó por primera vez en la casa de Shotton en Vale Road, pero debido al ruido, su madre les pidió que buscaran otro lugar.[17] Smith rara vez asistía a los ensayos que se organizaban, por eso decidió dejar la banda y fue reemplazado por Len Garry, quien también tocaba el bajo. Cuando él no estaba disponible, Ivan Caughan, otro amigo de Lennon tomaba su lugar.[18] [19] Colin Hanton trabajaba como empleado en una tapicería, y solía viajar en el mismo autobús que Griffiths para ir a la escuela.[20] Hanton le dijo que sabía tocar la batería y que poseía dicho instrumento en su casa, pero admitía ser sólo un principiante, por lo que Griffiths decidió ir a su casa a verlo tocar.[21] Griffiths lo invitó a unirse a The Quarrymen porque encontrar un baterista era una gran ventaja para cualquier banda de Liverpool, porque entonces se podían interpretar canciones de rock and roll.[18]

Por aquella época, la banda empezó a ensayar en la casa de Hanton o de Griffiths, cuya madre trabajaba todo el día y cuyo padre había muerto en la Segunda Guerra Mundial.[22] El grupo, además, solía visitar la casa de Julia Lennon para escuchar sus discos de rock and roll de Elvis Presley, Shirley Goodman y Gene Vincent, cuyas canciones se incluyeron en su repertorio más adelante.[23] Nigel Whalley, otro compañero de clase, decidió volverse el mánager de la banda.[24] Pese a que nunca se ocupó de los asuntos financieros de la banda, envió muchos folletos a teatros y bares de la zona que decían: "Country-and-western, rock n' roll, skiffle band - The Quarrymen - Open for Engagements — Please Call Nigel Whalley, Tel.Gateacre 1715" ("Country-and-western, rock n' roll, banda de skiffle - The Quarrymen - disponibles - Por favor llámese a Nigel Whalley").[22]

El empresario canadiense Carroll Levis organizó un concurso de skiffle, donde cada actuación sólo debía durar tres minutos. The Quarrymen interpretó "Worried Man Blues" y fueron enormemente aplaudidos, pero un grupo de Gales llamado The Sunnyside Skiffle Group empezó a saltar por todo el escenario y opacó al grupo de Lennon. Sin embargo, Levis los convocó para que interpretaran una segunda canción en los últimos minutos de la competencia.[25] Lennon discutió agitadamente con el equipo de Levis, argumentando que The Sunnyside Skiffle Group había traído un autobús lleno de fanáticos con ellos y que el empresario les había dado ventaja.[25] Cuando el concurso terminó, Levis usó un aparato que permite medir los decibeles de los aplausos para determinar a los ganadores. The Quarrymen y The Sunnyside Skiffle Group empataron, pero luego de una segunda prueba, la última banda ganó por un pequeño margen.[26]

Mientras jugaba al golf con Joseph Sytner, Whalley, quien había dejado la escuela a los 15 para convertirse en un golfista profesional, trató de arreglar un concierto en el club de jazz The Cavern. Sytner sugirió que la banda podía tocar primero en el club de golf, para poder medir su talento.[27] Cuando tocaron en dicho lugar, se sorprendieron de la cantidad de espectadores que había allí, casi cien. Antes del concierto, la cremallera del pantalón de Davis se rompió, por lo que tuvo que taparse la entrepierna con el banjo.[21] Su actuación fue tan exitosa que por ella ganaron quince libras, mucho más de lo que ganaba cualquier otra banda tocando en dichas condiciones.[28]

Sytner llamó a Whalley una semana más tarde para comunicarle que la banda se presentaría en The Cavern en un espectáculo de jazz.[29] Luego de tocar en dicho lugar, The Quarrymen empezó a presentarse en forma gratuita en St. Peter's Youth Club y se volvieron la banda principal de Quaary Bank High School.[29] En aquella época, Lennon escuchó a Little Richard cantar "Long Tall Sally" en la casa de Michael Hill, cerca de Penny Lane por primera vez, y lo consideró mejor cantante que Elvis Presley.[30] [31]

Antes de presentarse en The Cavern, la banda discutió largamente sobre su repertorio, debido a que las canciones de rock and roll estaban prohibidas allí, no así el skiffle. Luego de interpretar una canción de este género, Lennon pidió a los demás que interpreten "Don't Be Cruel". En medio de la canción, Sytner se abrió camino entre el público para dejar a la banda una nota que decía textualmente "Cut off the bloody rock and roll" ("Acaben con el maldito rock and roll").[32]

Luego de tocar en una fiesta de cumpleaños, Shotton decidió dejar la banda, a lo que Lennon se opuso firmemente. Sin embargo, acordaron que seguiría formando parte de la misma por dos o tres conciertos más antes de abandonarla definitivamente.[33] [34] [35]

Paul McCartney[editar]

El sábado 6 de julio de 1957, The Quarrymen tocó en el jardín de la iglesia St. Peter en Woolton y en una procesión religiosa.[36] A las 16:45, se presentaron en el atrio del edificio, luego de un aviso de la policía de Liverpool.[37] [38] Estaban tocando "Come Go With Me" cuando Paul McCartney llegó. Ivan Vaughan se lo presentó a Lennon y ambos hablaron durante un par de minutos, hasta que la banda tuvo que presentarse por segunda vez.[10] [39] McCartney tocó para la banda, con el objeto de probar su talento, las canciones "Twenty Flight Rock", "Be-Bop-A-Lula" y algunas de Little Richard.[37] [40]

Mientras iban caminando después de dicho concierto, Lennon y Shotton acordaron invitar a McCartney a formar parte de la banda. Dos semanas más tarde, este último se encontró con McCartney y lo invitó informalmente a unirse a The Quarrymen.[37] McCartney respondió que lo haría, pero luego de unas vacaciones con su familia en Yorkshire.[41] Durante el verano, Davis se fue de vacaciones a Francia y, cuando regresó, descubrió que había sido reemplazado por McCartney. Cuando ingresó a la universidad, grabó una versión de la canción "Running Shoes" en la discográfica Decca Records y se la envió a un envidioso Lennon un tiempo después.[42]

Cuando McCartney volvió de sus vacaciones, la banda empezó a ensayar canciones tales como "Bye Bye Love" y "All Shook Up".[43] McCartney hizo su primera presentación con la banda el 18 de octubre de 1957 en un club social de Liverpool.[44]

George Harrison[editar]

The Quarrymen siguió presentándose en muchos clubes y lugares de reunión. El amigo de McCartney, George Harrison, un año menor que él vio a la banda por primera vez durante un concierto el 6 de febrero de 1958 en el Wilson Hall.[45] Más adelante, Harrison ofreció una audición para The Quarrymen con el objeto de unirse a ellos en marzo de ese mismo año.[46] [47] Lennon pensaba que Harrison era demasiado joven para formar parte de la banda, por lo que McCartney organizó otro encuentro donde su amigo volvió a interpretar canciones para ellos.[48] Gracias a la insistencia de McCartney, Lennon accedió a que Harrison, de quince años de edad, fuera el guitarrista de The Quarrymen.[10] [49] [50] Luego de un malentendido que causó discordia entre los miembros de la banda, Griffithes la abandonó.[51] Tiempo después, McCartney mostró a Lennon su primer canción, "I've Lost My Little Girl", quien estaba "sumamente impresionado", según palabras de Shotton.[52] [53] Más adelante, Duff Lowe, otro amigo de McCartney se unió a la banda ocupando el lugar de pianista en el verano de 1958.[54]

Grabaciones[editar]

Percy Phillips operaba un estudio llamado Phillips' Sound Recording Services en la avenida Kensington, en Liverpool.[55] Los actores de Liverpool Playhouse lo usaban para grabar poemas y canciones. Cuando Harrison escuchó hablar por primera vez de este estudio, Phillips ya había pasado los sesenta años.[55]

The Quarrymen reservó el estudio, pero cuando Lennon, McCartney, Harrison, Lowe y Hanton llegaron, se sorprendieron de cuán pequeño y técnicamente primario era el lugar, que poseía sólo un micrófono en el centro de la habitación.[56] Phillips les demandó que pagaran por adelantado la grabación, por lo que cada integrante pagó tres chelines y seis peniques, pero luego les pidió un pago extra para hacer la transferencia de las cintas analógicas al disco de vinilo, pero debido a que eso era demasiado costoso, la grabación se efectuó directamente sobre este último formato.[56]

El tema elegido para ser grabado fue "That'll Be the Day", pero Lennon y McCartney no lograban ponerse de acuerdo a la hora de elegir un tema para que fuera el lado B. Luego de grabar la canción escogida, Phillips quiso que la banda grabara otra canción inmediatamente. Pese a que solicitaron tiempo para ensayar, Phillips se negó, argumentando que "no estarán aquí todo el día".[57] McCartney sugirió "In Spite of All the Danger", aunque Lowe y Hanton nunca la habían escuchado antes.[57] Lowe y Hanton se las arreglaron para tocar sus instrumentos durante la canción, y Phillips les otorgó un frágil disco, que la banda le prestaría a sus amigos más tarde. No fue hasta 1981 que Lowe lo encontró y se lo vendió a McCartney.[57]

De The Quarrymen a The Beatles[editar]

Formación definitiva de The Beatles: John Lennon, George Harrison, Paul McCartney y Ringo Starr.

La madre de Lennon, Julia, murió en un accidente el 15 de julio de 1958, y Lennon perdió el interés por su banda durante meses.[58] Lowe, eventualmente, dejó de tocar para el grupo porque vivía demasiado lejos del lugar destinado a sus ensayos y por ese motivo sólo estaba disponible los fines de semana.[21] La banda siguió tocando en determinados eventos, como en la boda del hermano de Harrison, Harry el 20 de diciembre de 1958 y en su misma escuela.[59]

Luego de sólo dos presentaciones en vivo más, una el primero de enero en un club social y la otra, el 24 de enero en el Woolton Village Club, tocaron en el Pavillion Theatre en Lodge Lane, donde se solicitaba una banda capaz de tocar durante treinta minutos entre cada sesión de bingo.[59] Su primera presentación fue exitosa, pero en el intervalo Lennon, McCartney y Hanton bebieron demasiada cerveza y se emborracharon. Debido a su estado de ebriedad, tuvieron que regresar a sus hogares, en un autobús manejado por McCartney, quien criticaba a Hanton por "no haber sido lo suficientemente bueno" en escena.[60] Shotton, quien había asistido a la función, ayudó a separar a McCartney y Hanton, quienes se estaban atacando mutuamente y lo ayudó a salir del autobús con su batería. Luego de este incidente, nunca volvieron a contactar a Hanton.[60]

Lennon y McCartney siguieron componiendo canciones juntos, mientras tanto, Harrison trataba de unirse a otras bandas, como los Tornados, sin éxito alguno. A pesar de ello, Harrison llegó a formar un cuarteto con Les Stewart, Ken Brown y un joven conocido como Jeoff Skinner.[61] El 29 de agosto de 1959, Mona Best, madre de Pete Best, abrió The Casbah Coffee Club, y Brown hizo los arreglos necesarios para que el cuarteto fuera su banda residente. Cuando este último empezó a faltar a los ensayos para ayudar con la decoración del lugar, Stewart se negó a tocar allí.[62] Para reemplazarlo, Brown y Harrison reclutaron a Lennon y McCartney y emplearon el viejo nombre de The Quarrymen.[62] Tocaron en una serie de siete sábados consecutivos por 15 chelines por noche, empezando el 29 de agosto de 1959 sin ningún baterista, y sólo con un pequeño micrófono conectado a un sistema de PA local.[63] En su primera noche allí, tuvieron aproximadamente 300 espectadores, la mayoría, adolescentes.[64]

Luego del éxito de su primera noche, Mona accedió a que The Quarrymen fuera su banda residente, pero como no había amplificadores adecuados, Lennon la persuadió para que accediera a dejar tocar a un joven aprendiz de guitarra llamado Harry antes de la presentación de la banda. De este modo, podían disponer de su amplificador.[65] El 10 de octubre, hubo una fuerte discusión entre la banda y Best sobre si la banda podía o no tomarse el día libre esa noche. Como Brown estaba muy enfermo, Best lo dejó descansar en el salón de estar de su casa. Luego insistió en que Brown debía recibir su pago por haberse presentado de todas formas, pero el resto de la banda insistía en que su paga debía ser para la banda. Por ese motivo, The Quarrymen dejó de ser la banda residente de dicho lugar.[66]

Más adelante, la banda tomó parte en una competencia organizada por Carrol Levis en televisión, llamada Star Search, como Johnny and the Moondogs, integrada por McCartney, Lennon y Harrison.[67] El primer concierto se dio en el Liverpool Empire Theatre el 18 de octubre de 1959, y luego de pasar la primera prueba, llegaron a tocar en el hipódromo de Mánchester para las finales, el domingo 15 de noviembre de 1959.[68] [69] Según Ray Ennis, de The Swinging Bluegens (más tarde conocidos como The Swinging Blue Jeans), el proceso de inscripción para tocar en Mánchester tomó todo el día debido a la cantidad de músicos que habían concurrido. La banda tocó la canción de Buddy Holly "Think It Over". Como el último autobús o tren que llevaba a Liverpool pasaba por allí a las 9:47 y a las 9:20 todavía quedaban doce grupos por presentarse, el trío tuvo que irse. Mientras caminaban, Lennon vio una guitarra eléctrica por el camino, y, como no tenía una, decidió recogerla. Más tarde comentaría que el viaje "no fue un total desperdicio".[10] [70]

Durante las vacaciones escolares de 1960, Lennon y McCartney se presentaron juntos como The Nerk Twins, antes de enterarse de la existencia de un club en Caversham, administrado por Mike Robbins y su esposa, Elizabeth. El dúo trabajó en ese lugar por cinco libras por noche durante un fin de semana antes de volver a Liverpool.[71]

Stuart Sutcliffe[editar]

Lennon, junto a su amigo Bill Harry, Stuart Sutcliffe y Rod Murray, conocieron al poeta Royston Ellis en la universidad de Liverpool y luego se encontró con él en un café. Harry propuso formar un cuarteto, con los hombres ya mencionados, llamado The Dissenters.[72] Sin embargo, una noche, Lennon y McCartney trataron de convencer a Sutcliffe de que comprara un bajo eléctrico con dinero que él había ganado en la exhibición de arte John Moore.[10] [73] [74] Hacia mayo de 1960, Lennon, McCartney y Harrison formaron un cuarteto con Sutcliffe, quien sugirió cambiar el nombre de la banda por The Beatals o The Beetles.[75] Debido a su dependencia constante de un sistema de amplificadores, la banda decidió comprar el suyo propio.[76]

Brian Cass, de Cass and the Casanovas, escuchó a la banda practicar una noche en el Jacaranda Club (administrado por Allan Williams) y prometió a Lennon que si se cambiaban el nombre a Long John and the Silver Beetles, los ayudaría a encontrar un baterista. El cantante no estaba demasiado convencido, debido a que pensaba que el nombre recordaba al pirata John Silver El Largo, pero finalmente accedió. En mayo de 1960, se fueron de gira por Escocia con dicho nombre y con el cantante Johnny Gentle. Finalmente, cambiaron su nombre a The Beatles durante una serie de conciertos en Hamburgo.[77] [78] [79] The Quarrymen había pasado a la historia.

Referencias[editar]

Citas[editar]

  1. a b Biography on the Quarrymen’s Official Website (retrieved 2011-09-29)
  2. «"The American Recording Industry Announces its Artists of the Century"» (en inglés). RIAA. Consultado el 26 de junio de 2007.
  3. «The Inmortals: The first 50» (en inglés). Rolling Stone. Consultado el 8 de junio de 2008.
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  6. Atkinson, Malcolm. «"The Quarry Men's First Recordings"» (en inglés). Consultado el 28 de junio de 2008.
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Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]